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Les Saxons dans la chrétienté carolingienne: l'identité post-conquête dans les traductions de Vitus, Pusinna et Liborius

Les Saxons dans la chrétienté carolingienne: l'identité post-conquête dans les traductions de Vitus, Pusinna et Liborius


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Les Saxons au sein de la chrétienté carolingienne: l'identité post-conquête traductions de Vitus, Pusinna et Liborius

Par Eric Shuler

Journal d'histoire médiévale, Vol.36: 1 (2010)

Résumé: Les Francs ont incorporé la Saxe dans l'empire carolingien à travers une longue et brutale lutte associée à une conversion forcée. Lorsque les Saxons eux-mêmes ont commencé à écrire quelques décennies après, ils ont dû donner un sens à cette histoire, à leur rôle et à leur identité dans leur monde carolingien contemporain. Contrairement à la représentation des Saxons dans des écrivains comme Einhard et Rudolf, trois récits saxons du IXe siècle de traductions de reliques - ceux de Vitus, Pusinna et Liborius - ont réinterprété l'histoire pour revendiquer une place pour les Saxons en tant que groupe distinct égal aux Francs. au sein du populus Christianus sous les monarques carolingiens. Dans le cadre de leurs stratégies littéraires, ces auteurs ont tenté de sauver de l’histoire de leur défaite et de la christianisation forcée un compte rendu de la souveraineté de Dieu, de l’action native et de la vertu (en particulier de la fidélité) en tant qu’élément fondateur de l’identité saxonne. Ces textes préfigurent les débats sur l'identité saxonne post-conquête qui sous-tendent les conceptions de soi triomphales ottoniennes plus tardives et mieux connues. De plus, les préoccupations de ces auteurs les ont conduits à des innovations hagiographiques remarquables dans la lutte contre le paganisme, la conversion, les miracles, la classe sociale et la foi.

Introduction: La conquête et la conversion des Saxons par Charlemagne ont été une longue et sanglante affaire. Seulement 33 ans de guerre incessante (772–804) les ont maîtrisés et ont créé une province nominalement chrétienne. Réfléchissant à ces événements dans sa biographie du conquérant, Einhard a écrit que les Saxons vaincus «étaient unis aux Francs et formaient un peuple avec eux». Comme l’a fait observer Timothy Reuter, «il n’est pas clair, d’ailleurs, que les Saxons aient été d’accord. […] Les écrivains saxons du dixième siècle ont souvent aussi montré une hostilité considérable envers les Francs. Leadership saxon.

Les débats sur le statut des Saxons et des Francs ont commencé bien avant le Xe siècle. Cet article examine comment, en comparaison avec des sources non saxonnes comme la Translatio sancti Alexandri de Rudolf de Fulda, les auteurs saxons des récits des traductions des reliques des Saints Vitus, Pusinna et Liborius (écrits entre 836 et 909) ont utilisé l'histoire, la théologie et topoï hagiographiques pour équilibrer leur nouveau christianisme et leur fidélité aux Carolingiens avec fierté de leur ascendance et de leur ambition politique. À partir de l’histoire de leur défaite et de leur christianisation forcée, ces auteurs ont tenté de récupérer les idées de souveraineté de Dieu, d’action native et de vertu (en particulier la fidélité) comme fondements pour définir l’identité saxonne et pour réfuter les stéréotypes négatifs. Les régions qui ont généré ces traductions - la région méridionale relativement prospère de la Saxe à la frontière d’autres peuples carolingiens - ont rendu les questions d’identité particulièrement aiguës. Les auteurs ont écrit non seulement pour promouvoir les reliques, mais aussi pour répondre aux préoccupations contemporaines. En articulant une identité positive, ils ont construit des récits pour aider les élites saxonnes à gérer leur rôle dans le calcul politique des dirigeants carolingiens. Celles-ci illustrent à la fois les possibilités et les limites de l’absorption par l’empire carolingien des différents groupes ethniques. De plus, les préoccupations de ces auteurs les ont conduits à des innovations hagiographiques remarquables dans la lutte contre le paganisme, la conversion, les miracles, la classe sociale et la foi.

Les études se sont généralement concentrées sur les conceptions de soi saxonnes lors de la conquête de Charlemagne ou au Xe siècle, mais n’ont guère parlé du siècle entre les deux. Avant et pendant cette conquête, l'idée d'un peuple saxon unifié était en grande partie une fiction. Au contraire, les groupements régionaux dominaient en «Saxe». Matthias Becher a suggéré que l'identité saxonne a commencé à acquérir une force politique dans le regnum Francorum et Saxonum de Louis le Jeune (876-82), mais ce nouveau processus d'ethnogenèse n'a pas fleuri sans interaction royale et aristocratique au milieu du Xe siècle (son intérêt principal). Bien que les Saxons ne soient jamais apparus comme un bloc de pouvoir ethno-politique avant les Ottoniens, les idées sur une identité de groupe et ses implications politiques étaient latentes sous la domination carolingienne. Les Saxons du IXe siècle ont jeté les bases des idées de leurs descendants, même si, comme eux, je me préoccupe d’abord de leur contexte contemporain.

L'identité de groupe au sein du royaume carolingien devait équilibrer les diverses loyautés régionales avec les avantages de l'unité impériale. Le monarque, les Francs triomphants et le christianisme ont tous offert des centres possibles pour cette unité. Les annales franques, avec leur accent «sans précédent» sur les Francs imparables en tant que gens (tribu ou peuple), ont créé un récit sur la façon dont ils «engloutissent toutes les autres gentes qui, en temps voulu, deviennent des appendices des Francs». Certaines régions incorporées ont conservé une identité locale comme, par exemple, Alemani, mais à un niveau supra-régional se sont identifiées comme des Francs. L'Aquitaine et l'Italie ont conservé une certaine autonomie et des identités régionales distinctes. Dans le cadre de leurs efforts pour résister à l'absorption, les Bretons ont mené une campagne à travers les textes hagiographiques et l'histoire pour construire une identité louable et indépendante.

Les conditions pour débattre de l’identité saxonne sont issues de la conquête de la Saxe. L'aristocratie, à la fois indigène et nouvelle, a commencé à établir des bases de pouvoir dans toute la région qui transcendaient les divisions régionales antérieures et ont ainsi progressivement contribué à faire de la nouvelle province une réalité politique. Des sources du milieu du IXe siècle supposaient l'existence d'un peuple `` saxon '', descendant des premiers Saxons païens, au sein de cette région de fusion, mais le débat était centré sur deux points: quels traits définissaient l'identité saxonne et quelles dimensions politiques l'identité saxonne devrait-elle avoir en relation aux Francs?


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