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Entretien avec Jeff Sypeck

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L'un des livres médiévaux les plus intéressants à paraître en 2006 était Devenir Charlemagne par Jeff Sypeck. Son récit sur la façon dont un roi germanique nommé Karl a été couronné empereur par le pape en l'an 800 lui a valu de très bonnes critiques et des ventes impressionnantes. Sypeck, qui enseigne la littérature médiévale à l'Université du Maryland University College, a également écrit plusieurs articles et blogs à Quid Plura? Il a un nouveau livre maintenant disponible - L'histoire de Charlemagne et de Ralph le Collier - qui propose une traduction d’un poème écossais moyen du XVe siècle «La queue de Rauf Coilyear». Nous avons interviewé Jeff Sypeck par email:

Devenir Charlemagne n'est pas une biographie, mais un récit d'une période de cinq ans autour du moment où le roi des Francs Karl est couronné empereur par le pape en l'an 800. Pourquoi avez-vous voulu vous concentrer sur cette période particulière?

J’ai été fasciné par Isaac, le messager juif de Charlemagne à Bagdad, et par le mélange de trois religions à l’aube du IXe siècle. Quand j’ai finalement fait face au fait qu’il n’y avait pas suffisamment de documentation pour un livre sur lui, un éditeur perspicace chez HarperCollins a souligné que ce que je proposais vraiment était un livre sur le couronnement de Charlemagne dans son contexte plus large. La durée de cinq ans du voyage d’Isaac est restée en place car elle a joliment encadré une tranche détaillée de la chronologie médiévale. En «zoomant» comme ça, je voulais que les nouveaux venus au Moyen Âge voient des personnages historiques lointains non pas comme des noms ou des statues ou des formes dans des vitraux, mais comme des êtres humains.

Cela fait maintenant un peu plus de trois ans que Devenir Charlemagne a été publié pour la première fois. En jetant un œil au livre, y a-t-il quelque chose que vous voudriez changer?

Cela ne me dérangerait pas d'ajouter plus de sources primaires, en particulier des poèmes, pour aider à définir certaines scènes de manière plus évocatrice. Je voudrais également clarifier quelques grandes généralisations, et je pourrais passer plus de temps sur certains des actes les moins nobles de Charlemagne qui sont antérieurs à cette période de cinq ans. Pourtant, je suis heureux d’avoir atteint des lecteurs qui, autrement, n’auraient peut-être jamais ouvert un livre sur le Moyen Âge. Un nombre gratifiant de personnes ont déclaré qu’ils ne lisaient généralement pas de documentaires, mais qu’ils avaient été attirés par Becoming Charlemagne. Espérons que certains d'entre eux creuseront un peu plus profondément; peut-être que quelques-uns continueront à explorer les livres savants sur le sujet.

Vous venez de publier un nouveau livre - L'histoire de Charlemagne et de Ralph le Collier - qui est une traduction d'un poème du 15ème siècle. Pouvez-vous nous dire ce que vous avez trouvé intéressant dans ce texte pour en produire une édition?

J'ai fait des traductions adaptées aux étudiants de romances anglaises moins connues pour les utiliser dans mes propres cours d'enquête à l'Université du Maryland, et «Ralph the Collier» m'a vraiment sauté dessus comme méritant un public plus large, car peu de non-médiévistes sont assez patient pour le lire en Ecossais moyen. W.R.J. Barron l'appelait le meilleur roman anglais médiéval sur Charlemagne, et il avait raison; c'est un mélange exubérant de motifs de contes folkloriques, de matériel chevaleresque et d'humour. C'est non Sir Gawain et le chevalier vert, mais c'est très divertissant, comme le sont souvent les romans de la liste B. Peu de gens connaissent un conte médiéval dans lequel Charlemagne titube dans une salle à manger après avoir été giflé au visage.

J'ai également été intrigué par sa forme: 75 strophes allitératives rimées de treize lignes avec une «roue» à la fin de chacune. Il y a quelques années, j'ai lu un débat entre des traducteurs qui suggéraient qu'il ne valait peut-être pas la peine d'imiter la forme exacte de Sir Gawain et le chevalier vert; Simon Armitage, dans sa traduction de 2007, ne l’a certainement pas fait. Alors, quand j'ai regardé les strophes délicates de «Ralph the Collier», je me suis demandé: «À quel point serait-il difficile de les reproduire en anglais moderne?»

Eh bien, je sais maintenant que le rendu de 972 lignes de rimes, allitérant les Écossais moyens dans un anglais moderne lisible est suffisant pour conduire même le traducteur le plus enthousiaste dans le virage. Cependant, si vous aimez la prosodie, la poésie formelle et la diction, il est très amusant de réfléchir à une œuvre médiévale, ligne par ligne, dans le but de créer de nouvelles strophes modernes fidèles au ton de l’original.

Vous décrivez également ce livre comme une expérience d'autoédition. Pouvez-vous nous parler du processus d'autoédition d'un livre et de certains des défis que vous avez rencontrés pour faire imprimer votre travail?

Je ne pouvais pas, de bonne foi, affirmer à une presse universitaire ou à un éditeur spécialisé que le monde réclamait une traduction adaptée aux étudiants d'une romance relativement obscure, mais je voulais envoyer ma version dans le monde dans un une forme plus lisse que le PDF que j'ai posté sur mon blog en 2007. J'espérais créer un livre qui aurait l'air d'appartenir sur la table d'une petite presse à Kalamazoo.

Les sociétés d’autoédition vous prendront pour tout ce que vous valez en essayant de vous vendre des services de marketing et de distribution. Vous pouvez ignorer tout cela et simplement utiliser ces tenues - dans mon cas, Lulu.com - comme services d'impression. Vous pouvez télécharger des modèles gratuits qui définissent les marges pour l'intérieur et les lignes de coupe pour les couvertures avant et arrière, et si vous connaissez votre chemin dans Photoshop et Microsoft Word, vous pouvez créer un livre assez élégant. J'ai une formation professionnelle en édition de livres, ce qui m'a été utile lorsque j'ai dû aménager l'intérieur, mais j'ai quand même rencontré les désagréments uniques de travailler avec des textes médiévaux, comme des logiciels insolubles qui insistaient pour transformer la lettre «yogh» en blanc espacer. Ensuite, j'ai dû annuler tout ce formatage soigneux pour créer une édition lisible par machine qui avait l'air bien sur le Kindle, ce qui était un exercice d'essais et d'erreurs.

Bien sûr, peu de gens savent qu'un livre auto-publié existe. Je ne me fais aucune illusion sur le potentiel de vente d'une traduction d'une romance du milieu écossais du XVe siècle, qui est la définition même d'un livre de niche, mais j'imagine que de temps en temps, quelqu'un en entendra parler, et soit ils téléchargeront le livre Kindle ou commandez une copie papier sur mon site Web. La plupart des livres auto-édités ne vendent qu'une poignée d'exemplaires; les auteurs doivent modérer leurs attentes en conséquence.

Enfin, pouvez-vous nous parler des futurs livres ou projets que vous prévoyez?

Je suis déchiré entre le désir de publier d’autres romans médiévaux en traduction et d’écrire davantage de non-fiction narrative dans la veine de Devenir Charlemagne. Quel que soit le projet suivant, il s’adressera aux étudiants ou aux nouveaux arrivants au Moyen Âge. Je veux qu'ils comprennent pourquoi certains d'entre nous trouvent la littérature et l'histoire médiévales infiniment riches et pertinentes.

Nous remercions Jeff Sypeck d'avoir répondu à nos questions. Cliquez ici pour acheter son dernier livre L'histoire de Charlemagne et de Ralph le Collier.


Voir la vidéo: Making Austin Walkable: An Evening wJeff Speck (Juillet 2022).


Commentaires:

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