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Barbarie gaélique et identité écossaise au Moyen Âge tardif

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Barbarie gaélique et identité écossaise au Moyen Âge tardif

Par Martin MacGregor

Mìorun Mór nan Gall, «La grande mauvaise volonté des plaines»? Perceptions des basses terres des hautes terres, médiévales et modernes, édité par Dauvit Broun et Martin MacGregor (Université de Glasgow, 2009)

Introduction: L’un des points de consensus raisonnablement clair parmi les historiens écossais au cours du XXe siècle était qu’une «division Highland / Lowland» s’est produite dans la seconde moitié du XIVe siècle. Le terminus post quem et le pivot de leur témoignage était le passage suivant du début du chapitre 9 du livre II de Jean de Fordun Chronica Gentis Scotorum, qu'ils datent différemment des années 1360 aux années 1390:

Le caractère des Écossais varie cependant en fonction de la différence de langue. Car ils ont deux langues, à savoir la langue écossaise (lingua Scotica) et la langue teutonique (lingua Theutonica). Les personnes qui parlent la langue teutonique occupent les régions côtières et des plaines, tandis que celles qui parlent la langue écossaise vivent dans les régions montagneuses et les îles extérieures. Les gens de la côte (maritima gens) sont dociles et civilisés, dignes de confiance, endurants et courtois, décents dans leur tenue vestimentaire, polis et pacifiques, dévots dans leur culte, mais toujours prêts à résister aux blessures menacées par leurs ennemis. Les habitants de l'île ou de la montagne (insulana sive montana gens) sont cependant féroces et indomptables, grossiers et désagréables, très enclins au vol, aimant ne rien faire, mais leur esprit est rapide à apprendre et rusé. Ils sont remarquablement beaux en apparence, mais leurs vêtements sont disgracieux. Ils sont toujours hostiles et sauvages non seulement envers le peuple et la langue de l'Angleterre, mais aussi envers leurs compatriotes écossais (proprie nacioni) à cause de la différence de langue. Ils sont cependant fidèles et obéissants au roi et au royaume, et ils sont facilement obligés de se soumettre aux lois, si la règle est exercée sur eux.

Le témoignage de Fordun a été accepté au pied de la lettre et justifié par une panoplie d’arguments dont le cri de ralliement le plus souvent exprimé était «l’émergence du Highlander». Puisque Fordun était la source d'une lignée de commentateurs qui ont fondamentalement fait écho à son refrain pendant 200 ans, il s'ensuit que le fossé Highland / Lowland est resté une réalité toujours présente et inéluctable en Écosse tout au long de la fin du Moyen Âge. Cette façon de penser a atteint son apogée - ou nadir - dans un passage du livre de Gordon Donaldson Écosse: James V-James VII. Ici, la tension de la preuve fordunienne était entrelacée avec d'autres éléments - une lecture raciste du passé écossais qui appartenait proprement au dix-neuvième plutôt qu'à la fin du vingtième siècle; l'état d'esprit et l'empirisme de l'historien institutionnel; et peut-être un soupçon de préjugé personnel - pour présenter une Écosse médiévale tardive fissurée par l'apartheid. La Highland Line séparait deux races et «un mode de vie d’un autre»; les institutions (et, vraisemblablement, ce qu'elles représentaient) des Lowlands étaient presque totalement absentes des Highlands; la monarchie et l'Église seules étaient capables de franchir le fossé.


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