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Entretien avec Michael Bratchel

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Le Dr Michael Bratchel est maître de conférences en histoire à l'Université du Witwatersrand, à Johannesburg, en Afrique du Sud. Il travaille sur l'histoire de la Renaissance italienne et se concentre sur la ville de Lucques à la fin du Moyen Âge. Son dernier livreLucca médiévale: et l'évolution de l'état de la Renaissance, qui est la première étude scientifique à couvrir l'histoire de toute la région de l'Antiquité classique à la fin du XVe siècle. Nous l'avons interviewé par mail:

Ceci est votre deuxième livre sur la Lucca médiévale. Quelles sont les différences entre Lucca médiévale et l'évolution de l'état de la Renaissance et votre travail antérieur Lucques 1430-1494: la reconstruction d'une cité-république italienne?

Le livre précédent était une histoire générale de Lucques de la restauration de la république en 1430 à la première invasion française de l'Italie en 1494. Bien que les événements déclenchés par la première expédition française aient eu un impact plutôt moins décisif sur Lucques que sur certaines autres parties de la péninsule italienne, la période 1430-1494 me semble constituer un chapitre cohérent de l'histoire politique de Lucques - peut-être la dernière période où Lucques a vraiment pu mener des initiatives de politique politique et étrangère indépendantes. Le livre précédent proposait un récit politique d'une période négligée de l'histoire de Lucques (sur fond de débats autour de la formation des partis urbains qui étaient alors courants dans l'historiographie italienne). Il a tenté une analyse structurelle de la politique lucchoise, tout en explorant également l'histoire économique de Lucques en tant que centre industriel et bancaire important, l'investissement par le patriciat Lucchese dans la campagne et le rôle de l'Église Lucchese. Le premier livre a probablement retenu le plus l'attention pour son chapitre sur les relations entre la ville hégémonique et ses communautés concernées. C'est ce thème qui a été repris dans le deuxième livre. Le nouveau livre s'intéresse à l’évolution de l’État de Lucques et à la nature de la domination de Lucques sur ses territoires sujets. Ce projet nécessitait une perspective beaucoup plus large. Le premier livre traite de quelques décennies dans l'histoire socio-politique et socio-économique de Lucques; le deuxième livre se penche sur la création et l'organisation du territoire d'une ville sur un millénaire et demi - des mythes fondateurs à la fin du XVe siècle.

La plupart des bourses d'études sur le développement des cités-États italiennes se sont concentrées sur certaines des plus grandes villes telles que Florence et Venise. Pourquoi pensez-vous qu'il est important de regarder une ville comme Lucques?

Certes, il y a une hypothèse profondément enracinée dans les cercles anglo-saxons selon laquelle les italianistes doivent travailler sur Florence - ou bien qu'ils devraient l'être. Il ne fait aucun doute que dans l'Italie du XVe siècle, l'avenir revenait à un petit nombre de puissances régionales: Milan, Venise, Florence; moins à la mode avec Gênes et Sienne. Un whiggisme constant dicte que les futures réussites devraient déterminer les domaines du passé les plus dignes d'une étude historique. La préoccupation de Florence et de Venise est légitimée dans la profusion récente d'études sur l'émergence et les qualités déterminantes de l'État régional - ou territorial - (ce que Lucca n'était pas). Un engouement pour la culture d'élite de la Renaissance n'a pas attiré l'attention de manière déraisonnable sur Florence (bien que trop souvent aux dépens des petites cours princières, de Rome et du royaume de Naples).

Il est difficile de répondre à la question de savoir pourquoi il est important de «regarder une ville comme Lucques» - en partie parce qu'il y avait très peu de villes italiennes comme Lucques. A Lucques, la cité-république (caractéristique de la scène politique médiévale italienne) survécut jusqu'en 1799 (et s'attarda, radicalement transformée, jusqu'en 1805); Lucques n'est devenue une partie du grand-duché de Toscane qu'en 1847. Pour cette seule raison, Lucques était une entité politique très distincte, sinon unique. Je me sentirais plus à l'aise d'expliquer pourquoi l'étude de cas Lucchese était parfaitement adaptée aux objectifs de la présente étude.

Premièrement, Lucques était une ville d'une importance très considérable au début du Moyen Âge - période couverte dans les premiers chapitres du livre. Ses sources d'archives pour le début du Moyen Âge, et le poids de la bourse (italienne, anglo-américaine, allemande) bâtie sur ces ressources, sont très largement sans égal. Sans les fondations fournies par les premiers médiévistes travaillant sur Lucques pendant plus d'un siècle, la fabrication du livre (sous la forme que je voulais) aurait été impossible. Deuxièmement, Lucques a survécu en tant que ville-république indépendante jusqu'à, et au-delà, la période (à partir du XIVe siècle) où les archives italiennes deviennent extrêmement, étonnamment, denses. Aucun autre État ne m'aurait permis d'étudier en profondeur une ville-république italienne à l'ancienne, qui fonctionne, ou de faire les distinctions que j'ai tentées entre l'expérience communale traditionnelle et les nouveaux États régionaux du futur. Troisièmement, la ville médiévale de Lucques contrôlait une ville-territoire relativement grande; le dernier état de Lucchese était petit (mais pas insignifiant) en comparaison avec les formations d'état ultérieures. En travaillant dans un cadre géographique raisonnablement restreint, j'ai pu explorer (au microscope, pour ainsi dire) toute une gamme de problèmes liés aux structures villageoises et aux relations avec la ville dirigeante d'une manière qui aurait été difficile à exécuter sur un plus grande toile.

Un thème que j'ai rencontré en lisant votre livre est le rôle du contado - la campagne dirigée par Lucques. Quels types de questions les historiens devraient-ils se poser lorsqu'ils se penchent sur la relation entre les cités-États et les zones rurales qui les entourent?

Lucca médiévale peut être considéré comme une vision de l'histoire lucchoise depuis la campagne. L'approche a ses dangers. A Lucques, comme ailleurs, les politiques à l'égard des campagnes ont été affectées par les grands bouleversements politiques de la vie urbaine. J'ai accordé une attention - bien que peut-être une importance insuffisante - à l'impact des changements de régimes (consulaires, podestraux, populaires) et aux réponses des citoyens aux défis et menaces externes. L'équilibre a été déterminé par mon propre intérêt pour la vie rurale et par la conviction que les rivalités, les conflits et les initiatives à l'intérieur des campagnes ont souvent été aussi importants pour façonner le cours des événements que les interventions de la ville.

Les études sur la construction de l'État ont été très préoccupées par la mesure et l'appareil de contrôle exercés à partir du centre. Les différences régionales à cet égard expliquent l'intérêt et l'importance des études locales comme la Lucca médiévale. Lucques au XVe siècle était un État très faible et représentait la mosaïque d'autonomies locales et d'entités fiscales que les historiens ont trouvées ailleurs en Italie. Dans le même temps, les villes-républiques - dirigées à partir d'un seul centre urbain - visaient un degré de centralisation, d'uniformité et de contrôle beaucoup plus prononcé que celui atteint par des formations politiques plus grandes et plus tardives. Les historiens pourraient se demander dans quelle mesure Lucca était typique des autres républiques citadines médiévales. Dans la mesure où les nouveaux États territoriaux sont des amalgames de villes-républiques, les historiens pourraient bien se demander dans quelle mesure et de quelle manière les unités constituantes se sont transformées par subordination à un pouvoir central en sevrage excessif.

Les caractéristiques ultérieures des cités-États italiennes ont souvent été associées à l'existence, au pouvoir ou à la fragilité d'une noblesse rurale. Le caractère distinctif de Lucques a été attribué à l’urbanité de la noblesse lucchoise et à la faiblesse du pouvoir seigneurial privé dans toutes les parties de l’État lucchese. Dans Lucca médiévale J’ai exploré la base urbaine présumée des grandes familles de Lucca et un éventail de questions normalement traitées sous l’étiquette «la conquête de la contado«. Je ne suis pas un des premiers médiévistes et j'espère que les conclusions auxquelles je suis parvenu constitueront un point de départ fructueux pour de futures études. De même en ce qui concerne la typologie. Le contraste entre une aristocratie moins urbaine et une plus grande aristocratie campagnarde semble généralement inutile dans le cas de Lucques; dans d'autres régions, il fournit sans doute un reflet plus net de la réalité. Mais récemment, les chercheurs ont commencé à remettre en question les différences intrinsèques du pouvoir aristocratique foncier traditionnellement posées - même en Toscane entre Florence, Sienne, Lucques, Pise et Arezzo. Les futures études sur la relation entre les villes et leurs territoires sujets continueront à clarifier et à affiner les différences et les similitudes.

J'ai essayé de consacrer autant d'attention à l'économie et à la société qu'à la gouvernance et à l'administration de l'État lucchese - bien que les deux thèmes ne soient traités que dans des chapitres séparés pour le XVe siècle (le domaine de ma propre expertise, et la période vers dont tout le livre est dirigé). Je regarde (comme je l'ai fait à d'autres occasions) l'investissement citoyen dans la campagne - intense dans la plaine de Lucchese et dans la région de collines basses entourant la ville; disparaissant presque complètement dans les vicariats les plus éloignés. Plus généralement, je pose des questions sur l'intégration du marché, et dans quelle mesure l'État Lucchese a constitué une région économiquement fonctionnelle (ce qu'il n'a pas fait). Tout au long du livre, je me concentre principalement sur Lucca et sur l'histoire d'une ville-territoire qui présente un intérêt à part entière. Mais en traitant les relations entre la ville et la campagne subordonnée (économiquement, politiquement, administrativement), j'ai toujours essayé de poser des questions qui placent l'étude de cas Lucchese dans l'historiographie actuelle du nord et du centre de l'Italie.

Vos recherches approfondies vous ont conduit dans plusieurs archives de Lucques. Auriez-vous des suggestions pour d’autres historiens qui souhaitent travailler sur la Lucca médiévale sur ce qu’ils pourraient trouver dans les archives de la ville?

Les archives de Lucques sont immensément riches en archives politiques, administratives, judiciaires et notariales, en particulier du XIVe siècle. Ils sont moins bien dotés de registres marchands (à l'exclusion de ceux de la cour des marchands, mais comprenant très certainement les livres de comptes marchands) et d'agendas familiaux (memorie e note). Dans la plupart des domaines d'études, les archives lucchoises interpelleraient les savants les plus déterminés et les plus assidus - bien qu'elles restent moins dissuasives que les plus grandes archives d'État italiennes.

Les étudiants de Lucca sont avantagés par l'excellent inventaire publié par Salvatore Bongi (Inventario del Regio Archivio di Stato à Lucca, 4 vol. (Lucca, 1872-88) - réimprimé en 1999 avec les ajouts et corrections de Giorgio Tori). Les inventaires de manuscrits fournissent des détails sur les volumes individuels des diverses séries d'archives. Autres inventaires publiés - concernant principalement les archives familiales acquises (archivi gentilizi) - sont apparus régulièrement depuis 1946. Les travaux de Claudio Ferri sont peut-être plus uniques à Lucques. En 1991, Ferri a publié un index des actes notariés relatifs aux communes de l'État de Lucchese, aux divisions administratives de Lucques elle-même et aux hôpitaux, monastères et églises de tout le territoire entre 1245 et 1499 (L’Archivio dei Notari di Lucca - Istituto Storico Lucchese, Strumenti per la ricerca ii). En 2004, Ferri a publié un index des actes notariés relatifs aux activités artisanales, commerciales, financières et professionnelles à Lucques et sur l'ensemble de ses territoires, 1245-1499 (L’Archivio dei Notari di Lucca - Istituto Storico Lucchese, Strumenti per la ricerca vi). Quiconque souhaite travailler sur les communautés, les institutions, les métiers, l'artisanat ou les professions de la Lucca médiévale et de ses territoires a à sa disposition un index des archives notariales massives qu'il serait difficile de mettre en parallèle dans n'importe quelle autre grande archive d'État.

L'Archivio Storico Diocesano di Lucca est aussi important que les archives de l'État, le plus célèbre au niveau international pour sa collection de plus de 1600 parchemins antérieurs à l'an 1000 (dont près de 300 sont antérieurs à 800). Les parchemins deviennent évidemment plus abondants pour les siècles suivants, mais les plus anciens constituent une source essentielle pour l'étude des périodes lombarde et carolingienne, non seulement dans les histoires du diocèse de Lucques lui-même mais plus généralement pour l'histoire de l'ensemble du nord. et le centre de l'Italie. L'Archivio Storico Diocesano contient des archives judiciaires relatives aux pouvoirs administratifs et judiciaires indépendants de l'Église de Lucchese (tant en ce qui concerne la discipline ecclésiastique que la gouvernance des parties du territoire lucchese sur lesquelles l'Église exerçait une autorité séculière). Il abrite également des registres notariaux qui sont largement antérieurs aux premiers documents conservés dans l'Archivio di Stato, et qui constituent une source importante pour quiconque travaille sur l'histoire sociale, politique, économique et ecclésiastique de la Toscane aux XIIIe et XIVe siècles.

Le troisième dépôt majeur dans la ville de Lucca elle-même est la Biblioteca Statale de Lucca, qui possède une riche collection de matériel génétique pour quiconque souhaite poursuivre l'histoire de familles lucchoises individuelles. La Biblioteca Statale contient également de nombreux exemplaires des chroniques de Lucchese (pour la plupart non publiées). Au-delà des frontières de la ville, il existe d'importantes archives communales à Camaiore, Gallicano et Pietrasanta (largement utiles pour les délibérations des conseils locaux). Et, bien sûr, une grande partie du matériel est conservée dans les archives d'État voisines - en particulier en ce qui concerne les zones de l'État Lucchese qui ont échappé au contrôle politique lucchese et sont tombées sous le régime d'un État voisin - notamment Florence et Gênes.

Enfin, sur quels nouveaux sujets de recherche travaillez-vous actuellement?

J'ai été approché par un éditeur italien en vue de produire une traduction italienne de Lucques 1430-1494: la reconstruction d'une cité-république italienne. Ce livre a maintenant quinze ans (si l'on exclut la réimpression de 2004). Je ne voudrais pas qu'il réapparaisse sans la correction d'erreurs (relativement peu nombreuses), et sans une réécriture importante pour tenir compte des publications et des bourses d'études depuis le début des années 1990. J'ai passé un temps considérable à travailler sur une édition révisée - qui existe maintenant sur mon ordinateur et sous forme de manuscrit. Le projet a été retardé (peut-être même mis de côté) dans le climat économique actuel. Mais un manuscrit entièrement révisé de Lucques 1430-1494 existe maintenant - quand et si cela devrait être demandé.

Je viens de terminer un article demandé pour un Festschrift: un article intitulé «La campagne et la vie rurale dans la Lucchesia du quinzième siècle». L'article, moins lié au thème de l'édification de l'État, explore la direction du changement rural dans les décennies après 1400 évoquée dans Lucca médiévale. À la fin de cette année (2009), je retournerai à Lucques pour travailler sur quelques villages situés dans les marges orientales de la plaine de Lucchese. Et j'ai des ambitions continues (bien que souvent contrecarrées) de me préparer à des travaux de publication achevés il y a de nombreuses années sur les marchands lucchois à Constantinople et sur la soie lucchoise du XVe siècle.

Nous remercions le Dr Bratchel d'avoir répondu à nos questions.


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