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L'étrange mort de Richard cœur de lion

L'étrange mort de Richard cœur de lion



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Par Nancy Bilyeau

En avril 1199, le roi de France Philippe II remercia Dieu pour la mort providentielle de son grand rival: Richard Ier. récupérer les terres et les châteaux qui ont été pris alors qu'il était captif. S'il avait poursuivi sa campagne implacable, Richard aurait bien pu conquérir toute la France, et l'histoire médiévale se serait déroulée tout autrement.

Mais à l'âge de 42 ans, Richard est mort d'une infection causée par une blessure à la flèche. Il a été tué pendant le siège d'un petit château français apparemment sans importance, et certains aspects de sa mort ont frappé les chroniqueurs de son temps - et plus tard les historiens - comme étranges, presque sordides. C'était une fin décevante pour la vie du Lionheart.

Richard a été emmené captif sur le chemin du retour de la troisième croisade. Léopold d'Autriche a eu des rancunes contre Richard, et il l'a mis dans une prison secrète. Une fois que la reine Eleanor, la mère de Richard, a découvert où était son fils bien-aimé, elle a fait appel au pape. Le Saint Empereur romain a fixé une rançon de 150 000 marks - 65 000 livres d'argent. C'était une somme astronomique, estimée à trois fois le revenu annuel de la couronne anglaise. Mais Eleanor l'a soulevé.

Dans les légendes de Robin des Bois, Richard est un dirigeant bienveillant, qui après avoir été libéré pardonne à son frère John et revient à la tâche de gouverner l'Angleterre. Mais Richard avait peu d'intérêt pour l'Angleterre toute sa vie - il aurait dit: «Si j'avais pu trouver un acheteur, j'aurais vendu Londres elle-même» - et était passionné par les croisades ou la lutte pour plus de territoire français que lui déjà possédé comme souverain de l'Aquitaine.

Richard a décidé que ce dont il avait besoin était un château imprenable pour défendre la Normandie, puis reprendre une terre française critique. Le vaste qu'il a construit a nécessité deux ans de travail punitif 24 heures sur 24 et a coûté environ 20000 £, plus que ce qui avait été dépensé pour n'importe quel château anglais au cours de la dernière décennie. La légende raconte qu'en construisant le Château-Gaillard, Richard et ses hommes ont été inondés de «pluie de sang», mais il a refusé de prendre cela comme un mauvais présage.

En mars 1199, Richard était dans le Limousin, réprimant une révolte du vicomte de Limoges. Il «a dévasté la terre du vicomte par le feu et l’épée». Puis il assiégea le petit château voisin de Chalus-Chabrol. Les comptes diffèrent sur le pourquoi; certains disent que c'était parce qu'un paysan a trouvé un trésor sous terre - soit de l'or romain, soit des objets de valeur - et Richard était si désespéré d'avoir de l'argent qu'il a assiégé le château. Mais certains historiens disent que toute cette région était d’une importance stratégique pour l’emprise de Richard sur la France et qu’il n’était là que pour réprimer la rébellion.

Ce sur quoi la plupart des historiens s'accordent, c'est que Richard marchait sur le périmètre du château sans porter sa cotte de mailles et qu'il a été abattu par un défenseur du château à l'aide d'une arbalète. La blessure à l'épaule gauche est devenue gangréneuse. Il s'est progressivement aggravé au cours des 10 jours suivants. Certains ont écrit qu'en mourant, Richard a demandé que l'archer lui soit amené. Il a ensuite pardonné à l'homme, qui s'appelait Peter Basile, et lui a dit de ne pas lui faire de mal. Richard est mort dans les bras de sa mère le 6 avril. Plus tard, défiant les ordres de Richard, Peter Basil a été écorché vif et pendu.

Pourquoi Richard I, un guerrier chevronné et expert, s’est-il exposé au tir d’un archer? Le roi et le croisé ont-ils mis sa vie en danger pour réclamer un trésor sale déterré du sol - pourquoi?

Conformément à la coutume de l'époque, le corps de Richard a été enterré à différents endroits. Son cœur a été enterré à Rouen en Normandie; ses entrailles à Chalus; et le reste de son corps près des restes de son père en Anjou. Un expert médico-légal français a reçu l’autorisation en mai dernier d’analyser un petit échantillon du cœur de Richard Ier pour déterminer si la cause de la mort du roi était bien une septicémie, une infection du sang. Les résultats des tests n'ont pas encore été publiés. Une fois terminé, ils peuvent confirmer quelle maladie a tué Richard. Ce qui est plus difficile à comprendre, c’est ce qui l’a placé dans ce château particulier à ce moment-là, de sorte qu’il a été tué à son apogée. Il n'y a pas de test pour cela.

Thriller historique de Nancy Bilyeau La Couronne examine le mystère de ce qui a tué Richard I. La Crime Writers ’Association a mis T sur la liste des finalistes pour le Ellis Peters Historical Dagger Award 2012. Pour en savoir plus, rendez-vous sur www.nancybilyeau.com

Image du haut: l'effigie de Richard I à l'église de l'abbaye de Fontevraud Photo: Wikimedia Commons


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