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Genseric (Gaiseric) Sacs Rome 455 CE

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En ce jour de 455 après JC : le début de la fin pour Rome

Le sac de Rome Crédit : Wikipedia Commons

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Le 2 juin 455 après JC, Gaiseric et ses Vandales arrivèrent aux portes de Rome. Ce qui a suivi, ce sont deux semaines qui ont secoué le monde.

C'est du moins ce qu'on dit souvent. En fait, c'était beaucoup moins dramatique.

Les Vandales étaient le deuxième groupe de « barbares » à saccager Rome. La première attaque avait eu lieu le 24 août 410, quand Alaric le Wisigoth avait pillé la ville pendant trois jours. Même si Alaric était chrétien et que la capitale de l'Empire romain d'Occident avait déménagé à Ravenne, son assaut avait véritablement envoyé des ondes de choc autour de la Méditerranée et dans les empires romains d'Occident et d'Orient. Ainsi, à l'époque de Gaiseric et de ses Vandales en 455, les gens avaient déjà tout vu.

Le 17 mars de la même année, le sénateur romain Petronius Maximus devient empereur d'Occident, le lendemain de l'assassinat de l'empereur Valentinien III. Désireux de consolider son pouvoir, il contraint la veuve de l'empereur assassiné, Licinia Eudoxia, à l'épouser.

À des centaines de kilomètres de là, les Vandales étaient un peuple germanique qui avait fui les Huns et s'était installé dans le sud de l'Espagne en 409 après JC.

De là, sous la direction d'un chef nommé Gaiseric, en 429, ils ont migré en Afrique du Nord, où ils ont vaincu les dirigeants locaux et les forces envoyées par les empires romains d'Orient et d'Occident.

En 435, ils sont devenus foederati, ou alliés par traité, de Rome, mais quatre ans plus tard, Gaiseric s'est rebellé et a capturé Carthage. Au moment où il avait terminé son expansion, il contrôlait de vastes étendues de la Tunisie et de l'Algérie, ainsi que les Baléares, la Sicile, la Corse et la Sardaigne.

De retour à Rome, l'une des filles de l'empereur Valentinien III et de Licinia Eudoxie, Eudocia, était fiancée au fils de Gaiseric. Cet arrangement avait été convenu par Valentinien et Gaiseric dans le but de cimenter la paix entre Rome et l'Afrique du Nord. Cependant, maintenant que Valentinien était mort et que Petronius Maximus était à la barre, le nouvel empereur avait d'autres idées. Il a rompu l'arrangement existant et a plutôt épousé Eudocia à son propre fils. Sans surprise, Gaiseric l'a pris comme juste l'excuse dont il avait besoin pour marcher sur Rome.

Petronius Maximus entendit bientôt parler de l'armée vandale en masse et décida que sa meilleure option était de fuir. Malheureusement, le 31 mai 455, les citoyens de Rome l'ont pris en flagrant délit, l'ont lapidé à mort, l'ont séparé, puis ont jeté sa dépouille dans le Tibre. Il n'avait régné que deux mois et demi.

Bien que les Vandales soient généralement décrits comme des barbares, ils étaient chrétiens. Selon saint Prosper d'Aquitaine, qui écrivait à l'époque, le pape saint Léon Ier - qui avait rencontré de manière mémorable Attila le Hun et l'avait persuadé de ne pas envahir l'Italie - est maintenant intervenu et a spécifiquement demandé à Gaiseric de ne pas massacrer le peuple de Rome ou raser ses bâtiments.

Heureusement, les Vandales ont largement adhéré à la demande du Pape. Ils ont épargné la majorité des habitants et des bâtiments de la ville, mais ont systématiquement saccagé et pillé l'ancienne capitale pour tout ce qui n'était pas cloué. Bien qu'ils se soient abstenus de massacres de masse, ils ont capturé des milliers d'habitants de la ville et les ont vendus sur les marchés d'esclaves d'Afrique du Nord.

Lorsque le raid a été fait, parmi les nombreux trophées que Gaiseric a emportés se trouvaient Licinia Eudoxia, nouvellement veuve, et ses deux filles, Eudocia et Placidia. Eudocia – qui avait été au centre de l'insulte initiale du mariage – a été rapidement mariée au fils de Gaiseric, comme prévu à l'origine.


Gaiseric, roi des vandales, le pire ennemi de Rome

rome n'a jamais vaincu gaiseric et il a troublé rome pendant de nombreuses décennies.

Vintersorg

Salah

Alaric et Attila n'avaient peut-être rien sur Gaiseric, mais Hannibal a vaincu Rome de manière écrasante alors qu'elle était proche du sommet de sa puissance et de sa puissance militaire. Gaiseric n'était qu'un autre seigneur de guerre barbare qui a profité du déclin de Rome un siècle plus tôt, il aurait été mis de côté comme une mouche.

En tout cas, le pire ennemi de Rome a toujours été lui-même.

Scaeva

Gaiseric a cueilli le cadavre d'un empire mourant. S'il ne l'avait pas fait, cela aurait finalement été un autre seigneur de guerre barbare à sa place.

Hannibal a pris Rome près de sa hauteur et l'a presque écrasée. L'ennemi d'Hannibal était bien plus redoutable que celui de Gaiseric, et étant donné qu'Hannibal était sur le point de réussir, il doit être considéré comme le plus grand ennemi de Rome. Aucun autre ennemi n'a affronté Rome à sa hauteur ou presque, sur le propre territoire de Rome, et n'a été aussi près de la détruire complètement qu'Hannibal l'a fait.

Toltèque

Beaucoup de gens disent que Hannibal Barca, Alaric ou Atila le hun sont le pire ennemi de Rome, mais ils oublient tous Gaiseric, le roi des vandales

À mon avis, il est le pire ennemi de Rome.

rome n'a jamais vaincu gaiseric et il a troublé rome pendant de nombreuses décennies.

A cette époque, Rome n'était plus la capitale de l'Empire romain, aucun empereur ne s'y était rendu depuis plus d'un siècle et la population avait rapidement chuté de plus d'un million à moins de 100 000, ce n'était qu'une petite ville de campagne à l'époque de le sac vandale.

Scarabée

Mais Hannibal a perdu. Et Carthage serait détruite. Hannibal n'a pas réussi à briser la confédération latine, malgré ses victoires écrasantes sur le champ de bataille. Capoue s'approcha de lui, mais il ne put protéger la ville et Rome la reprit. Les 10 dernières années de la guerre, Hannibal était confiné dans le sud de l'Italie, plus jamais une menace pour Rome.

L'historien Michael Grant a écrit : « Gaiseric a plus contribué à la chute de l'Empire d'Occident que tout autre homme. » Il était « un chef de file d'une volonté unique et impitoyable, dont l'énorme capacité a présenté aux Romains un problème plus insoluble que n'importe quel Allemand précédent. avait posé."

Les Vandales, sous Gaiseric, ont arraché les provinces prospères d'Afrique du Nord à l'empire (provinces essentielles pour l'approvisionnement en céréales) qui comprenait une Carthage ravivée et riche, encore une fois peut-être la ville la plus riche de la Méditerranée occidentale. S'il y a eu un coup mortel pour l'Empire d'Occident, c'est bien celui-là. Gaiseric possédait aussi quelque chose qu'aucune des autres fédérations barbares n'avait : une flotte. Et il l'a utilisé pour un effet dévastateur.

Parmi les différents ennemis que Rome a affrontés au cours de son histoire - Pyrrhus, Hannibal, Mithridate, certains rois numides, Vercingétorex, Jules César, Alaric, Attila, les Parthes qui ont toujours eu l'œil sur la Syrie (et je laisse sans doute de côté beaucoup de d'autres) - aucun n'a jamais accompli ce que Gaiseric a fait. Il s'est imposé comme le roi d'un État indépendant dans les provinces impériales les plus riches de la Méditerranée occidentale. Et il n'a pas eu à se soucier de coopérer avec des empereurs ou des généraux romains. Le WE avait encore beaucoup de mordant, comme les Bourguignons le découvriront vers 440 et après Attila.

De plus, je citerais Fritigern, chef des Wisigoths, là-haut avec Gaiseric. Le WE n'était en aucun cas le vieux cheval en panne que Gibbon voudrait nous faire croire qu'il était. Mais les légions ne se sont jamais complètement remises de la défaite dévastatrice d'Andrinople (Edirne) en 378. Jusque-là, les généraux et les empereurs occidentaux (comme Julien) infligeaient à maintes reprises des défaites écrasantes aux envahisseurs barbares.

Si le WE n'était pas aussi fort que l'Empire du 1er ou du 2e siècle, c'est peut-être parce qu'il faisait face à des ennemis plus puissants. Rome se sentait en sécurité lorsque les barbares au-delà de la frontière impériale étaient désunis et se battaient entre eux. Cela changerait. Et Rome ne serait pas confrontée à une petite armée de mercenaires dirigée par un général carthaginois, mais à un énorme assaut de fédérations tribales. Le 31 décembre 406, ils franchissent le Rhin en force.


Genseric "le Boiteux", roi des Vandales

Le roi vandale Gaiseric, également orthographié Geiseric ou Genseric, était l'une des figures les plus remarquables de son époque. Au cours de ses près de 50 ans de règne, il a élevé une tribu germanique relativement insignifiante au statut de grande puissance méditerranéenne - qui, après sa mort, est entrée dans un déclin rapide et un effondrement éventuel.

Gaiseric, dont le vrai nom Gaisureiks signifie "roi-lance", était un fils illégitime du roi Godigisel, il est supposé être né près du lac Balaton (maintenant en Hongrie) vers l'an 389. (voir note 1, en bas de page) temps dire que Gaiseric était le fils de Godigisel par une de ses esclaves-filles, mais que le père le traitait comme presque l'égal de son fils légitime Gunderic. En tant que jeune homme, Gaiseric a combattu dans des guerres contre les Romains et les Francs, nous pouvons présumer qu'il a participé à une guerre sanglante avec les Francs en 406 et à la rupture subséquente de la frontière du Rhin de l'Empire romain le 31 décembre 406.

Après la mort de son père au combat en 406, Gaiseric était le deuxième homme le plus puissant parmi les Vandales, après le nouveau roi, son demi-frère Gunderic. Il semble n'avoir eu aucune mauvaise volonté envers son frère (les comptes romains existants qui disent qu'il est devenu roi en assassinant Gunderic sont probablement de la propagande que les mêmes sources font souvent référence à Gaiseric comme l'Antéchrist) et a passé la plupart de son temps à construire une flotte vandale, quelque chose qui ils n'avaient pas possédé depuis des siècles. À l'époque, les Vandales résidaient dans la région andalouse de l'Espagne moderne (alors connue sous le nom de Vandalusia ou Terre des Vandales).

Après la mort de Gunderic en 428, presque certainement dans une bataille avec les puissants Wisigoths en Espagne, Gaiseric, 39 ans, a été élu nouveau roi. Brillant et versé dans les arts militaires, il a immédiatement commencé à chercher des moyens d'accroître le pouvoir et la richesse de son peuple. Les Vandales avaient beaucoup souffert des attaques des Wisigoths, et peu de temps après avoir pris le pouvoir, Gaiseric a décidé de laisser l'Espagne à cette tribu germanique rivale.

L'invasion de l'Afrique et les premières victoires

Profitant d'un différend entre Boniface, gouverneur romain d'Afrique du Nord, et le gouvernement romain, Gaiseric a transporté les 80 000 de ses habitants vers l'Afrique en 429. Une fois là-bas, il a remporté de nombreuses batailles contre les défenseurs romains faibles et divisés et a rapidement dépassé le territoire comprenant aujourd'hui le Maroc actuel et le nord de l'Algérie. Son armée vandale assiégea la ville d'Hippo Regius (aujourd'hui Annaba, Algérie) en 430. Ce siège est célèbre dans l'histoire car saint Augustin était évêque d'Hippone et mourut pendant le siège. À un moment donné, une armée romaine dépêchée de Constantinople a revécu la ville et a effectivement levé le siège. Mais les Vandales ont répondu par une contre-attaque qui a capturé Hippo à la fin de 431 et a mis fin à 14 mois de combats acharnés. L'année suivante, l'empereur romain Valentinien III reconnut Gaiseric comme roi des terres que lui et ses hommes avaient conquises, et Hippo devint la nouvelle capitale vandale.

Gaiseric a fait des centaines de prisonniers dans sa victoire, dont l'un était un officier romain oriental nommé Marcian. Désirant la paix avec les Romains à ce stade, il proposa de libérer tous les prisonniers qui feraient le serment de ne jamais prendre les armes contre les Vandales à l'avenir. Marcian a prêté serment et il l'a honoré - quelque chose qui est devenu extrêmement important 19 ans plus tard, lorsqu'il est devenu empereur. (voir note 2 en bas de page)

En 439, après avoir jeté un regard avide sur la grande ville de Carthage pendant une décennie, il s'empara de la ville, apparemment sans aucun combat. Les récits de la saisie indiquent que Gaiseric a payé les portiers pour ouvrir les murs de la ville tard dans la nuit, afin qu'il puisse glisser des centaines de ses soldats à l'intérieur de la ville et s'emparer des points clés de la ville en pleine nuit. Ce matin-là, les Vandales ouvrirent toutes les portes et la ville se rendit aussitôt. Parce que les Romains ont été pris au dépourvu, Gaiseric a également capturé une grande partie de la marine romaine occidentale amarrée dans le port de Carthage.

Lorsque ces navires, dont la plupart des capitaines ont simplement changé d'allégeance, ont été ajoutés à sa propre flotte en plein essor, le Royaume des Vandales a menacé l'Empire pour la maîtrise de la mer Méditerranée. Carthage, quant à elle, devient la nouvelle capitale vandale et ennemie de Rome pour la première fois depuis les guerres puniques. Avec l'aide de leur flotte, les Vandales soumettent bientôt la Sicile, la Sardaigne, la Corse et les îles Baléares. Ironiquement, Gaiseric avait maintenant restauré l'ancien empire carthaginois dans les limites exactes qu'il détenait avant la première guerre punique.

En 442, les Romains n'avaient d'autre choix que de reconnaître les nouvelles conquêtes des Vandales. Ils ont en outre reconnu le royaume vandale comme un pays indépendant plutôt que comme une filiale officielle de la domination romaine. La région d'Algérie qui était restée en grande partie indépendante des Vandales est passée d'une province romaine à une alliée, bien que plus tard, même elle serait passée sous la domination de Gaiseric.

Pendant les 30 années suivantes, Gaiseric et ses soldats ont navigué le long de la Méditerranée, vivant comme des pirates et des pillards. Une légende raconte que Gaiseric n'a pas pu monter à cheval à cause d'une chute qu'il avait subie alors qu'il était jeune, alors il a assouvi son désir de gloire militaire sur la mer. On dit qu'il a parfois pris personnellement le commandement d'une expédition, se fiant au destin pour une cible à attaquer, avec le commentaire "Laissez Dieu nous conduire vers ceux contre qui il est en colère". "

La vie au royaume de Gaiseric

Pour un homme de telles réalisations, Gaiseric semble en fait avoir été plutôt humble en s'en vantant. En fait, il ne revendique aucun titre parmi son propre peuple autre que celui de chef de guerre jusqu'à la chute de Carthage le 19 octobre 439. Ce n'est qu'alors qu'il choisit d'assumer le titre de reiks (latin rex), , bien qu'il ait été le souverain incontesté des Vandales et des Alains de l'Ouest pendant 11 ans. En raison de sa naissance illégitime, il est probable que Gaiseric hésitait à revendiquer officiellement le pouvoir ultime jusqu'à ce qu'il ait remporté tant de victoires que son autorité était incontestée.

Un autre paradoxe de sa vie est la façon dont il était considéré par les Romains. La plupart des ennemis de Rome, même ceux dont les victoires ont été aussi dommageables que celles d'Arminius, ont gagné au moins un respect à contrecœur de la part de Rome. Mais Gaiseric, qui a remporté plus de batailles contre les armes romaines que tout autre homme dans l'histoire, n'a jamais été bien considéré par eux. Comme mentionné précédemment, les Romains ont diffusé pendant des décennies une propagande accusant Gaiseric d'avoir assassiné son frère pour accéder au trône (ce qui est presque certainement faux) et qu'il était l'Antéchrist. Et la plupart des autorités romaines ont refusé de traiter Gaiseric comme un rex jusqu'à très tard dans sa carrière (Gaiseric avait tendance à répondre à de tels rebuffades avec l'acier froid de ses soldats). Lorsqu'un envoyé de l'empereur Zénon vint négocier la paix avec Gaiseric en 475, l'un des termes de Gaiseric était la reconnaissance de lui-même et de ses successeurs sous le nom de Rex Wandalorum et Alanorum.

D'autre part, Gaiseric était très respecté par les autres races "barbares" de son temps. Les tribus berbères d'Afrique du Nord avaient pour lui une estime presque superstitieuse, principalement en raison de sa capacité à vaincre constamment les Romains. Même les rois berbères les plus forts, qui auraient pu maintenir leur indépendance, ont plutôt choisi de soutenir Gaiseric. Les rares qui ne voyaient pas souvent leurs propres sujets changer d'allégeance. Gaiseric avait des alliances intermittentes avec les généralissimes romains Aetius, Aspar et Ricimer, et une alliance formelle avec Attila le Hun. En fait, Gaiseric a peut-être aidé à persuader Attila de lancer ses fameuses attaques contre la Gaule et l'Italie à partir de 451-53 attaques qui ont rendu l'ouest encore plus vulnérable aux Vandales. L'une des principales raisons du déclin rapide des Vandales après la mort de Gaiseric était que personne ne pouvait inspirer le respect qu'il avait, les Berbères étaient plus enclins à se battre qu'à se soumettre, et sans un chef capable, les Vandales n'étaient pas une menace pour les Goths ou Romains.

Gaiseric, comme la plupart de la classe d'élite vandale, a adhéré à l'arianisme, une branche de la religion chrétienne qui rejette la doctrine de la Sainte Trinité et considère Jésus-Christ comme un être séparé de Dieu. En fait, les Vandales ont même divergé de l'arianisme des Goths. Dans l'arianisme vandale, de nombreuses pratiques de l'ancienne religion païenne germanique ont été conservées, Dieu et Jésus revêtant de nombreux attributs d'Odin et de Thor. Gaiseric était, de l'avis de tous, un arien presque fanatique qui insistait pour que quiconque dans son gouvernement – ​​vandale ou romain – adhère à la forme inhabituelle de christianisme des vandales. Parfois, il a même persécuté les catholiques dans son royaume, bien que ce soit plus une question de politique qu'autre chose. Les Romains étaient catholiques et s'intéressaient fortement à soutenir leurs concitoyens catholiques sur les terres que Gaiseric avait conquises. À de nombreuses reprises, Gaiseric a utilisé leur statut comme monnaie d'échange pour obtenir des concessions dans les négociations avec les Romains.

Une grave erreur commise par Gaiseric concernait une loi qu'il avait adoptée concernant la succession à la royauté vandale. Avant leur arrivée en Afrique, les rois vandales étaient élus selon l'ancienne coutume germanique. L'homme le plus digne, généralement de la noblesse, était élu par un vote ouvert des soldats (en pratique, cela signifiait le membre le plus digne de la famille royale dont faisait partie Gaiseric). Cependant, Gaiseric semble avoir été fortement influencé par les voies romaines en vieillissant. Il a finalement décrété qu'à l'avenir, le membre le plus âgé de sa famille succéderait toujours au trône, quel que soit son mérite. Malheureusement, cela a eu pour résultat que Gaiseric a été remplacé par son fils premier-né cruel et incompétent, Huneric, au lieu de l'un de ses autres fils plus capables, ou peut-être de son petit-fils très capable Gunthamund (voir note 3, en bas de la page).

L'économie de l'État vandale a prospéré sous Gaiseric, en grande partie grâce aux largesses apportées par les navires pirates. Même si les Vandales maintenaient une grande armée permanente remplie de mercenaires berbères et d'une vaste marine, leur succès dans la piraterie (et en taxant de manière exorbitante l'Église catholique) était suffisant pour maintenir la force à un niveau élevé et laisser encore beaucoup à la famille royale et sa noblesse. Gaiseric a permis essentiellement le libre-échange à travers les ports de Carthage, Hippo et Lepcis Magna, et une forte industrie de la poterie a été autorisée à continuer à fonctionner sous son règne.

Au milieu du Ve siècle, Gaiseric approchait de la soixantaine - un âge très avancé pour un homme de l'époque - et avait déjà accompli autant que n'importe quel Allemand depuis des siècles. Personne ne savait qu'il aimerait presque 30 ans de plus et remporter des victoires encore plus importantes.

Hannibal Redux - Carthage prend enfin Rome !

En 455, l'empereur romain Valentinien III est assassiné. La personne qui a ordonné son assassinat, Petronius Maximus, a usurpé le trône. Gaiseric était d'avis que ces actes annulaient son traité de paix de 442 avec Valentinien et mettaient le cap sur Rome, qui était désormais désespérément sans défense. Plus tôt en 455, le grand général romain Aetius avait été assassiné par Valentinien, et par conséquent, Rome n'avait pas d'armée pour se défendre contre les Vandales. Aussi, comme Gaiseric le savait, Rome ne pouvait compter sur aucune aide de l'est, où Marcien avait régné depuis 450. Le 31 mai, Gaiseric débarqua à Ostie avec une force de 5 000 hommes de nombreuses nations - des guerriers vandales, des cavaliers maures, des Alains et même d'anciens sujets romains, et marcha sur Rome elle-même.

Le truc était presque sur Gaiseric, cependant.Une famine avait frappé le Latium ce printemps-là et ses hommes n'avaient rien à manger dans la campagne. Très vite, ses hommes ont commencé à avoir faim. Gaiseric devra soit prendre Rome rapidement et s'y restaurer, soit retourner à Carthage avec une grande perte de prestige. Ses armes de prédilection étaient le bluff et la fanfaronnade. Gaiseric a menacé d'attaquer et de détruire Rome. Que son armée ait pu ou non franchir les redoutables murs est problématique, mais le pape Léon Ier a choisi de ne pas risquer que cela se produise. (voir note 4, bas de la page) Il a personnellement rencontré Gaiseric et l'a supplié de ne pas détruire la ville antique ou assassiner ses habitants si elle se rendait pacifiquement. Gaiseric accepta et les portes de Rome s'ouvrirent pour lui et ses hommes.

Maximus, qui a fui plutôt que de combattre le seigneur de guerre vandale, a rencontré son destin aux mains d'une foule romaine à l'extérieur de la ville. Il n'aurait probablement guère mieux réussi aux mains des Vandales, car il avait forcé la veuve de Valentinien, l'impératrice Eudoxie, à l'épouser contre son gré. En fait, un récit dit qu'Eudoxie a appelé Gaiseric à l'aide, et c'est pourquoi il a attaqué Rome en premier lieu. (voir note 5, en bas de page.)

Bien que l'histoire se souvienne du sac vandale de Rome comme extrêmement brutal (et leur acte a fait du mot « vandalisme » un terme pour tout groupe de personnes destructrices sans motif), en réalité Gaiseric a honoré sa promesse de ne pas faire la guerre au peuple de Rome. Les Vandales n'ont pas fait beaucoup de destruction (ou même aucune destruction notable) dans la ville, ils ont cependant ramené de l'or, de l'argent et bien d'autres choses de valeur à Carthage. Il emmena également avec lui Eudoxie et ses filles, dont Eudocia, qui épousa le fils de Gaiseric, Huneric, après son arrivée à Carthage. De nombreuses personnes importantes ont été prises en otage et plus tard rançonnées à la cour impériale de Constantinople.

Au ras de la victoire, Gaiseric enchaîna son raid sur Rome par un blocus strict de l'Italie, déjà, on l'a vu, affamée. Vraisemblablement, il espérait forcer l'Empire d'Occident à conclure un accord de paix humiliant qui rendrait les Vandales encore plus puissants. Cependant, en 456, le nouveau généralissime romain Ricimer battit les Vandales en mer et les obligea à lever le blocus. Ricimer a ensuite remporté une bataille terrestre à Agrigente en Sicile et a regagné la moitié orientale de cette île pour Rome. Gaiseric, toujours astucieux politiquement, fit maintenant de Ricimer un allié et les deux hommes tentèrent d'imposer leur propre candidat à l'empereur, un homme nommé Anicius Olybrius, sur le trône. L'empereur de Constantinople n'était cependant pas d'accord.

Il y eut une autre tentative de l'empire occidental pour reprendre le contrôle de l'Afrique en 461. Cette fois, c'était Majorian, l'empereur fantoche choisi par Ricimer après le rejet d'Olybrius, qui prévoyait d'attaquer le royaume de Gaiseric.

Ignorant les souhaits de son faiseur de rois Ricimer, qui ne souhaitait pas renverser Gaiseric, Majorian passa un accord avec les Wisigoths et rassembla une flotte massive à Valentia Edetanorum (Valence actuelle, Espagne), qui était alors sous domination wisigothique. Cependant, quelqu'un (probablement Ricimer) a informé Gaiseric des plans de Majorian à l'avance.

C'était une menace sérieuse pour Gaiseric, non seulement en raison de la taille de la flotte romaine, mais en raison de la possibilité de soutien des Wisigoths, qui étaient hostiles aux Vandales lorsque les deux peuples se partageaient l'Espagne. Ils étaient encore plus hostiles en 461 parce que les pirates vandales les attaquaient constamment, et parce que le fils aîné de Gaiseric, Huneric, avait récemment mutilé le nez et les oreilles d'une princesse wisigothe après avoir divorcé. Il était temps pour un peu plus de "diplomatie" vandale du type vu à Carthage. Gaiseric a payé des agents en Espagne, qui l'ont aidé à mener une attaque surprise et à détruire la flotte romaine de Majorian en avril 461.

Ricimer a utilisé cela comme excuse pour battre Majorian, qui avait déjà remporté de plus petites victoires contre les Vandales plus tôt dans son règne. Ainsi, Gaiseric a continué à régner en maître sans opposition des Romains. Ricimer a continué à dominer l'empire d'Occident. Il n'avait d'autre intérêt que de rester au pouvoir et était prêt à collaborer même avec Gaiseric pour y rester. En fait, l'homme fort romain à un moment donné a régné sur l'ouest pendant deux ans et demi sans empereur !

Promontorium Mercurii - la plus grande victoire

En 468, le royaume de Gaiseric est la cible du dernier effort concerté des deux moitiés de l'Empire romain. Ils souhaitaient maîtriser les Vandales et mettre fin à leurs raids de pirates. Un an plus tôt, un capitaine vandale voyou avait pillé un territoire en Grèce, une province romaine sous l'autorité de l'empereur romain oriental (byzantin) Léon I. Gaiseric avait, depuis le règne de Marcien, un accord informel avec l'est de ne pas piller ses territoire en échange d'aucune attaque byzantine sur le territoire vandale. Gaiseric n'avait pas ordonné les attaques et aurait probablement fait des réparations pour maintenir la paix, mais Léo était de toute façon impatient de se battre. (voir note 6, fin de page) Il croyait que mettre les Vandales au pas et les forcer à se soumettre à Rome sauverait l'empire romain d'Occident chancelant. Il déclare la guerre à Gaiseric et contraint Ricimer, toujours le généralissime romain occidental, à faire de même en installant un empereur fantoche dans la capitale occidentale de Ravenne.

La campagne qui s'ensuit, qui compte parmi les plus grandes victoires jamais remportées contre les armes romaines, prend la forme d'un assaut terrestre et maritime de plusieurs directions. Leo a financé l'attaque, en versant 65 000 livres d'or et 700 livres d'argent pour équiper plus de 1 100 navires et recruter 100 000 soldats et marins. Cela ressemblait à une armada contre laquelle même le grand Gaiseric n'avait aucune chance. Mais les mauvaises décisions, l'amertume d'un homme et la supercherie de Gaiseric allaient finalement sauver la situation.

Léon a été persuadé par sa femme et Aspar, son général en chef, de mettre son beau-frère Basiliscus à la tête des forces maritimes qui partiraient de l'est contre Carthage. Ce fut la première erreur, car Basiliscus était à la fois incompétent et traître (il s'empara brièvement et illégalement du trône après la mort de Leo). Aspar avait peut-être aussi des arrière-pensées, il était un Alan et un vieil allié de Gaiseric, qui était bien sûr le roi de la branche occidentale des Alains ainsi que des Vandales.

Entre-temps, le général occidental Marcellinus avait pris la Corse et la Sardaigne aux Vandales, battant un escadron vandale et 100 de leurs galères. Une grande partie de sa force a ensuite navigué vers la Sicile pour se joindre à Basiliscus. Le reste de la force occidentale se dirigea vers Hippo Regius, bloquant son port. Cette partie de l'attaque a été un succès, sauf que Ricimer était en colère d'avoir été forcé d'accepter le choix de Leo pour l'empereur, puis de passer le commandement de la flotte occidentale. Bientôt, il entame des négociations clandestines avec Gaiseric.

Pendant ce temps, le général Héracléius de l'armée de l'Est obtient des auxiliaires en Égypte puis s'embarque pour Tripoli où il débarque et marche par voie terrestre jusqu'à Carthage. Bientôt, Héraclée s'est déplacé à moins de 25 miles de la ville, prenant Theveste (Tébessa, Algérie) et Basiliscus a vaincu les Vandales dans une grande bataille au large de la Sicile, coulant 340 des 500 galères envoyées par les Vandales. Il semblait que Gaiseric devrait accepter ce qui serait des conditions de paix dures.

Entre Basiliscus. Au lieu de naviguer directement vers Carthage et de prendre la ville par son port (elle était fortement murée et n'aurait été impossible à prendre que par un assaut terrestre), il a ancré sa puissante flotte au large du Promontorium Mercurii (Cap Bon) à environ 45 milles. Gaiseric lui a envoyé un message appelant à une trêve de cinq jours, vraisemblablement pour qu'il puisse négocier la paix.

La porte de la ville de Bab-el-Bahr en Tunisie moderne, qui a été construite par les Romains au IIIe siècle après JC. C'est ici que le roi Gaiseric aurait vu la bataille culminante du Promontorium Mercurii en 468. Il se tient toujours aujourd'hui et est une attraction touristique populaire.

Basiliscus l'a accordé, probablement après avoir reçu un pot-de-vin des envoyés du roi vandale.

Gaiseric passa les cinq jours à préparer ses vieilles galères de guerre, les remplissant de broussailles et de pots d'huile. Le cinquième jour, ils étaient prêts, attendant la tombée de la nuit. Lorsque le vent se leva et que la lune fut obscurcie par les nuages, les vieilles galères furent remorquées. Contre le ciel noir, les Vandales atteignirent le mouillage du Cap Bon et commencèrent à tirer les galères. Les gardes romains ont observé le feu s'élancer vers et depuis les navires. L'alarme a été sonnée trop tard. Les galères d'incendie ont navigué dans la meute de navires impériaux qui était trop encombrée, ne laissant aucune marge de manœuvre aux navires.

Le vaisseau amiral où Basiliscus est resté était loin du danger (ce qui ajoutait aux soupçons contre lui). Le vent a poussé les bateaux de pompiers dans la flotte romaine, la jetant dans la confusion. Le bruit du vent et le crépitement des flammes se mêlaient aux cris des soldats et des marins alors qu'ils se criaient des ordres, utilisant de longues perches pour repousser les galères d'incendie ainsi que les galères des uns et des autres. La flotte vandale était derrière les galères d'incendie qui avançaient. Ils ont éperonné les galères impériales et les ont coulés. Il y avait de braves Romains dans cette lutte, y compris John, qui était un général sous Basiliscus. Lorsque son navire a été entouré par les Vandales et a été abordé, il s'est tenu sur le pont et, se retournant d'un côté à l'autre, a tué des tas d'ennemis. Enfin, une fois son navire capturé, il a assuré qu'une grande partie du précieux équipement romain avait été jeté à la mer. Genzon (Gento), le troisième fils de Gaiseric, monta à bord du navire de John. Il a offert une promesse de sécurité, mais John a refusé, disant "Un Romain ne tombe pas entre les mains de chiens!" Il s'est jeté dans la mer portant son armure.

Les galères de la flotte romaine brûlèrent toute la nuit. Ceux qui n'ont pas brûlé ont été attaqués et battus par la flotte vandale. Ce qui restait de la puissante armée de l'empereur Léon se retira en Sicile le lendemain.

Retranché profondément dans le territoire ennemi sans aucune communication et aucun moyen de couper les routes maritimes de Carthage lors d'un siège de cette ville, Héraclée a battu une retraite précipitée vers l'est, retournant en Égypte. Les Vandales, qui avaient été malmenés par cette puissante armée lors de son avance, les laissèrent partir en paix.

La flotte occidentale était tout ce qui restait. Il se retira à Rome après l'assassinat de Marcellinus. Certaines sources accusent un espion vandale pour cela, mais c'était probablement l'œuvre de Ricimer. Ricimer a ajouté aux soupçons contre lui-même lorsqu'il a renversé l'empereur de Léon et, de mèche avec Gaiseric, a finalement installé Olybrius comme empereur à l'ouest.

Après avoir vaincu les Romains à Mercurii, Gaiseric envoya ses Vandales se déchaîner contre l'Empire romain oriental du Lion, au motif que Leo avait mené une guerre injuste contre lui. Il envoya des navires à l'embouchure du Bosphore, où ils menaçaient Constantinople, et envoya des soldats occuper la province grecque d'Épire. D'autres escadrons vandales ont attaqué la Crète, le sud de l'Anatolie et même la grande ville portuaire d'Alexandrie. Plutôt que de négocier la fin de la guerre, Leo a engagé des milliers de soldats mercenaires pour se défendre contre les attaques vandales. L'un d'eux, le général Tarasicodissa, chassa les Vandales d'Épire et fut récompensé par la main de la fille de Léon.

Gaiseric est resté le maître incontesté de la Méditerranée occidentale jusqu'à sa mort, régnant du détroit de Gibraltar jusqu'à la Tripolitaine.

La mort de Léon en 474 ouvrit la porte à la paix. Cela arriva à la fin de 475, lorsque Tarasicodissa devint le nouvel empereur Zénon (après avoir vaincu le traître Basiliscus lorsqu'il usurpa le trône) et envoya un émissaire à Carthage pour négocier avec le désormais légendaire roi vandale, que de nombreux Romains croyaient invincible. Remarquablement, Gaiseric n'a fait aucune demande sévère pour la paix. En échange de la reconnaissance de son empire et de la fin de la guerre, Gaiseric a accordé la pleine liberté de culte aux catholiques sous son règne, a accepté d'arrêter les attaques de pirates sur le royaume de Zeno et a rendu des milliers de prisonniers que lui et ses fils avaient faits au combat. les années.

Habitué à acheter les services d'agents impériaux, Gaiseric avait d'abord présenté à l'ambassadeur de Zeno, Severus, de riches cadeaux et de l'argent, mais Severus refusa. « Au lieu de telles choses, la récompense la plus valable pour un ambassadeur est la rédemption des prisonniers », dit-il au vieux roi. L'historien byzantin Malchus rapporte que Gaiseric a acquiescé. Quels que soient les prisonniers que j'ai obtenus avec mes fils, je vous les remets. Quant au reste qui a été partagé entre mes partisans, vous êtes libre de les racheter à chaque propriétaire, mais même moi, je ne serais pas en mesure de contraindre leurs ravisseurs à le faire contre leur gré.

Enfin, le 25 janvier 477, à l'âge avancé de 87 ans, Gaiseric mourut à Carthage. Sa vie remarquable s'étend de l'existence d'un empire romain uni sous Théodose le Grand à un an après sa chute à l'ouest. En fait, son traité final était avec Odoacre, le roi d'Italie qui a déposé le dernier empereur romain d'Occident. (voir note 7 ci-dessous)

Remarque : j'ai utilisé plusieurs sources pour cet article. L'un est Wikipédia, utilisant un article sur Gaiseric que j'ai moi-même écrit, mais auquel il a été considérablement enrichi depuis. Un autre est l'excellent récit de Brian Adam sur l'histoire des Vandales, situé sur le site www.roman-empire.net. Et une partie provient de recherches que j'ai faites moi-même, après l'article de Wikipédia.

1. La date de naissance de Gaiseric est sujette à caution. Il est incontestablement décédé le 25 janvier 477 pour cela nous en avons des preuves indiscutables. Cependant, différentes sources affirment sa date de naissance en 389, 390, 400 et 406. Une source pour sa mort affirme qu'il avait vu "87 étés" au moment de sa mort. Si tel est le cas, puisqu'il n'a pas vu l'été 477, il doit être né en 389. Cela signifie qu'il menait des troupes au combat dans la soixantaine et la soixantaine, et pour cette raison, de nombreux historiens prétendent que les dates du cinquième siècle doivent être précis. Je ne. Si Narses avait pu diriger des armées en Italie dans ses 70 ans contre les Goths, Gaiseric aurait pu faire de même pour les Vandales. Il convient également de noter que nous connaissons presque incontestablement la chronologie de son père et de son frère. Son père Godigisel a vécu de 359 à 406 et Gunderic a vécu de 379 à 428. Non seulement la période 389-390 semble la plus congruente, j'ajouterais également qu'entre 400 et 406, Godigisel menait des guerres constantes et était moins susceptible d'avoir des enfants - et s'il le faisait, encore moins susceptible de prendre des enfants illégitimes et les élever dans sa propre famille. Pour ces raisons, j'accepte la date 389 comme la plus probable.

2. Je propose ici ma propre interprétation de la rencontre supposée de Marcian et Gaiseric. Selon la légende, Marcian a été confronté au roi vandale, qui a vu une "vision céleste" derrière Marcian qui l'a convaincu que ce dernier serait un jour empereur romain et l'a libéré pour cette raison, tandis que Marcian a accepté de ne jamais combattre le Vandales. Certains historiens modernes rejettent totalement l'histoire. Je crois que la plupart sont vrais - que Gaiseric aurait libéré des prisonniers romains à ce stade est parfaitement logique, car il recherchait la paix. Il a fait la même chose 44 ans plus tard lorsqu'il a de nouveau cherché la paix. Je doute qu'il ait rencontré Gaiseric personnellement, mais je crois que Marcian a été libéré après avoir promis de ne pas combattre les Vandales - c'est pourquoi il était prêt à combattre même Attila en tant qu'empereur, mais pas Gaiseric, qui n'a probablement jamais commandé un dixième en tant qu'empereur. beaucoup de soldats au combat.

3. Le règne de Huneric en tant que roi fut un désastre. Il était incompétent et un tyran assoiffé de sang qui a assassiné plusieurs membres de sa propre famille, dont peut-être au moins un de ses frères, et a permis à la puissante flotte d'aller au pot. Le fils le plus capable de Gaiseric, Gento, est mort entre 469 et 477, alors que son père était encore en vie. Il est possible que Gaiseric ait changé les règles de succession pour empêcher une guerre civile désastreuse après sa mort - de nombreux soldats des Vandales étaient des Romains ou des mercenaires africains ancrés dans la tradition de la succession héréditaire. Ces hommes auraient probablement suivi Huneric, le fils aîné du roi, indépendamment des propres règles des Vandales sur la royauté. Le résultat aurait été une guerre entre Huneric et celui qui a été élu par les guerriers. Cependant, ce n'est que spéculation. ce que nous savons, c'est que Gaiseric a changé les règles de succession, pour une raison quelconque. Huneric mourut heureusement en 484, permettant au fils de Gento, Gunthamund (450-496, régna 484-496) de devenir roi et de restaurer partiellement la position des Vandales.

4. Gaiseric n'avait pas d'instruments de siège capables de percer les murs de Rome ou même de les investir. Il aurait dû emporter la ville par un assaut frontal, ce qui n'avait pas été fait depuis que Brennus l'avait fait en 390 av. Il est sûr de dire que Rome s'est rendue principalement à cause de la redoutable réputation de Gaiseric - il est hautement improbable qu'il aurait pu prendre la ville si Leo ne s'était pas rendu.

5. Comme la plupart des historiens modernes, j'ai des doutes sur l'histoire selon laquelle Eudoxie a appelé Gaiseric à l'aide contre Petronius Maximus. Cependant, cela pourrait être vrai. Eudoxie avait certainement de bonnes raisons de haïr Maximus, qui était déjà un meurtrier et s'était également révélé être un lâche. Et elle se rendit volontiers à Carthage avec Gaiseric, avec sa famille. En 462, Gaiseric l'autorisa à partir pour Constantinople, où elle passa le reste de sa vie en tant que noble respectée, et mourut très âgée vers 495.

6. Nous ne savons pas avec certitude que Gaiseric n'a pas ordonné les attaques contre la Grèce. Cependant, il est extrêmement improbable qu'il l'ait fait. Depuis Hippo, il avait suivi une politique stricte de paix avec la cour impériale de Constantinople, qui, contrairement à l'empire d'Occident, disposait toujours d'une force militaire redoutable. Rien de ce qu'il aurait pu gagner d'une guerre ouverte contre l'Est n'aurait valu le risque, et Gaiseric le savait presque assurément. Cependant, après avoir détruit leur flotte dans la guerre qui a suivi, c'était une autre histoire.

7. Le traité avec Odoacre était une erreur que les Vandales ont payée bien plus tard. Gaiseric a vendu à Odoacre les droits sur presque toute la Sicile, ne conservant que la pointe ouest de l'île pour lui-même. Les Vandales n'avaient jamais été en mesure de maîtriser complètement la Sicile et pour cette raison, Gaiseric l'a probablement vu comme un moyen de se débarrasser d'un point chaud et d'obtenir de l'or en même temps (Odoacre a payé aux Vandales une subvention annuelle en échange de la Sicile) . L'accord est resté en place sous les Ostrogoths, qui en 533 ont permis à l'île d'être utilisée comme zone de transit pour l'assaut byzantin sur le royaume vandale. À cette époque, les Vandales n'avaient plus la puissante flotte de Gaiseric qui leur permettait de projeter leur puissance n'importe où en Méditerranée, ce qui explique sans aucun doute pourquoi Gaiseric considérait l'accord comme ne présentant aucun risque pour la sécurité de son peuple.

Article non attribué sur les Asdingi, sans citations (notamment en ce qui concerne l'affirmation que les Hasdingi étaient une dynastie ou un clan au milieu des Vandales) :

Vandali Asdingi Asding Vandales

Ce groupe de Vandales tire son nom de leurs rois ancestraux, les Asdings, et leur mode de vie équestre des peuples iraniens voisins au IIIe/4e siècle. Au début du Ve siècle, ils adoptèrent le christianisme arien et quittèrent leur patrie, s'installant d'abord en Gaule en 406, puis en Espagne en 409.Après 418, ils formèrent une confédération tribale avec les Vandales de Silling et les Alains iraniens restants, et avec leurs dirigeants Asding se faisant désormais appeler "Rois des Vandales et des Alains", ils conquirent la province romaine d'Afrique en 429. Pendant une génération, la flotte vandale régna et pilla la Méditerranée occidentale, et en 455, le roi vandale Gaiseric s'empara de Rome, non pour la gouverner ou la détruire, mais pour la piller méthodiquement.

En 534/35, le général byzantin Bélisaire détruisit le royaume vandale et ajouta son territoire à l'empire.

De la page Wikipédia en anglais sur Geiseric :

Geiseric le boiteux (ch. 389 &# x2013 25 janvier 477), également orthographié comme Gaiseric ou Genseric, était le roi des vandales et Alains (428&# x2013477) et a été l'un des principaux acteurs dans les troubles de l'Occident romain Empire au Ve siècle. Au cours de ses près de 50 ans de règne, il a élevé une tribu germanique relativement insignifiante au statut de grande puissance méditerranéenne qui, après sa mort, est entrée dans un déclin rapide et un effondrement éventuel.

Gaiseric, dont le nom signifie "roi-lance", était un fils illégitime du roi Godigisel, il est supposé être né près du lac Balaton vers 389. Après la mort de son père, Gaiseric était le deuxième homme le plus puissant parmi les Vandales, après le nouveau roi, son demi-frère Gunderic.

Après la mort de Gunderic en 428, Gaiseric est élu roi. Il a immédiatement commencé à chercher des moyens d'accroître le pouvoir et la richesse de son peuple, qui résidait alors dans la province romaine d'Hispania Baetica, dans le sud de l'Espagne. Les Vandales avaient beaucoup souffert des attaques des Wisigoths plus nombreux, et peu de temps après avoir pris le pouvoir, Gaiseric a décidé de laisser l'Espagne à cette tribu germanique rivale. En fait, il semble avoir commencé à construire une flotte vandale avant même de devenir roi.

Profitant d'un différend entre Boniface, gouverneur romain d'Afrique du Nord, et le gouvernement romain, Geiseric a transporté les 80 000 de ses habitants vers l'Afrique en 429. Une fois là-bas, il a remporté de nombreuses batailles contre les défenseurs romains faibles et divisés et a rapidement dépassé le territoire comprenant aujourd'hui le Maroc actuel et le nord de l'Algérie. Son armée vandale a assiégé la ville d'Hippo Regius (où Augustin avait récemment été évêque &# x2014 il est mort pendant le siège), la prenant après 14 mois d'âpres combats. L'année suivante, l'empereur romain Valentinien III reconnut Geiseric comme roi des terres que lui et ses hommes avaient conquises.

En 439, après avoir jeté un regard avide sur la grande ville de Carthage pendant une décennie, il s'empara de la ville, apparemment sans aucun combat. Les Romains ont été pris au dépourvu et Geiseric a capturé une grande partie de la marine romaine occidentale amarrée dans le port de Carthage. L'évêque catholique de la ville, Quodvultdeus, a été exilé à Naples, puisque Geiseric a exigé que tous ses proches conseillers suivent la forme arienne du christianisme. Néanmoins, Geiseric a donné la liberté de religion aux catholiques, tout en insistant pour que l'élite du régime suive l'arianisme. Les gens du commun avaient de faibles impôts sous son règne, car la plupart de la pression fiscale était exercée sur les riches familles romaines et le clergé catholique.

Ajouté à sa propre flotte en plein essor, le Royaume des Vandales menaçait désormais l'Empire pour la maîtrise de la mer Méditerranée occidentale. Carthage, quant à elle, devient la nouvelle capitale vandale et ennemie de Rome pour la première fois depuis les guerres puniques.

Avec l'aide de leur flotte, les Vandales soumettent bientôt la Sicile, la Sardaigne, la Corse et les îles Baléares. Geiseric a renforcé les défenses et la flotte vandales, et a réglé les positions des ariens et des catholiques. En 442, les Romains ont reconnu les conquêtes carthaginoises et ont reconnu le royaume vandale comme un pays indépendant plutôt que subsidiaire de la domination romaine. La région d'Algérie qui était restée en grande partie indépendante des Vandales est passée d'une province romaine à une alliée.

Pendant les 30 années suivantes, Geiseric et ses soldats ont navigué le long de la Méditerranée, vivant comme des pirates et des pillards. Une légende raconte que Geiseric n'a pas pu sauter à cheval à cause d'une chute qu'il avait subie lorsqu'il était jeune, alors il a assouvi son désir de gloire militaire sur la mer.

Consolidation et vie ultérieure

En 455, l'empereur romain Valentinien III a été assassiné sur ordre de Petronius Maximus, qui a usurpé le trône. Geiseric était d'avis que ces actes annulaient son traité de paix de 442 avec Valentinian, et le 31 mai, lui et ses hommes ont débarqué sur le sol italien et ont marché sur Rome, où le pape Léon Ier l'a imploré de ne pas détruire la ville antique ni assassiner ses habitants. . Geiseric accepta et les portes de Rome s'ouvrirent pour lui et ses hommes.

Maximus, qui a fui plutôt que de combattre le seigneur de guerre vandale, a été tué par une foule romaine à l'extérieur de la ville. Bien que l'histoire se souvienne du sac vandale de Rome comme extrêmement brutal &# x2014 faisant du mot vandalisme un terme pour tout acte destructeur sans motif &# x2014 en réalité, les Vandales n'ont pas causé de grandes destructions dans la ville, ils ont cependant pris de l'or, de l'argent et beaucoup d'autres choses de valeur. Il emmena également avec lui l'impératrice Licinia Eudoxia, veuve de Valentinien, et ses filles, Eudocia et Placidia. De nombreuses personnes importantes ont été prises en otage pour encore plus de richesses. Eudocia a épousé le fils de Geiseric Huneric après son arrivée à Carthage,

En 468, le royaume de Geiseric fut la cible du dernier effort concerté des deux moitiés de l'Empire romain. Ils souhaitaient maîtriser les Vandales et mettre fin à leurs raids de pirates. Geiseric, contre toute attente, a vaincu la flotte romaine orientale commandée par Basiliscus au large du Cap Bon. Il a été rapporté que la force d'invasion totale sur la flotte de 1 100 navires, comptait 100 000 soldats. Geiseric a envoyé une flotte de 500 navires vandales contre les Romains, perdant 340 navires dans le premier engagement, mais a réussi à détruire 600 navires romains dans le second. Les Romains abandonnèrent la campagne et Geiseric resta maître de la Méditerranée occidentale jusqu'à sa mort, régnant du détroit de Gibraltar jusqu'à la Tripolitaine.

Suite à la défaite byzantine, les Vandales ont tenté d'envahir le Péloponnèse mais ont été repoussés par les Maniots à Kenipolis avec de lourdes pertes.[1] En représailles, les Vandales ont pris 500 otages à Zakynthos, les ont mis en pièces et ont jeté les morceaux par-dessus bord sur le chemin de Carthage.

En 474, Geiseric fait la paix avec l'Empire romain d'Orient. Enfin, le 25 janvier 477, Geiseric meurt à Carthage.

17. Genseric, appelé « le bâton de Dieu », roi vandale d'Espagne en 419. Il envahit l'Afrique et conquit Carthage en 437, pilla Rome en 456, causant des dommages irréparables aux monuments et aux sculptures. Ils étaient si imprudents qu'à ce jour, nous parlons de la destruction gratuite de biens comme du vandalisme, pourtant il a promis d'épargner la ville du feu et le peuple du massacre, et il a tenu parole. Il mourut en 477, ayant épousé (2) Eudoxie l'Ancienne, veuve de Valentinien III, qu'il captura au combat avec sa fille Eudoxie. Il a épousé Eudoxie l'Ancien comme sa seconde épouse et le plus jeune il a épousé son fils, Huneric. De sa première femme, de nom inconnu, il a eu Hunéric.

Gaiseric, roi des vandales était apparenté à Huneric, roi des vandales, fils de Gaiseric, roi des vandales.3

Le nom "Gaiseric" signifie "César-Roi". Aussi appelé Genseric.3

Gaiseric, le roi des vandales s'appelait également "The Rod of God". Il est né vers 389 en Hongrie. Il était le fils de Godegisel, roi des vandales et femme non libre (?).2

Roi des Vandales en Espagne entre 419 et 428. Gaiseric, Roi des Vandales succéda à son frère Gunderic en 426 à Baetica (Andalousie moderne), Espagne.3

Roi des Alains entre 428 et 477,3

Il a orchestré un mouvement de masse de son peuple, censé être au nombre de 80 000, au Maghreb (Afrique du Nord) en mai 428. De toute évidence, il a été invité en Afrique par le gouverneur, le comte Bonifacius, qui souhaitait utiliser la force militaire des Vandales dans sa lutte contre le gouvernement impérial.1

Il fut avancé vers l'est au Maghreb et prit Hippo Regius en 430. Ils prirent la ville après un long siège au cours duquel saint Augustin mourut.1

Il se tourna contre le comte Bonifacius et le vainquit en 430 au Maghreb. Il a ensuite écrasé les forces conjointes des empires d'Orient et d'Occident qui avaient été envoyées contre lui.1

Il a conclu un accord avec Rome que l'État vandale en Afrique est devenu un fédéré de Rome en 435.1

Roi des Vandales au Maghreb entre 439 et 477. Il renverse la suzeraineté romaine et s'empare de l'importante cité méditerranéenne de Carthage, lui permettant de créer une autocratie indépendante, une seconde puissance en Méditerranée aux côtés de Rome, le 19 octobre 439 au Maghreb.3

Il a conclu un traité avec Rome en 442. Les Vandales y étaient reconnus comme maîtres de l'Afrique proconsulaire, de Byzacena et d'une partie de la Numidie. Gaiseric était peut-être le roi barbare le plus perspicace du 5ème siècle en réalisant la faiblesse totale de l'empire. La flotte de Gaiseric en vint bientôt à contrôler une grande partie de la Méditerranée occidentale et il annexa les îles Baléares, la Sardaigne, la Corse et la Sicile.1

Il a été témoin où Licinia Eudokia Theodosia, augusta a invité le Vandal Geiseric à Rome en 455.4

Gaiseric, roi des vandales, limoge Rome en juin 455 en Italie.1

Il a vaincu le premier grand effort romain, dirigé par l'empereur Majorien, pour l'enlever en 460.1

Il a vaincu la deuxième tentative de Rome, dirigée par Basiliscus, pour l'évincer en 468.1

Il décède le 25 janvier 477 à Carthage, en Afrique du Nord. Au cours de sa vie, Gaiseric a vu les Vandales quitter la Hongrie pour traverser toute l'Europe et a supervisé leur entrée et leur occupation en Afrique du Nord.

Référence : http://familytrees.genopro.com/318186/jarleslekt/default.htm?page=t. Gaiseric, également Genseric (400?-477), roi des Vandales (428-477) à l'époque de leur plus grande puissance. Fils illégitime de Godigiselus, chef des Vandales lors de l'invasion des Gaules, Gaiseric succède à son frère Gunderic (règne 406-428) en 428. L'année suivante, il conduit tout son peuple d'Espagne en Afrique. Le général romain en Afrique, Bonifacius, tenta en vain de repousser les Vandales, mais fut vaincu et contraint de fuir en Italie. Après une progression triomphale à travers l'Afrique du Nord, les Vandales s'emparent de Carthage en 439 et Gaiseric en fait sa capitale. Les flottes vandales ont attaqué la Sicile, la Sardaigne et la Corse. En 455, Gaiseric utilisa la mort de l'empereur romain Valentinien III comme prétexte pour envahir Rome. La ville n'était pas défendue et les Vandales y pénétrèrent pacifiquement, la pillèrent pendant 14 jours et emportèrent ses trésors. Lorsqu'il se retira, Gaiseric prit en otages la veuve de Valentinien, l'impératrice Eudoxie, et ses deux filles, ainsi que des citoyens romains, qui furent traités comme des esclaves. Il mena ensuite ses armées vers l'est, dévastant la Grèce et la Dalmatie et menaçant Constantinople (aujourd'hui Istanbul). Deux tentatives majeures pour soumettre les Vandales, par l'empereur romain d'Occident Majorien (règne 457-461) en 457 et par l'empereur romain d'Orient Léon Ier en 468, ont échoué. L'empereur d'Orient Zénon fut contraint de reconnaître Gaiseric et de faire la paix avec lui en 476. Gaiseric fut remplacé par son fils Hunneric (règne 477-484), sous qui l'empire africain des Vandales commença à se désintégrer.

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Geiseric (vers 389 - 25 janvier 477), également orthographié Gaiseric ou Genseric, était le roi des Vandales et des Alains (428-477) et fut l'un des principaux acteurs des troubles de l'Empire romain d'Occident au 5ème siècle . Au cours de ses près de 50 ans de règne, il a élevé une tribu germanique relativement insignifiante au statut de grande puissance méditerranéenne - qui, après sa mort, est entrée dans un déclin rapide et un effondrement éventuel.

Geiseric, dont le nom signifie "César-roi", était un fils illégitime du roi Godigisel, il est supposé être né près du lac Balaton vers l'an 389. Après la mort de son père, Geiseric était le deuxième homme le plus puissant parmi les Vandales, après le nouveau roi, son demi-frère Gunderic. Après la mort de Gunderic en 428, Geiseric est élu roi. Brillant et versé dans les arts militaires, il a immédiatement commencé à chercher des moyens d'accroître le pouvoir et la richesse de son peuple, qui résidait alors dans la région andalouse de l'Espagne. Les Vandales avaient beaucoup souffert des attaques des Wisigoths plus nombreux, et peu de temps après avoir pris le pouvoir, le roi Geiseric a décidé de laisser l'Espagne à cette tribu germanique rivale. En fait, il semble avoir commencé à construire une flotte vandale avant même d'accéder à la royauté.

Profitant d'un différend entre Boniface, gouverneur romain d'Afrique du Nord, et le gouvernement romain, Gaiseric a transporté les 80 000 de ses habitants vers l'Afrique en 429. Une fois là-bas, il a remporté de nombreuses batailles contre les défenseurs romains faibles et divisés et a rapidement dépassé le territoire comprenant aujourd'hui le Maroc actuel et le nord de l'Algérie. Son armée vandale a assiégé la ville d'Hippo Regius (où Augustin avait récemment été évêque - il est mort pendant le siège), la prenant après 14 mois de combats acharnés. L'année suivante, l'empereur romain Valentinien III reconnut Geiseric comme roi des terres que lui et ses hommes avaient conquises.

En 439, après avoir jeté un regard avide sur la grande ville de Carthage pendant une décennie, il s'empara de la ville, apparemment sans aucun combat. Les Romains ont été pris au dépourvu et Geiseric a capturé une grande partie de la marine romaine occidentale amarrée dans le port de Carthage. Ajouté à sa propre flotte en plein essor, le Royaume des Vandales menaçait désormais l'Empire pour la maîtrise de la mer Méditerranée. Carthage, quant à elle, devient la nouvelle capitale vandale et ennemie de Rome pour la première fois depuis les guerres puniques. Avec l'aide de leur flotte, les Vandales soumettent bientôt la Sicile, la Sardaigne, la Corse et les îles Baléares. Geiseric a renforcé les défenses et la flotte vandales, et a réglé les positions des ariens et des catholiques. En 442, les Romains reconnaissent les conquêtes carthaginoises et reconnaissent en outre le royaume vandale comme un pays indépendant plutôt que comme une filiale officielle de la domination romaine. La région d'Algérie qui était restée en grande partie indépendante des Vandales est passée d'une province romaine à une alliée.

Pendant les 30 années suivantes, Geiseric et ses soldats ont navigué le long de la Méditerranée, vivant comme des pirates et des pillards. Une légende raconte que Geiseric n'a pas pu monter à cheval à cause d'une chute qu'il avait subie alors qu'il était jeune, alors il a assouvi son désir de gloire militaire sur la mer.

En 455, l'empereur romain Valentinien III est assassiné. La personne qui a ordonné son assassinat, Petronius Maximus, a usurpé le trône. Geiseric était d'avis que ces actes annulaient son traité de paix de 442 avec Valentian, et en quelques semaines, le 31 mai, le roi Gaiseric et ses hommes débarquèrent sur le sol italien et marchèrent sur Rome, où le pape Léon Ier l'implora de ne pas détruire la ville antique. ou assassiner ses habitants. Geiseric accepta et les portes de Rome s'ouvrirent pour lui et ses hommes. Maximus, qui a fui plutôt que de combattre le seigneur de guerre vandale, a été tué par une foule romaine à l'extérieur de la ville. Bien que l'histoire se souvienne du sac vandale de Rome comme extrêmement brutal (et leur acte a fait du mot « vandalisme » un terme pour tout groupe de personnes destructrices sans motif), en réalité Geiseric a honoré sa promesse de ne pas faire la guerre au peuple de Rome, et le Les vandales n'ont pas fait beaucoup de destruction (ou même aucune destruction notable) dans la ville, ils ont cependant emporté de l'or, de l'argent et bien d'autres choses de valeur loin de la ville. Il emmena également avec lui l'impératrice Eudoxie, la veuve de Valentinien, et ses filles, dont Eudocie, qui épousa le fils de Geiseric Huneric après son arrivée à Carthage, et de nombreuses personnes importantes furent prises en otage pour encore plus de richesses.

En 468, le royaume de Geiseric fut la cible du dernier effort concerté des deux moitiés de l'Empire romain. Ils souhaitaient maîtriser les Vandales et mettre fin à leurs raids de pirates. Mais le roi vandale, contre toute attente, vainquit la flotte romaine orientale commandée par Basilicus au large du cap Bon. Il a été rapporté que la force d'invasion totale de la flotte comptait 100 000 soldats. Les Romains abandonnèrent la campagne et Geiseric resta maître de la Méditerranée occidentale jusqu'à sa mort, régnant du détroit de Gibraltar jusqu'à la Tripolitaine.

En 474, il fait la paix avec l'Empire romain d'Orient. Enfin, le 25 janvier 477, à l'âge avancé de 87 ans (certaines sources disent 77), le roi Geiseric mourut à Carthage.

Dans sa politique intérieure, Geiseric a donné la liberté de religion aux catholiques, mais a exigé (la conversion à) l'arianisme de tous ses proches conseillers. Les gens du commun avaient de faibles impôts sous son règne, car la plupart de la pression fiscale était exercée sur les riches familles romaines et le clergé catholique.

Roi des Vandales et Alains (428-477)

Le roi vandale Gaiseric, également orthographié Geiseric ou Genseric, était l'une des figures les plus remarquables de son époque. Au cours de ses près de 50 ans de règne, il a élevé une tribu germanique relativement insignifiante au statut de grande puissance méditerranéenne - qui, après sa mort, est entrée dans un déclin rapide et un effondrement éventuel.

Gaiseric, dont le vrai nom Gaisureiks signifie "roi-lance", était un fils illégitime du roi Godigisel, il est supposé être né près du lac Balaton (maintenant en Hongrie) vers l'an 389. (voir note 1, en bas de page) temps dire que Gaiseric était le fils de Godigisel par une de ses esclaves-filles, mais que le père le traitait comme presque l'égal de son fils légitime Gunderic. En tant que jeune homme, Gaiseric a combattu dans des guerres contre les Romains et les Francs, nous pouvons présumer qu'il a participé à une guerre sanglante avec les Francs en 406 et à la rupture subséquente de la frontière du Rhin de l'Empire romain le 31 décembre 406.

Après la mort de son père au combat en 406, Gaiseric était le deuxième homme le plus puissant parmi les Vandales, après le nouveau roi, son demi-frère Gunderic. Il semble n'avoir eu aucune mauvaise volonté envers son frère (les comptes romains existants qui disent qu'il est devenu roi en assassinant Gunderic sont probablement de la propagande que les mêmes sources font souvent référence à Gaiseric comme l'Antéchrist) et a passé la plupart de son temps à construire une flotte vandale, quelque chose qui ils n'avaient pas possédé depuis des siècles. À l'époque, les Vandales résidaient dans la région andalouse de l'Espagne moderne (alors connue sous le nom de Vandalusia ou Terre des Vandales).

Après la mort de Gunderic en 428, presque certainement dans une bataille avec les puissants Wisigoths en Espagne, Gaiseric, 39 ans, a été élu nouveau roi. Brillant et versé dans les arts militaires, il a immédiatement commencé à chercher des moyens d'accroître le pouvoir et la richesse de son peuple. Les Vandales avaient beaucoup souffert des attaques des Wisigoths, et peu de temps après avoir pris le pouvoir, Gaiseric a décidé de laisser l'Espagne à cette tribu germanique rivale.

L'invasion de l'Afrique et les premières victoires

Profitant d'un différend entre Boniface, gouverneur romain d'Afrique du Nord, et le gouvernement romain, Gaiseric a transporté les 80 000 de ses habitants vers l'Afrique en 429. Une fois là-bas, il a remporté de nombreuses batailles contre les défenseurs romains faibles et divisés et a rapidement dépassé le territoire comprenant aujourd'hui le Maroc actuel et le nord de l'Algérie. Son armée vandale assiégea la ville d'Hippo Regius (aujourd'hui Annaba, Algérie) en 430. Ce siège est célèbre dans l'histoire car saint Augustin était évêque d'Hippone et mourut pendant le siège.À un moment donné, une armée romaine dépêchée de Constantinople a revécu la ville et a effectivement levé le siège. Mais les Vandales ont répondu par une contre-attaque qui a capturé Hippo à la fin de 431 et a mis fin à 14 mois de combats acharnés. L'année suivante, l'empereur romain Valentinien III reconnut Gaiseric comme roi des terres que lui et ses hommes avaient conquises, et Hippo devint la nouvelle capitale vandale.

Gaiseric a fait des centaines de prisonniers dans sa victoire, dont l'un était un officier romain oriental nommé Marcian. Désirant la paix avec les Romains à ce stade, il proposa de libérer tous les prisonniers qui feraient le serment de ne jamais prendre les armes contre les Vandales à l'avenir. Marcian a prêté serment et il l'a honoré - quelque chose qui est devenu extrêmement important 19 ans plus tard, lorsqu'il est devenu empereur. (voir note 2 en bas de page)

En 439, après avoir jeté un œil avide sur la grande ville de Carthage pendant une décennie, il s'empara de la ville, apparemment sans aucun combat. Les comptes rendus de la saisie indiquent que Gaiseric a payé les portiers pour ouvrir les murs de la ville tard dans la nuit, afin qu'il puisse glisser des centaines de ses soldats à l'intérieur de la ville et s'emparer des points clés de la ville en pleine nuit. Ce matin-là, les Vandales ouvrirent toutes les portes et la ville se rendit aussitôt. Parce que les Romains ont été pris au dépourvu, Gaiseric a également capturé une grande partie de la marine romaine occidentale amarrée dans le port de Carthage.

Lorsque ces navires, dont la plupart des capitaines ont simplement changé d'allégeance, ont été ajoutés à sa propre flotte en plein essor, le Royaume des Vandales a menacé l'Empire pour la maîtrise de la mer Méditerranée. Carthage, quant à elle, devient la nouvelle capitale vandale et ennemie de Rome pour la première fois depuis les guerres puniques. Avec l'aide de leur flotte, les Vandales soumettent bientôt la Sicile, la Sardaigne, la Corse et les îles Baléares. Ironiquement, Gaiseric avait maintenant restauré l'ancien empire carthaginois dans les limites exactes qu'il détenait avant la première guerre punique.

En 442, les Romains n'avaient d'autre choix que de reconnaître les nouvelles conquêtes des Vandales. Ils ont en outre reconnu le royaume vandale comme un pays indépendant plutôt que comme une filiale officielle de la domination romaine. La région d'Algérie qui était restée en grande partie indépendante des Vandales est passée d'une province romaine à une alliée, bien que plus tard, même elle serait passée sous la domination de Gaiseric.

Pendant les 30 années suivantes, Gaiseric et ses soldats ont navigué le long de la Méditerranée, vivant comme des pirates et des pillards. Une légende raconte que Gaiseric n'a pas pu monter à cheval à cause d'une chute qu'il avait subie alors qu'il était jeune, alors il a assouvi son désir de gloire militaire sur la mer. On dit qu'il a parfois pris personnellement le commandement d'une expédition, se fiant au destin pour une cible à attaquer, avec le commentaire "Laissez Dieu nous conduire vers ceux contre qui il est en colère". "

La vie au royaume de Gaiseric

Pour un homme de telles réalisations, Gaiseric semble en fait avoir été plutôt humble en s'en vantant. En fait, il ne revendique aucun titre parmi son peuple autre que celui de chef de guerre jusqu'à la chute de Carthage le 19 octobre 439. Ce n'est qu'alors qu'il choisit d'assumer le titre de reiks (latin rex), ou roi. , bien qu'il ait été le souverain incontesté des Vandales et des Alains de l'Ouest pendant 11 ans. En raison de sa naissance illégitime, il est probable que Gaiseric hésitait à revendiquer officiellement le pouvoir ultime jusqu'à ce qu'il ait remporté tant de victoires que son autorité était incontestée.

Un autre paradoxe de sa vie est la façon dont il était considéré par les Romains. La plupart des ennemis de Rome, même ceux dont les victoires ont été aussi dommageables que celles d'Arminius, ont gagné au moins un respect à contrecœur de la part de Rome. Mais Gaiseric, qui a remporté plus de batailles contre les armes romaines que tout autre homme dans l'histoire, n'a jamais été bien considéré par eux. Comme mentionné précédemment, les Romains ont diffusé pendant des décennies une propagande accusant Gaiseric d'avoir assassiné son frère pour accéder au trône (ce qui est presque certainement faux) et qu'il était l'Antéchrist. Et la plupart des autorités romaines ont refusé de traiter Gaiseric comme un rex jusqu'à très tard dans sa carrière (Gaiseric avait tendance à répondre à de tels rebuffades avec l'acier froid de ses soldats). Lorsqu'un envoyé de l'empereur Zénon vint négocier la paix avec Gaiseric en 475, l'un des termes de Gaiseric était la reconnaissance de lui-même et de ses successeurs sous le nom de Rex Wandalorum et Alanorum.

D'autre part, Gaiseric était très respecté par les autres races "barbares" de son temps. Les tribus berbères d'Afrique du Nord avaient pour lui une estime presque superstitieuse, principalement en raison de sa capacité à vaincre constamment les Romains. Même les rois berbères les plus forts, qui auraient pu maintenir leur indépendance, ont plutôt choisi de soutenir Gaiseric. Les rares qui ne voyaient pas souvent leurs propres sujets changer d'allégeance. Gaiseric avait des alliances intermittentes avec les généralissimes romains Aetius, Aspar et Ricimer, et une alliance formelle avec Attila le Hun. En fait, Gaiseric a peut-être aidé à persuader Attila de lancer ses fameuses attaques contre la Gaule et l'Italie à partir de 451-53 attaques qui ont rendu l'ouest encore plus vulnérable aux Vandales. L'une des principales raisons du déclin rapide des Vandales après la mort de Gaiseric était que personne ne pouvait inspirer le respect qu'il avait. Romains.

Gaiseric, comme la plupart de la classe d'élite vandale, a adhéré à l'arianisme, une branche de la religion chrétienne qui rejette la doctrine de la Sainte Trinité et considère Jésus-Christ comme un être séparé de Dieu. En fait, les Vandales se sont même éloignés de l'arianisme des Goths. Dans l'arianisme vandale, de nombreuses pratiques de l'ancienne religion païenne germanique ont été conservées, Dieu et Jésus revêtant de nombreux attributs d'Odin et de Thor. Gaiseric était, de l'avis de tous, un arien presque fanatique qui insistait pour que quiconque dans son gouvernement – ​​vandale ou romain – adhère à la forme inhabituelle de christianisme des vandales. Parfois, il a même persécuté les catholiques dans son royaume, bien que ce soit plus une question de politique qu'autre chose. Les Romains étaient catholiques et s'intéressaient vivement à soutenir leurs concitoyens catholiques sur les terres que Gaiseric avait conquises. À de nombreuses reprises, Gaiseric a utilisé leur statut comme monnaie d'échange pour obtenir des concessions dans les négociations avec les Romains.

Une grave erreur commise par Gaiseric concernait une loi qu'il avait adoptée concernant la succession à la royauté vandale. Avant leur arrivée en Afrique, les rois vandales étaient élus selon l'ancienne coutume germanique. L'homme le plus digne, généralement de la noblesse, était élu par un vote ouvert des soldats (en pratique, cela signifiait le membre le plus digne de la famille royale dont faisait partie Gaiseric). Cependant, Gaiseric semble avoir été fortement influencé par les voies romaines en vieillissant. Il a finalement décrété qu'à l'avenir, le membre le plus âgé de sa famille succéderait toujours au trône, quel que soit son mérite. Malheureusement, cela a eu pour résultat que Gaiseric a été remplacé par son fils aîné cruel et incompétent, Huneric, au lieu de l'un de ses autres fils plus capables, ou peut-être de son petit-fils très capable Gunthamund (voir note 3, en bas de la page).

L'économie de l'État vandale prospéra sous Gaiseric, en grande partie grâce aux largesses apportées par les navires pirates. Même si les Vandales maintenaient une grande armée permanente remplie de mercenaires berbères et d'une vaste marine, leur succès dans la piraterie (et en taxant de manière exorbitante l'Église catholique) était suffisant pour maintenir la force à un niveau élevé et laisser encore beaucoup à la famille royale et sa noblesse. Gaiseric a permis essentiellement le libre-échange à travers les ports de Carthage, Hippo et Lepcis Magna, et une forte industrie de la poterie a été autorisée à continuer à fonctionner sous son règne.

Au milieu du Ve siècle, Gaiseric approchait de la soixantaine - un âge très avancé pour un homme de l'époque - et avait déjà accompli autant que n'importe quel Allemand depuis des siècles. Personne ne savait qu'il aimerait presque 30 ans de plus et remporter des victoires encore plus importantes.

Hannibal Redux - Carthage prend enfin Rome !

En 455, l'empereur romain Valentinien III est assassiné. La personne qui a ordonné son assassinat, Petronius Maximus, a usurpé le trône. Gaiseric était d'avis que ces actes annulaient son traité de paix de 442 avec Valentinien et mettaient le cap sur Rome, qui était désormais désespérément sans défense. Plus tôt en 455, le grand général romain Aetius avait été assassiné par Valentinien, et par conséquent, Rome n'avait pas d'armée pour se défendre contre les Vandales. Aussi, comme Gaiseric le savait, Rome ne pouvait compter sur aucune aide de l'est, où Marcien avait régné depuis 450. Le 31 mai, Gaiseric débarqua à Ostie avec une force de 5 000 hommes de nombreuses nations - des guerriers vandales, des cavaliers maures, des Alains et même d'anciens sujets romains, et marcha sur Rome elle-même.

Le truc était presque sur Gaiseric, cependant. Une famine avait frappé le Latium ce printemps-là et ses hommes n'avaient rien à manger dans la campagne. Très vite, ses hommes ont commencé à avoir faim. Gaiseric devrait soit prendre Rome rapidement et s'y mettre à manger, soit retourner à Carthage avec une grande perte de prestige. Ses armes de prédilection étaient le bluff et la fanfaronnade. Gaiseric a menacé d'attaquer et de détruire Rome. Que son armée ait pu ou non franchir les redoutables murs est problématique, mais le pape Léon Ier a choisi de ne pas risquer que cela se produise. (voir note 4, bas de la page) Il a personnellement rencontré Gaiseric et l'a supplié de ne pas détruire la cité antique ou d'assassiner ses habitants si elle se rendait pacifiquement. Gaiseric accepta et les portes de Rome s'ouvrirent pour lui et ses hommes.

Maximus, qui a fui plutôt que de combattre le seigneur de guerre vandale, a rencontré son destin aux mains d'une foule romaine à l'extérieur de la ville. Il n'aurait probablement guère mieux réussi aux mains des Vandales, car il avait forcé la veuve de Valentinien, l'impératrice Eudoxie, à l'épouser contre son gré. En fait, un récit dit qu'Eudoxie a appelé Gaiseric à l'aide, et c'est pourquoi il a attaqué Rome en premier lieu. (voir note 5, en bas de page.)

Bien que l'histoire se souvienne du sac vandale de Rome comme extrêmement brutal (et leur acte a fait du mot "vandalisme" un terme pour tout groupe de personnes destructrices sans motif), en réalité Gaiseric a honoré sa promesse de ne pas faire la guerre au peuple de Rome. Les Vandales n'ont pas fait beaucoup de destruction (ou même aucune destruction notable) dans la ville, ils ont cependant ramené de l'or, de l'argent et bien d'autres choses de valeur à Carthage. Il emmena également avec lui Eudoxie et ses filles, dont Eudocia, qui épousa le fils de Gaiseric, Huneric, après son arrivée à Carthage. De nombreuses personnes importantes ont été prises en otage et plus tard rançonnées à la cour impériale de Constantinople.

Au ras de la victoire, Gaiseric enchaîna son raid sur Rome par un strict blocus de l'Italie, déjà, on l'a vu, affamée. Vraisemblablement, il espérait forcer l'Empire d'Occident à conclure un accord de paix humiliant qui rendrait les Vandales encore plus puissants. Cependant, en 456, le nouveau généralissime romain Ricimer battit les Vandales en mer et les obligea à lever le blocus. Ricimer a ensuite remporté une bataille terrestre à Agrigente en Sicile et a regagné la moitié orientale de cette île pour Rome. Gaiseric, toujours astucieux politiquement, fit maintenant de Ricimer un allié et les deux hommes tentèrent d'imposer leur propre candidat à l'empereur, un homme nommé Anicius Olybrius, sur le trône. L'empereur de Constantinople n'était cependant pas d'accord.

Il y eut une autre tentative de l'empire occidental pour reprendre le contrôle de l'Afrique en 461. Cette fois, c'était Majorian, l'empereur fantoche choisi par Ricimer après le rejet d'Olybrius, qui prévoyait d'attaquer le royaume de Gaiseric.

Ignorant les souhaits de son faiseur de rois Ricimer, qui ne souhaitait pas renverser Gaiseric, Majorian passa un accord avec les Wisigoths et rassembla une flotte massive à Valentia Edetanorum (Valence actuelle, Espagne), qui était alors sous domination wisigothique. Cependant, quelqu'un (probablement Ricimer) a informé Gaiseric des plans de Majorian à l'avance.

C'était une menace sérieuse pour Gaiseric, non seulement en raison de la taille de la flotte romaine, mais en raison de la possibilité de soutien des Wisigoths, qui étaient hostiles aux Vandales lorsque les deux peuples se partageaient l'Espagne. Ils étaient encore plus hostiles en 461 parce que les pirates vandales les attaquaient constamment, et parce que le fils aîné de Gaiseric, Huneric, avait récemment mutilé le nez et les oreilles d'une princesse wisigothe après avoir divorcé. Il était temps pour un peu plus de "diplomatie" vandale du type vu à Carthage. Gaiseric a payé des agents en Espagne, qui l'ont aidé à mener une attaque surprise et à détruire la flotte romaine de Majorian en avril 461.

Ricimer a utilisé cela comme excuse pour repousser Majorian, qui avait déjà remporté de plus petites victoires contre les Vandales plus tôt dans son règne. Ainsi, Gaiseric a continué à régner en maître sans opposition des Romains. Ricimer a continué à dominer l'empire d'Occident. Il n'avait d'autre intérêt que de rester au pouvoir et était prêt à collaborer même avec Gaiseric pour y rester. En fait, l'homme fort romain à un moment donné a régné sur l'ouest pendant deux ans et demi sans empereur !

Promontorium Mercurii - la plus grande victoire

En 468, le royaume de Gaiseric est la cible du dernier effort concerté des deux moitiés de l'Empire romain. Ils souhaitaient maîtriser les Vandales et mettre fin à leurs raids de pirates. Un an plus tôt, un capitaine vandale voyou avait attaqué un territoire en Grèce, une province romaine sous l'autorité de l'empereur romain oriental (byzantin) Léon Ier. Gaiseric avait, depuis le règne de Marcien, un accord informel avec l'est de ne pas piller ses territoire en échange d'aucune attaque byzantine sur le territoire vandale. Gaiseric n'avait pas ordonné les attaques et aurait probablement fait des réparations pour maintenir la paix, mais Léo était de toute façon impatient de se battre. (voir note 6, fin de page) Il croyait que mettre les Vandales au pas et les forcer à se soumettre à Rome sauverait l'empire romain d'Occident chancelant. Il déclare la guerre à Gaiseric et contraint Ricimer, toujours le généralissime romain occidental, à faire de même en installant un empereur fantoche dans la capitale occidentale de Ravenne.

La campagne qui s'ensuit, qui compte parmi les plus grandes victoires jamais remportées contre les armes romaines, prend la forme d'un assaut terrestre et maritime de plusieurs directions. Leo a financé l'attaque, en versant 65 000 livres d'or et 700 livres d'argent pour équiper plus de 1 100 navires et recruter 100 000 soldats et marins. Cela ressemblait à une armada contre laquelle même le grand Gaiseric n'avait aucune chance. Mais les mauvaises décisions, l'amertume d'un homme et la supercherie de Gaiseric allaient finalement sauver la situation.

Léon a été persuadé par sa femme et Aspar, son général en chef, de mettre son beau-frère Basiliscus à la tête des forces maritimes qui partiraient de l'est contre Carthage. Ce fut la première erreur, car Basiliscus était à la fois incompétent et traître (il s'empara brièvement et illégalement du trône après la mort de Leo). Aspar avait peut-être aussi des arrière-pensées, il était un Alan et un ancien allié de Gaiseric, qui était bien sûr le roi de la branche occidentale des Alains ainsi que des Vandales.

Entre-temps, le général occidental Marcellinus avait pris la Corse et la Sardaigne aux Vandales, battant un escadron vandale et 100 de leurs galères. Une grande partie de sa force a ensuite navigué vers la Sicile pour se joindre à Basiliscus. Le reste de la force occidentale se dirigea vers Hippo Regius, bloquant son port. Cette partie de l'attaque a été un succès, sauf que Ricimer était en colère d'avoir été forcé d'accepter le choix de Léo pour l'empereur, puis de passer le commandement de la flotte occidentale. Bientôt, il entame des négociations clandestines avec Gaiseric.

Pendant ce temps, le général Héracléius de l'armée de l'Est obtient des auxiliaires en Égypte puis s'embarque pour Tripoli où il débarque et marche par voie terrestre jusqu'à Carthage. Bientôt, Héraclée s'est déplacé à moins de 25 miles de la ville, prenant Theveste (Tébessa, Algérie) et Basiliscus a vaincu les Vandales dans une grande bataille au large de la Sicile, coulant 340 des 500 galères envoyées par les Vandales. Il semblait que Gaiseric devrait accepter ce qui serait des conditions de paix dures.

Entre Basiliscus. Au lieu de naviguer directement vers Carthage et de prendre la ville par son port (elle était fortement murée et n'aurait été impossible à prendre que par un assaut terrestre), il a ancré sa puissante flotte au large du Promontorium Mercurii (Cap Bon) à environ 45 milles. Gaiseric lui a envoyé un message appelant à une trêve de cinq jours, vraisemblablement pour qu'il puisse négocier la paix.

La porte de la ville de Bab-el-Bahr en Tunisie moderne, qui a été construite par les Romains au IIIe siècle après JC. C'est ici que le roi Gaiseric aurait vu la bataille culminante du Promontorium Mercurii en 468. Il se tient toujours aujourd'hui et est une attraction touristique populaire.

Basiliscus l'a accordé, probablement après avoir reçu un pot-de-vin des envoyés du roi vandale.

Gaiseric passa les cinq jours à préparer ses vieilles galères de guerre, les remplissant de broussailles et de pots d'huile. Le cinquième jour, ils étaient prêts, attendant la tombée de la nuit. Lorsque le vent se leva et que la lune fut obscurcie par les nuages, les vieilles galères furent remorquées. Contre le ciel noir, les Vandales atteignirent le mouillage du Cap Bon et commencèrent à tirer les galères. Les gardes romains ont observé le feu s'élancer vers et depuis les navires. L'alarme a été sonnée trop tard. Les galères d'incendie ont navigué dans la meute de navires impériaux qui était trop encombrée, ne laissant aucune marge de manœuvre aux navires.

Le vaisseau amiral où Basiliscus séjournait était loin du danger (ce qui ajoutait aux soupçons contre lui). Le vent a poussé les bateaux de pompiers dans la flotte romaine, la jetant dans la confusion. Le bruit du vent et le crépitement des flammes se mêlaient aux cris des soldats et des marins qui se criaient des ordres, utilisant de longues perches pour repousser les galères d'incendie ainsi que les galères des uns et des autres. La flotte vandale était derrière les galères d'incendie qui avançaient. Ils ont éperonné les galères impériales et les ont coulés. Il y avait de braves Romains dans cette lutte, y compris John, qui était un général sous Basiliscus. Lorsque son navire a été entouré par les Vandales et a été abordé, il s'est tenu sur le pont et, se retournant d'un côté à l'autre, a tué des tas d'ennemis. Enfin, une fois son navire capturé, il a assuré qu'une grande partie du précieux équipement romain avait été jeté à la mer. Genzon (Gento), le troisième fils de Gaiseric, monta à bord du navire de John. Il a offert une promesse de sécurité, mais John a refusé, disant « Un Romain ne tombe pas entre les mains de chiens ! » Il s'est jeté dans la mer en portant son armure.

Les galères de la flotte romaine brûlèrent toute la nuit. Ceux qui n'ont pas brûlé ont été attaqués et battus par la flotte vandale. Ce qui restait de la puissante armée de l'empereur Léon se retira en Sicile le lendemain.

Retranché profondément dans le territoire ennemi sans aucune communication et aucun moyen de couper les routes maritimes de Carthage lors d'un siège de cette ville, Héraclée a battu une retraite précipitée vers l'est, retournant en Égypte. Les Vandales, qui avaient été malmenés par cette puissante armée lors de son avance, les laissèrent partir en paix.

La flotte occidentale était tout ce qui restait. Il se retira à Rome après l'assassinat de Marcellinus. Certaines sources accusent un espion vandale pour cela, mais c'était probablement l'œuvre de Ricimer. Ricimer a ajouté aux soupçons contre lui-même lorsqu'il a renversé l'empereur de Léon et, de mèche avec Gaiseric, a finalement installé Olybrius comme empereur à l'ouest.

Après avoir vaincu les Romains à Mercurii, Gaiseric envoya ses Vandales se déchaîner tous azimuts contre l'Empire romain oriental du Lion, au motif que Leo avait mené une guerre injuste contre lui. Il envoya des navires à l'embouchure du Bosphore, où ils menaçaient Constantinople, et envoya des soldats occuper la province grecque d'Épire. D'autres escadrons vandales ont attaqué la Crète, le sud de l'Anatolie et même la grande ville portuaire d'Alexandrie. Plutôt que de négocier la fin de la guerre, Leo a engagé des milliers de soldats mercenaires pour se défendre contre les attaques vandales. L'un d'eux, le général Tarasicodissa, chassa les Vandales d'Épire et fut récompensé par la main de la fille de Léon.

Gaiseric est resté le maître incontesté de la Méditerranée occidentale jusqu'à sa mort, régnant du détroit de Gibraltar jusqu'à la Tripolitaine.

La mort de Léon en 474 ouvrit la porte à la paix. Cela arriva à la fin de 475, lorsque Tarasicodissa devint le nouvel empereur Zénon (après avoir vaincu le traître Basiliscus lorsqu'il usurpa le trône) et envoya un émissaire à Carthage pour négocier avec le désormais légendaire roi vandale, que de nombreux Romains croyaient invincible. Remarquablement, Gaiseric n'a fait aucune demande sévère pour la paix. En échange de la reconnaissance de son empire et de la fin de la guerre, Gaiseric a accordé la pleine liberté de culte aux catholiques sous son règne, a accepté d'arrêter les attaques de pirates sur le royaume de Zeno et a rendu des milliers de prisonniers que lui et ses fils avaient faits au combat. les années.

Habitué à acheter les services d'agents impériaux, Gaiseric avait d'abord présenté à l'ambassadeur de Zeno Severus de riches cadeaux et de l'argent, mais Severus refusa. « Au lieu de telles choses, la récompense la plus valable pour un ambassadeur est la rédemption des prisonniers », dit-il au vieux roi. L'historien byzantin Malchus rapporte que Gaiseric a acquiescé. Quels que soient les prisonniers que j'ai obtenus avec mes fils, je vous les remets. Quant au reste qui a été partagé entre mes partisans, vous êtes libre de les racheter à chaque propriétaire, mais même moi je serais incapable de contraindre leurs ravisseurs à le faire contre leur gré.

Enfin, le 25 janvier 477, à l'âge avancé de 87 ans, Gaiseric mourut à Carthage. Sa vie remarquable s'étend de l'existence d'un empire romain uni sous Théodose le Grand à un an après sa chute à l'ouest. En fait, son traité final était avec Odoacre, le roi d'Italie qui a déposé le dernier empereur romain d'Occident. (voir note 7 ci-dessous)

Remarque : j'ai utilisé plusieurs sources pour cet article. L'un est Wikipédia, qui utilise un article sur Gaiseric que j'ai moi-même écrit, mais auquel il a été considérablement enrichi depuis. Un autre est l'excellent récit de Brian Adam sur l'histoire des Vandales, situé sur le site www.roman-empire.net. Et une partie provient de recherches que j'ai faites moi-même, après l'article de Wikipédia.

1. La date de naissance de Gaiseric est sujette à caution. Il est incontestablement décédé le 25 janvier 477 pour cela nous en avons des preuves indiscutables. Cependant, différentes sources affirment sa date de naissance en 389, 390, 400 et 406. Une source pour sa mort affirme qu'il avait vu "87 étés" au moment de sa mort. Si tel est le cas, puisqu'il n'a pas vu l'été 477, il doit être né en 389. Cela signifie qu'il menait des troupes au combat dans la soixantaine et la soixantaine, et pour cette raison, de nombreux historiens prétendent que les dates du cinquième siècle doivent être précis. Je ne. Si Narses avait pu diriger des armées en Italie dans ses 70 ans contre les Goths, Gaiseric aurait pu faire de même pour les Vandales. Il convient également de noter que nous connaissons presque incontestablement la chronologie de son père et de son frère. Son père Godigisel a vécu de 359 à 406 et Gunderic a vécu de 379 à 428. Non seulement la période 389-390 semble la plus congruente, j'ajouterais également qu'entre 400 et 406, Godigisel menait des guerres constantes et était moins susceptible d'avoir des enfants - et s'il le faisait, encore moins susceptible de prendre des enfants illégitimes et les élever dans sa propre famille. Pour ces raisons, j'accepte la date 389 comme la plus probable.

2. Je propose ici ma propre interprétation de la rencontre supposée de Marcian et Gaiseric. Selon la légende, Marcian a été confronté au roi vandale, qui a vu une "vision céleste" derrière Marcian qui l'a convaincu que ce dernier serait un jour empereur romain et l'a libéré pour cette raison, tandis que Marcian a accepté de ne jamais combattre le Vandales. Certains historiens modernes rejettent totalement l'histoire. Je crois que la plupart sont vrais - que Gaiseric aurait libéré des prisonniers romains à ce stade est parfaitement logique, car il recherchait la paix. Il a fait la même chose 44 ans plus tard lorsqu'il a de nouveau cherché la paix. Je doute qu'il ait rencontré Gaiseric personnellement, mais je crois que Marcian a été libéré après avoir promis de ne pas combattre les Vandales - c'est pourquoi il était prêt à combattre même Attila en tant qu'empereur, mais pas Gaiseric, qui n'a probablement jamais commandé un dixième en tant qu'empereur. beaucoup de soldats au combat.

3. Le règne de Huneric en tant que roi fut un désastre. Il était incompétent et un tyran assoiffé de sang qui a assassiné plusieurs membres de sa propre famille, dont peut-être au moins un de ses frères, et a permis à la puissante flotte d'aller au pot. Le fils le plus capable de Gaiseric, Gento, est mort entre 469 et 477, alors que son père était encore en vie. Il est possible que Gaiseric ait changé les règles de succession pour empêcher une guerre civile désastreuse après sa mort - de nombreux soldats des Vandales étaient des Romains ou des mercenaires africains ancrés dans la tradition de la succession héréditaire. Ces hommes auraient probablement suivi Huneric, le fils aîné du roi, indépendamment des propres règles des Vandales sur la royauté. Le résultat aurait été une guerre entre Huneric et celui qui a été élu par les guerriers. Cependant, ce n'est que spéculation. ce que nous savons, c'est que Gaiseric a changé les règles de succession, pour une raison quelconque. Huneric mourut heureusement en 484, permettant au fils de Gento, Gunthamund (450-496, régna 484-496) de devenir roi et de restaurer partiellement la position des Vandales.

4. Gaiseric n'avait pas d'instruments de siège capables de percer les murs de Rome ou même de les investir. Il aurait dû emporter la ville par un assaut frontal, ce qui n'avait pas été fait depuis que Brennus l'avait fait en 390 av. Il est sûr de dire que Rome s'est rendue principalement à cause de la redoutable réputation de Gaiseric - il est hautement improbable qu'il aurait pu prendre la ville si Leo ne s'était pas rendu.

5. Comme la plupart des historiens modernes, j'ai des doutes sur l'histoire selon laquelle Eudoxie a appelé Gaiseric à l'aide contre Petronius Maximus. Cependant, cela pourrait être vrai. Eudoxie avait certainement de bonnes raisons de haïr Maximus, qui était déjà un meurtrier et s'était également révélé être un lâche. Et elle se rendit volontiers à Carthage avec Gaiseric, avec sa famille. En 462, Gaiseric l'autorisa à partir pour Constantinople, où elle passa le reste de sa vie en tant que noble respectée, et mourut très âgée vers 495.

6. Nous ne savons pas avec certitude que Gaiseric n'a pas ordonné les attaques contre la Grèce. Cependant, il est extrêmement improbable qu'il l'ait fait. Depuis Hippo, il avait suivi une politique stricte de paix avec la cour impériale de Constantinople, qui, contrairement à l'empire d'Occident, disposait toujours d'une force militaire redoutable. Rien de ce qu'il aurait pu gagner d'une guerre ouverte contre l'Est n'aurait valu le risque, et Gaiseric le savait presque assurément. Cependant, après avoir détruit leur flotte dans la guerre qui a suivi, c'était une autre histoire.

7. Le traité avec Odoacre était une erreur que les Vandales ont payée bien plus tard. Gaiseric a vendu à Odoacre les droits sur presque toute la Sicile, ne conservant que la pointe ouest de l'île pour lui-même. Les Vandales n'avaient jamais été capables de maîtriser complètement la Sicile et pour cette raison, Gaiseric l'a probablement vu comme un moyen de se débarrasser d'un point chaud et d'obtenir de l'or en même temps (Odoacre a payé aux Vandales une subvention annuelle en échange de la Sicile) . L'accord est resté en place sous les Ostrogoths, qui en 533 ont permis à l'île d'être utilisée comme zone de transit pour l'assaut byzantin sur le royaume vandale. À cette époque, les Vandales n'avaient plus la puissante flotte de Gaiseric qui leur permettait de projeter leur puissance n'importe où en Méditerranée, ce qui explique sans aucun doute pourquoi Gaiseric considérait l'accord comme ne présentant aucun risque pour la sécurité de son peuple.

Vandali Asdingi Asding Vandales

Ce groupe de Vandales tire son nom de leurs rois ancestraux, les Asdings, et leur mode de vie équestre des peuples iraniens voisins au IIIe/4e siècle. Au début du Ve siècle, ils adoptèrent le christianisme arien et quittèrent leur patrie, s'installant d'abord en Gaule en 406, puis en Espagne en 409. Après 418, ils formèrent une confédération tribale avec les Vandales Silling restants et les Alains iraniens, et avec leurs Asding. les souverains s'appellent maintenant "Rois des Vandales et des Alains", ils ont conquis la province romaine d'Afrique en 429. Pendant une génération, la flotte vandale a régné et pillé la Méditerranée occidentale, et en 455 le roi vandale Gaiseric a capturé Rome, non pour régner ou détruire mais de le piller méthodiquement.

En 534/35, le général byzantin Bélisaire détruisit le royaume vandale et ajouta son territoire à l'empire. Sur le site de Germania Sigis :

Le roi vandale Gaiseric, également orthographié Geiseric ou Genseric, était l'une des figures les plus remarquables de son époque. Au cours de ses près de 50 ans de règne, il a élevé une tribu germanique relativement insignifiante au statut de grande puissance méditerranéenne - qui, après sa mort, est entrée dans un déclin rapide et un effondrement éventuel.

Gaiseric, dont le vrai nom Gaisureiks signifie "roi-lance", était un fils illégitime du roi Godigisel, il est supposé être né près du lac Balaton (maintenant en Hongrie) vers l'an 389. (voir note 1, en bas de page) temps dire que Gaiseric était le fils de Godigisel par une de ses esclaves-filles, mais que le père le traitait comme presque l'égal de son fils légitime Gunderic. En tant que jeune homme, Gaiseric a combattu dans des guerres contre les Romains et les Francs, on peut présumer qu'il a participé à une guerre sanglante avec les Francs en 406 et à la rupture subséquente de la frontière du Rhin de l'Empire romain le 31 décembre 406.

Après la mort de son père au combat en 406, Gaiseric était le deuxième homme le plus puissant parmi les Vandales, après le nouveau roi, son demi-frère Gunderic. Il semble n'avoir eu aucune mauvaise volonté envers son frère (les récits romains existants qui disent qu'il est devenu roi en assassinant Gunderic sont probablement de la propagande que les mêmes sources font souvent référence à Gaiseric comme l'Antéchrist) et a passé la plupart de son temps à construire une flotte vandale, quelque chose qui ils n'avaient pas possédé depuis des siècles. À l'époque, les Vandales résidaient dans la région andalouse de l'Espagne moderne (alors connue sous le nom de Vandalusia ou Terre des Vandales).

Après la mort de Gunderic en 428, presque certainement dans une bataille avec les puissants Wisigoths en Espagne, Gaiseric, 39 ans, a été élu nouveau roi. Brillant et versé dans les arts militaires, il a immédiatement commencé à chercher des moyens d'accroître le pouvoir et la richesse de son peuple. Les Vandales avaient beaucoup souffert des attaques des Wisigoths, et peu de temps après avoir pris le pouvoir, Gaiseric a décidé de laisser l'Espagne à cette tribu germanique rivale.

L'invasion de l'Afrique et les premières victoires

Profitant d'un différend entre Boniface, gouverneur romain d'Afrique du Nord, et le gouvernement romain, Gaiseric a transporté les 80 000 de ses habitants vers l'Afrique en 429. Une fois là-bas, il a remporté de nombreuses batailles contre les défenseurs romains faibles et divisés et a rapidement dépassé le territoire comprenant aujourd'hui le Maroc actuel et le nord de l'Algérie. Son armée vandale assiégea la ville d'Hippo Regius (aujourd'hui Annaba, Algérie) en 430. Ce siège est célèbre dans l'histoire car Saint Augustin était évêque d'Hippone et mourut pendant le siège. À un moment donné, une armée romaine dépêchée de Constantinople a revécu la ville et a effectivement levé le siège. Mais les Vandales ont répondu par une contre-attaque qui a capturé Hippo à la fin de 431 et a mis fin à 14 mois de combats acharnés. L'année suivante, l'empereur romain Valentinien III reconnut Gaiseric comme roi des terres que lui et ses hommes avaient conquises, et Hippo devint la nouvelle capitale vandale.

Gaiseric a fait des centaines de prisonniers dans sa victoire, dont l'un était un officier romain oriental nommé Marcian. Désirant la paix avec les Romains à ce stade, il proposa de libérer tous les prisonniers qui feraient le serment de ne jamais prendre les armes contre les Vandales à l'avenir. Marcian a prêté serment et il l'a honoré - quelque chose qui est devenu extrêmement important 19 ans plus tard, lorsqu'il est devenu empereur. (voir note 2 en bas de page)

En 439, après avoir jeté un œil avide sur la grande ville de Carthage pendant une décennie, il s'empara de la ville, apparemment sans aucun combat. Les comptes rendus de la saisie indiquent que Gaiseric a payé les portiers pour ouvrir les murs de la ville tard dans la nuit, afin qu'il puisse glisser des centaines de ses soldats à l'intérieur de la ville et s'emparer des points clés de la ville en pleine nuit. Ce matin-là, les Vandales ouvrirent toutes les portes et la ville se rendit aussitôt. Parce que les Romains ont été pris au dépourvu, Gaiseric a également capturé une grande partie de la marine romaine occidentale amarrée dans le port de Carthage.

Lorsque ces navires, dont la plupart des capitaines ont simplement changé d'allégeance, ont été ajoutés à sa propre flotte en plein essor, le Royaume des Vandales a menacé l'Empire pour la maîtrise de la mer Méditerranée. Carthage, quant à elle, devient la nouvelle capitale vandale et ennemie de Rome pour la première fois depuis les guerres puniques. Avec l'aide de leur flotte, les Vandales soumettent bientôt la Sicile, la Sardaigne, la Corse et les îles Baléares. Ironiquement, Gaiseric avait maintenant restauré l'ancien empire carthaginois dans les limites exactes qu'il détenait avant la première guerre punique.

En 442, les Romains n'avaient d'autre choix que de reconnaître les nouvelles conquêtes des Vandales. Ils ont en outre reconnu le royaume vandale comme un pays indépendant plutôt que comme une filiale officielle de la domination romaine. La région d'Algérie qui était restée en grande partie indépendante des Vandales est passée d'une province romaine à une alliée, bien que plus tard, même elle serait passée sous la domination de Gaiseric.

Pendant les 30 années suivantes, Gaiseric et ses soldats ont navigué le long de la Méditerranée, vivant comme des pirates et des pillards. Une légende raconte que Gaiseric n'a pas pu monter à cheval à cause d'une chute qu'il avait subie alors qu'il était jeune, alors il a assouvi son désir de gloire militaire sur la mer. On dit qu'il a parfois pris personnellement le commandement d'une expédition, se fiant au destin pour une cible à attaquer, avec le commentaire "Laissez Dieu nous conduire vers ceux contre qui il est en colère". "

La vie au royaume de Gaiseric

Pour un homme de telles réalisations, Gaiseric semble en fait avoir été plutôt humble en s'en vantant. En fait, il ne revendique aucun titre parmi son peuple autre que celui de chef de guerre jusqu'à la chute de Carthage le 19 octobre 439. Ce n'est qu'alors qu'il choisit d'assumer le titre de reiks (latin rex), ou roi. , bien qu'il ait été le souverain incontesté des Vandales et des Alains de l'Ouest pendant 11 ans. En raison de sa naissance illégitime, il est probable que Gaiseric hésitait à revendiquer officiellement le pouvoir ultime jusqu'à ce qu'il ait remporté tant de victoires que son autorité était incontestée.

Un autre paradoxe de sa vie est la façon dont il était considéré par les Romains. La plupart des ennemis de Rome, même ceux dont les victoires ont été aussi dommageables que celles d'Arminius, ont gagné au moins un respect à contrecœur de la part de Rome. Mais Gaiseric, qui a remporté plus de batailles contre les armes romaines que tout autre homme dans l'histoire, n'a jamais été bien considéré par eux. Comme mentionné précédemment, les Romains ont diffusé pendant des décennies une propagande accusant Gaiseric d'avoir assassiné son frère pour accéder au trône (ce qui est presque certainement faux) et qu'il était l'Antéchrist. Et la plupart des autorités romaines ont refusé de traiter Gaiseric comme un rex jusqu'à très tard dans sa carrière (Gaiseric avait tendance à répondre à de tels rebuffades avec l'acier froid de ses soldats). Lorsqu'un envoyé de l'empereur Zénon vint négocier la paix avec Gaiseric en 475, l'un des termes de Gaiseric était la reconnaissance de lui-même et de ses successeurs sous le nom de Rex Wandalorum et Alanorum.

D'autre part, Gaiseric était très respecté par les autres races "barbares" de son temps. Les tribus berbères d'Afrique du Nord avaient pour lui une estime presque superstitieuse, principalement en raison de sa capacité à vaincre constamment les Romains. Même les rois berbères les plus forts, qui auraient pu maintenir leur indépendance, ont plutôt choisi de soutenir Gaiseric. Les rares qui ne voyaient pas souvent leurs propres sujets changer d'allégeance. Gaiseric avait des alliances intermittentes avec les généralissimes romains Aetius, Aspar et Ricimer, et une alliance formelle avec Attila le Hun. En fait, Gaiseric a peut-être aidé à persuader Attila de lancer ses fameuses attaques contre la Gaule et l'Italie à partir de 451-53 attaques qui ont rendu l'ouest encore plus vulnérable aux Vandales. L'une des principales raisons du déclin rapide des Vandales après la mort de Gaiseric était que personne ne pouvait inspirer le respect qu'il avait. Romains.

Gaiseric, comme la plupart de la classe d'élite vandale, a adhéré à l'arianisme, une branche de la religion chrétienne qui rejette la doctrine de la Sainte Trinité et considère Jésus-Christ comme un être séparé de Dieu. En fait, les Vandales se sont même éloignés de l'arianisme des Goths. Dans l'arianisme vandale, de nombreuses pratiques de l'ancienne religion païenne germanique ont été conservées, Dieu et Jésus revêtant de nombreux attributs d'Odin et de Thor. Gaiseric était, de l'avis de tous, un arien presque fanatique qui insistait pour que quiconque dans son gouvernement – ​​vandale ou romain – adhère à la forme inhabituelle de christianisme des vandales. Parfois, il a même persécuté les catholiques dans son royaume, bien que ce soit plus une question de politique qu'autre chose. Les Romains étaient catholiques et s'intéressaient vivement à soutenir leurs concitoyens catholiques sur les terres que Gaiseric avait conquises. À de nombreuses reprises, Gaiseric a utilisé leur statut comme monnaie d'échange pour obtenir des concessions dans les négociations avec les Romains.

Une grave erreur commise par Gaiseric concernait une loi qu'il avait adoptée concernant la succession à la royauté vandale. Avant leur arrivée en Afrique, les rois vandales étaient élus selon l'ancienne coutume germanique. L'homme le plus digne, généralement de la noblesse, était élu par un vote ouvert des soldats (en pratique, cela signifiait le membre le plus digne de la famille royale dont faisait partie Gaiseric). Cependant, Gaiseric semble avoir été fortement influencé par les voies romaines en vieillissant. Il a finalement décrété qu'à l'avenir, le membre le plus âgé de sa famille succéderait toujours au trône, quel que soit son mérite. Malheureusement, cela a eu pour résultat que Gaiseric a été remplacé par son fils aîné cruel et incompétent, Huneric, au lieu de l'un de ses autres fils plus capables, ou peut-être de son petit-fils très capable Gunthamund (voir note 3, en bas de la page).

L'économie de l'État vandale prospéra sous Gaiseric, en grande partie grâce aux largesses apportées par les navires pirates. Même si les Vandales maintenaient une grande armée permanente remplie de mercenaires berbères et d'une vaste marine, leur succès dans la piraterie (et en taxant de manière exorbitante l'Église catholique) était suffisant pour maintenir la force à un niveau élevé et laisser encore beaucoup à la famille royale et sa noblesse.Gaiseric a permis essentiellement le libre-échange à travers les ports de Carthage, Hippo et Lepcis Magna, et une forte industrie de la poterie a été autorisée à continuer à fonctionner sous son règne.

Au milieu du Ve siècle, Gaiseric approchait de la soixantaine - un âge très avancé pour un homme de l'époque - et avait déjà accompli autant que n'importe quel Allemand depuis des siècles. Personne ne savait qu'il aimerait presque 30 ans de plus et remporter des victoires encore plus importantes.

Hannibal Redux - Carthage prend enfin Rome !

En 455, l'empereur romain Valentinien III est assassiné. La personne qui a ordonné son assassinat, Petronius Maximus, a usurpé le trône. Gaiseric était d'avis que ces actes annulaient son traité de paix de 442 avec Valentinien et mettaient le cap sur Rome, qui était désormais désespérément sans défense. Plus tôt en 455, le grand général romain Aetius avait été assassiné par Valentinien, et par conséquent, Rome n'avait pas d'armée pour se défendre contre les Vandales. Aussi, comme Gaiseric le savait, Rome ne pouvait compter sur aucune aide de l'est, où Marcien avait régné depuis 450. Le 31 mai, Gaiseric débarqua à Ostie avec une force de 5 000 hommes de nombreuses nations - des guerriers vandales, des cavaliers maures, des Alains et même d'anciens sujets romains, et marcha sur Rome elle-même.

Le truc était presque sur Gaiseric, cependant. Une famine avait frappé le Latium ce printemps-là et ses hommes n'avaient rien à manger dans la campagne. Très vite, ses hommes ont commencé à avoir faim. Gaiseric devrait soit prendre Rome rapidement et s'y mettre à manger, soit retourner à Carthage avec une grande perte de prestige. Ses armes de prédilection étaient le bluff et la fanfaronnade. Gaiseric a menacé d'attaquer et de détruire Rome. Que son armée ait pu ou non franchir les redoutables murs est problématique, mais le pape Léon Ier a choisi de ne pas risquer que cela se produise. (voir note 4, bas de la page) Il a personnellement rencontré Gaiseric et l'a supplié de ne pas détruire la cité antique ou d'assassiner ses habitants si elle se rendait pacifiquement. Gaiseric accepta et les portes de Rome s'ouvrirent pour lui et ses hommes.

Maximus, qui a fui plutôt que de combattre le seigneur de guerre vandale, a rencontré son destin aux mains d'une foule romaine à l'extérieur de la ville. Il n'aurait probablement guère mieux réussi aux mains des Vandales, car il avait forcé la veuve de Valentinien, l'impératrice Eudoxie, à l'épouser contre son gré. En fait, un récit dit qu'Eudoxie a appelé Gaiseric à l'aide, et c'est pourquoi il a attaqué Rome en premier lieu. (voir note 5, en bas de page.)

Bien que l'histoire se souvienne du sac vandale de Rome comme extrêmement brutal (et leur acte a fait du mot "vandalisme" un terme pour tout groupe de personnes destructrices sans motif), en réalité Gaiseric a honoré sa promesse de ne pas faire la guerre au peuple de Rome. Les Vandales n'ont pas fait beaucoup de destruction (ou même aucune destruction notable) dans la ville, ils ont cependant ramené de l'or, de l'argent et bien d'autres choses de valeur à Carthage. Il emmena également avec lui Eudoxie et ses filles, dont Eudocia, qui épousa le fils de Gaiseric, Huneric, après son arrivée à Carthage. De nombreuses personnes importantes ont été prises en otage et plus tard rançonnées à la cour impériale de Constantinople.

Au ras de la victoire, Gaiseric enchaîna son raid sur Rome par un strict blocus de l'Italie, déjà, on l'a vu, affamée. Vraisemblablement, il espérait forcer l'Empire d'Occident à conclure un accord de paix humiliant qui rendrait les Vandales encore plus puissants. Cependant, en 456, le nouveau généralissime romain Ricimer battit les Vandales en mer et les obligea à lever le blocus. Ricimer a ensuite remporté une bataille terrestre à Agrigente en Sicile et a regagné la moitié orientale de cette île pour Rome. Gaiseric, toujours astucieux politiquement, fit maintenant de Ricimer un allié et les deux hommes tentèrent d'imposer leur propre candidat à l'empereur, un homme nommé Anicius Olybrius, sur le trône. L'empereur de Constantinople n'était cependant pas d'accord.

Il y eut une autre tentative de l'empire occidental pour reprendre le contrôle de l'Afrique en 461. Cette fois, c'était Majorian, l'empereur fantoche choisi par Ricimer après le rejet d'Olybrius, qui prévoyait d'attaquer le royaume de Gaiseric.

Ignorant les souhaits de son faiseur de rois Ricimer, qui ne souhaitait pas renverser Gaiseric, Majorian passa un accord avec les Wisigoths et rassembla une flotte massive à Valentia Edetanorum (Valence actuelle, Espagne), qui était alors sous domination wisigothique. Cependant, quelqu'un (probablement Ricimer) a informé Gaiseric des plans de Majorian à l'avance.

C'était une menace sérieuse pour Gaiseric, non seulement en raison de la taille de la flotte romaine, mais en raison de la possibilité de soutien des Wisigoths, qui étaient hostiles aux Vandales lorsque les deux peuples se partageaient l'Espagne. Ils étaient encore plus hostiles en 461 parce que les pirates vandales les attaquaient constamment, et parce que le fils aîné de Gaiseric, Huneric, avait récemment mutilé le nez et les oreilles d'une princesse wisigothe après avoir divorcé. Il était temps pour un peu plus de "diplomatie" vandale du type vu à Carthage. Gaiseric a payé des agents en Espagne, qui l'ont aidé à mener une attaque surprise et à détruire la flotte romaine de Majorian en avril 461.

Ricimer a utilisé cela comme excuse pour repousser Majorian, qui avait déjà remporté de plus petites victoires contre les Vandales plus tôt dans son règne. Ainsi, Gaiseric a continué à régner en maître sans opposition des Romains. Ricimer a continué à dominer l'empire d'Occident. Il n'avait d'autre intérêt que de rester au pouvoir et était prêt à collaborer même avec Gaiseric pour y rester. En fait, l'homme fort romain à un moment donné a régné sur l'ouest pendant deux ans et demi sans empereur !

Promontorium Mercurii - la plus grande victoire

En 468, le royaume de Gaiseric est la cible du dernier effort concerté des deux moitiés de l'Empire romain. Ils souhaitaient maîtriser les Vandales et mettre fin à leurs raids de pirates. Un an plus tôt, un capitaine vandale voyou avait attaqué un territoire en Grèce, une province romaine sous l'autorité de l'empereur romain oriental (byzantin) Léon Ier. Gaiseric avait, depuis le règne de Marcien, un accord informel avec l'est de ne pas piller ses territoire en échange d'aucune attaque byzantine sur le territoire vandale. Gaiseric n'avait pas ordonné les attaques et aurait probablement fait des réparations pour maintenir la paix, mais Léo était de toute façon impatient de se battre. (voir note 6, fin de page) Il croyait que mettre les Vandales au pas et les forcer à se soumettre à Rome sauverait l'empire romain d'Occident chancelant. Il déclare la guerre à Gaiseric et contraint Ricimer, toujours le généralissime romain occidental, à faire de même en installant un empereur fantoche dans la capitale occidentale de Ravenne.

La campagne qui s'ensuit, qui compte parmi les plus grandes victoires jamais remportées contre les armes romaines, prend la forme d'un assaut terrestre et maritime de plusieurs directions. Leo a financé l'attaque, en versant 65 000 livres d'or et 700 livres d'argent pour équiper plus de 1 100 navires et recruter 100 000 soldats et marins. Cela ressemblait à une armada contre laquelle même le grand Gaiseric n'avait aucune chance. Mais les mauvaises décisions, l'amertume d'un homme et la supercherie de Gaiseric allaient finalement sauver la situation.

Léon a été persuadé par sa femme et Aspar, son général en chef, de mettre son beau-frère Basiliscus à la tête des forces maritimes qui partiraient de l'est contre Carthage. Ce fut la première erreur, car Basiliscus était à la fois incompétent et traître (il s'empara brièvement et illégalement du trône après la mort de Leo). Aspar avait peut-être aussi des arrière-pensées, il était un Alan et un ancien allié de Gaiseric, qui était bien sûr le roi de la branche occidentale des Alains ainsi que des Vandales.

Entre-temps, le général occidental Marcellinus avait pris la Corse et la Sardaigne aux Vandales, battant un escadron vandale et 100 de leurs galères. Une grande partie de sa force a ensuite navigué vers la Sicile pour se joindre à Basiliscus. Le reste de la force occidentale se dirigea vers Hippo Regius, bloquant son port. Cette partie de l'attaque a été un succès, sauf que Ricimer était en colère d'avoir été forcé d'accepter le choix de Léo pour l'empereur, puis de passer le commandement de la flotte occidentale. Bientôt, il entame des négociations clandestines avec Gaiseric.

Pendant ce temps, le général Héracléius de l'armée de l'Est obtient des auxiliaires en Égypte puis s'embarque pour Tripoli où il débarque et marche par voie terrestre jusqu'à Carthage. Bientôt, Héraclée s'est déplacé à moins de 25 miles de la ville, prenant Theveste (Tébessa, Algérie) et Basiliscus a vaincu les Vandales dans une grande bataille au large de la Sicile, coulant 340 des 500 galères envoyées par les Vandales. Il semblait que Gaiseric devrait accepter ce qui serait des conditions de paix dures.

Entre Basiliscus. Au lieu de naviguer directement vers Carthage et de prendre la ville par son port (elle était fortement murée et n'aurait été impossible à prendre que par un assaut terrestre), il a ancré sa puissante flotte au large du Promontorium Mercurii (Cap Bon) à environ 45 milles. Gaiseric lui a envoyé un message appelant à une trêve de cinq jours, vraisemblablement pour qu'il puisse négocier la paix.

La porte de la ville de Bab-el-Bahr en Tunisie moderne, qui a été construite par les Romains au IIIe siècle après JC. C'est ici que le roi Gaiseric aurait vu la bataille culminante du Promontorium Mercurii en 468. Il se tient toujours aujourd'hui et est une attraction touristique populaire.

Basiliscus l'a accordé, probablement après avoir reçu un pot-de-vin des envoyés du roi vandale.

Gaiseric passa les cinq jours à préparer ses vieilles galères de guerre, les remplissant de broussailles et de pots d'huile. Le cinquième jour, ils étaient prêts, attendant la tombée de la nuit. Lorsque le vent se leva et que la lune fut obscurcie par les nuages, les vieilles galères furent remorquées. Contre le ciel noir, les Vandales atteignirent le mouillage du Cap Bon et commencèrent à tirer les galères. Les gardes romains ont observé le feu s'élancer vers et depuis les navires. L'alarme a été sonnée trop tard. Les galères d'incendie ont navigué dans la meute de navires impériaux qui était trop encombrée, ne laissant aucune marge de manœuvre aux navires.

Le vaisseau amiral où Basiliscus séjournait était loin du danger (ce qui ajoutait aux soupçons contre lui). Le vent a poussé les bateaux de pompiers dans la flotte romaine, la jetant dans la confusion. Le bruit du vent et le crépitement des flammes se mêlaient aux cris des soldats et des marins qui se criaient des ordres, utilisant de longues perches pour repousser les galères d'incendie ainsi que les galères des uns et des autres. La flotte vandale était derrière les galères d'incendie qui avançaient. Ils ont éperonné les galères impériales et les ont coulés. Il y avait de braves Romains dans cette lutte, y compris John, qui était un général sous Basiliscus. Lorsque son navire a été entouré par les Vandales et a été abordé, il s'est tenu sur le pont et, se retournant d'un côté à l'autre, a tué des tas d'ennemis. Enfin, une fois son navire capturé, il a assuré qu'une grande partie du précieux équipement romain avait été jeté à la mer. Genzon (Gento), le troisième fils de Gaiseric, monta à bord du navire de John. Il a offert une promesse de sécurité, mais John a refusé, disant « Un Romain ne tombe pas entre les mains de chiens ! » Il s'est jeté dans la mer en portant son armure.

Les galères de la flotte romaine brûlèrent toute la nuit. Ceux qui n'ont pas brûlé ont été attaqués et battus par la flotte vandale. Ce qui restait de la puissante armée de l'empereur Léon se retira en Sicile le lendemain.

Retranché profondément dans le territoire ennemi sans aucune communication et aucun moyen de couper les routes maritimes de Carthage lors d'un siège de cette ville, Héraclée a battu une retraite précipitée vers l'est, retournant en Égypte. Les Vandales, qui avaient été malmenés par cette puissante armée lors de son avance, les laissèrent partir en paix.

La flotte occidentale était tout ce qui restait. Il se retira à Rome après l'assassinat de Marcellinus. Certaines sources accusent un espion vandale pour cela, mais c'était probablement l'œuvre de Ricimer. Ricimer a ajouté aux soupçons contre lui-même lorsqu'il a renversé l'empereur de Léon et, de mèche avec Gaiseric, a finalement installé Olybrius comme empereur à l'ouest.

Après avoir vaincu les Romains à Mercurii, Gaiseric envoya ses Vandales se déchaîner tous azimuts contre l'Empire romain oriental du Lion, au motif que Leo avait mené une guerre injuste contre lui. Il envoya des navires à l'embouchure du Bosphore, où ils menaçaient Constantinople, et envoya des soldats occuper la province grecque d'Épire. D'autres escadrons vandales ont attaqué la Crète, le sud de l'Anatolie et même la grande ville portuaire d'Alexandrie. Plutôt que de négocier la fin de la guerre, Leo a engagé des milliers de soldats mercenaires pour se défendre contre les attaques vandales. L'un d'eux, le général Tarasicodissa, chassa les Vandales d'Épire et fut récompensé par la main de la fille de Léon.

Gaiseric est resté le maître incontesté de la Méditerranée occidentale jusqu'à sa mort, régnant du détroit de Gibraltar jusqu'à la Tripolitaine.

La mort de Léon en 474 ouvrit la porte à la paix. Cela arriva à la fin de 475, lorsque Tarasicodissa devint le nouvel empereur Zénon (après avoir vaincu le traître Basiliscus lorsqu'il usurpa le trône) et envoya un émissaire à Carthage pour négocier avec le désormais légendaire roi vandale, que de nombreux Romains croyaient invincible. Remarquablement, Gaiseric n'a fait aucune demande sévère pour la paix. En échange de la reconnaissance de son empire et de la fin de la guerre, Gaiseric accorde la pleine liberté


Un peuple en mouvement

Une migration plus importante vers Rome s'est produite lorsque les Huns ont poussé des tribus «barbares», y compris les Vandales, au sud et à l'ouest dans l'Empire romain à partir des années 370 après JC. Pendant ce temps, les Vandales ont adopté le christianisme, épousant l'arianisme. Cette croyance que Christ n'était pas égal à Dieu les mettait en conflit avec l'Église.

Au cours de leur voyage, les Vandales se sont battus avec les habitants, capturant du territoire au fur et à mesure. En 406 après JC, ils traversèrent le Rhin, se déversant d'abord dans la Gaule, puis dans ce qui est aujourd'hui l'Espagne, puis l'Afrique du Nord. Ils ont capturé Carthage (dans ce qui est maintenant la Tunisie) en 439 après JC.

Gaiseric (également connu sous le nom de Genseric), le roi des Vandales, fit de Carthage la capitale des Vandales, et conquit de plus en plus de territoire romain au fil des années. L'emplacement stratégique de Carthage sur la Méditerranée a donné un avantage aux Vandales, et ils sont devenus une formidable puissance navale.

« Si jamais les Romains tentaient un assaut naval sur le royaume de [Gaiseric] en Afrique du Nord », écrit l’historien Thomas J. Craughwell, « la flotte vandale en Méditerranée pourrait intercepter les navires romains avant qu’ils ne s’approchent de Carthage ».

Désespéré, l'Empire romain a reconnu les Vandales et a conclu un traité garantissant qu'ils laisseraient Rome seule. Les Vandales ont adopté de nombreuses facettes de la culture romaine, y compris ses vêtements et ses arts.


Genseric (Gaiseric) met à sac Rome 455 CE - Histoire

Roi des Vandales et Alains (428-477)

Le roi vandale Gaiseric, également orthographié Geiseric ou Genseric, était l'une des figures les plus remarquables de son époque. Au cours de ses près de 50 ans de règne, il a élevé une tribu germanique relativement insignifiante au statut de grande puissance méditerranéenne - qui, après sa mort, est entrée dans un déclin rapide et un effondrement éventuel.

Gaiseric, dont le vrai nom Gaisureiks signifie "roi-lance", était un fils illégitime du roi Godigisel, il est supposé être né près du lac Balaton (maintenant en Hongrie) vers l'an 389. (voir note 1, en bas de page) temps dire que Gaiseric était le fils de Godigisel par une de ses esclaves-filles, mais que le père le traitait comme presque l'égal de son fils légitime Gunderic. En tant que jeune homme, Gaiseric a combattu dans des guerres contre les Romains et les Francs, on peut présumer qu'il a participé à une guerre sanglante avec les Francs en 406 et à la rupture subséquente de la frontière du Rhin de l'Empire romain le 31 décembre 406.

Après la mort de son père au combat en 406, Gaiseric était le deuxième homme le plus puissant parmi les Vandales, après le nouveau roi, son demi-frère Gunderic. Il semble n'avoir eu aucune mauvaise volonté envers son frère (les récits romains existants qui disent qu'il est devenu roi en assassinant Gunderic sont probablement de la propagande que les mêmes sources font souvent référence à Gaiseric comme l'Antéchrist) et a passé la plupart de son temps à construire une flotte vandale, quelque chose qui ils n'avaient pas possédé depuis des siècles. À l'époque, les Vandales résidaient dans la région andalouse de l'Espagne moderne (alors connue sous le nom de Vandalusia ou Terre des Vandales).

Après la mort de Gunderic en 428, presque certainement dans une bataille avec les puissants Wisigoths en Espagne, Gaiseric, 39 ans, a été élu nouveau roi. Brillant et versé dans les arts militaires, il a immédiatement commencé à chercher des moyens d'accroître le pouvoir et la richesse de son peuple. Les Vandales avaient beaucoup souffert des attaques des Wisigoths, et peu de temps après avoir pris le pouvoir, Gaiseric a décidé de laisser l'Espagne à cette tribu germanique rivale.

L'invasion de l'Afrique et les premières victoires

Profitant d'un différend entre Boniface, gouverneur romain d'Afrique du Nord, et le gouvernement romain, Gaiseric a transporté les 80 000 de ses habitants vers l'Afrique en 429. Une fois là-bas, il a remporté de nombreuses batailles contre les défenseurs romains faibles et divisés et a rapidement dépassé le territoire comprenant aujourd'hui le Maroc actuel et le nord de l'Algérie. Son armée vandale assiégea la ville d'Hippo Regius (aujourd'hui Annaba, Algérie) en 430. Ce siège est célèbre dans l'histoire car Saint Augustin était évêque d'Hippone et mourut pendant le siège. À un moment donné, une armée romaine dépêchée de Constantinople a revécu la ville et a effectivement levé le siège. Mais les Vandales ont répondu par une contre-attaque qui a capturé Hippo à la fin de 431 et a mis fin à 14 mois de combats acharnés. L'année suivante, l'empereur romain Valentinien III reconnut Gaiseric comme roi des terres que lui et ses hommes avaient conquises, et Hippo devint la nouvelle capitale vandale.

Gaiseric a fait des centaines de prisonniers dans sa victoire, dont l'un était un officier romain oriental nommé Marcian. Désirant la paix avec les Romains à ce stade, il proposa de libérer tous les prisonniers qui feraient le serment de ne jamais prendre les armes contre les Vandales à l'avenir. Marcian a prêté serment et il l'a honoré - quelque chose qui est devenu extrêmement important 19 ans plus tard, lorsqu'il est devenu empereur. (voir note 2 en bas de page)

En 439, après avoir jeté un œil avide sur la grande ville de Carthage pendant une décennie, il s'empara de la ville, apparemment sans aucun combat. Les comptes rendus de la saisie indiquent que Gaiseric a payé les portiers pour ouvrir les murs de la ville tard dans la nuit, afin qu'il puisse glisser des centaines de ses soldats à l'intérieur de la ville et s'emparer des points clés de la ville en pleine nuit. Ce matin-là, les Vandales ouvrirent toutes les portes et la ville se rendit aussitôt. Parce que les Romains ont été pris au dépourvu, Gaiseric a également capturé une grande partie de la marine romaine occidentale amarrée dans le port de Carthage.

Lorsque ces navires, dont la plupart des capitaines ont simplement changé d'allégeance, ont été ajoutés à sa propre flotte en plein essor, le Royaume des Vandales a menacé l'Empire pour la maîtrise de la mer Méditerranée. Carthage, quant à elle, devient la nouvelle capitale vandale et ennemie de Rome pour la première fois depuis les guerres puniques. Avec l'aide de leur flotte, les Vandales soumettent bientôt la Sicile, la Sardaigne, la Corse et les îles Baléares. Ironiquement, Gaiseric avait maintenant restauré l'ancien empire carthaginois dans les limites exactes qu'il détenait avant la première guerre punique.

En 442, les Romains n'avaient d'autre choix que de reconnaître les nouvelles conquêtes des Vandales. Ils ont en outre reconnu le royaume vandale comme un pays indépendant plutôt que comme une filiale officielle de la domination romaine.La région d'Algérie qui était restée en grande partie indépendante des Vandales est passée d'une province romaine à une alliée, bien que plus tard, même elle serait passée sous la domination de Gaiseric.

Pendant les 30 années suivantes, Gaiseric et ses soldats ont navigué le long de la Méditerranée, vivant comme des pirates et des pillards. Une légende raconte que Gaiseric n'a pas pu monter à cheval à cause d'une chute qu'il avait subie alors qu'il était jeune, alors il a assouvi son désir de gloire militaire sur la mer. On dit qu'il a parfois pris personnellement le commandement d'une expédition, se fiant au destin pour une cible à attaquer, avec le commentaire "Laissez Dieu nous conduire vers ceux contre qui il est en colère". "

La vie au royaume de Gaiseric

Pour un homme de telles réalisations, Gaiseric semble en fait avoir été plutôt humble en s'en vantant. En fait, il ne revendique aucun titre parmi son peuple autre que celui de chef de guerre jusqu'à la chute de Carthage le 19 octobre 439. Ce n'est qu'alors qu'il choisit d'assumer le titre de reiks (latin rex), ou roi. , bien qu'il ait été le souverain incontesté des Vandales et des Alains de l'Ouest pendant 11 ans. En raison de sa naissance illégitime, il est probable que Gaiseric hésitait à revendiquer officiellement le pouvoir ultime jusqu'à ce qu'il ait remporté tant de victoires que son autorité était incontestée.

Un autre paradoxe de sa vie est la façon dont il était considéré par les Romains. La plupart des ennemis de Rome, même ceux dont les victoires ont été aussi dommageables que celles d'Arminius, ont gagné au moins un respect à contrecœur de la part de Rome. Mais Gaiseric, qui a remporté plus de batailles contre les armes romaines que tout autre homme dans l'histoire, n'a jamais été bien considéré par eux. Comme mentionné précédemment, les Romains ont diffusé pendant des décennies une propagande accusant Gaiseric d'avoir assassiné son frère pour accéder au trône (ce qui est presque certainement faux) et qu'il était l'Antéchrist. Et la plupart des autorités romaines ont refusé de traiter Gaiseric comme un rex jusqu'à très tard dans sa carrière (Gaiseric avait tendance à répondre à de tels rebuffades avec l'acier froid de ses soldats). Lorsqu'un envoyé de l'empereur Zénon vint négocier la paix avec Gaiseric en 475, l'un des termes de Gaiseric était la reconnaissance de lui-même et de ses successeurs sous le nom de Rex Wandalorum et Alanorum.

D'autre part, Gaiseric était très respecté par les autres races "barbares" de son temps. Les tribus berbères d'Afrique du Nord avaient pour lui une estime presque superstitieuse, principalement en raison de sa capacité à vaincre constamment les Romains. Même les rois berbères les plus forts, qui auraient pu maintenir leur indépendance, ont plutôt choisi de soutenir Gaiseric. Les rares qui ne voyaient pas souvent leurs propres sujets changer d'allégeance. Gaiseric avait des alliances intermittentes avec les généralissimes romains Aetius, Aspar et Ricimer, et une alliance formelle avec Attila le Hun. En fait, Gaiseric a peut-être aidé à persuader Attila de lancer ses fameuses attaques contre la Gaule et l'Italie à partir de 451-53 attaques qui ont rendu l'ouest encore plus vulnérable aux Vandales. L'une des principales raisons du déclin rapide des Vandales après la mort de Gaiseric était que personne ne pouvait inspirer le respect qu'il avait. Romains.

Gaiseric, comme la plupart de la classe d'élite vandale, a adhéré à l'arianisme, une branche de la religion chrétienne qui rejette la doctrine de la Sainte Trinité et considère Jésus-Christ comme un être séparé de Dieu. En fait, les Vandales se sont même éloignés de l'arianisme des Goths. Dans l'arianisme vandale, de nombreuses pratiques de l'ancienne religion païenne germanique ont été conservées, Dieu et Jésus revêtant de nombreux attributs d'Odin et de Thor. Gaiseric était, de l'avis de tous, un arien presque fanatique qui insistait pour que quiconque dans son gouvernement – ​​vandale ou romain – adhère à la forme inhabituelle de christianisme des vandales. Parfois, il a même persécuté les catholiques dans son royaume, bien que ce soit plus une question de politique qu'autre chose. Les Romains étaient catholiques et s'intéressaient vivement à soutenir leurs concitoyens catholiques sur les terres que Gaiseric avait conquises. À de nombreuses reprises, Gaiseric a utilisé leur statut comme monnaie d'échange pour obtenir des concessions dans les négociations avec les Romains.

Une grave erreur commise par Gaiseric concernait une loi qu'il avait adoptée concernant la succession à la royauté vandale. Avant leur arrivée en Afrique, les rois vandales étaient élus selon l'ancienne coutume germanique. L'homme le plus digne, généralement de la noblesse, était élu par un vote ouvert des soldats (en pratique, cela signifiait le membre le plus digne de la famille royale dont faisait partie Gaiseric). Cependant, Gaiseric semble avoir été fortement influencé par les voies romaines en vieillissant. Il a finalement décrété qu'à l'avenir, le membre le plus âgé de sa famille succéderait toujours au trône, quel que soit son mérite. Malheureusement, cela a eu pour résultat que Gaiseric a été remplacé par son fils aîné cruel et incompétent, Huneric, au lieu de l'un de ses autres fils plus capables, ou peut-être de son petit-fils très capable Gunthamund (voir note 3, en bas de la page).

L'économie de l'État vandale prospéra sous Gaiseric, en grande partie grâce aux largesses apportées par les navires pirates. Même si les Vandales maintenaient une grande armée permanente remplie de mercenaires berbères et d'une vaste marine, leur succès dans la piraterie (et en taxant de manière exorbitante l'Église catholique) était suffisant pour maintenir la force à un niveau élevé et laisser encore beaucoup à la famille royale et sa noblesse. Gaiseric a permis essentiellement le libre-échange à travers les ports de Carthage, Hippo et Lepcis Magna, et une forte industrie de la poterie a été autorisée à continuer à fonctionner sous son règne.

Au milieu du Ve siècle, Gaiseric approchait de la soixantaine - un âge très avancé pour un homme de l'époque - et avait déjà accompli autant que n'importe quel Allemand depuis des siècles. Personne ne savait qu'il aimerait presque 30 ans de plus et remporter des victoires encore plus importantes.

Hannibal Redux - Carthage prend enfin Rome !

En 455, l'empereur romain Valentinien III est assassiné. La personne qui a ordonné son assassinat, Petronius Maximus, a usurpé le trône. Gaiseric était d'avis que ces actes annulaient son traité de paix de 442 avec Valentinien et mettaient le cap sur Rome, qui était désormais désespérément sans défense. Plus tôt en 455, le grand général romain Aetius avait été assassiné par Valentinien, et par conséquent, Rome n'avait pas d'armée pour se défendre contre les Vandales. Aussi, comme Gaiseric le savait, Rome ne pouvait compter sur aucune aide de l'est, où Marcien avait régné depuis 450. Le 31 mai, Gaiseric débarqua à Ostie avec une force de 5 000 hommes de nombreuses nations - des guerriers vandales, des cavaliers maures, des Alains et même d'anciens sujets romains, et marcha sur Rome elle-même.

Le truc était presque sur Gaiseric, cependant. Une famine avait frappé le Latium ce printemps-là et ses hommes n'avaient rien à manger dans la campagne. Très vite, ses hommes ont commencé à avoir faim. Gaiseric devrait soit prendre Rome rapidement et s'y mettre à manger, soit retourner à Carthage avec une grande perte de prestige. Ses armes de prédilection étaient le bluff et la fanfaronnade. Gaiseric a menacé d'attaquer et de détruire Rome. Que son armée ait pu ou non franchir les redoutables murs est problématique, mais le pape Léon Ier a choisi de ne pas risquer que cela se produise. (voir note 4, bas de la page) Il a personnellement rencontré Gaiseric et l'a supplié de ne pas détruire la cité antique ou d'assassiner ses habitants si elle se rendait pacifiquement. Gaiseric accepta et les portes de Rome s'ouvrirent pour lui et ses hommes.

Maximus, qui a fui plutôt que de combattre le seigneur de guerre vandale, a rencontré son destin aux mains d'une foule romaine à l'extérieur de la ville. Il n'aurait probablement guère mieux réussi aux mains des Vandales, car il avait forcé la veuve de Valentinien, l'impératrice Eudoxie, à l'épouser contre son gré. En fait, un récit dit qu'Eudoxie a appelé Gaiseric à l'aide, et c'est pourquoi il a attaqué Rome en premier lieu. (voir note 5, en bas de page.)

Bien que l'histoire se souvienne du sac vandale de Rome comme extrêmement brutal (et leur acte a fait du mot "vandalisme" un terme pour tout groupe de personnes destructrices sans motif), en réalité Gaiseric a honoré sa promesse de ne pas faire la guerre au peuple de Rome. Les Vandales n'ont pas fait beaucoup de destruction (ou même aucune destruction notable) dans la ville, ils ont cependant ramené de l'or, de l'argent et bien d'autres choses de valeur à Carthage. Il emmena également avec lui Eudoxie et ses filles, dont Eudocia, qui épousa le fils de Gaiseric, Huneric, après son arrivée à Carthage. De nombreuses personnes importantes ont été prises en otage et plus tard rançonnées à la cour impériale de Constantinople.

Au ras de la victoire, Gaiseric enchaîna son raid sur Rome par un strict blocus de l'Italie, déjà, on l'a vu, affamée. Vraisemblablement, il espérait forcer l'Empire d'Occident à conclure un accord de paix humiliant qui rendrait les Vandales encore plus puissants. Cependant, en 456, le nouveau généralissime romain Ricimer battit les Vandales en mer et les obligea à lever le blocus. Ricimer a ensuite remporté une bataille terrestre à Agrigente en Sicile et a regagné la moitié orientale de cette île pour Rome. Gaiseric, toujours astucieux politiquement, fit maintenant de Ricimer un allié et les deux hommes tentèrent d'imposer leur propre candidat à l'empereur, un homme nommé Anicius Olybrius, sur le trône. L'empereur de Constantinople n'était cependant pas d'accord.

Il y eut une autre tentative de l'empire occidental pour reprendre le contrôle de l'Afrique en 461. Cette fois, c'était Majorian, l'empereur fantoche choisi par Ricimer après le rejet d'Olybrius, qui prévoyait d'attaquer le royaume de Gaiseric.

Ignorant les souhaits de son faiseur de rois Ricimer, qui ne souhaitait pas renverser Gaiseric, Majorian passa un accord avec les Wisigoths et rassembla une flotte massive à Valentia Edetanorum (Valence actuelle, Espagne), qui était alors sous domination wisigothique. Cependant, quelqu'un (probablement Ricimer) a informé Gaiseric des plans de Majorian à l'avance.

C'était une menace sérieuse pour Gaiseric, non seulement en raison de la taille de la flotte romaine, mais en raison de la possibilité de soutien des Wisigoths, qui étaient hostiles aux Vandales lorsque les deux peuples se partageaient l'Espagne. Ils étaient encore plus hostiles en 461 parce que les pirates vandales les attaquaient constamment, et parce que le fils aîné de Gaiseric, Huneric, avait récemment mutilé le nez et les oreilles d'une princesse wisigothe après avoir divorcé. Il était temps pour un peu plus de "diplomatie" vandale du type vu à Carthage. Gaiseric a payé des agents en Espagne, qui l'ont aidé à mener une attaque surprise et à détruire la flotte romaine de Majorian en avril 461.

Ricimer a utilisé cela comme excuse pour repousser Majorian, qui avait déjà remporté de plus petites victoires contre les Vandales plus tôt dans son règne. Ainsi, Gaiseric a continué à régner en maître sans opposition des Romains. Ricimer a continué à dominer l'empire d'Occident. Il n'avait d'autre intérêt que de rester au pouvoir et était prêt à collaborer même avec Gaiseric pour y rester. En fait, l'homme fort romain à un moment donné a régné sur l'ouest pendant deux ans et demi sans empereur !

Promontorium Mercurii - la plus grande victoire

En 468, le royaume de Gaiseric est la cible du dernier effort concerté des deux moitiés de l'Empire romain. Ils souhaitaient maîtriser les Vandales et mettre fin à leurs raids de pirates. Un an plus tôt, un capitaine vandale voyou avait attaqué un territoire en Grèce, une province romaine sous l'autorité de l'empereur romain oriental (byzantin) Léon Ier. Gaiseric avait, depuis le règne de Marcien, un accord informel avec l'est de ne pas piller ses territoire en échange d'aucune attaque byzantine sur le territoire vandale. Gaiseric n'avait pas ordonné les attaques et aurait probablement fait des réparations pour maintenir la paix, mais Léo était de toute façon impatient de se battre. (voir note 6, fin de page) Il croyait que mettre les Vandales au pas et les forcer à se soumettre à Rome sauverait l'empire romain d'Occident chancelant. Il déclare la guerre à Gaiseric et contraint Ricimer, toujours le généralissime romain occidental, à faire de même en installant un empereur fantoche dans la capitale occidentale de Ravenne.

La campagne qui s'ensuit, qui compte parmi les plus grandes victoires jamais remportées contre les armes romaines, prend la forme d'un assaut terrestre et maritime de plusieurs directions. Leo a financé l'attaque, en versant 65 000 livres d'or et 700 livres d'argent pour équiper plus de 1 100 navires et recruter 100 000 soldats et marins. Cela ressemblait à une armada contre laquelle même le grand Gaiseric n'avait aucune chance. Mais les mauvaises décisions, l'amertume d'un homme et la supercherie de Gaiseric allaient finalement sauver la situation.

Léon a été persuadé par sa femme et Aspar, son général en chef, de mettre son beau-frère Basiliscus à la tête des forces maritimes qui partiraient de l'est contre Carthage. Ce fut la première erreur, car Basiliscus était à la fois incompétent et traître (il s'empara brièvement et illégalement du trône après la mort de Leo). Aspar avait peut-être aussi des arrière-pensées, il était un Alan et un ancien allié de Gaiseric, qui était bien sûr le roi de la branche occidentale des Alains ainsi que des Vandales.

Entre-temps, le général occidental Marcellinus avait pris la Corse et la Sardaigne aux Vandales, battant un escadron vandale et 100 de leurs galères. Une grande partie de sa force a ensuite navigué vers la Sicile pour se joindre à Basiliscus. Le reste de la force occidentale se dirigea vers Hippo Regius, bloquant son port. Cette partie de l'attaque a été un succès, sauf que Ricimer était en colère d'avoir été forcé d'accepter le choix de Léo pour l'empereur, puis de passer le commandement de la flotte occidentale. Bientôt, il entame des négociations clandestines avec Gaiseric.

Pendant ce temps, le général Héracléius de l'armée de l'Est obtient des auxiliaires en Égypte puis s'embarque pour Tripoli où il débarque et marche par voie terrestre jusqu'à Carthage. Bientôt, Héraclée s'est déplacé à moins de 25 miles de la ville, prenant Theveste (Tébessa, Algérie) et Basiliscus a vaincu les Vandales dans une grande bataille au large de la Sicile, coulant 340 des 500 galères envoyées par les Vandales. Il semblait que Gaiseric devrait accepter ce qui serait des conditions de paix dures.

Entre Basiliscus. Au lieu de naviguer directement vers Carthage et de prendre la ville par son port (elle était fortement murée et n'aurait été impossible à prendre que par un assaut terrestre), il a ancré sa puissante flotte au large du Promontorium Mercurii (Cap Bon) à environ 45 milles. Gaiseric lui a envoyé un message appelant à une trêve de cinq jours, vraisemblablement pour qu'il puisse négocier la paix.

La porte de la ville de Bab-el-Bahr en Tunisie moderne, qui a été construite par les Romains au IIIe siècle après JC. C'est ici que le roi Gaiseric aurait vu la bataille culminante du Promontorium Mercurii en 468. Il se tient toujours aujourd'hui et est une attraction touristique populaire.

Basiliscus l'a accordé, probablement après avoir reçu un pot-de-vin des envoyés du roi vandale.

Gaiseric passa les cinq jours à préparer ses vieilles galères de guerre, les remplissant de broussailles et de pots d'huile. Le cinquième jour, ils étaient prêts, attendant la tombée de la nuit. Lorsque le vent se leva et que la lune fut obscurcie par les nuages, les vieilles galères furent remorquées. Contre le ciel noir, les Vandales atteignirent le mouillage du Cap Bon et commencèrent à tirer les galères. Les gardes romains ont observé le feu s'élancer vers et depuis les navires. L'alarme a été sonnée trop tard. Les galères d'incendie ont navigué dans la meute de navires impériaux qui était trop encombrée, ne laissant aucune marge de manœuvre aux navires.

Le vaisseau amiral où Basiliscus séjournait était loin du danger (ce qui ajoutait aux soupçons contre lui). Le vent a poussé les bateaux de pompiers dans la flotte romaine, la jetant dans la confusion. Le bruit du vent et le crépitement des flammes se mêlaient aux cris des soldats et des marins qui se criaient des ordres, utilisant de longues perches pour repousser les galères d'incendie ainsi que les galères des uns et des autres. La flotte vandale était derrière les galères d'incendie qui avançaient. Ils ont éperonné les galères impériales et les ont coulés. Il y avait de braves Romains dans cette lutte, y compris John, qui était un général sous Basiliscus. Lorsque son navire a été entouré par les Vandales et a été abordé, il s'est tenu sur le pont et, se retournant d'un côté à l'autre, a tué des tas d'ennemis. Enfin, une fois son navire capturé, il a assuré qu'une grande partie du précieux équipement romain avait été jeté à la mer. Genzon (Gento), le troisième fils de Gaiseric, monta à bord du navire de John. Il a offert une promesse de sécurité, mais John a refusé, disant « Un Romain ne tombe pas entre les mains de chiens ! » Il s'est jeté dans la mer en portant son armure.

Les galères de la flotte romaine brûlèrent toute la nuit. Ceux qui n'ont pas brûlé ont été attaqués et battus par la flotte vandale. Ce qui restait de la puissante armée de l'empereur Léon se retira en Sicile le lendemain.

Retranché profondément dans le territoire ennemi sans aucune communication et aucun moyen de couper les routes maritimes de Carthage lors d'un siège de cette ville, Héraclée a battu une retraite précipitée vers l'est, retournant en Égypte. Les Vandales, qui avaient été malmenés par cette puissante armée lors de son avance, les laissèrent partir en paix.

La flotte occidentale était tout ce qui restait. Il se retira à Rome après l'assassinat de Marcellinus. Certaines sources accusent un espion vandale pour cela, mais c'était probablement l'œuvre de Ricimer. Ricimer a ajouté aux soupçons contre lui-même lorsqu'il a renversé l'empereur de Léon et, de mèche avec Gaiseric, a finalement installé Olybrius comme empereur à l'ouest.

Après avoir vaincu les Romains à Mercurii, Gaiseric envoya ses Vandales se déchaîner tous azimuts contre l'Empire romain oriental du Lion, au motif que Leo avait mené une guerre injuste contre lui. Il envoya des navires à l'embouchure du Bosphore, où ils menaçaient Constantinople, et envoya des soldats occuper la province grecque d'Épire. D'autres escadrons vandales ont attaqué la Crète, le sud de l'Anatolie et même la grande ville portuaire d'Alexandrie. Plutôt que de négocier la fin de la guerre, Leo a engagé des milliers de soldats mercenaires pour se défendre contre les attaques vandales. L'un d'eux, le général Tarasicodissa, chassa les Vandales d'Épire et fut récompensé par la main de la fille de Léon.

Gaiseric est resté le maître incontesté de la Méditerranée occidentale jusqu'à sa mort, régnant du détroit de Gibraltar jusqu'à la Tripolitaine.

La mort de Léon en 474 ouvrit la porte à la paix. Cela arriva à la fin de 475, lorsque Tarasicodissa devint le nouvel empereur Zénon (après avoir vaincu le traître Basiliscus lorsqu'il usurpa le trône) et envoya un émissaire à Carthage pour négocier avec le désormais légendaire roi vandale, que de nombreux Romains croyaient invincible. Remarquablement, Gaiseric n'a fait aucune demande sévère pour la paix. En échange de la reconnaissance de son empire et de la fin de la guerre, Gaiseric a accordé la pleine liberté de culte aux catholiques sous son règne, a accepté d'arrêter les attaques de pirates sur le royaume de Zeno et a rendu des milliers de prisonniers que lui et ses fils avaient faits au combat. les années.

Habitué à acheter les services d'agents impériaux, Gaiseric avait d'abord présenté à l'ambassadeur de Zeno Severus de riches cadeaux et de l'argent, mais Severus refusa. "Au lieu de telles choses, la récompense la plus intéressante pour un ambassadeur est la rédemption des prisonniers", a-t-il déclaré au vieux roi. L'historien byzantin Malchus rapporte que Gaiseric a acquiescé. “Quels que soient les prisonniers que j'ai obtenus avec mes fils, je vous les remets. Quant au reste qui a été partagé entre mes partisans, vous êtes libre de les racheter à chaque propriétaire, mais même moi, je ne serais pas en mesure de contraindre leurs ravisseurs à le faire contre leur gré.

Enfin, le 25 janvier 477, à l'âge avancé de 87 ans, Gaiseric mourut à Carthage.Sa vie remarquable s'étend de l'existence d'un empire romain uni sous Théodose le Grand à un an après sa chute à l'ouest. En fait, son traité final était avec Odoacre, le roi d'Italie qui a déposé le dernier empereur romain d'Occident. (voir note 7 ci-dessous)

Remarque : j'ai utilisé plusieurs sources pour cet article. L'un est Wikipédia, qui utilise un article sur Gaiseric que j'ai moi-même écrit, mais auquel il a été considérablement enrichi depuis. Un autre est l'excellent récit de Brian Adam sur l'histoire des Vandales, situé sur le site www.roman-empire.net. Et une partie provient de recherches que j'ai faites moi-même, après l'article de Wikipédia.

1. La date de naissance de Gaiseric est sujette à caution. Il est incontestablement décédé le 25 janvier 477 pour cela nous en avons des preuves indiscutables. Cependant, différentes sources affirment sa date de naissance en 389, 390, 400 et 406. Une source pour sa mort affirme qu'il avait vu "87 étés" au moment de sa mort. Si tel est le cas, puisqu'il n'a pas vu l'été 477, il doit être né en 389. Cela signifie qu'il menait des troupes au combat dans la soixantaine et la soixantaine, et pour cette raison, de nombreux historiens prétendent que les dates du cinquième siècle doivent être précis. Je ne. Si Narses avait pu diriger des armées en Italie dans ses 70 ans contre les Goths, Gaiseric aurait pu faire de même pour les Vandales. Il convient également de noter que nous connaissons presque incontestablement la chronologie de son père et de son frère. Son père Godigisel a vécu de 359 à 406 et Gunderic a vécu de 379 à 428. Non seulement la période 389-390 semble la plus congruente, j'ajouterais également qu'entre 400 et 406, Godigisel menait des guerres constantes et était moins susceptible d'avoir des enfants - et s'il le faisait, encore moins susceptible de prendre des enfants illégitimes et les élever dans sa propre famille. Pour ces raisons, j'accepte la date 389 comme la plus probable.

2. Je propose ici ma propre interprétation de la rencontre supposée de Marcian et Gaiseric. Selon la légende, Marcian a été confronté au roi vandale, qui a vu une "vision céleste" derrière Marcian qui l'a convaincu que ce dernier serait un jour empereur romain et l'a libéré pour cette raison, tandis que Marcian a accepté de ne jamais combattre le Vandales. Certains historiens modernes rejettent totalement l'histoire. Je crois que la plupart sont vrais - que Gaiseric aurait libéré des prisonniers romains à ce stade est parfaitement logique, car il recherchait la paix. Il a fait la même chose 44 ans plus tard lorsqu'il a de nouveau cherché la paix. Je doute qu'il ait rencontré Gaiseric personnellement, mais je crois que Marcian a été libéré après avoir promis de ne pas combattre les Vandales - c'est pourquoi il était prêt à combattre même Attila en tant qu'empereur, mais pas Gaiseric, qui n'a probablement jamais commandé un dixième en tant qu'empereur. beaucoup de soldats au combat.

3. Le règne de Huneric en tant que roi fut un désastre. Il était incompétent et un tyran assoiffé de sang qui a assassiné plusieurs membres de sa propre famille, dont peut-être au moins un de ses frères, et a permis à la puissante flotte d'aller au pot. Le fils le plus capable de Gaiseric, Gento, est mort entre 469 et 477, alors que son père était encore en vie. Il est possible que Gaiseric ait changé les règles de succession pour empêcher une guerre civile désastreuse après sa mort - de nombreux soldats des Vandales étaient des Romains ou des mercenaires africains ancrés dans la tradition de la succession héréditaire. Ces hommes auraient probablement suivi Huneric, le fils aîné du roi, indépendamment des propres règles des Vandales sur la royauté. Le résultat aurait été une guerre entre Huneric et celui qui a été élu par les guerriers. Cependant, ce n'est que spéculation. ce que nous savons, c'est que Gaiseric a changé les règles de succession, pour une raison quelconque. Huneric mourut heureusement en 484, permettant au fils de Gento, Gunthamund (450-496, régna 484-496) de devenir roi et de restaurer partiellement la position des Vandales.

4. Gaiseric n'avait pas d'instruments de siège capables de percer les murs de Rome ou même de les investir. Il aurait dû emporter la ville par un assaut frontal, ce qui n'avait pas été fait depuis que Brennus l'avait fait en 390 av. Il est sûr de dire que Rome s'est rendue principalement à cause de la redoutable réputation de Gaiseric - il est hautement improbable qu'il aurait pu prendre la ville si Leo ne s'était pas rendu.

5. Comme la plupart des historiens modernes, j'ai des doutes sur l'histoire selon laquelle Eudoxie a appelé Gaiseric à l'aide contre Petronius Maximus. Cependant, cela pourrait être vrai. Eudoxie avait certainement de bonnes raisons de haïr Maximus, qui était déjà un meurtrier et s'était également révélé être un lâche. Et elle se rendit volontiers à Carthage avec Gaiseric, avec sa famille. En 462, Gaiseric l'autorisa à partir pour Constantinople, où elle passa le reste de sa vie en tant que noble respectée, et mourut très âgée vers 495.

6. Nous ne savons pas avec certitude que Gaiseric n'a pas ordonné les attaques contre la Grèce. Cependant, il est extrêmement improbable qu'il l'ait fait. Depuis Hippo, il avait suivi une politique stricte de paix avec la cour impériale de Constantinople, qui, contrairement à l'empire d'Occident, disposait toujours d'une force militaire redoutable. Rien de ce qu'il aurait pu gagner d'une guerre ouverte contre l'Est n'aurait valu le risque, et Gaiseric le savait presque assurément. Cependant, après avoir détruit leur flotte dans la guerre qui a suivi, c'était une autre histoire.

7. Le traité avec Odoacre était une erreur que les Vandales ont payée bien plus tard. Gaiseric a vendu à Odoacre les droits sur presque toute la Sicile, ne conservant que la pointe ouest de l'île pour lui-même. Les Vandales n'avaient jamais été capables de maîtriser complètement la Sicile et pour cette raison, Gaiseric l'a probablement vu comme un moyen de se débarrasser d'un point chaud et d'obtenir de l'or en même temps (Odoacre a payé aux Vandales une subvention annuelle en échange de la Sicile) . L'accord est resté en place sous les Ostrogoths, qui en 533 ont permis à l'île d'être utilisée comme zone de transit pour l'assaut byzantin sur le royaume vandale. À cette époque, les Vandales n'avaient plus la puissante flotte de Gaiseric qui leur permettait de projeter leur puissance n'importe où en Méditerranée, ce qui explique sans aucun doute pourquoi Gaiseric considérait l'accord comme ne présentant aucun risque pour la sécurité de son peuple.

Vandali Asdingi Asding Vandales

Ce groupe de Vandales tire son nom de leurs rois ancestraux, les Asdings, et leur mode de vie équestre des peuples iraniens voisins au IIIe/4e siècle. Au début du Ve siècle, ils adoptèrent le christianisme arien et quittèrent leur patrie, s'installant d'abord en Gaule en 406, puis en Espagne en 409. Après 418, ils formèrent une confédération tribale avec les Vandales Silling restants et les Alains iraniens, et avec leurs Asding. les souverains s'appellent maintenant "Rois des Vandales et des Alains", ils ont conquis la province romaine d'Afrique en 429. Pendant une génération, la flotte vandale a régné et pillé la Méditerranée occidentale, et en 455 le roi vandale Gaiseric a capturé Rome, non pour régner ou détruire mais de le piller méthodiquement.
En 534/35, le général byzantin Bélisaire détruisit le royaume vandale et ajouta son territoire à l'empire.


Attributs uniques

Les unités commencent par +1 Se déplace et ignore les frontières sur la côte ou les terres côtières. Les villes fondées sur les ruines de la ville commencent par des extras Population, tuiles et un monument.


Roi Gaiseric ou Genséric (vers 389 – 477)

Gaiseric a pris la décision de traverser en Afrique du Nord avec les Alains de la péninsule ibérique, car les Vandales étaient épuisés par tous les combats. Victor, l'évêque de la ville africaine de Vita, écrit que Gaiseric a d'abord compté ses hommes pour voir combien de navires seront nécessaires pour le transport. Le recensement a été fait parmi tous les mâles des Hasdingi et des Alains, ainsi que pour les esclaves et les hommes libres. Il y aurait eu 80 000 personnes, 20 à 25 000 guerriers.

En 429, les Vandales débarquèrent sur les côtes de l'Afrique du Nord. La situation qu'ils ont trouvée était assez chaotique, car il y avait une bataille féroce entre les catholiques et les donatistes. Les Vandales ont utilisé la situation pour conquérir un certain nombre de villes très importantes. Par exemple, en 430, ils ont conquis Hippo Regius, l'évêque de cette ville, Augustin, est mort pendant le siège. En 435 l'empereur romain d'Occident Valentinien III (425 – 455) leur a donné le statut d'alliés. En 439, Gaiseric ose conquérir Carthage, la deuxième ville la plus importante de la partie occidentale de l'Empire romain. Les Alano-Vandales ont conquis l'Afrique du Nord en une décennie.

Depuis qu'il contrôlait le grenier de l'Empire romain d'Occident, Gaiseric a proclamé un royaume indépendant. Il a vaincu avec succès une invasion romaine en 441, et le gouvernement de Ravenne a reconnu le royaume vandale indépendant en 442. L'empereur Valentinien III a même trompé sa fille Eudocia à Huneric, le fils du roi vandale Gaiseric.

Gaiseric a confisqué les fiefs des grands propriétaires il divisa les fiefs en plus petites parcelles et les accorda à ses guerriers. Cependant, les Vandales n'aimaient pas vraiment l'agriculture et ils préféraient passer leur temps en tant que pirates. Ils ont renforcé la flotte qu'ils ont capturée avec leurs propres navires et ont commencé à faire des raids. Ils ont attaqué les îles Baléares, la Sicile, la Sardaigne, la Corse et même les rives sud de l'Italie.

Peinture montrant une scène de 455 après JC lorsque les Vandales sont entrés à Rome. Huile sur toile du peintre russe Karl Briullov (19 siècle). Source de l'image : Art-Catalogue

Le rêve de Gaiseric était de piller Rome. L'occasion se présentera bientôt. L'empereur Valentinien III a été détrôné et tué par Petronius Maximus. Pétrone épousa la femme de l'ancien empereur et décida qu'il n'honorerait pas les fiançailles d'Eudocie avec Huneric. C'était la cause dont Gaiseric avait besoin pour attaquer Rome. Pétrone a été lapidé par les habitants de Rome lorsqu'il a tenté de fuir la ville en apprenant que les Vandales avançaient sur Rome. Les Vandales entrèrent à Rome le 2 juin 455 Pape Léon Ier (440 - 461) n'a pas réussi à persuader les Vandales d'épargner la ville, bien qu'il ait réussi à persuader Attila en 452. Les Vandales ont pillé Rome pendant deux semaines avec une telle intensité que le terme « Vandalisme » a été inventé. Finalement, Gaiseric décida qu'il retournerait en Afrique du Nord et il emmena avec lui la veuve et la fille de Valentinien. Gaiseric a fait une descente dans le sud de l'Italie en faisant valoir qu'il collectait les cadeaux de mariage pour Eudocia, elle épousa Huneric en 456.

Gaiseric a attaqué le nord du Péloponnèse en 467. De cette façon, il a ouvert un autre conflit avec l'empereur romain d'Orient Léo I, qui a organisé une expédition contre les Vandales avec son homologue romain occidental Anthemius (467 – 472). La flotte romaine se composait de 1113 navires et d'environ 100 000 hommes sous la direction du beau-frère de Leo, Basiliscus. En 468, Basiliscus arrive sur les rives de Carthage. Gaiseric a attaqué la flotte ennemie avec des bateaux de pompiers et après cela, avec sa flotte actuelle, les Romains ont été vaincus et Basiliscus s'est retiré en Sicile, et le royaume vandale n'a plus été attaqué par les Romains.

La mort de Gaiseric – Gaiseric mourut en 477, laissant derrière lui un royaume qui s'étendait de Mauritanie à l'ouest jusqu'à la province d'Afrique à l'est qui comprenait les îles Baléares, la Sicile, la Sardaigne et la Corse.


Genseric (Gaiseric) met à sac Rome 455 CE - Histoire

Gaiseric, également Genseric (400?-477), roi des Vandales (428-477) à l'époque de leur plus grande puissance. Fils illégitime de Godigiselus, chef des Vandales lors de l'invasion des Gaules, Gaiseric succède à son frère Gunderic (règne 406-428) en 428. L'année suivante, il conduit tout son peuple d'Espagne en Afrique. Le général romain en Afrique, Bonifacius, tenta en vain de repousser les Vandales, mais fut vaincu et contraint de fuir en Italie. Après une progression triomphale à travers l'Afrique du Nord, les Vandales s'emparent de Carthage en 439 et Gaiseric en fait sa capitale. Les flottes vandales ont attaqué la Sicile, la Sardaigne et la Corse. En 455, Gaiseric utilisa la mort de l'empereur romain Valentinien III comme prétexte pour envahir Rome. La ville n'était pas défendue et les Vandales y pénétrèrent pacifiquement, la pillèrent pendant 14 jours et emportèrent ses trésors. Lorsqu'il se retira, Gaiseric prit en otages la veuve de Valentinien, l'impératrice Eudoxie, et ses deux filles, ainsi que des citoyens romains, qui furent traités comme des esclaves. Il mena ensuite ses armées vers l'est, dévastant la Grèce et la Dalmatie et menaçant Constantinople (aujourd'hui Istanbul). Deux tentatives majeures pour soumettre les Vandales, par l'empereur romain d'Occident Majorian (règne 457-461) en 457 et par l'empereur romain d'Orient Léon Ier en 468, ont échoué. L'empereur d'Orient Zénon fut contraint de reconnaître Gaiseric et de faire la paix avec lui en 476. Gaiseric fut remplacé par son fils Hunneric (règne 477-484), sous qui l'empire africain des Vandales commença à se désintégrer.

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Geiseric (vers 389 - 25 janvier 477), également orthographié Gaiseric ou Genseric, était le roi des Vandales et des Alains (428-477) et fut l'un des principaux acteurs des troubles de l'Empire romain d'Occident au 5ème siècle . Au cours de ses près de 50 ans de règne, il a élevé une tribu germanique relativement insignifiante au statut de grande puissance méditerranéenne - qui, après sa mort, est entrée dans un déclin rapide et un effondrement éventuel.

Geiseric, dont le nom signifie "César-roi", était un fils illégitime du roi Godigisel, il est supposé être né près du lac Balaton vers l'an 389. Après la mort de son père, Geiseric était le deuxième homme le plus puissant parmi les Vandales, après le nouveau roi, son demi-frère Gunderic. Après la mort de Gunderic en 428, Geiseric fut élu roi. Brillant et versé dans les arts militaires, il a immédiatement commencé à chercher des moyens d'accroître le pouvoir et la richesse de son peuple, qui résidait alors dans la région andalouse de l'Espagne. Les Vandales avaient beaucoup souffert des attaques des Wisigoths plus nombreux, et peu de temps après avoir pris le pouvoir, le roi Geiseric a décidé de laisser l'Espagne à cette tribu germanique rivale. En fait, il semble avoir commencé à construire une flotte vandale avant même d'accéder à la royauté.

Profitant d'un différend entre Boniface, gouverneur romain d'Afrique du Nord, et le gouvernement romain, Gaiseric a transporté les 80 000 de ses habitants vers l'Afrique en 429. Une fois là-bas, il a remporté de nombreuses batailles contre les défenseurs romains faibles et divisés et a rapidement dépassé le territoire comprenant aujourd'hui le Maroc actuel et le nord de l'Algérie. Son armée vandale a assiégé la ville d'Hippo Regius (où Augustin avait récemment été évêque - il est mort pendant le siège), la prenant après 14 mois de combats acharnés. L'année suivante, l'empereur romain Valentinien III reconnut Geiseric comme roi des terres que lui et ses hommes avaient conquises.

En 439, après avoir jeté un œil avide sur la grande ville de Carthage pendant une décennie, il s'empara de la ville, apparemment sans aucun combat. Les Romains ont été pris au dépourvu et Geiseric a capturé une grande partie de la marine romaine occidentale amarrée dans le port de Carthage. Ajouté à sa propre flotte en plein essor, le Royaume des Vandales menaçait désormais l'Empire pour la maîtrise de la mer Méditerranée. Carthage, quant à elle, devient la nouvelle capitale vandale et ennemie de Rome pour la première fois depuis les guerres puniques. Avec l'aide de leur flotte, les Vandales soumettent bientôt la Sicile, la Sardaigne, la Corse et les îles Baléares. Geiseric a renforcé les défenses et la flotte vandales, et a réglé les positions des ariens et des catholiques. En 442, les Romains reconnaissent les conquêtes carthaginoises et reconnaissent en outre le royaume vandale comme un pays indépendant plutôt que comme une filiale officielle de la domination romaine. La région d'Algérie qui était restée en grande partie indépendante des Vandales est passée d'une province romaine à une alliée.

Pendant les 30 années suivantes, Geiseric et ses soldats ont navigué le long de la Méditerranée, vivant comme des pirates et des pillards. Une légende raconte que Geiseric n'a pas pu monter à cheval à cause d'une chute qu'il a subie alors qu'il était jeune, alors il a assouvi son désir de gloire militaire sur la mer.

En 455, l'empereur romain Valentinien III est assassiné. La personne qui a ordonné son assassinat, Petronius Maximus, a usurpé le trône. Geiseric était d'avis que ces actes annulaient son traité de paix de 442 avec Valentian, et en quelques semaines, le 31 mai, le roi Gaiseric et ses hommes débarquèrent sur le sol italien et marchèrent sur Rome, où le pape Léon Ier l'implora de ne pas détruire la ville antique. ou assassiner ses habitants. Geiseric accepta et les portes de Rome s'ouvrirent pour lui et ses hommes. Maximus, qui a fui plutôt que de combattre le seigneur de guerre vandale, a été tué par une foule romaine à l'extérieur de la ville. Bien que l'histoire se souvienne du sac vandale de Rome comme extrêmement brutal (et leur acte a fait du mot "vandalisme" un terme pour tout groupe de personnes destructrices sans motif), en réalité Geiseric a honoré sa promesse de ne pas faire la guerre au peuple de Rome, et les Vandales n'ont pas fait beaucoup de destruction (ou même aucune destruction notable) dans la ville, ils ont cependant emporté de l'or, de l'argent et bien d'autres choses de valeur loin de la ville. Il emmena également avec lui l'impératrice Eudoxie, veuve de Valentinien, et ses filles, dont Eudocia, qui épousa le fils de Geiseric Huneric après son arrivée à Carthage, et de nombreuses personnes importantes furent prises en otage pour encore plus de richesses.

En 468, le royaume de Geiseric fut la cible du dernier effort concerté des deux moitiés de l'Empire romain. Ils souhaitaient maîtriser les Vandales et mettre fin à leurs raids de pirates. Mais le roi vandale, contre toute attente, a vaincu la flotte romaine orientale commandée par Basilicus au large du cap Bon. Il a été rapporté que la force d'invasion totale de la flotte comptait 100 000 soldats. Les Romains abandonnèrent la campagne et Geiseric resta maître de la Méditerranée occidentale jusqu'à sa mort, régnant du détroit de Gibraltar jusqu'à la Tripolitaine.

En 474, il fait la paix avec l'Empire romain d'Orient. Enfin, le 25 janvier 477, à l'âge avancé de 87 ans (certaines sources disent 77), le roi Geiseric mourut à Carthage.

Dans sa politique intérieure, Geiseric a donné la liberté de religion aux catholiques, mais a exigé (la conversion à) l'arianisme de tous ses proches conseillers. Les gens du commun avaient de faibles impôts sous son règne, car la plupart de la pression fiscale était exercée sur les riches familles romaines et le clergé catholique.


5. Générique

Genseric&# x2019s vandales en Italie. (Crédit : Images d'art/Images patrimoniales/Images Getty)

Peu de temps après que le roi vandale Genseric (également Geiseric ou Gaiseric) soit arrivé au pouvoir en 428 après JC, il a conduit quelque 80 000 de son peuple en Afrique du Nord, où ils ont établi un royaume qui contrôlerait efficacement la mer Méditerranée pour le siècle suivant. Après l'assassinat de l'empereur Valentinien III, annulant un traité qui avait promis sa fille, Eudocia, à Genseric&# x2019s fils en mariage, les Vandales ont marché sur Rome en 455. Réalisant l'insuffisance de leurs défenses, les Romains ont de nouveau envoyé le Pape Léon Ier pour plaider pour la miséricorde. Grâce à la diplomatie du pape&# x2019s, les vandales ont accepté de ne pas brûler la ville ou massacrer ses habitants en échange d'une entrée gratuite. Un Genseric victorieux retourna plus tard en Afrique du Nord, où il écrasa avec succès deux attaques romaines (en 461 et 468) et fit un raid sur les territoires de l'Empire d'Orient d'Alexandrie, en Égypte jusqu'en Anatolie. Il mourut en 478 de causes naturelles, toujours invaincu sur le champ de bataille.


Voir la vidéo: The Kingdom of the Vandals (Août 2022).