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Habitants d'origine

Les preuves d'une culture paléo-indienne dans le Nouveau-Mexique actuel remontent à au moins 10 000 ans. La découverte de pointes de projectiles cannelées près des villes de Clovis et Folsom indique que ces premiers occupants étaient des chasseurs, mais on ne sait pas grand-chose d'autre à leur sujet. Vers le début de l'ère moderne, un groupe connu sous le nom d'Anasazi a prospéré dans la vallée de la rivière San Juan, dans la région de Four Corners. Leur civilisation hautement développée comprenait la culture du maïs et du coton, mais a diminué quelque peu mystérieusement après 1000 après JC.

Les Pueblo, descendants des Anasazi, étaient importants vers 1300 et vivaient le long du fleuve Rio Grande dans le centre du Nouveau-Mexique. Ils sont connus pour leurs compétences en tissage et en poterie, leur agriculture extensive et leurs maisons en adobe à plusieurs étages.

Les Mogollón avaient également des liens avec les Anasazi et ont atteint leur apogée en tant que culture après 1280. Ils habitaient la zone maintenant occupée par la forêt nationale de Gila près de la frontière de l'Arizona et ont construit des habitations complexes sur les falaises.

Au moment de l'arrivée des Européens, d'autres peuples autochtones sont entrés au Nouveau-Mexique. Les Apaches et les Navajos ont migré dans la région dans les années 1400 et ont commencé une guerre prolongée contre les Pueblo. Plus tard, les Comanches et les Ute se sont également disputés les rares ressources de la région.

Arrivée européenneÁlvar Núñez Cabeza de Vaca, un noble et aventurier espagnol, a peut-être été le premier Européen à visiter ce qui est aujourd'hui le Nouveau-Mexique. Il fit naufrage dans le golfe du Mexique en 1528 et débarqua dans ce qui devint le Texas. Il passa huit ans à errer dans le Sud-Ouest avec quelques compagnons avant d'arriver à Mexico. Au cours de ses voyages, Cabeza de Vaca a entendu des histoires sur les richesses des sept villes de Cibola et les a rapportées aux autorités espagnoles intriguées. Les efforts ultérieurs pour trouver de vastes richesses n'ont pas été couronnés de succès, mais ont beaucoup ajouté à la connaissance espagnole de la géographie de la région.

L'un des compagnons de Cabeza de Vaca, Estevanico, avait été un esclave marocain. En 1539, il a guidé une fête organisée par le prêtre franciscain Marcos de Niza à la recherche de la richesse légendaire. Estevanico a été tué lors de l'expédition et aucune richesse n'a été trouvée, mais Niza a revendiqué la région pour l'Espagne.

En 1540, l'explorateur espagnol Francisco Vázquez de Coronado poursuit la recherche des villes et visite les villages Hopi et Zuni dans les futurs États de l'Arizona et du Nouveau-Mexique.

En 1581, une force espagnole de missionnaires et de soldats se rendit au Nouveau-Mexique depuis leur poste sur le Pacifique. Les prêtres restaient dans la région et vivaient parmi les Pueblo. L'année suivante, une colonne de secours a été envoyée et a découvert que les indigènes avaient étouffé le message évangélique des missionnaires en les tuant.

Les efforts espagnols pour établir une emprise sur le Nouveau-Mexique ont été avancés par les efforts de Juan de Oñate. Grâce à une subvention reçue de la Couronne, le parti d'Oñate a arpenté le pays bordant le Rio Grande et en 1598 a établi une capitale à San Gabriel sur le Rio Chama près de l'actuelle Española. L'incapacité à découvrir les richesses minérales et l'abus apparent des Indiens voisins ont conduit à la destitution d'Oñate en tant que gouverneur en 1607. Son successeur, Pedro Peralta, a construit une nouvelle capitale fortifiée à Santa Fe en 1609 ou 1610.

Développement de la société espagnole

L'impossibilité de découvrir les richesses minières du Mexique del Norte a permis aux Espagnols de se concentrer sur un seul objectif : répandre la foi parmi les habitants indigènes de la région. Des tensions en ont résulté. Les Pueblo en particulier en voulaient aux efforts musclés pour mettre fin à leurs pratiques spirituelles. Un mécontentement supplémentaire est né d'une taxe imposée aux Indiens sous contrôle espagnol, qui exigeait des paiements en maïs et en produits tissés. Au fil du temps, un nombre croissant d'indigènes ont été pratiquement réduits en esclavage. Un chaos supplémentaire a été rendu dans la région par des querelles en cours entre les missionnaires et les autorités civiles.

En 1640, les flambées de violence indigène étaient devenues monnaie courante. Un soulèvement majeur a commencé en 1680 lorsqu'un chef pueblo, Popé, s'est allié au sympathique Apache. Plus de 400 Espagnols ont été tués, des missions incendiées et la capitale de Santa Fe est tombée. L'autorité espagnole n'a été restaurée qu'en 1696. La fin des hostilités avec les Pueblo a inauguré une période de paix relative qui a duré le siècle et un quart suivant jusqu'au renversement du contrôle espagnol par les nationalistes mexicains. Pendant ce temps, les mariages entre Espagnols et Pueblo sont devenus courants, occasionnés parfois par la nécessité de renforcer les alliances commerciales et d'autres fois en unissant les familles pour conjurer les menaces de maraude Apache.

territoire mexicain

La campagne mexicaine pour l'indépendance de l'Espagne a été couronnée de succès en 1821 et a inauguré un changement qui a eu un impact important sur le Nouveau-Mexique. Le nouveau gouvernement a rejeté l'ancienne politique espagnole d'exclusion active des étrangers de la province du nord. À la suite de cette nouvelle ouverture, un commerce actif s'est développé avec les marchands aux États-Unis. William Becknell a été l'un des premiers à développer le nouveau marché en transportant des marchandises du Missouri à Santa Fe sur une route qui deviendrait connue sous le nom de Santa Fe Trail.

Une société véritablement multiculturelle s'est développée au Nouveau-Mexique dans les années 1830 et 1840. Les tribus indigènes ont été rejointes par un nombre croissant de Néo-Mexicains, c'est-à-dire de sang indigène et espagnol, et d'Anglos migrant des États-Unis. L'harmonie n'a pas toujours été un élément clé de la relation avec les tensions découlant des différences sur la religion, la langue, l'allégeance politique et une myriade de problèmes économiques. En 1837, les Néo-Mexicains résidents se joignirent aux Indiens mécontents pour renverser le gouvernement mexicain local ; le Palais des Gouverneurs a été saisi par les rebelles et le gouverneur a été exécuté. Ce soulèvement, cependant, a été rapidement et brutalement réprimé.

Quatre ans plus tard, une autre menace contre le contrôle mexicain a été montée, cette fois de la part de Texans indépendants qui ont fait une tentative avortée de revendiquer le Nouveau-Mexique. Ils ont été arrêtés et envoyés en prison à Mexico, mais ont finalement été libérés.

La voix des Texans expansionnistes se fit à nouveau entendre en 1846 au début de la guerre du Mexique, lorsqu'ils firent pression sur le gouvernement américain pour qu'il cherche le contrôle de tout le Sud-Ouest. Le général Stephen W. Kearny a dirigé une expédition à Santa Fe, où peu de résistance a été rencontrée et le drapeau américain a été hissé en août. Cet accaparement de terres a été officialisé dans le traité de Guadalupe Hidalgo (1848), qui a ajouté la zone qui comprenait le Nouveau-Mexique aux États-Unis.

Territoire des États-Unis

En vertu des dispositions du compromis de 1850, le territoire du Nouveau-Mexique a été organisé, comprenant l'actuel Nouveau-Mexique et l'Arizona. Cette zone et le nouveau territoire de l'Utah devaient être ouverts à la fois aux partisans de l'esclavage et aux défenseurs des terres libres dans ce qui était considéré comme un terrain d'entente sur la question la plus controversée du pays. En 1853, la frontière sud du Nouveau-Mexique a été fixée à son emplacement actuel grâce à l'achat de territoire supplémentaire au Mexique dans le but d'obtenir un terrain plus favorable pour la construction de chemins de fer.

Pendant la guerre civile, il y avait une présence confédérée significative au Nouveau-Mexique. Les Texans pro-esclavagistes ont saisi des parties du Nouveau-Mexique, appelant la région le territoire de l'Arizona. Les forces de l'Union ont prévalu en 1862 lors de la bataille de Glorieta Pass, parfois surnommée le «Gettysbourg de l'Ouest». La guerre civile n'a pas interrompu le conflit continu entre les colons blancs et les Indiens. À partir de 1862, Kit Carson a mené un effort pour forcer les Navajos et les Mescalero Apache sur des réservations.

En 1863, les États-Unis ont créé le nouveau territoire de l'Arizona à partir de la partie ouest du Nouveau-Mexique et, ce faisant, ont établi les frontières actuelles des deux États.Développement économiqueL'exploitation minière est devenue brièvement importante dans les années 1820 lorsqu'une découverte d'or mineure a été faite dans le centre-nord du Nouveau-Mexique. Des grèves plus tardives et plus importantes ont eu lieu dans les années 1860, mais l'or n'a jamais occupé une place aussi importante dans l'économie que dans certains autres États occidentaux.

Une mine de charbon était exploitée par l'armée américaine près de l'actuelle Socorro dans le centre-ouest du Nouveau-Mexique au début des années 1860. Cette petite industrie a connu un essor dans les années 1880 avec l'arrivée des chemins de fer, qui avaient besoin de charbon pour alimenter leurs chaudières et offraient également un moyen peu coûteux d'acheminer le produit vers des marchés lointains. La production de charbon a atteint un pic pendant la Première Guerre mondiale, puis a fortement décliné.

L'élevage a fourni la principale base économique pendant les années territoriales. Les intérêts de l'élevage de bovins et de moutons se sont développés, mais se sont souvent affrontés violemment. La tendance des moutons à mâcher de l'herbe au ras du sol empêchait le bétail d'utiliser les mêmes terres. La concurrence entre les éleveurs était également exacerbée par la rareté de l'eau.

Le développement économique a été ralenti par la poursuite de la guerre indienne et l'anarchie générale. Les Mimbres Apache sous Victorio ont résisté aux incursions sur leurs terres natales en 1879 et 1880, et Geronimo a continué sa guerre jusqu'en 1886. Dans les années 1878 à 1881, le chaos régnait dans le comté de Lincoln, dans le centre-sud du Nouveau-Mexique. Une rivalité d'affaires y a abouti au meurtre, puis à une série de représailles. Certains des personnages les plus colorés de l'ancien sud-ouest ont joué un rôle dans la soi-disant guerre du comté de Lincoln, notamment le shérif Pat Garrett et le général Lew Wallace, un vétéran de la guerre civile, gouverneur du territoire du Nouveau-Mexique et auteur de Ben Hur. Billy the Kid dirigeait un gang de voleurs de bétail dans le comté de Lincoln à cette époque, mais fut tué par Garrett en 1881.

L'arrivée du premier chemin de fer en 1879 a amené une petite vague de colons dans les années suivantes. Les nouveaux arrivants réclamaient la fin de l'anarchie et aidaient à établir une société plus stable. Des changements se sont également produits parmi les éleveurs qui ont commencé à clôturer leurs opérations, marquant le déclin de l'ère des pâturages libres. L'agriculture a été introduite dans de nombreuses régions, mais était risquée en raison de l'approvisionnement en eau limité. Le premier projet d'irrigation important a été lancé dans les années 1890 dans la vallée de la rivière Pecos, dans l'est du Nouveau-Mexique. Des efforts d'« agriculture à sec » ont également été entrepris - un processus qui s'est concentré sur les cultures pouvant être récoltées au printemps ou à l'automne et a laissé les champs en jachère pendant les étés caniculaires. Pendant les saisons de croissance, les cultures étaient souvent recouvertes de paillis pour retenir l'humidité.

État du Nouveau-Mexique

L'indépendance du Nouveau-Mexique n'était pas une priorité élevée à Washington, DC, où les dirigeants politiques considéraient souvent le territoire comme habité uniquement par des catholiques romains, des Indiens et des hispanophones. Le soutien s'est finalement matérialisé en la personne de William Howard Taft, qui a permis au Nouveau-Mexique d'entrer dans l'Union le 6 janvier 1912 en tant que 47e État. William C. McDonald est devenu le premier gouverneur.

L'économie de l'État au début du XXe siècle était tirée par l'exploitation minière, le pétrole et une industrie touristique émergente qui a profité de la beauté des paysages de la région, d'un climat chaud et sec et de l'intérêt croissant pour l'artisanat et les cérémonies indiens.

L'anarchie a fait un bref retour dans l'État en 1916, lorsque Francisco "Pancho" Villa a organisé un raid sur Columbus dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique, a tué 17 habitants et brûlé la ville. Une expédition punitive a été envoyée sous le commandement de Black Jack Pershing, qui a poursuivi Villa en territoire mexicain. L'incursion a fortement tendu les relations avec le gouvernement de Venustiano Carranza, auquel les États-Unis avaient accordé leur reconnaissance. Carranza était le rival de Villa pour le pouvoir au Mexique. Le président Wilson a rappelé chez lui Pershing, malheureux et frustré, en 1917, alors que les États-Unis se préparaient à entrer dans la Première Guerre mondiale.

Le Nouveau-Mexique a connu des difficultés dans les années 1920 et 1930 – une période de sécheresse, de chômage généralisé, de faillites et de saisies immobilières. De petites mesures de soulagement ont été apportées par les découvertes de pétrole et le développement des cavernes de Carlsbad en tant que destination touristique, où de nombreuses installations ont été construites par de jeunes travailleurs du Civilian Conservation Corps.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la ville et le centre de recherche de Los Alamos ont été construits par le gouvernement fédéral comme centre de développement de la bombe atomique. En juillet 1945, la nouvelle arme a été testée au White Sands Proving Grounds à l'extérieur d'Alamogordo.

Une contribution extrêmement précieuse a été apportée aux opérations des Marines des États-Unis dans le Pacifique par les « code talkers » navajos, qui ont transmis des informations vitales sur le champ de bataille par radio dans leur langue maternelle. Les cryptologues japonais ont réussi à casser les codes de l'armée et de la marine américaines, mais pas les marines.

Un certain nombre d'endroits au Nouveau-Mexique ont été utilisés comme camps d'internement pour les Américains d'origine japonaise, y compris Lordsburg, où deux internés de sexe masculin ont été tués par balle dans des circonstances douteuses en 1942.

Développement d'après-guerre

Un certain nombre d'événements se sont produits dans les années d'après-guerre qui visaient à accroître les droits des peuples autochtones au Nouveau-Mexique. Une ordonnance d'un tribunal fédéral a forcé un changement dans la constitution de l'État et, en 1948, les Indiens ont obtenu le droit de vote. Au cours des années 1960, la Federal Land Grant Alliance était dirigée par Reies López Tijerina, un leader chicano qui cherchait à récupérer les terres de la réserve forestière. La violence était associée à ce mouvement.

En mars 1999, l'U.S. Department of Energy's Waste Isolation Pilot Plant, une installation de stockage à long terme pour les déchets radioactifs, a ouvert ses portes après près de 20 ans de controverse. L'installation fournit des salles de stockage souterraines dans une formation de sel de 2 000 pieds d'épaisseur située dans le désert de Chihuahuan près de Carlsbad.

Les projets de barrage et d'irrigation ont été responsables d'une diversification de l'agriculture du Nouveau-Mexique, mais le manque d'une base économique fiable a poussé l'État à rester derrière les autres dans les services d'éducation et de santé.

Bill Richardson est devenu l'une des personnalités politiques les plus en vue du Nouveau-Mexique ces dernières années. Il a représenté le troisième district du Congrès de l'État en tant que démocrate pendant 15 ans, a été ambassadeur des Nations Unies et secrétaire à l'Énergie sous l'administration Clinton et, en 2002, a été élu gouverneur du Nouveau-Mexique.


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