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Société libérale pour le suffrage féminin

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Lors d'une réunion de la Fédération nationale libérale le 17 juillet 1883, pour discuter du nouveau projet de loi de réforme, les 2 000 délégués ont adopté une résolution qui stipulait que : « toute mesure d'extension du suffrage devrait conférer le droit de vote aux femmes, qui, possédant les qualités qui permettent aux hommes de voter. (1)

L'élection générale de 1880 a été remportée par William Gladstone et le Parti libéral qui avait obtenu avec succès 352 sièges avec 54,7% des voix. La reine Victoria et Gladstone étaient en conflit constant pendant son mandat. Elle lui écrivait souvent pour se plaindre de sa politique progressiste. Victoria était particulièrement opposée à la réforme parlementaire. En novembre 1880, la reine Victoria lui dit qu'il devrait être prudent lorsqu'il fera des déclarations sur la politique politique future : « La reine est extrêmement soucieuse de souligner à M. Gladstone l'immense importance de la plus grande prudence de la part de tous les ministres. mais surtout de lui-même, au prochain dîner dans la Cité. Il y a un tel danger dans toutes les directions qu'un mot de trop pourrait faire un mal irréparable. (2)

En 1884, Gladstone a présenté ses propositions qui donneraient aux hommes de la classe ouvrière les mêmes droits de vote que ceux vivant dans les arrondissements. Gladstone a déclaré à la Chambre des communes « que chaque projet de loi de réforme avait amélioré la Chambre en tant qu'Assemblée représentative ». Lorsque les opposants au projet de loi ont crié "Non, non!" Gladstone « a insisté sur le fait que quel que soit l'effet sur la Chambre de certains points de vue, il ne faisait aucun doute que les deux lois de réforme avaient rendu la Chambre beaucoup plus adéquate pour exprimer les besoins et les souhaits de la nation dans son ensemble ». Il a ajouté que lorsque la Chambre des lords avait bloqué le projet de loi libéral de 1866 sur la réforme l'année suivante, "les conservateurs ont jugé absolument nécessaire de traiter la question, et ce serait donc à nouveau". (3)

Des membres de gauche du Parti libéral, comme James Stuart, ont exhorté Gladstone à donner le vote aux femmes. Stuart a écrit à la fille de Gladstone, Mary Gladstone Drew : « Rendre les femmes plus indépendantes des hommes est, j'en suis convaincu, l'un des grands moyens fondamentaux d'instaurer la justice, la moralité et le bonheur à la fois pour les hommes et les femmes mariés et non mariés. Le Parlement était comme les trois hommes que vous mentionnez, n'y aurait-il pas besoin de votes de femmes ? Oui, je pense qu'il y en aurait. assez pour sélectionner correctement - c'est la voix du peuple qui nous est imposée, non suscitée par nous, qui nous guide correctement." (4)

Millicent Fawcett, au nom d'autres femmes membres du Parti libéral, a écrit une lettre à Gladstone à ce sujet : « Nous écrivons au nom de plus d'une centaine de femmes d'opinions libérales, dont nous indexons les noms, qui sont prêtes et soucieuses de prendre participer à une députation auprès de vous, pour vous faire part de leur ferme conviction de la justice et de l'opportunité d'accorder une certaine représentation aux femmes. Estimant que notre propre prétention est non seulement raisonnable, mais également en stricte accord avec le principe de votre projet de loi, nous sommes persuadé que si vous êtes en mesure de lui donner quelque reconnaissance, il n'y a aucun acte de votre carrière honorable qui sera à l'avenir considéré comme plus conforme à une politique véritablement libérale. (5)

Le mois suivant, Edward Walter Hamilton, le secrétaire privé de Gladstone a répondu. "Il (William Gladstone) est très peu disposé à causer une déception à vous-même et à vos amis, dont il reconnaît pleinement le titre d'être entendu ; et il peut vous assurer que la difficulté de répondre à une demande ainsi renvoyée ne provient pas d'un manque d'appréciation. l'importance de votre représentation, ou de la question elle-même. Sa crainte est que toute tentative d'élargir par des changements matériels les dispositions du projet de loi sur les franchises actuellement devant le Parlement puisse mettre en péril l'ensemble de la mesure. Pour cette raison, ainsi que pour son physique dans l'incapacité à présent d'ajouter à ses engagements, il craint de devoir demander à être dispensé d'accéder à vos vœux. (6)

Au total, 79 députés libéraux ont demandé à Gladstone de reconnaître le droit de vote des femmes chefs de famille. Gladstone a répondu que si les votes pour les femmes étaient inclus, le Parlement rejetterait le projet de loi : « La question de quels sujets… , et ne peuvent être dévolus par eux à aucune section, aussi respectée soit-elle, de la Chambre des communes. (7)

Gladstone a autorisé son whip en chef à dire aux députés libéraux que si l'amendement en faveur des femmes était adopté, le projet de loi serait abandonné et le gouvernement démissionnerait. Il a expliqué que « je ne suis pas moi-même fortement opposé à toutes les formes et degrés de la proposition, mais je pense que si elle était incluse dans le projet de loi, cela donnerait à la Chambre des Lords une raison de la reporter et je ne sais pas comment encourir un tel risque ." (8)

Les femmes en faveur du suffrage féminin dans le parti ont décidé de former la Fédération libérale des femmes. Ce groupe n'a pas réussi à persuader les dirigeants masculins du Parti libéral au parlement d'appuyer la législation. Les suffragettes au sein du parti doutaient de l'engagement de la chef de l'organisation, Rosalind Howard, comtesse de Carlisle, à la cause et en 1887, un groupe de femmes, dont Millicent Fawcett, Eva Maclaren, Frances Balfour et Marie Corbett, forma le Libéral Women's Suffrage Société. (9)

Nous écrivons au nom de plus d'une centaine de femmes d'opinions libérales, dont nous répertorions les noms, qui sont prêtes et désireuses de prendre part à une députation auprès de vous, pour vous faire part de leur ferme conviction de la justice et de la convenance d'accorder une représentation à femmes. Estimant que notre propre prétention est non seulement raisonnable, mais aussi en stricte conformité avec le principe de votre projet de loi, nous sommes persuadés que si vous êtes en mesure de la reconnaître, il n'y a aucun acte de votre honorable carrière qui, à l'avenir être considéré comme plus conforme à un véritable esprit d'État libéral.
Nous sommes, cher Monsieur Gladstone, vos amis fidèles et sérieux,

Il (William Gladstone) est très peu disposé à causer de la déception à vous-même et à vos amis, dont il reconnaît pleinement le titre pour être entendu ; et il peut vous assurer que la difficulté d'accéder à une demande ainsi renvoyée ne vient pas d'un manque d'appréciation de l'importance de votre représentation ou de la question elle-même. Pour cette raison, ainsi qu'en raison de son incapacité physique à l'heure actuelle à ajouter à ses engagements, il craint de devoir demander à être dispensé d'accéder à vos volontés.

La Women's Liberal Federation avait comme présidente la comtesse de Carlisle, une adepte obstinée et dévouée d'Asquith, déterminée à empêcher toute critique de sa politique anti-suffrage. Alors ma mère (Marie Corbett), Mme Maclaren et Mme Heron Maxwell ont créé une société libérale pour le suffrage des femmes.

Simulation du travail des enfants (Notes pour l'enseignant)

1832 Reform Act et la Chambre des Lords (Réponse Commentaire)

Les Chartistes (Réponse Commentaire)

Les femmes et le mouvement chartiste (Réponse Commentaire)

Benjamin Disraeli et la Loi de réforme de 1867 (Commentaire de réponse)

William Gladstone et la Loi de réforme de 1884 (Commentaire de réponse)

Richard Arkwright et le système d'usine (commentaire de réponse)

Robert Owen et New Lanark (Réponse Commentaire)

James Watt et Steam Power (Réponse Commentaire)

Le transport routier et la révolution industrielle (Réponse Commentaire)

Canal Mania (Réponse Commentaire)

Développement précoce des chemins de fer (Réponse Commentaire)

Le système domestique (Réponse Commentaire)

Les Luddites : 1775-1825 (Réponse Commentaire)

Le sort des tisserands à la main (commentaire de réponse)

Problèmes de santé dans les villes industrielles (Réponse Commentaire)

Réforme de la santé publique au XIXe siècle (Réponse Commentaire)

(1) Fédération nationale libérale, résolution (17 juillet 1883)

(2) La reine Victoria, lettre à William Ewart Gladstone (7 novembre 1880)

(3) Le spectateur (12 avril 1884)

(4) James Stuart, lettre à Mary Gladstone Drew (mars 1884)

(5) Millicent Garrett Fawcett et d'autres femmes membres du Parti libéral (mars 1884)

(6) Edward Walter Hamilton, lettre à Millicent Garrett Fawcett (avril 1884)

(7) Roger Fulford, Votes pour les femmes (1957) page 92

(8) Roy Jenkins, Gladstone (1995) page 492

(9) Margery Corbett, Mémoires (1997) page 60


Le Parti libéral et le suffrage féminin

2018 marque le centenaire de l'adoption de la Loi sur la représentation du peuple de 1918 sous le Premier ministre libéral David Lloyd George, marquant le début de l'émancipation des femmes. Alors que la grande majorité des députés libéraux ont soutenu le changement, ce soutien n'a cependant pas été unanime : le parti était divisé depuis de nombreuses années sur la question et le précédent gouvernement Asquith avait fait obstruction à la réforme. Les opposants ont fait valoir à la fois que la politique n'était pas la « sphère appropriée des femmes » et que si elles étaient émancipées, les femmes seraient plus susceptibles de voter pour les conservateurs.

Cette réunion en marge de la conférence des libéraux démocrates de Southport discutera des divisions au sein du Parti libéral sur les votes pour les femmes, la position prise par le gouvernement Asquith et les impacts sur le parti des débats sur le suffrage des femmes.

Haut-parleurs: Jo Swinson (chef adjoint des libéraux-démocrates et député d'East Dunbartonshire) et Krista Cowman (Professeur d'histoire, Université de Lincoln). Chaise: Elizabeth Jewkes (Vice-présidente, Femmes libérales-démocrates).


Regard sur l'histoire

Les libéraux étaient au gouvernement après 1906 et c'est à cause de leur réticence à répondre positivement aux demandes de droit de vote des femmes que la campagne militante de la WSPU s'est intensifiée[1]. La réaction du gouvernement aux campagnes pour le suffrage des femmes a été négative malgré le fait qu'il y ait plusieurs sympathisants au sein du cabinet. Tout au long de la période de 1903 à 1914, les suffragettes n'ont jamais réussi à convaincre le gouvernement qu'il devrait prévoir suffisamment de temps parlementaire pour assurer l'adoption d'un projet de loi sur le suffrage des femmes.

La plupart des membres du Parti libéral ont soutenu une certaine forme de suffrage des femmes. Ils l'ont reconnu comme faisant partie de leur engagement historique en faveur de la démocratie et de l'extension de la liberté. Ils ont compris que le vote avait traditionnellement incarné le symbole de la pleine citoyenneté. Étant donné que les femmes ont les devoirs et les responsabilités des citoyens, elles devraient également avoir des droits de citoyen. L'équité dictait également que les femmes devaient avoir le droit de vote, puisque les lois adoptées par le Parlement touchaient autant les femmes que les hommes. Plus important encore, le bien-être de la nation exigeait l'implication des femmes dans les affaires politiques. Les partisans libéraux du droit de vote ont fait valoir que les femmes avaient un point de vue distinct. La vie nationale ne peut s'enrichir que de l'apport de ce point de vue aux affaires publiques, notamment sur les questions relatives aux enfants et à la vie familiale, aux problèmes sociaux et à la civilisation de la nation. Les femmes, ont conclu ces libéraux, avaient prouvé leur responsabilité et leur valeur dans l'éducation des familles et la gestion de la maison. C'était là une question de justice qu'on leur donne le droit de vote.

  • Le gouvernement a été contraint de faire des concessions, ou du moins la promesse de concessions qui ont suscité l'espoir des femmes, comme en juin 1908. Asquith, un anti-suffragette, était prêt à promettre un amendement sur le droit de vote des femmes, si certaines conditions ont été rencontrés, montre que la campagne pour le suffrage avait un impact.
  • De plus, étant donné que la campagne militante de la WSPU impliquait d'enfreindre la loi, le gouvernement a été obligé de répondre ou de permettre à l'état de droit de s'effondrer. Certains historiens, notamment Martha Vicinus et Susan Kingsley Kent, ont suggéré que le recours à la force contre les manifestants des suffragettes, par exemple le Black Friday, était excessif et comprenait le harcèlement sexuel et que l'adoption de l'alimentation forcée avait des intentions symboliques et pratiques. Pratiquement tous les libéraux ont été offensés par les actions des militants avertissant la WSPU qu'elle s'aliénait l'opinion publique et retardait ainsi la réalisation de son objectif. Ceux qui étaient moins favorables à la campagne pour les femmes ont traité le comportement des militantes comme une preuve que les femmes pourraient ne pas être aptes à voter. A la suite d'une attaque sur Asquith le 23 novembre 1910, le Nouvelles du soir du Yorkshire a lancé une attaque hystérique contre les suffragettes. Il les appelait « femmes maniaques », « femmes folles » et « la fraternité hurlante » et se terminait en disant : « Ils devraient être placés dans une maison et y rester jusqu'à ce qu'ils aient appris à oublier les manières de vivre. la brute et se sont rapprochés d'un certain degré de civilisation”.
  • On peut affirmer que la réaction du gouvernement était plus qu'une simple tentative de maintenir la loi et l'ordre. C'était une tentative de « mettre les femmes à leur place », une réaction automatique d'une société dominée par les hommes qui se sentait menacée.

La nomination d'Henry Asquith comme premier ministre en avril 1908 représente un revers pour le mouvement pour le suffrage. Son prédécesseur, Sir Henry Campbell-Bannerman n'était pas insensible à la cause et a déclaré que les militants devraient continuer à harceler le gouvernement. En 1906, le Cabinet contenait une grande majorité de partisans du suffrage féminin en 1912, les changements l'avaient divisé de manière égale.

  • En 1903, la Fédération libérale des femmes avait adopté une résolution en faveur du suffrage des femmes. Lors des vingt élections partielles entre mai 1904 et novembre 1905, la Fédération exige des candidats libéraux des promesses de suffrage et refuse de travailler pour ceux qui refusent. Il a travaillé en étroite collaboration avec le NUWSS dans le cadre de rassemblements, de manifestations et d'activités éducatives. Après l'élection de 1906, la majorité du Comité exécutif de la Fédération a vu les tactiques de la WSPU avec dégoût et s'est accrochée à l'espoir que le gouvernement libéral honorerait son obligation envers les travailleuses loyales du parti.
  • En deux ans, la déception face au manque de progrès a conduit plusieurs membres du Comité exécutif à démissionner de leur poste et à partager des plates-formes avec l'UPMS.
  • Ce qui a commencé comme un filet de démissions est devenu plus important après 1912 avec l'effondrement de soixante-huit branches de la Fédération entre 1912 et 1914. L'objectif de la nouvelle Union pour le suffrage féminin libéral était de persuader le Parti libéral d'adopter le suffrage féminin comme partie de son programme et pour promouvoir cet objectif, l'Union ne soutiendrait que les candidats pro-suffrageux. Les femmes adoptant de plus en plus les tactiques familières des groupes de pression libéraux, il serait de plus en plus difficile de maintenir le suffrage des femmes comme une question ouverte. Lloyd George a été averti que cette politique pourrait conduire, aussi sûrement à des perturbations et à des désastres que la politique similaire du parti unioniste (conservateur) sur la réforme tarifaire.
  • Beaucoup de femmes sont parties pour rejoindre le Parti travailliste, y voyant une meilleure perspective de progrès sur le suffrage des femmes. La réaction de nombreux suffragettes libéraux à l'échec de la campagne pour le suffrage à atteindre ses objectifs sous un gouvernement libéral a été de quitter le Parti libéral. La campagne pour le suffrage a suscité leurs espoirs et a ensuite provoqué la désillusion dans leur parti.

Parmi les hommes, la Fédération libérale nationale a massivement soutenu le suffrage des femmes en 1905, tandis que l'Association libérale écossaise a appelé le gouvernement à présenter un projet de loi sur le suffrage en 1910. Parmi les non-conformistes, il y avait un soutien considérable pour le suffrage des femmes. En 1909, la Conférence méthodiste wesleyenne reflétait le nouvel esprit qui reconnaissait l'égalité des femmes lorsqu'elle vota par 224 voix contre 136 que les femmes devraient pouvoir être élues comme représentantes à la Conférence. L'année suivante, dix-neuf synodes de district ont approuvé la recommandation, tandis que douze s'y sont opposés.

  • Ces libéraux affirmaient soit que la majorité des femmes ne voulaient pas voter, soit qu'une telle expérience, dont les résultats étaient difficiles à prévoir, ne devrait avoir lieu que si la nation (c'est-à-dire l'électorat masculin) était dûment consultée et approuvée.
  • Un deuxième argument était que chaque sexe avait sa propre sphère et que la politique était la sphère des hommes.
  • Les opposants ont soutenu qu'une extension limitée de la franchise n'était pas non plus possible. Une fois admis le principe du suffrage des femmes, il n'y avait plus de point d'arrêt logique avant le suffrage universel avec une majorité féminine de l'électorat.

En insistant sur le caractère expérimental d'un tel changement, en se demandant si la communauté en bénéficierait et si la majorité des femmes le souhaitaient et en insistant pour que la nation soit consultée, ces opposants libéraux au suffrage féminin utilisaient des arguments qui pouvaient même conduire à à certains partisans libéraux du suffrage d'hésiter. Les partisans libéraux ont été rendus plus hésitants par l'incertitude quant aux effets électoraux de l'extension du suffrage. Des projets de loi de conciliation en 1910 et 1911 proposaient d'accorder le droit de vote aux femmes dans les mêmes conditions qu'aux hommes. Les organisateurs libéraux des circonscriptions étaient convaincus que cela donnerait le droit de vote aux propriétaires célibataires ou veufs qui voteraient pour les conservateurs. Les libéraux avaient donc une raison politique plausible de s'opposer à des mesures spécifiques d'émancipation sans avoir à se prononcer ouvertement contre le principe.

Aucun des trois partis politiques n'a complètement soutenu le suffrage des femmes et les divisions sur la cause ont dépassé le clivage politique. La décision du Parti travailliste en 1912 d'inclure le droit de vote des femmes dans son programme politique représentait une stratégie à long terme. Les arguments sur le principe du suffrage des femmes, combinés aux préoccupations concernant son impact sur le système politique et électoral, les activités des militants et les préoccupations politiques dominantes ont rendu difficile pour les partis de soutenir inconditionnellement le suffrage des femmes.

[1] Sur le Parti libéral à cette époque, voir Paul Adelman Le déclin du Parti libéral 1910-31, Longman, 1981, Chris Cook Une brève histoire du Parti libéral 1900-97, Macmillan, 5 e éd., 1997 et G. R. Searle Le Parti libéral : triomphe et désintégration 1886-1929, Macmillan, 1992, 2 e éd., 2001.


Les arguments en faveur du suffrage des femmes/Le mouvement pour le suffrage des femmes au XIXe siècle


Dans l'éducation, la liberté sociale et les opportunités, les progrès les plus satisfaisants ont été réalisés par les femmes au cours du siècle dernier.

Mais notre position politique est toujours ce qu'elle était en 1790, lorsqu'un savant écrivain expliqua que les personnes inaptes au droit de vote du comté étaient celles qui "se trouvent dans des incapacités naturelles, et ne peuvent donc exercer une saine discrétion, ou (qui sont) tellement sous influence des autres qu'ils ne peuvent avoir leur propre volonté dans le choix des candidats.De la première description sont les femmes, les nourrissons, les idiots, les fous de la seconde, les personnes recevant l'aumône et les offices des impôts. Même au XVIIIe siècle, de tels sentiments étaient ressentis par certaines femmes, et des sentiments d'indignation se sont manifestés en 1792 dans ce classique du mouvement pour le suffrage, la « Vindication of the Rights of Women » de Mary Wollstonecraft.

En 1810, un autre champion est né, Sydney Smith, et a publié son essai plein d'esprit sur les revendications des femmes à une bonne éducation.

La création vraiment pratique de notre mouvement est due au philosophe Bentham, fondateur du radicalisme moderne. Son disciple le plus distingué, James Mill, fut invité à écrire un article sur le gouvernement dans l'Encyclopædia Britannica en 1824. Son argumentation originale et lucide suscita de nombreux commentaires. Il y affirmait que la sauvegarde du droit de vote est nécessaire pour protéger nos libertés contre les empiètements, mais il ajoutait que « tous les individus dont les intérêts sont inclus dans ceux d'autres individus peuvent être radiés des listes électorales ». "Dans cette lumière femmes peut être considéré, l'intérêt de presque toutes dont est impliquée dans celle de leurs pères, ou dans celle de leurs maris.

Lors de la publication de cet article, William Thompson, un autre disciple de Bentham, a demandé à Mill de corriger son inexactitude logique. Il refusa de le faire, après quoi Thompson et Mme Wheeler publièrent, en 1825, « The Appeal of Women », montrant que Mill, par son propre argument, avait prouvé qu'au moins « certaines femmes » devaient être émancipées. L'attaque contre le logicien a été livrée en termes cinglants. La controverse a de toute évidence fait une profonde impression sur le compagnon constant de James Mill, son petit-fils savant, John Stuart Mill, pendant trente ans plus tard « La soumission des femmes » a été publié. Il y suit de très près les lignes tracées par les adversaires de son père, mais avec calme et dignité, contrastant agréablement avec la rhétorique fervente de l'« Appel ».

Les arguments sans réplique semés diffusés tout au long des pages de "The Subjection of Women" n'ont pas encore porté leurs fruits en Grande-Bretagne, mais la récolte a été presque entièrement récoltée dans nos colonies australiennes et néo-zélandaises autonomes. Les enquêtes menées dans ces colonies ont suscité l'admission intéressante que les premiers colons ont été influencés par les écrits de John Stuart Mill lors de la fondation de leurs nouveaux États, et avec leurs épouses, les camarades pionniers de leurs années de difficultés, à leurs côtés, les froides arguments des philosophe ont été éclairés par des témoins vivants du fait que la civilisation des nouvelles communautés dépend de la présence et de la coopération des femmes.

Les Anglo-Saxons de l'hémisphère sud font ce que Tacite nous dit que les Saxons faisaient autrefois, car « dans toutes les affaires graves, ils consultaient leurs femmes ».

Au cours des premières décennies du XIXe siècle, alors que les Benthamites étaient engagés dans la controverse, les événements politiques suivaient, comme c'est la coutume de notre pays, une marche lente et laborieuse.

Ce n'est qu'en 1832 que le Reform Act fut adopté, qui étendit le droit de vote des freeholders et freeman aux hommes de ménage de la classe moyenne. Cette loi habilitante pour les hommes était une loi invalidante pour les femmes. Dans les statuts antérieurs portés sous les règnes d'Henri IV, de Guillaume III et de George III. les électeurs auraient pu être des femmes. Aucune barre ne les a retenus, en droit. Mais le seul mot « mâle », introduit en 19 et 20 de 2 W. IV. c. 45 (1832), a jeté une barrière légale à travers le chemin électoral des femmes. La regrettée Mlle Helen Blackburn, historienne du mouvement, observe vraiment : « La graine de l'agitation du suffrage des femmes résidait dans ce court mot « mâle ». » La femme du vingtième siècle se demande pourquoi les femmes n'ont fait aucune protestation. Laissez-la passer quelques semaines à la British Museum Library à méditer sur certains des innombrables volumes catalogués sous le mot « Femmes », et elle se rendra compte que des années de découragement et de déni de privilèges éducatifs l'avaient aussi sûrement privée du sens de la liberté civique. car la femme orientale d'aujourd'hui n'a toujours pas le sens de la liberté personnelle.

Pourtant, même en ces jours sombres, il est dit qu'une pétition de femmes du Yorkshire a été présentée à la Chambre des communes alors que le Reform Act de 1832 était à l'étude, demandant l'émancipation de leur sexe.

« Le processus incapacitant ainsi mis en place s'étendit bientôt davantage. avec leurs diverses franchises génériques, ont été réduits à une seule franchise masculine uniforme. Deux ans plus tôt, le droit des veuves anglaises à une part d'un tiers des biens de leurs maris était interdit, de sorte qu'elles n'y avaient droit que si elles l'exprimaient par testament (29 août 1833). Les préjugés sexuels ont culminé en 1840 lorsque des femmes dûment accréditées des États-Unis ont été refusées comme déléguées à la Convention anti-esclavagiste à Londres. C'était "l'heure la plus sombre" proverbiale. Elle a inauguré l'aube en donnant l'impulsion à la première Convention du suffrage féminin aux États-Unis.

Pendant ce temps, en Grande-Bretagne, l'esprit de réforme était dans l'air. Les grands principes de la liberté humaine et de la justice étaient en jeu. La loi anti-maïs, ainsi que l'agitation anti-esclavagiste ont revendiqué les femmes pour elles-mêmes. Richard Cobden, lors de la grande réunion tenue à Covent Garden en 1845, a souligné l'anomalie des femmes pouvant conférer des votes à leurs fils tout en étant incapables de voter elles-mêmes. Au cours des années suivantes, le vote du chef du projet de loi anti-maïs, M. C. P. Villiers, a toujours été enregistré en faveur du suffrage des femmes. Il avait, dans la tourmente des combats, jugé les femmes et ne les avait pas trouvées en défaut, car la circulaire de la loi anti-maïs du 30 décembre 1841 dit : « Les femmes de Manchester ont donné un noble exemple à leurs sœurs dans tout le pays. Ils ont déjà obtenu plus de 50 000 signatures au mémorial adopté au Corn Exchange. Les dames de Bolton, Wigan et Stockport sont en train de prospecter leurs villes respectives.

Le premier dépliant sur le suffrage a été publié en 1847 par une vieille dame quaker appelée Anne Knight, de Quiet House, Chelmsford. Elle a ensuite aidé à fonder la « Sheffield Female Political Association », qui, lors d'une réunion tenue le 26 février 1851, a adopté le premier discours sur le suffrage formulé par les femmes en Angleterre. Leur pétition a été présentée à la Chambre des Lords par le comte de Carlisle la même année.

Pendant ce temps, Mme John Stuart Mill, Mme HD Pochin et d'autres ont maintenu la question en vie dans des brochures et des articles, et des groupes de femmes, dont Miss Emily Davies, Miss Beale, Miss Buss et Miss Garrett (maintenant le Dr Garrett Anderson) ont été fondées.

Ainsi officier, l'armée de terre s'agrandit, et son général, John StuaSrt Mill, jetant hardiment le gant en faveur du suffrage féminin en 1865, entra au Parlement. Commence alors la guérilla qui dure jusqu'à présent, renforcée d'année en année par des bataillons de plus en plus nombreux.

D'un côté se trouvent les hôtes des puissants retranchés derrière les anciennes fortifications de la domination sexuelle, des préjugés et de l'autosatisfaction, de l'autre la force progressivement croissante de l'égalité des sexes, de la démocratie, de la justice et du bon sens. À son meilleur à cette époque, ce n'était qu'un petit groupe timoré. L'humilité et la soumission à l'homme avaient été pendant des siècles inculquées aux femmes à un tel degré que le sexe semblait avoir perdu le pouvoir d'initiative. Il fallut un deuxième homme pour les éveiller à une énergie suffisante pour recueillir les cent signatures qui, selon M. Mill, seraient nécessaires s'il devait présenter la première pétition à la Chambre des communes. Cet homme n'était autre que M. Disraeli qui, le 28 avril 1866, avait fait une puissante déclaration en faveur du droit de vote des femmes. La pétition a dépassé toutes les attentes, 1 499 signatures ont été recueillies en quinze jours, dont les noms de Frances Power Cobbe, Harriet Martineau, Mary Somerville, Anna Swanwick, Josephine Butler, Priscilla Bright McLaren, Margaret Lucas (Présidente de la British Women's Temperance Association) , Florence Davenport Hill, Mme PA Taylor et Eliza Wigham.

Miss Blackburn donne le récit suivant, moitié humoristique, moitié pathétique, de la présentation de l'appel historique à la Chambre des communes :

« Mme Bodichon a demandé à Mlle Davies d'y aller à la place. Elle s'est mise en route, pas peu nerveuse d'une telle mission, Mlle Garrett a proposé de l'accompagner, et ils ont pris un taxi avec le rouleau de mauvais augure pour Westminster Hall. Là, à leur grand soulagement, ils ont rencontrèrent M. Fawcett, qui partit immédiatement à la recherche de M. Mill. En attendant, ils se sentaient mal à l'aise avec leur grand rouleau dans cette grande salle, bondée comme c'était à l'époque avec beaucoup de va-et-vient dans les anciens tribunaux. Ils se lièrent d'amitié avec la pommier dont l'étal était près de l'entrée, et elle cacha le petit pain sous sa table. Bientôt, M. Mill arriva. « Où est la pétition ? » demanda-t-il. Puis ils durent avouer qu'il était caché sous l'étal de la vendeuse de pommes. Mais il fut rapidement produit de là, et M. Mill, en le voyant, s'écria : « Ah, je peux le brandir avec effet. »

Ainsi travaillaient les sapeurs et mineurs de l'avant-garde dans « les braves jours d'autrefois ».

Deux ans plus tard, les pétitions ont commencé pour de bon, et jusqu'en 1879, les signatures présentées étaient en moyenne de 200 000 par an, tandis qu'en 1896, dans ce même Westminster Hall, un appel a été présenté par 257 000 femmes.

Le 20 mai 1867, M. Mill a proposé son amendement au projet de loi sur la représentation du peuple (article 4) « pour supprimer le mot « hommes » afin d'insérer le mot « personne » à sa place. » M. Mill a ouvert en disant que l'extension qu'il allait proposer ne pouvait exciter aucun sentiment de parti ou de classe. Il insista sur sa justice, son caractère constitutionnel. « Permettez-moi de demander quel est le sens de la liberté politique ? Est-ce autre chose que le contrôle de ceux qui font de la politique leur affaire par ceux qui ne la font pas ? N'est-ce pas l'essence même de la liberté constitutionnelle que les hommes sortent de leurs métiers à tisser et leurs forges pour décider, et bien décider, s'ils sont correctement gouvernés, et par qui ils seront gouvernés ? Il montra que la question était en réalité un développement du plus grand sentiment d'intérêt mutuel et de camaraderie qui naissait entre les hommes et les femmes, et le mal pour le caractère de chacun qu'un niveau inégal doit entraîner.

Entre autres, M. Fawcett l'a soutenu. Sur une division, il y avait Oui, 73 Non, 196. Majorité contre l'amendement, 123. Les paires et les scrutateurs ont porté le total des voix en faveur à 81.

Mais un autre amendement remplaçant les mots « hommes » par les hommes a également été rejeté, et M. Chisholm Anstey (« le champion de la cause du suffrage en droit, même si M. Mill était au Parlement ») a maintenant attiré l'attention sur le fait que les femmes avaient d'anciens droits légaux sur la franchise, et le Comité de Manchester, soutenu par les sociétés de Londres, Bristol et Birmingham, qui avaient maintenant commencé à exister, résolut de prendre position sur la loi existante.

La fortune était en leur faveur, car le nom de Mme Lily Maxwell, une petite commerçante de Manchester, a été accidentellement inscrit sur le registre. Lorsqu'elle fut informée de la circonstance, elle exprima une grande joie et, le jour suivant, vota pour M. Jacob Bright. Le directeur du scrutin n'avait pas le choix en la matière et les autres électeurs présents dans la salle ont marqué leur approbation par trois acclamations chaleureuses.

À Manchester 5 347 et à Salford, environ 1 500 femmes ont envoyé leurs demandes en tant qu'électrices. De nombreuses femmes propriétaires franches dans les comtés ont fait de même. La plupart des avocats réviseurs ont jeté les noms. Les femmes de Manchester ont consolidé leurs réclamations et ont fait appel de la décision dans l'affaire Charlton contre Lings, qui a été entendu à la Cour des plaids communs, les 7 et 10 novembre 1867. Le Lord Chief Justice Bovill ayant reconnu que dans quelques cas les femmes avaient "participé au retour des députés au Parlement", a poursuivi en disant "que le non -l'usager du droit pendant une si longue période a soulevé une forte présomption contre son existence légale, que le législateur en 1867 a utilisé le mot "homme" pour désigner expressément le sexe masculin, distinct de celui des femmes, et que par conséquent, la décision de Lord Brougham La loi ne s'appliquait pas. Les autres juges étaient d'accord et ont refusé d'entendre d'autres affaires soulevant des points différents.

En 1870, le Dr Pankhurst, au nom de la Société nationale de Manchester pour le suffrage des femmes, rédigea le « projet de loi sur la suppression des incapacités électorales des femmes », qui fut présenté à la Chambre des communes par M. Jacob Bright. Trente-quatre ans plus tard, le dernier jour de la session, M. Will Crooks a présenté un projet de loi en termes identiques :

« Que dans toutes les lois relatives à la qualification et à l'inscription des électeurs ou des personnes ayant le droit ou prétendant être inscrites et à voter à l'élection des membres du Parlement, partout où se trouvent des mots qui impliquent le genre masculin, il en va de même pour inclure les femmes à toutes fins liées et ayant une référence au droit d'être inscrites sur les listes électorales et de voter à cette élection, nonobstant toute loi ou usage contraire. La deuxième lecture du bill de M. Bright a été adoptée le 4 mai 1870, à une majorité de 33, malgré le fait que M. le secrétaire Bruce se soit levé au nom du gouvernement pour demander à la Chambre de retarder l'examen de la question. Une semaine plus tard, le projet de loi est passé en comité et après que le premier ministre, M. Gladstone, eut fait une déclaration exprimant sa déception face au vote précédent et concluant par les mots : près de moi - que ce serait une très grande erreur de faire adopter ce projet de loi", le projet de loi a été rejeté par 220 contre 94.

Le Dr Arnold, dans l'une de ses lettres, parle de son amour de la démocratie et de sa haine de l'esprit aristocratique, qu'il soit manifesté dans une aristocratie de race, de peau, de richesse, de prêtrise ou d'intérêt foncier. Il aurait pu ajouter qu'il n'y a pas d'aristocratie aussi dominante que celle du sexe. S'il en faut une preuve, c'est dans cette attitude d'un esprit aussi noble que celui de M. Gladstone.

Étrange que celui dont les mots d'or, "L'essence du libéralisme est la confiance dans le peuple, qualifiée par la prudence, l'essence du torysme est la méfiance du peuple, qualifiée par la peur", se soit montré, dans la question de l'émancipation des femmes, à être un ultra-conservateur.

Au cours des vingt-sept années entre 1870 et 1897, douze divisions ont été prises sur la question du suffrage des femmes, avec des fortunes diverses. Lorsque le projet de loi de réforme de 1884 était devant la "Chambre", six ou sept divisions ont été prises sur le point de savoir si un criminel devait continuer sa privation du droit de vote pendant un an après avoir purgé sa peine. Mais une seule division a été prise pour trancher contre les revendications des femmes.

Malgré les humiliations et les défaites, le mouvement grandit. Parmi les nombreux noms honorables qui figurent au cours des longues et lasses années de lutte figurent ceux de Dean Alford, Lord Amberley, Mme Jacob Bright, Mlle Lydia Becker, Mlle Helen Blackburn, M. Leonard Courtney, Mme Fawcett, M. George Grote , M. et Mme Haslam (Dublin), les demoiselles Flora et Louisa Stevenson (Édimbourg), Mlle I. Tod (Belfast), les demoiselles Davenport Hill, MCH Hopwood, QC, Mlle Emily Davies, Mme McLaren (Édimbourg ), le Dr James Martineau, le professeur Masson, Mme Oliver Scatcherd, Mlle Florence Nightingale, M. FWH Myers, le professeur Lyon Playfair, les Miss Priestman (Bristol), M. et Mme JP Thomasson, Mme F. Pennington, Sir David Wedderburn, le Dr Agnes McLaren, Mlle Jane Taylour, le révérend Charles Kingsley, Mme Wolstenholme Elmy, Lady Anna Gore Langton, Sir James Stansfeld, M. Hugh Mason, et plus tard l'infatigable leader parlementaire, M. William Woodall , Lady Carlisle, Lady Frances Balfour, Lady Aberdeen, Mlle JC Methven (Édimbourg), et Mme Creighton. Les Journal du suffrage des femmes, édité par Miss Becker de 1870 au jour de sa mort, a fait la chronique du mouvement avec exactitude avant l'époque du journalisme sensationnel, et à une époque où il n'y avait qu'un accès limité et douteux à la presse générale. En 1881, une curieuse question annexe fut gagnée en grande partie grâce à l'énergie de la Manchester Society, lorsqu'un projet de loi pour le suffrage domestique aux hommes fut discuté dans la « House of Keys » de l'île de Man. Elle s'étendait cependant uniquement aux « femmes propriétaires », mais on se réjouissait beaucoup de cette concession au principe du suffrage féminin.

Grâce à l'éveil des femmes, et principalement à travers les énergies de celles qui s'identifient au mouvement du suffrage, d'autres étapes dans la ligne du progrès peuvent être relatées. Parmi elles, l'extension de toutes les franchises locales à certaines femmes. Cela a été fait de la manière peu concluante qui caractérise toute législation sur la franchise dans nos îles. En Irlande et en Écosse, qu'elles soient mariées ou non, les femmes votent exactement dans les mêmes conditions que les hommes, mais dans toute l'Angleterre et le pays de Galles, elles ne possèdent pas de franchise de propriétaire, de locataire ou de service, tandis que les femmes mariées ne peuvent voter pour les conseils d'arrondissement ou de comté, à moins que ils ont la chance de vivre dans le comté de Londres, où ils ont le droit de voter pour le conseil de comté et les conseils d'arrondissement.

En 1906, un certain nombre de femmes universitaires écossaises ont intenté une action contre les tribunaux universitaires des universités de St. Andrews et d'Édimbourg au motif que leurs noms figuraient sur le registre de l'université. Élection générale. L'affaire a suscité un grand intérêt en Écosse, des fonds importants ont été souscrits, mais le jugement de Lord Salveson a été défavorable aux poursuivants. En 1897, le bill de M. Faithfull Begg fut adopté à sa deuxième lecture par une majorité de 71, mais en raison des célébrations du jubilé de diamant, la motion d'entrer en comité fut ajournée jusqu'au 7 juillet.

Les conservateurs étaient au pouvoir, les Unions nationales et autres d'associations conservatrices avaient déjà, à plusieurs reprises, donné des votes enthousiastes en faveur de l'extension du vote « de propriété et d'occupation » aux femmes, la Women's Liberal Unionist Association, soutenue par la Women's Liberal Federation et le La Women's Co-operative Guild et les British Women's Temperance Associations ont déposé une pétition en sa faveur, et pourtant le gouvernement n'a prêté aucune facilité.

Ceci est d'autant plus remarquable que Lord Salisbury et M. Balfour s'étaient tous deux publiquement exprimés en faveur du principe de la mesure en 1891. Le parti au pouvoir (avec un bref intervalle) avait-il fait pendant vingt ans ce que nous demandons maintenant Le gouvernement doit faire, accorder des facilités spéciales pour la discussion du projet de loi, M.Labouchere n'aurait pas réussi à nous barrer la route par ses envolées éloquentes sur le projet de loi « The Verminous Persons ».

Viennent ensuite sept années d'une stérilité encore plus réconfortante. Les projets de loi et les résolutions étaient soit évincés, soit les jours pour lesquels ils avaient été inscrits étaient pris par un gouvernement implacable.

Ce n'est que vers la fin du ministère conservateur expirant que Sir Charles McLaren, le 16 mars 1904, à la surprise même des amis du mouvement, a adopté sa résolution sur le suffrage des femmes à une majorité de 114. Le débat sur la résolution de Sir John Bamford Slack Bill n'a pas atteint une division. Pendant ce temps, en raison de la dissolution qui survint avec une soudaineté dramatique à l'automne de l'année suivante, les comités des suffragettes et la Fédération libérale féminine, acclamés par le succès de sir Charles McLaren, redoublèrent d'efforts pour influencer et éduquer les candidats parlementaires. Le résultat des élections générales de janvier 1906 nous a donné plus de 400 partisans déclarés parmi tous les partis au sein de la Chambre des communes. Cela nous a donné, cependant, un autre cabinet divisé, et bien que le premier ministre, Sir Henry Campbell-Bannerman, ait par ses discours, la réception des députations et l'absence de toute forme de coercition sur ses partisans prouvé qu'il était personnellement notre ami, cela ne ne semble être ni dans sa volonté ni en son pouvoir de nous conduire à la victoire. La fortune du scrutin a rendu le chef du Parti travailliste indépendant, M. Keir Hardie, responsable de notre résolution lors de la première session du Parlement. On en a parlé, la raison alléguée étant qu'une perturbation dans la galerie des dames avait endurci le cœur des partisans les plus tièdes. Lorsqu'un sort similaire arriva au Bill le 8 mars 1907, après une première place à l'ordre du jour et une discussion de cinq heures sans manifestation d'aucune sorte dans la Galerie, la raison donnée dans le Hall et par la Presse était que la question ayant dépassé le stade académique et dans la région de la politique pratique, le Président a estimé qu'il était impossible de permettre la clôture d'être déplacé sur un changement si important dans la Constitution britannique.

M. Dickenson, qui était en charge du projet de loi, fit une profonde impression sur une Chambre très nombreuse, et il fut universellement admis que le ton du débat était plus élevé qu'en aucune occasion précédente. La désinvolture méprisante qui avait entaché tant de discussions a été bien laissée en suspens, grâce au haut niveau établi par les nombreux partisans sincères en qui nous avons pleinement confiance et qui méritent notre profonde gratitude pour leurs efforts inlassables pour rassembler une Maison amicale.

Mais l'échec à atteindre une division est venu comme un coup de foudre pour les vétérans et les novices. Chacun avait compté sur une division et une énorme majorité favorable. Une défaite aurait été préférable à pas de division. Cela nous aurait permis de jauger nos amis, mais par cet appareil, amis et ennemis nous ont échappé.

Après quarante années passées dans le désert de l'agitation, sous de nombreuses directions successives, après que la question ait été discutée près d'une vingtaine de fois à la Chambre, après que deux amendements sur la question aient été proposés en commissions sur les projets de loi de réforme, on nous dit pratiquement que jusqu'à à la présente session, le Parlement s'est contenté de jouer avec la mesure.

Une telle considération pourrait bien provoquer « un arrêt de la pensée » et une sérieuse enquête sur le pourquoi et le comment de cette humiliation.

Il n'est que juste d'être aussi franc en discutant de nous-mêmes que de nos adversaires.

Si ce bref aperçu de l'histoire a révélé un point plus que tout autre, c'est celui-ci : que la naissance du mouvement était due aux intellectuels plutôt qu'aux travailleuses.

Nécessairement non partisans dans leur base, les comités formés dans différentes parties du pays servaient de centres de propagande plutôt que d'organisation de grands groupes de femmes. Ils ont semé la graine que d'autres ont récoltée. La femme britannique, comme l'homme britannique, est profondément partisane en politique. Aussi paradoxal que cela puisse paraître, il est incontestable que l'intérêt profond pour le Parti au sein duquel elle a été élevée, la fidélité à ses principes et à ses dirigeants, son empressement même à résoudre les problèmes auxquels ses ancêtres ont donné le meilleur années de leur vie, tout en faisant beaucoup pour la qualifier pour l'utilisation du vote, ont agi comme un frein à sa marche vers l'objectif de sa réalisation

Elle a été une Primrose dame, une unioniste ou une femme libérale d'abord et une suffragette ensuite. La base des femmes conservatrices relève toujours de cette catégorie, ainsi qu'un petit groupe sécessionniste de femmes libérales. Mais les membres de la Fédération libérale des femmes, qui s'est ramifiée dans presque toutes les circonscriptions du Royaume-Uni, ont évolué et ont fait du suffrage un élément essentiel de leur programme libéral. Une lecture de la brochure de Mme Eva McLaren intitulée « L'histoire du mouvement pour le suffrage des femmes dans la Fédération libérale des femmes », fournit une illustration de l'une de nos caractéristiques nationales les plus marquées, notre incapacité à comprendre un argument jusqu'à ce qu'il reçoive des application dans notre vie quotidienne.

La Fédération a été organisée en 1887, vingt ans après la fondation de la première société de suffrage. Ainsi, pendant près d'une génération, les femmes ont eu l'occasion de lire des comptes rendus de débats au Parlement, des livres, des brochures, et certaines d'entre elles d'assister à des réunions sur le sujet. Mais pour personne d'autre que quelques-uns, c'était devenu une question vitale. Les sociétés de suffrage dans les grands centres de population tels que Londres, Édimbourg, Dublin, Manchester, Newcastle, Bristol, etc.

Il n'y avait aucune force motrice pour créer une grande organisation nationale pour le suffrage des femmes, et même pas assez pour en faire un élément fondamental dans une organisation de femmes conservatrice ou libérale. Ainsi, en 1887, lorsque la Fédération libérale féminine a été formée, les promoteurs initiaux n'avaient pas l'intention de mettre en avant le suffrage féminin, la raison alléguée étant qu'il avait toujours été traité comme une question sans parti. Dès que, cependant, les femmes en dehors du cercle intérieur du Parti ont été invitées à adhérer, il est devenu évident que les demandes légitimes des femmes pour la justice politique ne pouvaient être ignorées. La controverse s'est cristallisée en un différend quant à ce que devraient être les « Objets » de la Fédération. Les progressistes, comme s'appelait le Parti du suffrage des femmes, ne comptaient que cinq au comité exécutif, mais ils obtinrent la modification de l'« Objet » II., et il fut décidé lors de la première réunion du Conseil qu'il serait ainsi : une législation juste pour les femmes et pour protéger les intérêts des enfants. Cela n'a pas été accepté comme plus qu'un compromis temporaire, et jusqu'en 1892, la lutte a été menée avec une force croissante du côté des progressistes. En 1890, l'élection de Lady Carlisle au Comité Exécutif donna un grand accroissement de force aux Progressistes, et lors de la réunion du Conseil de 1893 Objet II. a été modifié comme suit :

« Promouvoir une législation juste pour les femmes (y compris la franchise locale et parlementaire pour toutes les femmes, mariées, célibataires ou veuves, qui possèdent l'une des qualifications juridiques qui autorisent les hommes à voter), et la suppression de tous leurs handicaps juridiques en tant que citoyens. "

Cette déclaration s'est vite révélée trop vague pour des hommes politiques pragmatiques confrontés au dilemme d'être appelés à travailler et à solliciter des candidats qui n'étaient pas forcément favorables à l'émancipation des femmes. Beaucoup d'hommes ne sont que trop prêts à accepter, et même à inviter, les services de femmes qu'ils traitent et ont l'intention de traiter comme des « Uitlanders politiques ».

La Fédération, donc, tout en étant absolument d'accord sur la justice et la nécessité du suffrage des femmes, contenait des membres individuels et des associations divisés d'opinion quant à la meilleure méthode pour atteindre leur but. Les « suffragettes pratiques » ont souligné l'incohérence de travailler pour des candidats libéraux qui n'étaient pas en faveur du suffrage des femmes, et ils ont présenté des motions au Conseil annuel chaque année pour donner effet à leur politique. L'autre parti des constitutionnalistes, ou suffragettes non pragmatiques, déclara que, s'ils étaient également sincères dans leur désir du suffrage, adopter le plan proposé reviendrait à transformer les libéraux en une fédération suffragette. Enfin, Lady Carlisle, au nom de l'Association de Cambridge, a proposé et adopté une résolution qui, tout en laissant chaque association libre d'agir à sa guise, a demandé à l'Exécutif « que l'organisateur officiel de la Fédération soit envoyé pour aider ces candidats seulement qui soutiennent le suffrage des femmes à la Chambre des communes. »

Cette politique, mise en œuvre depuis 1902, a déjà porté de nombreux fruits. Il a été le moyen d'éduquer de nombreux candidats avant les élections générales, et dans le Parlement actuel, sur les 420 députés qui se sont engagés à soutenir la question, près de 300 sont des libéraux. Si les femmes conservatrices et unionistes avaient agi comme l'ont fait les libéraux, le suffrage féminin serait dans une bien meilleure position qu'il ne l'est aujourd'hui. Les femmes libérales ont également exercé leur influence sur la Fédération nationale libérale masculine et ont assisté en nombre considérable aux réunions de leur Conseil en tant que déléguées d'associations d'hommes. Le résultat a été vu dans les majorités écrasantes par lesquelles des résolutions ont été adoptées à Crewe et à Newcastle en 1905, à la veille des élections générales, en faveur de la suppression des infirmités sexuelles " en matière de suffrage parlementaire et d'élection à organismes locaux."

Nous avons retracé le mouvement à travers la scène plus académique jusqu'à l'arène des politiciens du parti, mais en 1902, la troisième et la plus importante étape a été inaugurée par la présentation de pétitions, avec plus de 37 000 signatures, de travailleuses du textile du Yorkshire et du Cheshire. On se rend compte maintenant que c'est des travailleuses autonomes et souvent familiales que dépend le sort du mouvement. L'énergie et l'enthousiasme des travailleurs s'intensifient chaque année.

Des déclarations, inspirées ou non, on entend toujours de haut en haut la préfiguration d'un autre grand projet de loi de réforme sur les lignes du suffrage « viril ». Avec les femmes qui travaillent debout dans une phalange solide, le mot "adulte" doit éventuellement être remplacé par "virilité" dans toute nouvelle mesure d'émancipation supplémentaire

Mais avant que ce but ultime ne soit atteint, les femmes doivent atteindre le même degré d'émancipation que les hommes jouissent actuellement. Pauvres et riches, employeurs et employés, classes de loisirs et classes laborieuses, forment ensemble la catégorie des parias politiques. Ils se rendent compte de ce que certains hommes sages ne parviennent pas à comprendre, qu'en affranchir ne serait-ce qu'une fraction dans un premier temps, c'est faire sauter la barrière du sexe qui nous a si longtemps asservis, tandis que reporter notre question jusqu'à ce que le suffrage de la « virilité » soit résolu reviendrait à ériger un mur presque inextensible d'ascendance sexuelle.


Société libérale pour le suffrage des femmes - Histoire

Les libéraux étaient au gouvernement après 1906 et c'est à cause de leur réticence à répondre positivement aux demandes de suffrage féminin que la campagne militante de la WSPU s'est intensifiée[1]. La réaction du gouvernement aux campagnes pour le suffrage des femmes a été négative malgré le fait qu'il y ait plusieurs sympathisants au sein du cabinet. Tout au long de la période 1903 à 1914, les suffragettes n'ont jamais réussi à convaincre le gouvernement qu'il devrait prévoir suffisamment de temps parlementaire pour assurer l'adoption d'un projet de loi sur le suffrage féminin.

La plupart des membres du Parti libéral ont soutenu une certaine forme de suffrage féminin. Ils l'ont reconnu comme faisant partie de leur engagement historique en faveur de la démocratie et de l'extension de la liberté. Ils ont compris que le vote avait traditionnellement incarné le symbole de la pleine citoyenneté. Étant donné que les femmes ont les devoirs et les responsabilités de citoyennes, elles devraient également avoir des droits de citoyenne. L'équité dictait également que les femmes devaient avoir le droit de vote, puisque les lois adoptées par le Parlement touchaient autant les femmes que les hommes. Plus important encore, le bien-être de la nation exigeait l'implication des femmes dans les affaires politiques. Les partisans libéraux du droit de vote ont fait valoir que les femmes avaient un point de vue distinct. La vie nationale ne peut s'enrichir que de l'apport de ce point de vue aux affaires publiques, notamment sur les questions relatives aux enfants et à la vie familiale, aux problèmes sociaux et à la civilisation de la nation. Les femmes, ont conclu ces libéraux, avaient prouvé leur responsabilité et leur valeur dans l'éducation des familles et la gestion de la maison. C'était là une question de justice qu'on leur donne le droit de vote.

Les objectifs du gouvernement libéral sur la question du droit de vote des femmes sont loin d'être clairs. Certains hauts responsables politiques espéraient qu'en ignorant le problème, il disparaîtrait. Cela peut expliquer le refus d'Asquith de rencontrer les délégations suffragettes. Cependant, il existe des preuves suggérant que la campagne a eu un certain impact sur le gouvernement.

  • Le gouvernement a été contraint de faire des concessions, ou du moins la promesse de concessions qui ont suscité l'espoir des femmes - comme en juin 1908. Qu'Asquith, un anti-suffragette était prêt à promettre un amendement au suffrage des femmes, si certaines conditions étaient remplies, montre que le campagne pour le suffrage avait un impact.
  • De plus, étant donné que la campagne militante de la WSPU impliquait d'enfreindre la loi, le gouvernement était obligé de répondre ou de permettre à l'état de droit de s'effondrer. Certains historiens, notamment Martha Vicinus et Susan Kingsley Kent, ont suggéré que le recours à la force contre les manifestants des suffragettes, par exemple le Black Friday, était excessif et comprenait le harcèlement sexuel et que l'adoption de l'alimentation forcée avait des intentions symboliques et pratiques. Pratiquement tous les libéraux ont été offensés par les actions des militants avertissant la WSPU qu'elle s'aliénait l'opinion publique et retardait ainsi la réalisation de son objectif. Ceux qui étaient moins favorables à la campagne des femmes ont traité le comportement des militantes comme une preuve que les femmes pourraient ne pas être aptes à voter. A la suite d'une attaque sur Asquith le 23 novembre 1910, le Nouvelles du soir du Yorkshire a lancé une attaque hystérique contre les suffragettes. Il les appelait « femmes maniaques », « femmes folles » et « la fraternité hurlante » et terminait en disant : « Ils devraient être mis dans une maison et y rester jusqu'à ce qu'ils aient appris à oublier les voies de la brute et se soient rapprochés de degré de civilisation ».
  • On peut soutenir que la réaction du gouvernement était plus qu'une simple tentative de maintenir la loi et l'ordre. C'était une tentative de « mettre les femmes à leur place », une réaction automatique d'une société dominée par les hommes qui se sentait menacée.

La nomination d'Henry Asquith comme premier ministre en avril 1908 représente un revers pour le mouvement pour le suffrage. Son prédécesseur, Sir Henry Campbell-Bannerman, n'était pas insensible à la cause et a déclaré que les militants devraient continuer à "harceler" le gouvernement. En 1906, le Cabinet contenait une grande majorité de partisans du suffrage féminin en 1912, les changements l'avaient laissé également divisé.

Le Parti libéral, comme les autres partis, était divisé sur la question du suffrage féminin. Cependant, il existe de bonnes preuves montrant que les campagnes pour le suffrage des femmes ont eu un impact important dans la période 1903-1914. Le soutien au suffrage féminin était le plus fort parmi les femmes libérales.

  • En 1903, la Fédération libérale des femmes avait adopté une résolution en faveur du suffrage féminin. Lors des vingt élections partielles entre mai 1904 et novembre 1905, la Fédération exige des candidats libéraux des promesses de suffrage et refuse de travailler pour ceux qui refusent. Il a travaillé en étroite collaboration avec le NUWSS dans le cadre de rassemblements, de manifestations et d'activités éducatives. Après l'élection de 1906, la majorité du Comité exécutif de la Fédération a vu les tactiques de la WSPU avec dégoût et s'est accrochée à l'espoir que le gouvernement libéral honorerait son obligation envers les travailleuses loyales du parti.
  • En deux ans, la déception face au manque de progrès a conduit plusieurs membres du Comité exécutif à démissionner de leur poste et à partager des plates-formes avec l'UPMS.
  • Ce qui a commencé comme un filet de démissions est devenu plus important après 1912 avec l'effondrement de soixante-huit branches de la Fédération entre 1912 et 1914. L'objectif de la nouvelle Union pour le suffrage des femmes libérales était de persuader le Parti libéral d'adopter le suffrage des femmes dans le cadre de son programme. et pour promouvoir cet objectif, l'Union ne soutiendrait que les candidats favorables au suffrage. Les femmes adoptant de plus en plus les tactiques familières des groupes de pression libéraux, il serait de plus en plus difficile de garder le suffrage féminin comme une question ouverte. Lloyd George a été averti que cette politique pourrait « conduire, aussi sûrement à des perturbations et à des désastres que la politique similaire du parti unioniste (conservateur) sur la réforme tarifaire ».
  • Beaucoup de femmes sont parties pour rejoindre le Parti travailliste, y voyant une meilleure perspective de progrès sur le suffrage des femmes. La réaction de nombreux suffragettes libéraux à l'échec de la campagne pour le suffrage à atteindre ses objectifs sous un gouvernement libéral a été de quitter le Parti libéral. La campagne pour le suffrage a suscité leurs espoirs et a ensuite provoqué la désillusion dans leur parti.

Parmi les hommes, la Fédération libérale nationale a massivement soutenu le suffrage des femmes en 1905, tandis que l'Association libérale écossaise a appelé le gouvernement à présenter un projet de loi sur le suffrage en 1910. Parmi les non-conformistes, le suffrage des femmes était largement soutenu. En 1909, la Conférence méthodiste wesleyenne reflétait le nouvel esprit qui reconnaissait l'égalité des femmes lorsqu'elle vota par 224 voix contre 136 que les femmes devraient pouvoir être élues comme représentantes à la Conférence. L'année suivante, dix-neuf synodes de district ont approuvé la recommandation, tandis que douze s'y sont opposés.

Cependant, il y avait une opposition considérable au suffrage des femmes parmi les libéraux. Les principaux arguments avancés par les libéraux (mais pas exclusivement) étaient :

  • Ces libéraux affirmaient soit que la majorité des femmes ne voulaient pas voter, soit qu'une telle expérience, dont les résultats étaient difficiles à prévoir, ne devrait avoir lieu que si la nation (c'est-à-dire l'électorat masculin) était dûment consultée et approuvée.
  • Un deuxième argument était que chaque sexe avait sa propre sphère et que la politique était la sphère des hommes.
  • Les opposants ont soutenu qu'une extension limitée de la franchise n'était pas non plus possible. Une fois le principe du suffrage féminin admis, il n'y avait pas d'arrêt logique avant le suffrage universel avec une majorité féminine de l'électorat.

Aucun des trois partis politiques n'a complètement soutenu le suffrage des femmes et les divisions sur la cause ont dépassé le clivage politique. La décision du Parti travailliste en 1912 d'inclure le suffrage des femmes dans son programme politique représentait une stratégie à long terme.Les arguments sur le principe du suffrage des femmes, combinés aux préoccupations concernant son impact sur le système politique et électoral, les activités des militants et les préoccupations politiques dominantes ont rendu difficile pour les partis de soutenir inconditionnellement le suffrage des femmes.

[1] Sur le Parti libéral à cette époque, voir Paul Adelman Le déclin du Parti libéral 1910-31, Longman, 1981, Chris Cook Une brève histoire du Parti libéral 1900-97, Macmillan, 5 e éd., 1997 et G. R. Searle Le Parti libéral : triomphe et désintégration 1886-1929, Macmillan, 1992, 2 e éd., 2001.


Droit de vote des femmes

Le 10 décembre 1869, la législature territoriale du Wyoming accorde aux femmes le droit de vote et d'exercer des fonctions publiques. Cet article explique l'histoire du suffrage féminin dans le Wyoming, comment cela s'est passé, les arguments pour et contre le droit de vote des femmes, et comment The Equality State a réagi aux femmes dans les urnes.

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Les années 2009 et 2010 marquent le 140e anniversaire du suffrage féminin aux États-Unis. Le Wyoming a adopté la première loi sur le suffrage des femmes le 10 décembre 1869, et les femmes ont voté pour la première fois en 1870. Le mot suffrage vient du mot latin suffrage, c'est-à-dire le droit de vote.

Aux États-Unis, les femmes se battaient pour le droit de vote depuis l'époque de la présidence d'Andrew Jackson dans les années 1820. Avant la guerre civile, les femmes étaient autorisées à voter de manière limitée dans quelques États. Le New Jersey a autorisé les femmes à voter avant que la constitution de leur État ne l'interdise en 1844.

En 1869, le Congrès a adopté le 15e amendement à la Constitution des États-Unis, qui sera bientôt ratifié, qui accorde à tous les hommes le droit de vote. L'amendement ne mentionnait pas les femmes. Alors que le gouvernement fédéral n'a pas donné aux femmes le droit de vote à l'époque, il était encore possible pour les États individuels d'adopter des lois sur le suffrage des femmes.

Chemins de fer et droits

Cette même année, le chemin de fer transcontinental a été achevé, reliant les lignes de chemin de fer Union Pacific et Central Pacific. Cela peut sembler n'avoir rien à voir avec le droit de vote des femmes, mais c'était en fait très important.

Des milliers de travailleurs étaient venus dans l'ouest américain pour travailler sur le chemin de fer. Au fur et à mesure que la population augmentait, le Congrès décida de scinder un morceau de terre dans les territoires du Dakota, de l'Idaho et de l'Utah pour créer le territoire du Wyoming. En mai 1869, le même mois où l'Union Pacific Railroad était ouvert au public, le président Ulysses S. Grant nomma John A. Campbell nouveau gouverneur du territoire du Wyoming.

Les premières élections ont eu lieu dans le territoire du Wyoming en septembre 1869. William H. Bright, président du Conseil de la législature territoriale du Wyoming, a présenté un projet de loi sur le suffrage des femmes lors de la première session de la législature. Le projet de loi a traversé la législature démocrate et a été rapidement signé par le gouverneur républicain.

suffrage féminin
Chapitre 31
Acte pour accorder aux femmes du territoire du Wyoming le droit de suffrage et d'occuper des fonctions
Qu'il soit promulgué par le Conseil et la Chambre des représentants du territoire du Wyoming :
Seconde. 1. Que toute femme âgée de vingt et un ans, résidant dans ce territoire, puisse, à chaque élection qui doit avoir lieu en vertu des lois de celui-ci, voter. Et ses droits au suffrage électif et à la charge seront les mêmes, en vertu des lois électorales du territoire, que ceux des électeurs.
Seconde. 2. Le présent acte prendra effet et sera en vigueur à compter de son adoption.
Approuvé le 10 décembre 1869.

Pourquoi le Wyoming ?

Les États et territoires plus jeunes comme le Wyoming étaient plus disposés à envisager de nouvelles idées sur qui pouvait voter. Pourtant, les gens étaient un peu surpris. Le Wyoming a adopté la première loi sur le suffrage féminin aux États-Unis, sans presque aucune discussion ni controverse.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles le projet de loi a été adopté si rapidement. L'historien C. G. Coutant a écrit : &ldquoUn homme m'a dit qu'il pensait qu'il était juste de donner le droit de vote aux femmes. Un autre homme a dit qu'il pensait que ce serait une bonne publicité pour le territoire. Un autre encore a dit qu'il avait voté pour plaire à quelqu'un d'autre, et ainsi de suite.»

De nombreux législateurs ont voté pour le projet de loi dans l'espoir d'augmenter la population du territoire. Les femmes étaient rares dans l'ouest, et peut-être que les hommes agissaient désespérément pour les attirer. L'ordonnance du Nord-Ouest de 1787 a déclaré que les territoires pourraient demander le statut d'État une fois que la population a atteint 60 000 habitants. &ldquoNous nous attendons maintenant à une assez grande immigration de femmes dans le Wyoming,&rdquo a écrit Le chef Cheyenne, un journal local.

Un politicien a affirmé que le suffrage des femmes avait commencé comme une blague. Edward M. Lee, un secrétaire dans le territoire en 1869, a écrit, &ldquoOnce, au cours de la session, au milieu de la plus grande hilarité, et après la présentation de divers amendements amusants et dans l'attente d'un veto au poste de gouverneur, une loi a été adoptée émancipant le Femmes du Wyoming. Le projet de loi, cependant, a été approuvé, est devenu une loi, et le plus jeune territoire placé dans le fourgon du progrès . . . Comme c'est étrange qu'un mouvement destiné à purifier la mare boueuse de la politique . . . aurait dû provenir d'une blague. . . Honneur à eux, disons-nous, à la première législature du Wyoming !

Même si certains ont traité son projet de loi comme une blague, William Bright a pris le suffrage très au sérieux. Mme Bright a déclaré plus tard que son mari, un sudiste qui avait combattu du côté de l'Union pendant la guerre civile, croyait que si tous les hommes pouvaient voter, il n'y avait aucune raison pour que sa propre femme et sa mère ne puissent pas voter aussi.

William Bright a écrit dans le Tribune de Denver, &ldquoJe savais qu'il s'agissait d'un nouveau problème, et en direct, et avec le fort sentiment que c'était juste, j'ai décidé d'user de toute mon influence.&rdquo

Certains législateurs ont voté pour le projet de loi parce qu'ils pensaient qu'il avait de très bonnes chances d'être adopté. William Bright a profité de cet avis. En 1882, le gouverneur John W. Hoyt a expliqué comment William Bright a habilement joué les deux côtés l'un contre l'autre :

&ldquoIl a dit aux démocrates : &lsquoNous avons un gouverneur républicain et une assemblée démocrate. Maintenant, alors, si nous pouvons faire passer ce projet de loi à l'Assemblée et que le gouverneur y oppose son veto, nous aurons fait un point, vous savez que nous aurons fait preuve de libéralité et n'aura rien perdu. Mais continuez de ne rien dire à ce sujet. Ils ont promis. Il s'est ensuite rendu chez les républicains et leur a dit que les démocrates allaient soutenir sa mesure, et que s'ils ne voulaient pas perdre de capital, ils feraient mieux de voter pour elle aussi. Il ne pensait pas qu'ils seraient assez nombreux pour l'emporter, mais le vote serait enregistré et mettrait ainsi en échec le jeu de l'autre partie. Et ils ont également accepté de voter pour. Alors, quand le projet de loi est passé au vote, il a été adopté ! Les membres se regardèrent avec étonnement, car ils n'avaient pas eu l'intention de le faire, tout à fait. Puis ils ont ri et ont dit que c'était une bonne blague, mais qu'ils avaient &lsquo mis le gouverneur dans une solution.&rsquo. Ainsi, le projet de loi est allé, au fil du temps, à John A. Campbell, qui était alors Gouverneur&mdashand il l'a rapidement signé !&rdquo

Après l'adoption du projet de loi, le Tribune du Wyoming écrit qu'elle sera vraisemblablement LA mesure de la session, et nous sommes heureux que notre Législature ait pris l'initiative de ce mouvement qui est destiné à devenir universel. Mieux vaut avoir l'air de diriger plutôt que d'entraver lorsqu'un mouvement est inévitable.»

À propos du droit de vote des femmes dans le Wyoming, la militante américaine des droits civiques Susan B. Anthony a déclaré avec joie : « Le Wyoming est le premier endroit sur la terre verte de Dieu qui pourrait toujours prétendre être le pays de la liberté ! » Des télégrammes sont venus d'aussi loin que la Grande-Bretagne et la Prusse .

Le projet de loi sur le suffrage des femmes a non seulement donné aux femmes le droit de vote, mais aussi de siéger dans des jurys et de se présenter aux élections. En février 1870, trois femmes furent nommées juges de paix dans le Wyoming, même si une seule, Esther Morris, était connue pour avoir effectivement exercé les fonctions de juge. Elle a jugé plus d'une quarantaine de cas sur le territoire. Elle n'a rien perdu en appel et était largement considérée comme une bonne juge, mais a été nominée pour une réélection à la fin de son mandat.

Les premières femmes jurés ont commencé leur service en mars ou avril 1870. Dans T. A. Larson&rsquos Une histoire du Wyoming, l'auteur écrit que les jurés masculins ont cessé de fumer et de mâcher du tabac une fois que les femmes ont commencé à servir à leurs côtés. Les hommes ont cessé de jouer et de boire pendant les pauses du jury.

Les femmes en général étaient plus susceptibles que les hommes de déclarer quelqu'un coupable, d'infliger des peines de prison plus sévères et étaient moins susceptibles d'accepter la légitime défense comme motif pour assassiner une personne. Les femmes ont prouvé qu'elles avaient la capacité de faire partie du jury. Ils prenaient leurs fonctions au sérieux, mais tout le monde n'approuvait pas les femmes membres du jury. Les juges nouvellement élus ont interdit aux femmes de faire partie du jury en 1871.

Les femmes du Wyoming ont pu voter pour la première fois en septembre 1870. Beaucoup de gens étaient curieux de savoir à quoi ressemblerait le suffrage féminin. Les femmes se rendraient-elles aux urnes maintenant qu'elles le peuvent ?

Environ un millier de femmes avaient le droit de voter dans le Wyoming, et la plupart d'entre elles ont voté. A noté le citoyen du Wyoming Bill Nye, lorsqu'on lui a demandé à quoi ressemblait le suffrage des femmes dans son état, a écrit : "Aucun rhum n'a été vendu, les femmes sont montées dans des voitures fournies par les deux parties, et chaque homme s'efforçait d'être un gentleman parce qu'il y avait des votes en jeu . Une élection du Wyoming, si je me souviens bien, était une réprimande permanente à chaque élection de l'Est que j'ai jamais vue.» Nye était le rédacteur en chef du Boomerang quotidien Laramie, un journal du Wyoming.

Les démocrates ont perdu beaucoup de sièges dans la deuxième législature territoriale, remplacés par les républicains. Les démocrates restants de la législature ont blâmé le suffrage féminin pour leurs pertes et ont abrogé la nouvelle loi. Cependant, le gouverneur républicain a opposé son veto à la mesure et le suffrage des femmes est resté en place.

« Aucune assemblée législative n'a le droit de priver ses propres électeurs du droit de vote », a déclaré le gouverneur Campbell.

Le Wyoming a demandé le statut d'État en 1889. Cette année-là, les suffragettes ont travaillé dur pour élire des déléguées favorables à leur cause. Certains membres du Congrès américain ont tenté de supprimer la clause du droit de vote des femmes dans la charte du Wyoming. Les électeurs du territoire ont répondu qu'ils deviendraient un État qui laisserait tout le monde voter de manière égale ou qu'ils ne deviendraient pas du tout un État.

En 1890, le Wyoming est devenu le 44e État et le premier État à accorder le plein droit de vote aux femmes. Le gouverneur de l'époque, Francis E. Warren, a écrit : « Nos meilleurs gens et en fait toutes les classes sont presque universellement en faveur du suffrage des femmes. Quelques femmes et quelques hommes entretiennent encore des préjugés à son encontre, mais je ne connais aucun argument avancé pour montrer ses effets néfastes dans le Wyoming.

Le Wyoming est devenu connu sous le nom d'État de l'égalité. La convention nationale sur le suffrage en 1891 incluait cet hommage : &ldquoWyoming, salut la première vraie république que le monde ait jamais vue !&rdquo

Soyez un employé de sondage
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Gouverneur Ross
En 1925, Nellie Tayloe Ross est élue gouverneure du Wyoming. Elle a été la première femme à occuper le poste de gouverneur aux États-Unis.

Les kiwis ouvrent la voie
En 1893, la Nouvelle-Zélande est devenue le premier pays au monde à accorder aux femmes le même droit de vote qu'aux hommes. L'Australie fit de même en 1902, suivie de la Finlande en 1906 et de la Norvège en 1913.

Au-delà du Wyoming
Ces États et territoires ont accordé aux femmes le suffrage total ou partiel avant l'adoption du dix-neuvième amendement en 1920 :

  • Wyoming (1869)
  • Utah (1896)
  • Colorado (1893)
  • Idaho (1896)
  • Washington (1910)
  • Californie (1911)
  • Orégon (1912)
  • Arizona (1912)
  • Kansas (1912)
  • Alaska (1913)
  • Illinois (1913)
  • Dakota du Nord (1917)
  • Indiana (1919)
  • Nébraska (1917)
  • Michigan (1918)
  • Arkansas (1917)
  • New-York (1917)
  • Dakota du Sud (1918)
  • Oklahoma (1918)

État d'égalité
Le Wyoming, surnommé l'État de l'égalité, a une devise d'État appropriée : Égalité des droits.


Le suffrage des femmes à 100 ans

Professeur Deborah L. Rhode (photo de Jen Paschal)

En 2019, le pays a célébré le 100e anniversaire du vote du Congrès sur le 19e amendement à la Constitution des États-Unis qui accorde aux femmes le droit de vote. La célébration n'a pas attiré l'attention du public que l'accomplissement mérite, peut-être en partie parce que le public n'a pas pleinement compris la lutte qu'il a exigée. Ce point m'est apparu pour la première fois lorsque j'étais étudiant à Yale, la deuxième année où l'université a admis les femmes. Il n'y avait presque pas de cours par ou sur les femmes. Et le cours d'histoire américaine le plus populaire couvrant la période a traité le mouvement pour le suffrage en une seule phrase. Le professeur a dit quelque chose à l'effet que les suffragettes se sont enchaînées aux garde-corps de la Maison Blanche lors des manifestations, puis, en raison de la gratitude pour le service des femmes pendant la Première Guerre mondiale, elles ont reçu le vote. Même si j'étais ignorant à l'époque, je me doutais qu'il y avait plus que cela. J'avais raison. Et cet anniversaire devrait être l'occasion de marquer nos progrès partiels dans la lutte pour l'égalité des sexes – et les leçons plus larges qu'elle contient.

À ses débuts, le mouvement américain pour les droits des femmes s'est fortement inspiré des idéaux de liberté individuelle et d'égalité qui ont inspiré la théorie libérale et les premières luttes pour l'abolition et les droits civiques. Cette influence était apparente au milieu du XIXe siècle, lorsque la discrimination fondée sur le sexe au sein des sociétés abolitionnistes a alimenté une campagne pour l'égalité sexuelle et raciale. L'exclusion des femmes de la salle d'une conférence anti-esclavagiste à Londres a été un catalyseur pour l'organisation par Elizabeth Cady Stanton et Lucretia Coffin Mott de la première conférence sur les droits des femmes à Seneca Falls, New York. La Déclaration des sentiments, adoptée lors de cette conférence de 1848, faisait écho aux principes de la Déclaration d'indépendance. Les femmes ont été « créées égales », avec « certains droits inaliénables », y compris le droit d'occuper n'importe quelle « position dans la société comme [leur] conscience le dicte ».

Dès le début, cependant, les premières féministes étaient ambivalentes, divisées et parfois simplement silencieuses sur les difficultés pratiques de concilier les prémisses égalitaires libérales avec les rôles de genre. Bien que certains militants, dont Stanton, aient qualifié de « sottise mystérieuse, le discours sentimental sur l'élément masculin et féminin », pratiquement aucune féministe de premier plan du XIXe siècle n'a soutenu que les femmes devraient cesser d'être les principales gardiennes de la maison et de la famille. De plus, à mesure que la campagne pour le suffrage des femmes prenait de l'ampleur, ses dirigeants se sont de plus en plus appuyés sur des arguments célébrant les différences de genre, que les féministes égalitaires avaient contestées. Les attributs spéciaux des femmes sont devenus une justification pour les inclure, plutôt que les exclure, de la vie publique. Jane Addams, l'une des principales partisanes de cette position, a choisi les femmes comme gouvernantes municipales, qui doivent s'aventurer en dehors de la maison afin de la préserver. D'autres féministes ont également soutenu que l'épouse et la mère traditionnelles, avec son « haut code de moralité », « purifieraient pourtant la politique ».

De plus, bien que la plupart des principaux suffragistes soient très sensibles aux contraintes de genre, ils étaient relativement indifférents aux contraintes de race ou de classe. Après la guerre civile, une faction du camp des suffragettes s'est opposée à toute protection des droits égaux dans le 14e amendement et le 15e amendement qui n'incluait pas explicitement les femmes. De plus, à mesure que la campagne électorale s'intensifiait, l'exploitation des préjugés raciaux et ethniques par les militants blancs est devenue plus courante. Les femmes noires ont été exclues par certaines organisations de suffrage, reçues sans enthousiasme dans d'autres et isolées dans de nombreuses manifestations publiques.

«Alors, oui, le 100e anniversaire du 19e amendement est un motif de célébration. Mais elle doit aussi être une occasion de réflexion sur toutes les formes d'inégalités auxquelles les femmes sont confrontées et sur la nécessité de priorités qui aident les plus à risque.
—Professeur Deborah L. Rhode

En cherchant un soutien conservateur, les principaux suffragettes ont trop souvent perdu de vue les principes égalitaires sur lesquels reposaient leurs propres arguments. Même certains des partisans les plus ardents des droits naturels, tels que Stanton et Susan B. Anthony, ont préconisé le déni de ces droits aux personnes sans instruction. En effet, leur proposition était d'émanciper les femmes et d'établir des tests d'alphabétisation. Pour élargir leur attrait, les dirigeants ont assuré aux conservateurs que le suffrage féminin constituerait un rempart contre le régime des « hommes noirs brutaux… ignorants » et des immigrants « illettrés et non lavés ». Après le tournant du siècle, de tels arguments se sont produits plus fréquemment. Leur ton était apparent sur une banderole de 1913 :

« Pour la sécurité de la nation

Pour la main qui berce le berceau

Ainsi, en élargissant leur attrait politique, les suffragettes ont également rétréci leur vision sociale et se sont concentrées de plus en plus résolument sur une réforme : le vote. À mesure que l'heure de la célébration approchait, il y avait moins à célébrer. Les défenseurs du suffrage n'avaient pas réussi à affronter les autres forces sociales et économiques qui restreignaient l'indépendance des femmes. En évitant des problèmes tels que le divorce, le contrôle des naissances, la pauvreté, la discrimination dans l'emploi, les conditions de travail, le racisme et la violence domestique, les principales organisations de défense des droits des femmes sont restées à l'écart des problèmes de la plupart des femmes, celles qui avaient aussi le plus besoin d'aide.

Bien sûr, s'être concentré sur de telles questions potentiellement conflictuelles risquait de compromettre le soutien, de diluer les énergies et de retarder le suffrage. Et à long terme, le scrutin était crucial pour garantir l'influence des femmes sur toutes les autres questions qui affectaient leur vie. Ainsi, les dirigeants du suffrage étaient confrontés à un dilemme stratégique difficile, et toute résolution aurait un coût. Pourtant, le prix de leur approche à problème unique s'est avéré être plus élevé que beaucoup ne l'avaient prévu. La campagne pour le suffrage a jeté les bases de sa propre disparition. En plaçant une telle foi dans une seule garantie formelle, les militantes avaient peu à offrir à la génération post-suffrage, même lorsqu'il s'est avéré que les femmes ne votaient pas en bloc sur les questions féminines ou ne soutenaient pas un programme féministe. En conséquence, de nombreux militants de la première heure ont constaté que le fait d'obtenir le bulletin de vote était une mauvaise compensation pour les efforts et les attentes qu'il a déplacés. Et l'héritage du racisme au sein du mouvement des droits des femmes a entravé ses efforts pour le siècle suivant.

Alors oui, le 100e anniversaire du 19e amendement en août 2020 est à célébrer. Mais elle doit aussi être l'occasion d'une réflexion sur toutes les formes d'inégalités auxquelles les femmes sont confrontées et sur la nécessité de priorités en faveur des personnes les plus à risque. SL


Union nationale des sociétés de suffrage féminin

Union nationale des sociétés de suffrage féminin (acte. 1896-1918 ), est généralement caractérisé comme l'organe de suffrage « constitutionnel » ou « non militant » à l'avant-garde des campagnes du XXe siècle pour le suffrage des femmes en Grande-Bretagne.

La formation de l'Union nationale des sociétés de suffrage féminin (NUWSS) fait suite à une conférence d'une vingtaine de sociétés de suffrage féminine tenue en octobre 1896 pour explorer la possibilité d'une union. Il servait initialement d'organe de coordination pour une meilleure coordination du travail des sociétés locales et une liaison plus efficace avec des parlementaires sympathiques . Millicent Garrett Fawcett a présidé la conférence et est devenue la principale figure parmi ses dirigeants, dont les premiers membres comprenaient également Lady Frances Balfour , Helen Blackburn , Maye Dilke (Mrs Russell Cooke) [voir sous Dilke, Ashton Wentworth ] Mary Lyttelton , Eva McLaren , Leonora Philipps , Enid Stacy et Louisa Stevenson . La présence pragmatique, flegmatique, patiente et autoritaire de Fawcett reflétait une confiance constante que sa cause faisait partie du mouvement progressiste de l'histoire constitutionnelle britannique. Jeune femme, elle avait été l'une des fondatrices du mouvement et l'une des premières femmes de la classe moyenne à prendre la parole lors de réunions politiques. En tant que veuve d'Henry Fawcett, un ministre sous WE Gladstone, et sœur d'Elizabeth Garrett Anderson, l'une des premières femmes médecins de Grande-Bretagne, elle bénéficiait de réseaux étendus et établis de longue date parmi les femmes impliquées à la fois dans le mouvement des droits des femmes et dans la politique des partis. . Dans les controverses parmi les suffragettes dans les campagnes du XIXe siècle, elle s'aligna sur le courant plus modéré et prudent. Elle s'est opposée à de nombreuses politiques de ces suffragettes qui s'identifiaient aux radicaux au sein du Parti libéral (parmi lesquels Emmeline Pankhurst avait commencé sa carrière), rejetant par exemple comme imprudente l'inclusion des femmes mariées dans la demande.

Les méthodes du NUWSS étaient centrées sur l'éducation de l'opinion publique et l'organisation de la pression des circonscriptions parlementaires. L'objectif était de constituer un organe multipartite de soutien à un projet de loi d'initiative parlementaire sur le suffrage féminin, et 1897 a vu le premier de ces projets passer en deuxième lecture. Par de tels moyens, on espérait persuader le gouvernement en place de se saisir de la question. Ces tactiques dépendaient de l'intérêt parlementaire pour la réforme du droit de vote, et cela a été déplacé entre 1898 et 1902 par la guerre d'Afrique du Sud. Un nouvel élan à la campagne pour le suffrage est évident à partir de 1903 en prévision d'élections générales à venir, du succès probable du Parti libéral et de la reprise des pressions en faveur d'une réforme intérieure. Le NUWSS visait à développer un réseau national de sociétés de branche dans chaque circonscription. Il a collecté plus de 2500 £ pour une campagne concertée et a commencé à constituer un corps d'organisateurs de circonscription, augmentant le rôle de son siège londonien par une plus grande centralisation. Le suffrage des femmes a été débattu au parlement à quatre reprises de 1904 à 1906 et 415 promesses de soutien au suffrage des femmes ont été obtenues de candidats parlementaires. Le NUWSS a adopté une politique de non-parti, offrant un soutien aux élections aux candidats qu'il considérait comme «le meilleur ami» des voix des femmes dans une circonscription donnée, quel que soit leur parti. Au niveau national et local, cependant, des femmes libérales éminentes prédominaient dans sa direction, par exemple Florence Balgarnie, Catherine Courtauld Osler de la société de Birmingham et Margaret Ashton de la société de Manchester.

Le NUWSS a formulé sa demande en termes d'égalité des droits de vote pour les hommes et les femmes en vertu des lois de franchise existantes, qui à l'époque exigeaient des qualifications de propriété. Une telle formulation était controversée parmi les membres des mouvements travaillistes et socialistes, une force croissante dans la politique parlementaire. De nombreuses suffragettes étaient également partisanes d'un droit de vote pleinement démocratique, mais pensaient qu'il était essentiel d'établir d'abord le principe de l'égalité des sexes. Esther Roper, secrétaire de la North of England Society for Women's Suffrage à la fin des années 1890, a commencé à organiser le soutien parmi les travailleuses du textile dans la région de Manchester. La collecte et la présentation réussies des pétitions des travailleurs du textile en 1901 et 1902 l'ont amenée, avec sa partenaire de toujours, Eva Gore Booth, à créer en 1903 une nouvelle société de suffrage, le Lancashire and Cheshire Textile and Other Workers Representation Committee, pour s'appuyer sur ce mouvement. . Contrairement au NUWSS, le comité du Lancashire et du Cheshire a fait campagne pour le suffrage universel des femmes, une demande qui a signalé un engagement en faveur d'une franchise pleinement démocratique parallèlement à la reconnaissance des handicaps particuliers des femmes.

L'année 1903 a également vu la fondation à Manchester de la Women's Social and Political Union (WSPU) par Emmeline Pankhurst et sa fille aînée, Christabel. Cet organe a d'abord agi comme un groupe roux au sein des mouvements travaillistes et socialistes sur la question du suffrage des femmes. À partir de 1905, cependant, ses méthodes reflétaient également une impatience croissante à l'égard de la stratégie du NUWSS, après qu'un projet de loi sur le suffrage privé cette année-là ait été critiqué dans un esprit de ridicule et de mépris. Observant ce débat, Emmeline Pankhurst et des membres de la WSPU ont organisé une manifestation impromptue à la Chambre des communes, dont elle a daté le début du «militantisme». À la fin de 1905, les méthodes « militantes » impliquaient également la désobéissance civile dans la poursuite des peines de prison qui pourraient suivre de telles protestations. Les premiers militants de ce type empruntaient à la rhétorique et au répertoire constitutionnalistes du constitutionnalisme radical en Grande-Bretagne. Contrairement au NUWSS, le WSPU s'est activement opposé aux candidats libéraux dans les circonscriptions où il a fait campagne et, à partir d'octobre 1906, a commencé à s'opposer également aux candidats travaillistes pour protester contre le refus du parti d'inclure le suffrage féminin dans son programme. Ainsi, dans certaines circonscriptions, les campagnes du NUWSS et du WSPU pourraient entrer en conflit avec l'autre, et certains éminents du NUWSS, comme Isabella O. Ford de la société de Leeds, ont commencé à remettre en question l'adéquation de l'approche constitutionnaliste en observant l'impact du militantisme.

D'autres au sein du NUWSS ont cherché à l'éloigner du WSPU. Fawcett , cependant, a reconnu le courage requis par ses méthodes et la couverture médiatique sans précédent qu'il avait obtenue pour la campagne pour le suffrage. Elle s'est donc prononcée contre les critiques des militants, blâmant plutôt le refus des politiques d'écouter les arguments raisonnés de ce nouvel esprit chez les suffragettes. De même, lorsqu'une vieille amie, Annie Cobden Sanderson (fille de Richard Cobden), a été emprisonnée après une manifestation de la WSPU, Fawcett a organisé un banquet au Savoy pour célébrer sa libération. Le NUWSS lui-même a bénéficié d'un nombre croissant de membres grâce à la publicité générée par un tel « militantisme ». De même, la WSPU a souvent rencontré l'assistance amicale des membres de la NUWSS. En effet, les approches des deux organes se complétaient à cette époque et l'adhésion aux deux n'était pas rare au niveau des branches. Le NUWSS lui-même a démontré le nouvel esprit qui se dégageait des suffragettes lorsqu'il a organisé la première grande procession pour le suffrage à Londres en 1907 et a expérimenté, sans succès, la tactique consistant à présenter un candidat au suffrage féminin, Bertrand Russell, lors d'une élection partielle à Wimbledon. en 1907.

L'élection d'un gouvernement libéral en 1906 a été suivie d'une série de déceptions pour les militants du suffrage : une députation auprès du premier ministre en mai 1906, organisée par le NUWSS , au nom de qui Emily Davies a parlé, mais comprenant des femmes de divers suffrages et d'autres sociétés, a été conseillé de rester patient deux autres projets de loi sur le suffrage privé ont été discutés en 1907 et 1908. Le gouvernement a continué peu impressionné par les manifestations à grande échelle que le mouvement pour le suffrage était maintenant capable de mettre en scène et en 1908 une ferme anti- suffragette, Herbert Asquith , est devenu premier ministre libéral et a annoncé son intention de présenter un projet de loi sur le suffrage masculin. Les suffragettes militantes se tournent maintenant vers des méthodes encore plus controversées : briser les fenêtres des bâtiments gouvernementaux et adopter la grève de la faim en prison pour obtenir une libération anticipée.

De plus en plus préoccupée par le mal qu'elle croyait être fait à la campagne pour le vote des femmes par de telles tactiques, Fawcett a maintenant publiquement cherché à éloigner le NUWSS des militants. Il a continué à croître en taille et en étendue, avec la formation de 200 succursales en 1910 avec un effectif de 21 571 membres. En 1909, il a créé son propre journal, La cause commune , édité par Helena Swanwick , membre d'une nouvelle génération de suffragettes puis à la direction nationale du NUWSS , dont Catherine Marshall , qui a rapidement révolutionné son service de presse et est devenue une lobbyiste qualifiée en tant que secrétaire parlementaire et secrétaire nationale, Kathleen Courtney Maude Royden , un prédicateur et pédagogue notable qui a par la suite édité La cause commune et Margaret Ashton , présidente de la Fédération du Nord de l' Angleterre . Lors des élections générales de janvier 1910, le NUWSS a rassemblé 250 000 signatures sur sa « pétition des électeurs », recueillies dans les bureaux de vote.

Après le retour du gouvernement libéral au pouvoir, le NUWSS a accueilli favorablement la proposition du journaliste radical Henry Brailsford de rédiger une nouvelle mesure d'initiative parlementaire acceptable pour les suffragettes de tous les partis à la Chambre des communes. Un comité de députés présidé par Lord Lytton a rédigé un projet de loi de conciliation basé sur les lois existantes sur le droit de vote des collectivités locales, en vertu desquelles les femmes votaient depuis 1870. Cette mesure a passé avec succès les deuxièmes lectures en 1910 et en 1911. Le gouvernement libéral a enfin accepté de fournir des facilités pour que le projet de loi achève son passage dans la maison s'il était à nouveau présenté avec succès en 1912. La valeur de cette offre fut cependant minée quelques mois plus tard par l'annonce par Asquith d'un prochain projet de loi sur le suffrage masculin. La politique des partis a de nouveau dominé la question de la réforme du suffrage et une grande partie du soutien parlementaire au projet de loi de conciliation s'est effondrée, tandis que les militants sont revenus à des attaques de plus en plus violentes contre les biens et les personnes.

Le NUWSS a finalement abandonné sa stratégie de longue date consistant à rechercher le soutien du gouvernement en introduisant avec succès des projets de loi sur le suffrage des femmes. Il a maintenant fait pression pour une mesure gouvernementale qui pourrait inclure les femmes. Dans la poursuite de cette stratégie, le NUWSS a été aidé par une avancée significative pour le suffrage des femmes au début de 1912, lorsque la conférence annuelle du Parti travailliste a déclaré son soutien au suffrage des femmes. Maintenant, Brailsford a suggéré et négocié des discussions entre les dirigeants du NUWSS et du Parti travailliste. La création du fonds de combat électoral du NUWSS a suivi et a reflété l'influence croissante des « suffragettes démocrates » comme Marshall, Swanwick, Courtney et Ashton dans les conseils du NUWSS, de plus en plus désireux de poursuivre le suffrage des femmes à travers une campagne pour le suffrage complet des adultes. Parmi les sympathisants de la nouvelle stratégie figuraient Ethel Bentham, Alice Clark et Elsie Inglis, membre d'un comité exécutif dont les membres comprenaient Netta Franklin, Margaret Heitland, Chrystal Macmillan et Clara Rackham. Ethel Snowden appartenait au comité administrant le fonds de combat électoral, qui devait être utilisé pour soutenir les candidats travaillistes dans des compétitions à trois coins comme un moyen de mettre en danger les sièges détenus par le gouvernement. La politique a été poursuivie dans un certain nombre d'élections partielles au cours des deux prochaines années environ sous la direction de Marshall, et avec un réseau croissant d'organisateurs locaux tels que Ada Neild Chew, Selina Cooper, Helen Fraser.voir Moyes, Helen Miller ], Beryl Power , Sarah Reddish , Annot Robinson , Muriel Wallhead [voir Nichol, Muriel Edith ], et Ellen Wilkinson . Il a fait face à l'opposition continue de ceux du NUWSS qui souhaitaient qu'il conserve un caractère non partisan, notamment Eleanor Rathbone .

Dans l'intervalle, le gouvernement a retiré son propre projet de loi sur le suffrage masculin lorsque l'orateur l'a déclaré incapable d'un amendement sur le suffrage des femmes. L'été 1913 a vu peut-être la manifestation la plus impressionnante de la NUWSS, lors d'un « pèlerinage » de suffrage à partir de divers points de la Grande-Bretagne qui se sont réunis pour une grande réunion à Londres. Lorsque les préparatifs libéraux commencèrent en 1914 pour les prochaines élections générales, les antisuffragettes du gouvernement commencèrent enfin à perdre du terrain face à ceux, comme David Lloyd George, qui pensaient qu'une réforme radicale du droit de vote devait faire partie du prochain manifeste électoral, et que cela ne pouvait plus être entrepris sans répondre à la demande du droit de vote des femmes. Lui et d'autres ministres sympathiques ont ouvert des discussions avec les principaux membres du NUWSS, proposant l'introduction d'un nouveau projet de loi de réforme qui serait capable d'amendements au suffrage des femmes, et la liberté des ministres du gouvernement comme lui d'apporter leur soutien actif à ces amendements. Le NUWSS a répondu positivement, car de nombreux suffragettes démocrates parmi ses principaux membres, y compris Marshall, souhaitaient maintenant voir le suffrage des femmes adopté dans le cadre d'une réforme plus large du droit de vote.

Ces négociations furent cependant interrompues par le déclenchement de la guerre en août 1914, qui menaça également de diviser le NUWSS. Bon nombre des suffragettes démocrates de son exécutif national étaient des pacifistes et des internationalistes tandis que Fawcett était un ardent patriote. Le NUWSS suspendit pour le moment sa campagne politique et se plongea dans l'organisation de divers programmes de secours, sur la valeur desquels les internationalistes et les patriotes pouvaient s'accorder. En 1915, cependant, Fawcett refusa la participation de la NUWSS à la conférence internationale des femmes qui devait se réunir à La Haye pour discuter des moyens de mettre fin à la guerre. La plupart des dirigeants du NUWSS ont maintenant démissionné. Des personnalités comme Marshall étaient désormais libres de prendre une part encore plus active dans les organismes anti-guerre et elle devint rapidement la principale organisatrice de la No Conscription Fellowship. D'autres parmi ses collègues suffragettes démocrates, dont Swanwick, ont aidé à former la section britannique de la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté. Pendant ce temps, des partisans de Fawcett comme Ray Strachey sont passés à la direction du NUWSS.

La stratégie de Fawcett a réussi à préserver la capacité d'action du NUWSS lorsque la réforme du suffrage est revenue à l'ordre du jour politique en 1916, une conférence de conférenciers étant mise en place pour examiner la meilleure façon de protéger et d'étendre les voix des hommes au front. Alors qu'une partie de l'hostilité d'avant-guerre à l'égard des votes pour les femmes s'était dissipée, il restait à craindre que les électrices soient plus nombreuses que les hommes dans le cadre du suffrage universel des adultes. La direction du NUWSS a apporté son soutien à un compromis qui exigeait une qualification d'âge plus élevée de trente ans pour les femmes contre vingt et un pour les hommes. Après l'adoption de la loi sur la représentation du peuple de 1918, le NUWSS a dû décider s'il fallait mettre fin à son organisation ou trouver un nouveau but. Une assemblée générale a décidé qu'elle devait désormais devenir l'Union nationale des sociétés pour l'égalité des citoyens. Sous la direction d'Eleanor Rathbone, cet organisme a pris en charge les besoins des femmes les plus défavorisées, tout en poursuivant l'égalité des sexes dans les lois sur la franchise, ce qui a finalement été atteint en 1928.


Société libérale pour le suffrage des femmes - Histoire

La Chambre a retardé le vote aussi longtemps qu'elle le pouvait. Nous étions en 1921 et le Sénat américain avait déjà adopté la Sheppard-Towner Act, qui prévoyait un financement pour des programmes d'aide aux nouvelles mères et aux bébés. Quelques membres clés du Congrès, cependant, pensaient que le projet de loi contenait trop de protection sociale et trop de féminisme.

« Si les membres du Congrès avaient pu voter sur la mesure dans leurs vestiaires, elle aurait été tuée. . . catégoriquement », a déclaré plus tard une sénatrice au Ladies’ Home Journal.

Mais que les dirigeants de la Chambre soient ou non prêts pour le féminisme, le féminisme avait fait irruption dans la porte : l'année précédente, le 19e amendement avait donné aux femmes le droit de vote. Les politiciens se sont inquiétés de ce que ce nouveau bloc constitutif pourrait faire et se sont précipités pour montrer qu'ils soutenaient les problèmes des femmes. Sheppard-Towner passa catégoriquement. Le vote à la Chambre a été un glissement de terrain, 279 contre 39.

Le suffrage des femmes est parfois présenté comme la fin triomphale d'un mouvement, la récompense durement gagnée de décennies de marches, de protestations, de grèves de la faim, de sondes d'alimentation. Vraiment, c'était un début. L'une des nombreuses fois où l'Amérique s'est transformée pour rendre le gouvernement plus responsable envers un plus grand nombre de ses citoyens, du moins en théorie.

Des femmes républicaines éminentes appellent le président à la Maison Blanche pour discuter du rôle que les femmes joueront dans les élections de 1924. (Bibliothèque du Congrès)

À l'occasion du 100e anniversaire de l'adoption du 19e amendement, nous pourrions penser à la vie il y a un siècle. Mais nous pourrions aussi penser à la vie d'il y a 99 ans, lorsque le pays a commencé à réaliser à quel point les femmes avaient désormais le pouvoir de voter et comment elles pourraient choisir de l'exercer. Nous pourrions réfléchir à ce que l'amendement a changé et à ce qu'il n'a pas changé.

« Soulèvement du sexe »

Éliminons d'abord les répercussions faciles, les descendants législatifs du 19e amendement. Sans cela, il n'y aurait pas eu de Titre IX en 1972, qui interdisait la discrimination à l'égard des femmes dans les établissements universitaires ou les établissements d'enseignement recevant un financement fédéral. Il n'aurait pas pu y avoir de loi Lilly Ledbetter de 2009, qui a poussé le pays vers l'égalité salariale.

Après la ratification du 19e amendement, davantage de femmes ont commencé à rechercher des fonctions publiques, en particulier au niveau local. Quand, en novembre 1920, une ville de l'Oregon a remplacé tout son conseil municipal par des femmes, le New York Times l'a titré, "Sex Uprising in Yoncella".

Une expérience de pensée pour les femmes d'aujourd'hui : choisissez une date — peut-être le 18 août, le jour officiel de la ratification ? – et faites une pause chaque fois que vous faites quelque chose que vous ne pourriez probablement pas faire si le 19e amendement n'existait pas. Beaucoup d'entre nous ne se rendraient pas à nos bureaux au travail. Certains d'entre nous ne passeraient pas la table du petit-déjeuner. Nous serions abattus par notre routine de pilule du matin : dans un monde sans le 19, on suppose que les lois de Comstock considéreraient toujours le contrôle des naissances par courrier « obscène ».

Une dose d'un mois de pilules contraceptives hormonales. (Riche Pedroncelli/AP)

Les réverbérations négatives du 19e amendement sont également faciles à identifier. Cela n'a pas aidé tout le monde. Dans l'espoir de gagner la sympathie du Sud pour leur cause, de nombreux suffragettes blanches avaient conclu un marché du diable. Ils ont diminué la contribution des suffragettes noires ou ont insisté sur le fait que la privation du droit de vote unique des femmes noires était une question de race et non de sexe, et donc pas du ressort du suffrage.

L'historienne Liette Gidlow ouvre son étude « La résistance après la ratification » avec l'histoire d'une femme noire nommée Susie Fountain qui s'est rendue dans son bureau de vote local pour s'inscrire deux mois après la ratification du 19. Fountain, qui avait fait des études collégiales, s'est fait dire qu'elle n'avait pas réussi le test d'alphabétisation.

« Les confettis des célébrations du dix-neuvième amendement s'étaient à peine installés », écrit Gidlow, « mais le voyage de retour de Mme Fountain depuis le bureau du registraire n'était pas un défilé de téléscripteur. »

L'émancipation a révélé que les femmes étaient des héros, et qu'elles étaient égoïstes, et qu'elles étaient les humains compliqués que les hommes avaient toujours été.

Les conséquences du 19e amendement ont également supprimé l'idée que les femmes voteraient en bloc plutôt qu'en tant qu'individus ayant des idées différentes sur la culture, la religion et le gouvernement. Le puissant bloc électoral entièrement féminin que le Congrès craignait ne s'est jamais entièrement concrétisé. Alors que l'écart entre les sexes dans le vote est plus grand qu'il ne l'a jamais été - lors des élections de 2016, Trump a remporté les votes des hommes de 12 points de pourcentage tandis qu'Hillary Clinton a remporté les votes des femmes du même montant - il existe une grande variation dans ce que les femmes considèrent comme important pour les femmes collectives . C'était aussi vrai il y a un siècle qu'aujourd'hui. La loi Sheppard-Towner? La seule femme au Congrès à l'époque, Alice Mary Robertson de l'Oklahoma, s'y est opposée. Elle a dit que c'était une intrusion du gouvernement.

Femmes conservatrices et libérales, idéalistes et pragmatiques, le 19e amendement les a toutes créées.

Pendant ce temps, la ville de Yoncella mise à part, les hommes blancs contrôlaient toujours le pays. Un Congrès entièrement masculin a adopté le 19e amendement (la première représentante féminine, Jeannette Rankin, avait été rejetée pour s'être opposée à la Première Guerre mondiale). Cinquante ans plus tard, il n'y avait encore qu'une sénatrice et 10 députés. Cinquante ans plus tard, aujourd'hui en 2020, il y a 127 femmes votantes au Congrès – le plus grand nombre jamais atteint, et encore seulement un quart de la législature.

Les législatrices démocrates portent un suffrage blanc au discours du président Trump sur l'état de l'Union cette année. (Toni L. Sandys/The Washington Post)

L'histoire du vote des femmes est encore une histoire d'avoir une représentation sans être représentée. En attendant que des législateurs ou juristes majoritairement masculins déterminent votre accès au congé maternité ou aux avortements. Dépassant les hommes en termes de participation électorale à chaque élection présidentielle depuis 1980, mais remarquant comment les experts persistent à remettre en question l'« éligibilité » des candidates. Regarder comme un champ 2020 contenant autrefois six femmes est lentement tombé à zéro. Se contenter d'une promesse du candidat démocrate présumé qu'il choisira une femme pour être sa colistière.

Je me demande si c'est à quoi sont censés ressembler 100 ans de progrès.

Changer de pays

Le Pew Research Center a récemment publié une enquête approfondie sur le 19e amendement. Qu'est-ce que les Américains pensaient avoir changé au cours du siècle dernier, et qu'est-ce qui n'a pas changé ? Cinquante-sept pour cent des personnes interrogées pensaient qu'il restait encore du travail à faire en faveur de l'égalité des sexes. Environ 32 % pensaient que nous l'avions atteint 10 % pensaient que nous étions déjà allés trop loin. Le chiffre le plus choquant du sondage : environ 30 pour cent des hommes – 40 pour cent des hommes républicains 20 des démocrates – pensaient que la promotion des femmes s'était faite au détriment de la leur.

Une déception, mais pas une surprise. Il est facile de supposer que le 19e amendement n'a profité qu'aux femmes, car c'est ainsi que nous en parlons souvent : comment la vie des femmes s'est-elle améliorée ? Mais on pourrait aussi se poser des questions différentes. Non, comment le 19e amendement a-t-il changé les choses pour les femmes, mais plutôt, comment les femmes, nouvellement habilitées, ont-elles changé le pays qui les entourait ?


Le suffrage des femmes : une brève histoire d'un grand mouvement/Une brève revue du mouvement pour le suffrage des femmes depuis ses débuts en 1832

En 1832, le mot « mâle » introduit dans le Reform Act (avant « personne ») a restreint le droit de vote parlementaire aux hommes et a interdit aux femmes son utilisation.

En 1850, le Lord Brougham's Act est entré en vigueur, qui a statué que, dans la loi du Royaume-Uni, « les mots au masculin sont réputés inclure les femmes, sauf disposition contraire expresse ».

En 1867, John Stuart Mill a proposé un amendement au projet de loi sur la représentation du peuple (article 4), pour supprimer le mot « homme » et le remplacer par « personne ». Cet amendement a été rejeté par une majorité de 123.

En 1868, les juges du Chorlton v. L'affaire Lings a statué que dans le cas du droit de vote parlementaire, le mot « homme » n'inclut pas « femme » lorsqu'il se réfère aux privilèges accordés par l'État.

Depuis 1869, les projets de loi et les résolutions sont constamment devant la Chambre des communes. Des débats ont eu lieu en 1870 (deux fois), 1871, 1872, 1873, 1875, 1876, 1877, 1878, 1879, 1883, 1884, 1886, 1892, 1897, 1904, 1905, 1908 (deux fois), 1910, 1911.

Au total, outre les résolutions, treize projets de loi ont été déposés à la Chambre des communes, et sept ont passé leur deuxième lecture, c'est à dire. dans les années 1870, 1886, 1897, 1908, 1909, 1910, 1911. Il y a une majorité à la Chambre des communes en faveur du suffrage féminin depuis 1886.

Formation du comité de conciliation

En 1910, le comité de conciliation a été formé à la Chambre des communes. À l'exception du président, le comte de Lytton et l'hon. Secrétaire, M. Brailsford, il était composé de membres de la Chambre des communes représentant tous les partis politiques. Ce comité a rédigé un projet de loi qui a étendu le droit de vote parlementaire aux femmes chefs de famille (environ un million au total). Ce bill, connu sous le nom de « Bill de conciliation », a été présenté à la Chambre des communes par M. Shackleton. Deux jours de temps gouvernemental lui furent alloués, et le 13 juillet 1910, il passa sa deuxième lecture à une majorité de 110, une majorité plus grande que celle obtenue par le gouvernement pour aucune de ses mesures, y compris le budget.

Le temps a été refusé pour les étapes ultérieures nécessaires à son adoption en loi, et le Parlement a été dissous en novembre 1910.

Dans le nouveau Parlement, Sir George Kemp a réintroduit le Bill. C'était presque le même Bill que celui présenté par M. Shackleton, mais on lui a donné un titre plus général, le laissant ouvert à l'amendement. La deuxième lecture de ce projet de loi eut lieu le 5 mai 1911 et obtint une majorité de 167.

Histoire de l'agitation dans le pays

Les premières sociétés de suffrage féminin ont été fondées à Manchester, à Londres et à Édimbourg en 1867, et à Bristol et à Birmingham en 1868.

Ceux-ci se sont unis pour former l'Union nationale des sociétés de suffrage des femmes.

Cette Union est devenue un corps vaste et puissant, ses progrès au cours des deux dernières années étant particulièrement remarquables.

En janvier 1909 il y avait 70 sociétés affiliées en octobre 1911 il y avait 305 sociétés affiliées, et de nouvelles sociétés sont formées chaque semaine.

Des sociétés de l'Union nationale existent donc maintenant dans toutes les parties de la Grande-Bretagne et prennent une part active aux travaux électoraux. L'Union nationale considère cette partie de son travail comme la plus importante qu'elle ait à faire, à la fois comme propagande et comme moyen de pression sur le gouvernement. Sa politique électorale est de s'opposer à ses ennemis et de soutenir ses amis, et en appliquant cette politique, il méprise tous les partis.

Aux fins de sa propagande pacifique, que ce soit par des réunions publiques, des pétitions ou d'autres formes constitutionnelles d'agitation, le N.U.W.S.S. a, au cours de l'année écoulée (1910), à lui seul, levé considérablement plus de 20 000 £. Plus de 100 000 £ ont également été collectés pour le travail de suffrage par l'Union sociale et politique des femmes.

Réunions publiques et démonstrations

Ceux-ci ont été organisés en grand nombre. Par exemple:-

En octobre 1907, 1 500 femmes défilèrent en procession à travers Édimbourg.

En octobre 1907, 2000 femmes défilèrent en procession dans Manchester.

En juin 1908, 15 000 femmes défilent en procession à Londres jusqu'à l'Albert Hall.

En juin 1911, plus de 40 000 femmes, représentant toutes les sociétés de suffrage, marchèrent dans une procession longue de quatre milles jusqu'à l'Albert Hall.

Des réunions publiques ont été organisées dans tout le pays par toutes les sociétés de suffrage. Il est évidemment impossible de les énumérer. Nous nous contentons d'une estimation approximative des réunions tenues à l'appui du « projet de loi de conciliation ». Celles-ci représentent au moins 5 000 réunions, dont une manifestation à Hyde Park, à laquelle ont assisté un demi-million de personnes, une manifestation à Trafalgar Square, à laquelle ont participé 10 000 personnes. Également six réunions à l'Albert Hall (deux en une semaine) et des manifestations organisées dans d'autres villes que Londres, par exemple., Manchester (2), Édimbourg, Bristol, Newcastle, Guildford, &c., &c.

Ces chiffres incluent les réunions tenues par le N.U.W.S.S. et d'autres sociétés, mais ne tiennent pas compte des réunions en plein air tenues en nombre tel qu'une estimation même grossière soit impossible. Pendant l'été et l'automne 1910, il y en avait au moins deux ou trois cents par semaine.

Croissance du Mouvement en dehors du N.U.W.S.S.

De nombreuses autres sociétés se sont constituées, ayant pour seul objet le suffrage des femmes. Tels sont l'Union sociale et politique nationale des femmes, la Ligue des hommes pour le suffrage des femmes, la Ligue de la liberté des femmes, la Société nationale du suffrage des femmes industrielles et professionnelles, la Nouvelle Union, la Nouvelle Société constitutionnelle, l'Union politique des hommes, la Ligue de l'Église, la Ligue de l'Église libre, la Ligue des femmes catholiques, la Ligue de la Société des amis, la Ligue de résistance fiscale. Outre des groupes tels que l'Artists' League, le Suffrage Atelier, l'Actrices' Franchise League, la Society of Women Graduates, la Women Writers' Suffrage League, les Younger Suffragists, la Cambridge University Men's League, la London Graduates' Union for Women's Suffrage , la Société de suffrage des professeurs de gymnastique, &c., &c.

Il existe également l'Association irlandaise pour le suffrage des femmes et le gouvernement local et une Ligue irlandaise de franchise pour les femmes.

Au sein des partis politiques, se sont formées la Forward Suffrage Union (au sein de la Fédération libérale des femmes), l'Association de la franchise des femmes conservatrices et unionistes, la Fédération du suffrage populaire (qui exige le suffrage pour tous les hommes et femmes adultes).

Les organisations suivantes se sont officiellement identifiées à la demande d'une certaine mesure du suffrage des femmes : la Fédération libérale de Londres, la Fédération libérale des femmes, la Fédération libérale des femmes galloises, le Parti travailliste indépendant, la Fabian Society.

D'autres sociétés ont adressé à plusieurs reprises des pétitions au Parlement ou adopté des résolutions demandant une certaine mesure du droit de vote des femmes. Parmi eux, la National British Women's Temperance Association (148 000 membres), le Scottish Union of the ci-dessus (42 000 membres), le National Union of Women Workers (le plus grand syndicat de femmes, les chiffres ne sont pas exactement connus), le Conseil international des femmes, l'Association of Headmistress, l'Association of University Women Teachers, les Incorporated Assistant Mistress in Secondary Schools, la Society of Registered Nurses, le Nurses' International Congress, la Women's Co-operative Guild (le seul organisme organisé représentant les travailleuses mariées de ce pays ).

Des résolutions en faveur du « projet de loi de conciliation » ont été adoptées par 49 syndicats et conseils du travail et 36 syndicats et fédérations. De plus, au cours de l'année entre octobre 1910 et octobre 1911, plus de 130 conseils municipaux et autres conseils locaux ont adressé une pétition au Parlement en faveur du suffrage féminin parmi les conseils municipaux qui l'ont fait sont ceux de Liverpool, Manchester, Sheffield, Birmingham, Leeds, Bradford, Huddersfield , Brighton, Douvres, Édimbourg, Glasgow, Dundee, Inverness, Dublin, [1] Limerick, Cork, Cardiff et Bangor.

Rappelons que ces organes représentent aussi bien les femmes que les hommes, les femmes possédant déjà le droit de vote municipal.

Le suffrage des femmes dans d'autres pays

Le mouvement pour le suffrage est maintenant devenu mondial. L'Alliance internationale pour le suffrage des femmes, qui se réunit tous les quatre ans, comprend des sociétés en Autriche, Australie, Belgique, Bohême, Bulgarie, Canada, Danemark, Finlande, France, Allemagne, Grande-Bretagne, Hongrie, Italie, Pays-Bas, Norvège, Portugal, Russie, Colonie du Cap , Natal, Suède, Suisse, États-Unis.

Le suffrage des femmes a été accordé en—

Wyoming, États-Unis en 1869
Colorado, États-Unis „ 1893
Nouvelle-Zélande „ 1893
Australie du Sud „ 1893
Utah, États-Unis „ 1895
Idaho, États-Unis „ 1896
Australie occidentale „ 1899
Le Commonwealth d'Australie „ 1902
Nouvelle Galles du Sud „ 1902
Tasmanie „ 1903
Queensland „ 1905
Finlande „ 1907
Norvège „ 1908
Victoria „ 1909
Washington, États-Unis „ 1910
Californie, États-Unis „ 1911

On remarquera que tous les États australiens ont désormais accordé le suffrage aux femmes. Qu'ils l'aient fait prouve qu'ils en ont réalisé les effets bénéfiques, là où ils ont pu le voir en travaillant au fur et à mesure qu'État après État s'alignaient.


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