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Campagne d'Australie sur Bougainville, novembre 1944-août 1945

Campagne d'Australie sur Bougainville, novembre 1944-août 1945



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Campagne d'Australie sur Bougainville, novembre 1944-août 1945

introduction

La campagne australienne sur Bougainville a duré de novembre 1944 jusqu'à la capitulation japonaise sur l'île en août 1945 et a vu les combats reprendre sur l'île alors que les Australiens tentaient de nettoyer les derniers bastions japonais.

Les Américains avaient débarqué pour la première fois à Bougainville le 1er novembre 1943 (Opération Cherryblossom). Ils espéraient construire un certain nombre d'aérodromes autour de la baie Empress Augusta sur la côte ouest et les utiliser pour attaquer le bastion japonais sur Rabaul, qui serait à portée de combat de Bougainville. En novembre et décembre 1943, les troupes américaines étendent lentement leur tête de pont. Des attaques japonaises mineures ont été repoussées et la seule contre-attaque japonaise majeure n'a eu lieu qu'en mars 1944.

L'échec de cette offensive japonaise ne mit pas fin aux combats sur Bougainville. Les Américains n'avaient pas l'intention d'attaquer les fortes positions japonaises de Buka au nord ou de Buin au sud, toujours détenues par la 17e armée. Les Japonais avaient un peu moins de 40 000 soldats disponibles en octobre 1944, bien que tous n'étaient pas des troupes de première ligne et certains étaient des civils qui pouvaient être impressionnés si nécessaire.

A l'automne 1944, la responsabilité de Bougainville est confiée aux Australiens. Le IIe corps australien (3e division et les 11e et 23e brigades) devait garnir l'île. Le basculement a commencé fin septembre sur les îles voisines. La 7e brigade australienne s'installe dans le périmètre de Bougainville à la mi-novembre et, le 22 novembre 1944, le lieutenant-général Savige en prend officiellement le commandement. Le changement a été achevé le 12 décembre

Le général Savige avait pour mission d'éliminer la présence japonaise sur Bougainville. Il décida que son premier objectif serait la base sud de Buin, et en décembre 1944, il commença à repérer les positions japonaises le long de la côte au sud-est de la tête de pont. Un certain nombre de points forts japonais ont été capturés, et il était bientôt clair que les Japonais déplaçaient de nouvelles troupes vers les combats.

Le 23 décembre, le général Savige a publié une nouvelle série d'instructions pour son corps d'armée qui appelait à une offensive en trois volets.

La branche centrale verrait ses troupes capturer la crête de Pearl, à peu près à mi-chemin entre les côtes est et ouest, puis patrouiller agressivement vers Numa Numa sur la côte est. Tous les sentiers partant de la côte est devaient être bloqués.

Au nord, une nouvelle base devait être établie dans la région du cap Moltke, à environ un tiers de la distance entre Torokina et les bases japonaises du nord à Buka et Bonis.

Au sud, les troupes devaient avancer jusqu'à la rivière Puriata, qui traverse la zone côtière juste au-delà de l'extrémité sud de la baie de l'impératrice Augusta. Ce serait l'objectif principal, car Savige s'attendait à ce que les Japonais défendent cette ligne avec une certaine force.

Offensive du Sud

Le 21 janvier, la 3e division avait avancé jusqu'à Marawaka, vers l'extrémité sud de la baie Empress Augusta (la tête de pont principale était à l'extrémité nord de la baie). Le général Bridgeford, commandant de la division, disposait également du 2/8ème Commando. La résistance japonaise était dispersée mais toujours potentiellement mortelle, et les progrès étaient lents mais constants. De nombreuses troupes japonaises sur l'île avaient été dispersées dans la jungle pour entretenir des jardins qui fournissaient de la nourriture fraîche à la garnison isolée. Cela rendait plus difficile pour les Japonais de concentrer une force puissante, mais signifiait que les Australiens étaient confrontés à des escarmouches constantes.

Les Australiens firent encore des progrès plus rapides que les Japonais ne l'avaient prévu, et les revers constants déclenchèrent quelque chose proche d'une mutinerie parmi les jeunes officiers japonais. En février, le général Hyakutake a renvoyé un certain nombre de ces officiers, mais peu de temps après, il a subi ce qui était probablement un accident vasculaire cérébral. Il est remplacé en tant que commandant de la 17e armée par le général Kanda, lui-même remplacé en tant que commandant de la 6e division par le général Akinaga. Kanda s'est avéré être un leader capable, mais Kanda était considéré comme étant hors de ses limites à la tête d'une division complète.

Au fur et à mesure que les Australiens avançaient, il semblait moins probable que les Japonais défendent le Puriata. Savige pensait maintenant qu'ils s'arrêteraient à la rivière Hari, plus loin le long de la côte et plus près de leurs principaux jardins. Le 4 mars, la première infanterie australienne franchit la Puriata et s'établit rapidement sur la rive sud. Savige se trompa quelque peu et la résistance japonaise se raidit au sud de la Puriata. À la mi-mars, les Australiens qui avançaient devaient livrer une série de batailles de plus en plus dures pour avancer, et il devint clair que les Japonais prévoyaient une contre-attaque importante si les Australiens avançaient trop loin. Le général Bridgeford décide de s'arrêter à la rivière Hongorai, à mi-chemin entre le Puriata et le Hari, jusqu'à ce que des renforts importants l'atteignent.

Cela s'est avéré être une bonne décision. Fin mars, les premiers signes d'une offensive japonaise ont été détectés, avec des raids importants et des pièges trouvés. L'offensive principale a commencé le 5 avril avec une forte attaque sur Slater's Knoll, un morceau de terrain élevé près du passage principal sur la rivière Puriata. Les attaques ont commencé à 5h du matin et se sont terminées à 6h20, juste avant l'aube. Certaines troupes japonaises sont arrivées à quelques mètres des positions australiennes mais aucune n'a percé. Le lendemain, 292 corps ont été dénombrés autour de Slater's Knoll et l'offensive japonaise a été interrompue.

Une autre période de combat contre les avant-postes japonais dispersés a suivi. Cela dura deux semaines, et ce n'est qu'alors que les Australiens furent prêts à lancer une nouvelle attaque. Cela a commencé le 17 avril avec un trajet vers l'est de Slater's Knott. De durs combats ont eu lieu et les principales troupes australiennes ont dû repousser un certain nombre de contre-attaques japonaises. En mai et juin, les Australiens ont continué à avancer le long de la côte, traversant une série de rivières. Début mai, ils traversèrent le Hongorai. L'avancée de cette rivière a commencé le 20 mai. La résistance japonaise à l'ouest de la rivière Hari a été brisée début juin et le 9 juin, les Australiens n'étaient qu'à 45 milles de Buin. La lente progression s'est poursuivie jusqu'en juin et à la fin du mois, les Australiens avaient atteint la rivière Mivo.

Les Australiens prévoyaient de traverser cette rivière le 3 juillet, mais de fortes pluies ont fait que l'offensive a été reportée d'une semaine. La pluie n'a pas cessé et l'opération a été reportée au 24 juillet. La pluie a ralenti, mais les inondations ont encore empêché des opérations beaucoup plus importantes que des patrouilles. La fin de la guerre est intervenue avant que de nouvelles attaques ne soient nécessaires dans le sud.

Offensive du Nord

La 11e brigade a été chargée d'avancer vers le nord le long de la côte ouest, avec la possibilité d'avancer éventuellement tout autour de la côte pour attaquer Numa Numa par le nord. En mars 1945, les Australiens avaient atteint Soraken, près du pied de la péninsule de Bonis, et après un raid contre le quartier général japonais, la résistance organisée sur la péninsule de Soraken prit fin le 26 mars.

Une nouvelle avancée vers la presqu'île de Bonis s'amorce à la mi-avril. Le village de Pora Pora, à l'extrémité sud-ouest de la péninsule, tomba le 30 avril et en mai les Australiens commencèrent à avancer vers le nord. Le 7 mai, ils décidèrent de s'arrêter près de la base de la péninsule, tandis que le haut commandement tentait de décider si la force du nord devait avancer vers le nord en direction de Bonis, ou le long de la côte est vers Numa Numa. Lorsque les poussées vers le nord ont repris, les Australiens se sont heurtés à une résistance plus forte que prévu. Ils décidèrent d'essayer de forcer les Japonais à abandonner leurs positions fortes en débarquant une force amphibie derrière eux, à Porton Plantation.

Le débarquement eut lieu le 8 juin et fut un échec cuisant. Les Australiens avaient débarqué au milieu d'une solide position défensive japonaise et n'ont jamais pu sortir de leur point d'atterrissage. Dans la soirée du 9 juin, la majeure partie de la force de débarquement a été retirée par mer, mais un groupe important a été piégé dans une barge échouée et n'a pu être secouru que le 11 juin. Les Australiens ont perdu 23 morts ou disparus et 107 blessés lors de cette attaque ratée.

Après ce revers, les Australiens décident de contenir les troupes japonaises dans leur nord. Les combats ont continué, mais à une échelle généralement plus petite qu'auparavant. Les Australiens ont même reculé sur une courte distance pour raccourcir leurs lignes.

La fin

Début août, les Australiens apprirent l'existence de la première bombe atomique et, le 9 août, la nouvelle leur parvint de la deuxième bombe. La fin de la guerre était clairement proche et, le 11 août, toutes les patrouilles à longue distance et de combat ont été annulées. Les combats devaient s'arrêter le 15 août, bien qu'il fallut quelques jours pour que cette nouvelle parvienne à toutes les forces japonaises isolées.

Les Australiens avaient perdu 516 morts et 1 572 blessés pendant leur séjour à Bougainville. La campagne a été controversée en Australie, en partie à cause des critiques sur la manière dont elle a été menée et en partie parce que certains pensaient qu'elle n'était pas nécessaire. Ce point de vue semble avoir été partagé dans une certaine mesure parmi les troupes elles-mêmes, qui savaient qu'elles étaient impliquées dans une opération de ratissage, mais leur moral est resté élevé tout au long des combats.

Les Japonais ont subi des pertes beaucoup plus lourdes au cours de cette période, estimées plus tard à 8 500 morts au combat et 9 800 de maladies. Seuls 23 571 hommes ont survécu pour se rendre.

Le premier représentant officiel japonais à atteindre les Australiens après le cessez-le-feu était un major Otsu. Il est arrivé aux lignes australiennes sur la rivière Mivo le 18 août et a été emmené à la base de Toko. Il a provoqué un choc désagréable pour les Australiens en annonçant qu'il y avait encore 23 000 soldats japonais sur Bougainville - les Australiens pensaient qu'ils n'étaient confrontés qu'à 13 000 hommes.

Les négociations avec le général Kanda et avec le vice-amiral baron Samejima, le commandant naval local, n'avancèrent guère qu'après la reddition de Rabaul. Ce n'est qu'après la reddition de leurs officiers supérieurs à Rabaul que Kanda et Samejima ont accepté de leur emboîter le pas. La capitulation japonaise officielle sur Bougainville est signée peu après midi, le 8 septembre, au quartier général du général Savige à Torokina. Vingt-deux mois après l'invasion américaine initiale, les combats sur Bougainville étaient enfin terminés.


Campagne de Bougainville

Les Campagne de Bougainville (Opération Cherry Blossom) a été combattu par les Alliés dans le Pacifique Sud pendant la Seconde Guerre mondiale pour reprendre le contrôle de l'île de Bougainville aux forces japonaises qui l'avaient occupée en 1942. Pendant leur occupation, les Japonais ont construit des bases d'avions navals au nord, à l'est et au sud de l'île mais aucun à l'ouest. Ils développèrent un mouillage naval au port de Tonolei près de Buin, leur plus grande base, dans la plaine côtière méridionale de Bougainville. Sur les îles Treasury et Shortland voisines, ils construisirent des aérodromes, des bases navales et des mouillages. Ces bases ont aidé à protéger Rabaul, la principale garnison et base navale japonaise en Nouvelle-Guinée, tout en permettant une expansion continue vers le sud-est, le long de la chaîne des îles Salomon, jusqu'à Guadalcanal.

La campagne des Alliés, qui comportait deux phases distinctes, commença le 1er novembre 1943 et se termina le 21 août 1945, avec la reddition des Japonais.

Avant la guerre, Bougainville était administrée dans le cadre du territoire australien de Nouvelle-Guinée, même si, géographiquement, Bougainville fait partie de la chaîne des îles Salomon. En conséquence, la campagne est considérée comme faisant partie à la fois des campagnes de Nouvelle-Guinée et des îles Salomon.


Bataille de Bougainville : Bataille de la 37e division d'infanterie pour la cote 700

Le plan stratégique américain était clair : remonter les chaînes des îles Salomon pour ouvrir une route directe vers les Philippines, prendre les Philippines puis partir de là jusqu'à Tokyo.

En 1942, les Marines américains ont chassé les Japonais de la première île Salomon, Guadalcanal en 1943, douloureusement, sanglante, la 37e division d'infanterie a traversé les jungles tout aussi impénétrables de la Nouvelle-Géorgie, balayant ce qui restait des 15 000 Japonais qui défendaient dans la mer . La prochaine et dernière île Salomon était Bougainville, et là les tactiques ont été radicalement modifiées bien que le concept stratégique soit resté le même.

Début novembre 1943, la 3rd Marine Division et la 37th Infantry Division envahissent Bougainville avec une mission offensive-défensive. Il n'y avait aucune idée de traverser cette île de 250 milles carrés et d'éliminer les 25 000 Japonais dans une action brutale, coûteuse et lente. Au lieu de cela, le plan était de ne prendre qu'un petit morceau de Bougainville, peut-être six milles carrés, y compris le port le plus profond et le meilleur à Empress Augusta Bay. Dans ces six miles carrés, un aérodrome majeur serait construit, à partir duquel les avions américains pourraient parcourir le Pacifique Sud jusqu'aux Philippines, assurant la sécurité aérienne des convois et des forces opérationnelles qui envahiraient les Philippines en octobre 1944.

Le 13 novembre, les unités de la Marine et de l'Armée avaient atteint leur objectif de 2 milles de profondeur contre une résistance au sol et des frappes aériennes ennemies relativement modérées. Au cours des quatre mois suivants, la position a été consolidée, l'aérodrome a été construit et le tremplin vers les Philippines a été mis en place. Les combats avaient été limités, il était évident que les Japonais avaient supposé et espéré que les troupes américaines les poursuivraient dans la jungle, où les Japonais pourraient infliger de lourdes pertes aux Américains alors qu'ils se frayaient un chemin, mètre par mètre, à travers ces jungles. En mars 1944, les Japonais ont réalisé que les Américains allaient s'asseoir sur celui-ci, en équipant les lignes défensives. S'ils voulaient tuer leur ennemi et, surtout, détruire l'aérodrome vital, les Japonais devraient attaquer de front.

Le périmètre américain était parsemé d'un certain nombre de collines et de vallées. La célèbre colline 700 se trouvait en plein centre du périmètre, dominant toute la zone avec une vue dégagée sur l'aérodrome. La colline 700 était la cheville ouvrière des défenses américaines, la clé pour maintenir les positions du périmètre à sa droite et à sa gauche et finalement l'aérodrome. La 3e division de marine et la 37e division d'infanterie étaient dispersées le long de ce périmètre de deux milles, avec des forces en réserve qui pouvaient être envoyées en avant partout où les Japonais pourraient percer. Des patrouilles ont été envoyées pour trouver et réparer les concentrations de troupes japonaises. Quelques prisonniers ont été faits, et plusieurs ont rapidement avoué que le commandement japonais avait enfin compris le concept défensif et le plan tactique des États-Unis avec la colline 700 comme cœur.

Le 8 mars, l'inévitable attaque massive japonaise a commencé, et elle n'a faibli que le 13 mars, lorsque la colline 700, qui avait été partiellement envahie par les Japonais, a été reprise par les forces de la 37e division, qui ont anéanti des milliers de Japonais lors de la phase de reconquête.

Le 8, à 6 heures du matin, le premier obus d'artillerie de l'attaque japonaise frappe le secteur du 145th Infantry Regiment. L'ennemi a commencé à porter le combat aux Américains.

La tête de pont américaine se trouvait sur une plaine côtière située au pied de l'imposante Crown Prince Range, des montagnes volcaniques tenues par les Japonais. L'ennemi a également occupé le reste de Bougainville, leur donnant un éléphant blanc par rapport à la puissante souris américaine. Les deux divisions américaines ne pouvaient pas étendre leur périmètre au-delà des contreforts les plus proches surplombant la tête de pont. Le mieux qu'ils pouvaient faire était de s'accrocher aux hauteurs inférieures qui dominaient l'aérodrome et de refuser ces collines à l'artillerie ennemie.

Des tirs hostiles provenaient des positions japonaises sur Blue Ridge, les collines 1001, 1111, 500 et 501 et la vallée de la rivière Saua. Les tirs de quelques pièces seulement pouvaient toucher l'aérodrome depuis ces positions, mais ces maigres obus faisaient allusion au potentiel destructeur japonais s'ils pouvaient placer leur canon sur les collines que la 37e division défendait, principalement la colline 700.

A 7 heures du matin, le 2e bataillon du 145e d'infanterie reçoit quelques tirs d'armes légères égarés, juste assez pour alerter toutes les positions et inciter les hommes à nettoyer leurs fusils M-1. Des patrouilles à courte portée ont découvert que l'ennemi se rassemblait devant le 2e bataillon, et on pensait que l'attaque principale serait contre la cote 700.

Les obus ont continué à tomber non seulement sur la piste d'atterrissage, mais aussi sur le 145e, le 6e bataillon d'artillerie de campagne, le 54e bataillon d'artillerie côtière et les 77e et 36e Seabees. Les pertes étaient légères, mais les Américains étaient tendus. L'imprécision du feu japonais a rendu même l'installation américaine la moins stratégique soumise à ces fouisseurs sauvages. Des réparateurs casqués ont maintenu la piste d'atterrissage en activité, comblant les trous et aplanissant les cratères d'obus. Les avions ont atterri et décollé avec un mépris désinvolte. Quelques avions ont été détruits, cependant, et la possibilité de déclarer la piste de bombardement interdite a été sérieusement envisagée.

À midi, la dernière patrouille a été signalée par le 145th, et les canons combinés du 135th Field Artillery, du 6th Field Artillery, du 140th Field Artillery, du 136th Field Artillery et de deux bataillons de l'artillerie de la division américaine étaient prêts pour le feu de zone. sur les Japonais alors qu'ils se déplaçaient des zones de rassemblement derrière les collines 1111 et 1000 vers les lignes américaines. Le 3e bataillon japonais, le 23e d'infanterie et le 13e d'infanterie (moins un bataillon) se sont rassemblés vers la colline 700 pour rejoindre le 2e bataillon du 23e d'infanterie, qui avait filtré plus tôt. Pendant deux heures, des milliers de tirs d'artillerie moyenne et lourde américaine ont couvert la zone cible. Plus tard, un prisonnier a admis que le 3e bataillon japonais, 23e d'infanterie, avait été pratiquement anéanti lors de ce bombardement. Anticipant cette ruse, les observateurs de l'artillerie américaine avaient appelé à tirer de plus en plus près des lignes de front du 37e s.

Pourtant, l'ennemi était dans une excellente position. Une fois que les Japonais se sont rapprochés des Américains, il était difficile pour l'artillerie américaine d'atteindre un ennemi caché littéralement sous les lignes de front. Les mortiers pilonnaient dans l'obscurité avec des résultats inaperçus. La 136e d'artillerie de campagne a dépensé à elle seule 1 239 cartouches ce jour-là. Ceux qui occupaient les postes d'observation ont crié en retour que l'ennemi grimpait la colline après que l'artillerie se soit calmée. Plusieurs pièges et dispositifs d'avertissement ont explosé près des positions des compagnies E et G, 145e d'infanterie, et les hommes dans les trous périphériques ont répondu avec des armes légères et des mortiers. L'ennemi a riposté avec des fusils et des mortiers au genou. Le brouillard et la pluie rendaient l'obscurité impénétrable.

Au cours de cette attaque nocturne, un appareil concocté par le sergent-chef. Otis Hawkins s'est avéré inestimable. Dès que les premiers Japonais ont commencé à jimmying le fil de fer barbelé sur le périmètre, Hawkins a ordonné le tir de fusées de mortier et les fils tirés, déclenchant des seaux de gallon d'huile enflammés par des grenades au phosphore.Avec l'aide de cet éclairage artificiel, Hawkins a dirigé 600 tirs de mortier de 60 mm, et les fusiliers ont éliminé de nombreux Japonais qui avaient compté sur l'obscurité et la confusion pour les aider à atteindre leur objectif.

À la frontière entre les compagnies E et G, une sentinelle d'alerte a tué deux Japonais qui s'étaient faufilés à travers le fil, et le 2e bataillon, 145e, a signalé une pénétration possible à la cote 700. Sous le couvert de fortes pluies et de l'obscurité, en utilisant des torpilles Bangalore et de la dynamite pour exploser des trous dans le fil, et poussant un bataillon complet directement aux emplacements avancés des États-Unis, les Japonais avaient poussé leur pied dans la porte.

Tenant bon, les soldats désespérément submergés du 2e bataillon du 145e d'infanterie ont vécu ou sont morts sur place. Les Japonais ont attaqué un poste d'observation de mortier isolé de la compagnie E, situé sur une colline sur le périmètre extérieur et affectueusement surnommé « Société E Nez ». L'ennemi a réussi à couper trois des quatre doubles tabliers de fil de protection devant un sergent, enquêtant sur le bruit, a rampé hors de sa casemate et les a découverts. Tout comme les Japonais ont placé une torpille Bangalore sous le quatrième double tablier, le sergent a ouvert avec son Browning Automatic Rifle (BAR) et a attrapé huit Japonais dans le fil. Retenant les Japonais supplémentaires avec sa BARRE, il a appelé une concentration de mortier de 60 mm, l'a ajustée dans et autour du fil, s'est replié dans sa casemate et a ensuite fait chuter une concentration constante autour et souvent derrière sa casemate pendant la nuit. Le sergent et ses hommes ont survécu.

Pas aussi chanceux étaient le sergent William I. Carroll, Jr., Pfc John W. Cobb, Pfc Armando W. Rodriguez et Pfc Howard E. Ashley de la compagnie G. Combattant désespérément de leur grand emplacement, ils ont été engloutis par les Japonais qui les ont attaqués de tous les côtés. Ignorant une éventuelle issue de secours parce qu'ils reconnaissaient l'importance stratégique de leur mission, ils décidèrent de tenir le coup, espérant des renforts.

Les quatre soldats ont tiré des fusils et lancé des grenades à main, et Rodriguez a poignardé un soldat ennemi qui s'est approché. Son couteau a ensuite été retrouvé dans un autre soldat japonais mort à 100 mètres de là. Un Japonais fanatique a poussé une torpille Bangalore à côté de la casemate, et l'explosion a hébété les occupants. Les Japonais se sont alors précipités sur l'emplacement. À demi conscients, les quatre hommes ont tiré sur et ont lutté avec l'ennemi. Le lendemain, lorsque les corps des vaillants Américains ont été retrouvés, 12 Japonais morts ont été retrouvés à l'intérieur de la casemate. Probablement beaucoup plus des centaines de Japonais sans vie trouvés autour de cette position ont été tués par ces quatre soldats.

A l'aube, des éléments de la 23e d'infanterie japonaise, 6e division, avaient occupé une partie du versant nord et deux positions stratégiques sur la crête de la cote 700, pénétrant les lignes américaines de 50 mètres de profondeur et 70 mètres de largeur. À 7 heures du matin, un observateur avancé a senti une nouvelle attaque en perspective et a dit à son bataillon, « Appliquez-le aussi près de moi que possible. » La réponse de l'artillerie a fait fondre la nouvelle attaque japonaise. Le saillant ennemi a été encore enfermé lorsque les lignes du 145e ont été étendues autour du versant sud de la cote 700.

A midi, des éléments des 1er et 2e bataillons, 145e, contre-attaquent pour regagner les casemates perdues. Des progrès ont été réalisés à l'est de la pénétration et sur le versant sud de la cote 700, mais le poignard japonais a toujours coupé le périmètre américain. L'artillerie japonaise et les obus de mortier tombèrent sur les troupes en souffrance, et les tireurs embusqués japonais piquèrent. Des positions d'artillerie de campagne ennemies ont été repérées sur Blue Ridge, et le 135th Field Artillery les a recouvertes. Les mortiers chimiques envoyaient leurs obus à l'arrière des voies d'approche ennemies.

Vers 22h quelques casemates supplémentaires ont été récupérées, mais les Japonais ont repoussé les tentatives de récupérer les positions restantes sur le terrain dominant de la colline 700. La pente inverse était parsemée de trous de renard japonais, et des renforts ont continué à avancer sur les cadavres de leurs camarades, se heurtant à la tête. avec les attaquants américains.

L'obscurité décourageait beaucoup d'agressivité, mais pendant la nuit, les Japonais bavardaient et sifflaient alors qu'ils remplissaient les sacs de sable américains et agrandissaient les foxholes américains, renforçant ainsi leurs propres positions précaires. Le 135e d'artillerie de campagne a dépensé à lui seul 2 305 cartouches au cours de la journée. Cet après-midi-là, deux chars légers du 754th Tank Battalion avaient tenté d'éliminer les poches de résistance avec peu de succès. Dans la journée, les Américains avaient perdu un officier et 28 hommes de troupe tués et quatre officiers et 135 hommes blessés. Les pertes japonaises étaient de 511 tués.

La nuit du 9 mars était sinistrement calme, et le lendemain matin, les Américains pilonnaient les Japonais, qui semblaient gagner en force à chaque heure de creusement et d'infiltration. Un bataillon provisoire du 251st Anti-Aircraft Artillery occupait un secteur de la 145th’s line et, avec une précision terrifiante, déposa ses canons anti-aériens de 90 mm sur des cibles à bout portant dans les collines. Le 10, à 11h15, 36 bombardiers américains bombardent des cibles marquées par des obus fumigènes d'artillerie. Les 135e, 140e et 136e d'artillerie de campagne et la 145e compagnie de canons d'infanterie continuaient à battre en retraite. À midi, des troupes japonaises ont été signalées se déplaçant vers le sud le long de la rivière Laruma, l'artillerie américaine n'a fait qu'une bouchée de cette nouvelle cible.

À 17 heures. les 1er et 2e bataillons du 145e d'infanterie attaquèrent à nouveau, supposant que la résistance japonaise s'était suffisamment atténuée. Utilisant des torpilles Bangalore, des bazookas et des charges à la perche, les fantassins se sont efforcés d'atteindre les casemates ennemies sur la crête de la cote 700. La principale ligne de résistance a été ténue rétablie à l'exception d'un écart de 30 ou 40 mètres dans les lignes. Quatre casemates sont restées en possession japonaise. L'approvisionnement en munitions était un problème épineux et les hommes ont manqué de grenades à main au milieu de l'attaque. L'artillerie japonaise et les obus de mortier tombaient sporadiquement.

À 18 heures, la 37e troupe de reconnaissance de cavalerie a été amenée au sud et à l'est de la cote 700, puis a avancé dans des positions délicates dans la zone de la compagnie G. Au cours de la nuit, une augmentation des bavardages et des courses japonaises devant Cannon Hill a été détectée, et le lieutenant-colonel Russell A. Ramsey's 3rd Battalion sur Cannon Hill a signalé que les Japonais avaient eu recours à des pétards et à d'autres ruses pour tirer. Les pertes américaines pour ce jour étaient sept hommes enrôlés tués, et sept officiers et 123 hommes enrôlés blessés. Trois cent soixante-trois japonais ont été effacés. Les secteurs d'infanterie 129e et 148e avaient été relativement calmes, bien que les patrouilles se heurtaient invariablement aux escouades et pelotons ennemis.

Dans l'après-midi du 10 mars, Brig. Le général Charles F. Craig, le commandant adjoint de la division, a rendu visite aux commandants de régiment et de bataillon du 145e d'infanterie sur le versant sud de la cote 700 pour observer la situation pour le commandant de division. Il était tard dans la nuit avant qu'il puisse revenir en half-track sur la route balayée par les balles par laquelle il était venu.

Au cours de cette nuit, le sergent-chef. William A. Orick de la section du renseignement régimentaire, avec deux hommes qui l'avaient rejoint, a frôlé l'ennemi au sommet de la cote 700, ses compagnons ont été baïonnés et évacués vers le poste de secours du bataillon. De retour seul sur le site de la lutte, Orick a glissé un cordon de fil téléphonique sur le pied d'un officier japonais tué dans la lutte et l'a ensuite tiré du sommet de la colline. Sur son corps ont été trouvés des plans pour l'attaque de la tête de pont, avec des cartes et des directions. Cette information a été acheminée à la section de la division G-2.

Au petit matin du 11 mars, l'ennemi a manœuvré vers l'avant et a occupé une casemate vide sur la pente avant de la cote 700. Avec leurs positions en contre-pente devant la cote 700 comme tremplin, les Japonais ont lancé un nouvel assaut à l'aube. . Le 23e d'infanterie de la 6e division japonaise a attaqué le long du front de la cote 700 à Cannon Ridge. Ils sont arrivés par vagues, un bataillon entier attaquant sur un front de peloton. Brandissant leurs précieux sabres, hurlant ‘Chusuto!’ (‘Au diable !’), les officiers ennemis gravirent la pente et s'élancèrent dans une admirable démonstration de courage aveugle. Les hommes ont crié en réponse, ‘Yaruzo!’ (‘Laissons’ faire !’) puis ‘Harimosu!’ (‘Nous le ferons !’). Alors qu'ils se rapprochaient des Américains, leurs dirigeants s'écrièrent : ‘San nen kiré!’ ou ‘Coupez mille hommes !’

Ces cris de guerre sonnaient comme autant de sifflements dans le noir pour les GIs. Fauchés par le feu nourri de l'infanterie retranchée, les Japonais continuaient de dégringoler sur les corps de leurs camarades, avançant sans relâche vers les canons cracheurs. Les batailles sur la colline 700 et la colline Cannon étaient à si courte portée que les armes d'infanterie seules devaient repousser les vagues d'assaut. L'attaque sur Cannon Hill a pris fin et à 8 heures du matin, les restes hébétés d'un bataillon japonais s'étaient retirés, laissant des centaines de camarades morts entassés devant la ligne du 145e.

Au milieu de l'assaut japonais, le lieutenant Clinton S. McLaughlin, commandant de la compagnie G’s, se précipita de casemate en casemate dans le feu de l'action, encourageant et dirigeant ses hommes qu'il ne s'arrêta qu'occasionnellement pour riposter dont les balles déchirent ses vêtements en lambeaux, trouèrent sa gourde et le blessèrent douloureusement à deux reprises. Lorsque les Japonais furent arrivés à quelques pieds de la position la plus avancée du peloton, McLaughlin sauta dans l'emplacement de tête, qui avait déjà été débordé par l'ennemi. Puis lui et le sergent-chef. John H. Kunkel, tirant à bout portant sur les envahisseurs, en a tué suffisamment pour dissiper la menace. La pile de corps devant leur position comptait plus de 185. McLaughlin et Kunkel ont tous deux reçu plus tard la Distinguished Service Cross.

Sur la cote 700, les soldats ennemis avaient réussi à conserver une partie de leur saillant, et de nouvelles troupes japonaises continuaient à avancer, essayant d'occuper de nouvelles positions et de renforcer les anciennes. À ce moment-là, les fantassins du 145e étaient presque épuisés par le combat continu de trois jours. Le lieutenant-colonel Herb Radcliffe du 2e bataillon du 148e d'infanterie, alerté la nuit précédente, est arrivé dans une zone arrière et s'est préparé à aider le 145e d'infanterie assiégé dans ses efforts pour reprendre les positions perdues.

Reprendre les positions détenues par l'ennemi sur la cote 700 était une entreprise ardue. Les Américains ont dû attaquer les casemates tenues par l'ennemi en rampant sur une pente si raide qu'il était difficile de sécuriser et de maintenir un point d'appui. Ajoutez des tirs de mitrailleuses, de fusils et de grenades, et les obstacles semblaient presque insurmontables. Les canons japonais balayaient toutes les approches. Leurs positions n'étaient qu'à 25 mètres et surplombaient la principale route d'approvisionnement. Leurs canons sur la crête de la colline ont couvert la crête elle-même d'un feu rasant intense, précis et mortel. À environ 100 mètres à l'arrière de ces armes placées au sol, d'autres mitrailleuses dans les arbres sur l'éperon de la colline ont également balayé tout le front. À l'exception de quelques arbres épars et d'une série de tranchées peu profondes, peu de couverture était disponible pour les troupes remontant la pente.

Les chars et les voitures blindées pilotés par les conducteurs de reconnaissance du 37e de cavalerie étaient le seul moyen sûr de déplacer les victimes et les fournitures de haut en bas de la principale route d'approvisionnement. L'évacuation avait été dangereuse et éreintante depuis le début. Le premier jour du combat, les porteurs de litière ont transporté les blessés à la main sur un sentier de montagne jusqu'à la zone de réserve du 1er bataillon, 145e. La route était longue et pénible, et la seule alternative était la route de ravitaillement.

Le 9, des ambulances avaient tenté de faire passer le gantlet et y étaient parvenues. Encouragé, un convoi de jeeps et d'ambulances à détritus des sociétés de collecte A et B du 112e bataillon médical s'est rendu au parc automobile de la société G, une zone sûre pour les véhicules à moteur. La route à partir de là était dangereuse, et le colonel Cecil B. Whitcomb, commandant du 145th Infantry, expliqua aux chauffeurs qu'il ne leur ordonnerait pas d'exécuter ce blocus japonais.

Huit hommes sont allés de leur propre chef de toute façon, et bien qu'ils aient été sous le feu la plupart du voyage, ils ont ramené leurs blessés sains et saufs. Les pilotes Bob Pittman et ‘Doc’ Davis ont été légèrement entaillés par des fragments de mortier. Le soldat Joe Bernard de la compagnie A a vu son ambulance déchirée dans le capot, la cabine et enfin le pare-brise par deux tireurs d'élite japonais. L'ambulancier a été touché et des half-tracks ont été appelés. Dix-sept halftracks ont ensuite fait des allers-retours constants entre les lignes et les postes de secours.

Face aux obstacles du terrain, du ravitaillement et de la résistance japonaise déterminée, le 2e bataillon du 148e d'infanterie se prépare à entrer en action. Le lieutenant-colonel Radcliffe et ses cinq commandants de compagnie ont fait une reconnaissance du secteur, et Radcliffe a ensuite présenté ses recommandations pour une attaque au brigadier. Le général Charles Craig, qui représentait le commandant de division au poste de commandement du 2e Bataillon, 145e.

Les plans prévoyaient un enveloppement immédiat des positions ennemies restantes sur la cote 700 par la compagnie E. Les plans ont été approuvés et à 13 h 20. le 11, le premier éclaireur de la compagnie E franchit prudemment la ligne de départ.

L'escouade de tête du peloton de droite de la compagnie E a rampé maladroitement sur la pente escarpée. Dirigés par le lieutenant Broadus McGinnis, 11 hommes de l'escouade ont franchi la crête ensemble. Huit hommes sont tués sur le coup, fauchés par des tirs de mitrailleuses venant de leur front et de leurs flancs. Le lieutenant McGinnis et trois autres hommes ont plongé en toute sécurité dans une tranchée de connexion du côté ennemi de la colline et ont capturé une casemate en tuant les trois occupants japonais.

De sa position avantageuse dans la casemate, McGinnis a crié des instructions au reste de son peloton tout au long de l'après-midi. À 16 heures, alors qu'il regardait hors de la casemate pour déterminer les intentions de l'ennemi, il a été tué par une rafale de mitrailleuse. D'autres avances ont été jugées suicidaires, et à 19 heures. La compagnie E reçut l'ordre de cesser l'attaque, de se réorganiser, de tenir le terrain qu'elle était capable d'occuper et de compléter ses défenses avec un peloton de mitrailleuses lourdes de la compagnie H.

Les équipes de fil de la compagnie G ont tendu du fil de fer accordéon dans l'espace entre les pelotons, qui a été couvert par le feu des positions sur la pente inverse de la colline. Le reste du bataillon, quant à lui, s'était installé pour la nuit dans la zone de rassemblement avancée. Les opérations de la journée, bien qu'elles n'aient pas réussi à rétablir la ligne principale de résistance, ont empêché une nouvelle pénétration des Japonais.

À 8 heures du matin le lendemain matin, les compagnies E et F attaquent à nouveau dans un double enveloppement coordonné, avec la compagnie G en réserve et la compagnie H en soutien général. Les deux compagnies attaquantes contournèrent lentement la colline à droite et à gauche, restant autant que possible en défilé afin d'éviter les mitrailleuses japonaises qui dominaient la crête dans les deux sens. Puis ils se dispersèrent le long de la pente raide. Utilisant tous les moyens à leur disposition, des grenades fumigènes et à fragmentation aux lance-flammes, lance-roquettes et dynamite, les Américains ont commencé à se frayer un chemin jusqu'au sommet de la cote 700 contre une résistance japonaise non diminuée.

Du côté de la compagnie F de la colline, une équipe de lance-flammes–Pfc Robert L.E. Cope et Pfc Herbert Né de la compagnie de quartier général du 2e bataillon ont rampé pour détruire une casemate ennemie à partir de laquelle les tirs de mitrailleuses ont retardé l'avance de la compagnie. Les deux soldats avaient rejoint le régiment après la campagne de Nouvelle-Géorgie et assistaient maintenant à leur première action. Ils ont travaillé en avant, traînant l'équipement volumineux sur un terrain dangereusement exposé aux tirs d'armes automatiques japonaises jusqu'à ce qu'ils soient à 10 mètres de la casemate. À ce moment-là, ils se sont soudainement levés à la vue des Japonais et ont aspergé l'emplacement de feu liquide, le détruisant et tuant ses occupants. Le couple est ensuite revenu par la même zone dangereuse, a rechargé son lance-flammes et est revenu pour détruire une autre casemate. Ils ont répété l'action une troisième et une quatrième fois. Au total, ils ont traversé le secteur exposé à cinq reprises et ont détruit quatre positions ennemies.

Le lance-roquettes, ou bazooka, n'avait pas encore été tiré en action par le 148e. Les sergents d'état-major Jim L. Spencer et Lattie L. Graves ont dit au lieutenant Oliver Draine qu'ils se porteraient volontaires pour tenter leur chance. Précédant la compagnie jusqu'à ce qu'ils atteignent une tranchée peu profonde à 20 mètres de la casemate japonaise la plus proche, ils sélectionnèrent leur cible, et avec beaucoup d'anticipation, ils lancèrent leur première fusée. Bien que ce tour ait complètement raté la cible, les hommes étaient si satisfaits de leur succès partiel qu'ils ont immédiatement rechargé l'arme, visé plus soigneusement et lancé une deuxième roquette. Cette fois, ils ont marqué un coup direct et ont démoli la casemate. Désormais fortement encouragés, ils concentraient leurs tirs de roquettes sur d'autres positions japonaises, Spencer tenant le bazooka et Graves le rechargeant en criant : « Faites place à l'artillerie ! »

Spencer et Graves ont esquivé d'une position couverte à une autre, explosant, tuant les occupants des casemates ou les faisant fuir. Pendant les intervalles entre le chargement et le tir du lanceur, Graves a explosé avec son fusil M-1 et a tué à une occasion trois Japonais en fuite. Spencer et Graves ont tiré le bazooka périodiquement pendant trois heures.

Le soldat de première classe Jennings W. Crouch et le Pfc William R. Andrick, armés de BAR, ont avancé avec leur peloton dans le mouvement initial à travers la crête balayée par le feu. Puis, sous le feu foudroyant des Japonais, ils coururent vers les casemates occupées par l'ennemi sur le reste de la colline. De leur position finale à 15 mètres des casemates, ils ont commencé leur assaut, tirant leurs fusils de la hanche au fur et à mesure qu'ils avançaient. Crouch a eu un œil tiré, entre autres blessures, et une balle de calibre .25 a traversé le poignet gauche d'Andrick. Une fois arrivés à la casemate, ils ont déversé un flot continu de tirs dans l'entrée jusqu'à ce que tous les occupants soient tués.

Dans le secteur de la Compagnie E, le Pfc John E. Bussard voulait se venger. Agé de trente-six ans, marié et père de trois enfants, Bussard était exempté de la conscription, mais il s'était enrôlé immédiatement après avoir appris qu'un frère cadet avait été tué au combat en Nouvelle-Guinée. Finalement, il est arrivé à l'étranger avec une seule idée pour venger son frère. Le 10 mars, il avait tué un soldat japonais, mais la lecture du registre un pour un était loin de le satisfaire.

Lors de l'attaque infructueuse de l'après-midi du 11 mars, Bussard s'est porté volontaire pour gravir la haute pente pour observer les installations ennemies, bien que quatre autres membres de sa compagnie aient été tués et huit blessés lors de tentatives antérieures. En serpentant centimètre par centimètre, il atteignit un grand arbre d'où il pouvait observer les Japonais. L'ennemi, bien conscient de sa présence, l'a maintenu cloué au sol pour empêcher son retour, et il n'a pu faire rapport à son commandant avec ses observations qu'une heure après le coucher du soleil.

Le lendemain matin, alors que l'attaque risquait de s'enliser, Bussard se porta à nouveau volontaire, cette fois pour assommer à coups de grenades antichars les installations dont il s'était approché la veille. En passant à travers un feu intense, il a gagné l'abri du même arbre.Il a tiré huit cartouches, mais n'a pas pu observer l'effet car il a dû tirer entre les rafales des canons ennemis, tirant sa tête et ses épaules pour échapper à la grêle de balles.

Comme les résultats ne pouvaient pas être déterminés, Bussard a été convoqué au poste de commandement de son peloton, une simple entaille dans le flanc de la colline partiellement abritée par un rocher de 3 pieds. Maintenant, il a été décidé d'utiliser un lance-roquettes contre les casemates, et à nouveau l'irrépressible Bussard s'est porté volontaire pour la mission. « Je connais mon chemin là-haut mieux que quiconque », a-t-il déclaré de manière convaincante.

Parti une troisième fois, portant maintenant un bazooka ainsi que son fusil, il atteignit l'arbre qui l'avait abrité deux fois auparavant. L'approvisionnement en munitions était un problème, mais cela a été surmonté en passant chaque tour à la main le long d'une ligne continue s'étendant le long du flanc de la colline jusqu'à ce que l'homme de tête puisse lancer l'obus sur les 15 derniers mètres vers Bussard. À deux reprises, la roquette est tombée en deçà de sa portée et à chaque fois, il a dû risquer le feu ennemi pour la récupérer.

Après six coups, Bussard a reçu l'ordre de cesser de tirer, encore une fois en raison de l'incapacité d'observer l'effet. Il a jeté le lanceur par-dessus la falaise et s'est précipité vers un trou à 15 pieds de là où trois membres de son peloton étaient restés cloués au sol toute la nuit précédente. Avec ces trois hommes, il attendit de prendre part à l'assaut qu'ils savaient qu'il allait suivre, et au cours des minutes qui suivirent, des Japonais leur tirèrent dessus dans les arbres à leur gauche. Bussard a été blessé à l'épaule, mais il a réussi à riposter, tuant l'un des Japonais.

Peu de temps avant l'attaque de la compagnie E, six fusiliers japonais, baïonnettes au poing, chargent depuis une position à 20 mètres. Tous les six ont été tués, deux par Bussard lui-même. Mais sa chance avait tourné et il a été tué par leur feu.

Bien que les effets des grenades et des roquettes de Bussard n'aient pas pu être observés pendant qu'il utilisait les armes, deux de ses cibles de casemate ont ensuite été démolies et 250 Japonais morts, dont beaucoup sans doute ses victimes, ont été comptés dans les 50- zone de la cour immédiatement devant l'arbre derrière lequel il avait pris position. La mort de son frère avait été vengée maintes fois, au prix de sa propre vie.

Pendant ce temps, le Pfc Vernon D. Wilks, un homme du BAR de la Compagnie E, avait atteint une dépression de 1 pied le protégeant d'une mitrailleuse à 30 mètres. Au cours des deux heures suivantes, Wilks est resté dans la dépression, tirant plus de 25 chargeurs de munitions et utilisant quatre BAR différents, bien que deux membres de sa compagnie aient été tués et 11 blessés à quelques mètres de lui.

En s'agenouillant entre les rafales ennemies et en tirant bien et vite avant qu'une mitrailleuse japonaise ne soit à nouveau dirigée vers lui, Wilks a infligé de lourdes pertes à l'équipe d'artillerie qui tenait sa compagnie. Il a également détourné l'attention d'un autre équipage de mitrailleuses ennemies de sorte que leur effet contre la compagnie F a été considérablement affaibli.

À midi, le capitaine Richard J. Keller de la compagnie E et le lieutenant Sidney S. Goodkin de la compagnie F ont rapporté par radio au commandant du bataillon : ‘Nous pensons les avoir. Nous allons au-delà ensemble. Ils ont personnellement mené l'assaut, criant de défi aux Japonais et encourageant leurs propres hommes.

Quinze minutes après le début de la charge, le capitaine Keller a été abattu par des tirs japonais et grièvement blessé à la poitrine, mais le lieutenant Sam Hendricks, un joueur de football de l'Université du Tennessee, a pris le commandement sans interruption de l'avancée. Le lieutenant Goodkin lui-même dirigeait ses hommes malgré les brûlures douloureuses aux bras qu'il avait subies plus tôt. Une grenade fumigène avait explosé au milieu de plusieurs grenades incendiaires et les avait enflammées. Les incendies avaient menacé deux hommes blessés dans le même trou, alors Goodkin avait jeté les grenades en feu une par une pour protéger ses hommes, lui brûlant gravement les bras et les mains.

Les troupes américaines ont pris d'assaut la colline et la crête. Le sergent d'état-major Jack Foust de la compagnie E a repéré une mitrailleuse légère abandonnée, a désengagé l'arme de son support et, tirant alors qu'il la tenait dans ses bras, a tué un mitrailleur japonais tirant d'un arbre sur les troupes menant la charge. Des deux côtés de la colline, les emplacements restants de l'ennemi étaient systématiquement anéantis. À 16 heures, le 2e bataillon avait regagné la cote 700 et les lignes américaines étaient rétablies.

Les quelques Japonais qui avaient survécu à l'assaut n'abandonneraient pas. Les opérations de nettoyage ont été interrompues à plusieurs reprises par des tirs sporadiques provenant de deux casemates, chacune occupée par un tireur isolé qui avait apparemment creusé un tunnel dans la colline escarpée et n'a pas pu être délogé. Mais il restait un tour, et il restait au sergent Harold W. Lintemoot et au Pfc Gerald E. Shaner du 2nd Battalion Ammunition and Pioneer Platoon à le sortir de leur sac.

Apportant l'équipement de démolition à un point derrière la crête de la colline, la paire a préparé des charges explosives, attachant six blocs d'une demi-livre de TNT à une planche d'environ quatre pieds de long et attachant un fusible à combustion lente. À leur tour, Lintemoot puis Shaner se sont précipités vers les casemates. La colline leur a fourni une couverture jusqu'à ce qu'ils soient à moins de 10 mètres de l'emplacement. Ensuite, ils se sont précipités sur la distance restante, plaçant les charges au-dessus des casemates et se retirant vers des positions proches qui leur offraient une protection contre les débris volants. En quelques secondes, les casemates ont été liquidées. Aucun Japonais ne contestait désormais l'occupation de la colline.

La bataille de la cote 700 fut la plus sanglante à laquelle la 37e division d'infanterie avait encore participé, dépassant en carnage toute action unique de la campagne de Nouvelle-Géorgie. Une grande clairière se dressait sur le contre-pente de la cote 700 où l'ennemi avait lancé son attaque en haut de la colline. Quinze cents Japonais ont été enterrés dans des tombes et des foxholes de ce côté de la colline. À la fin de la bataille, ils étaient empilés les uns sur les autres dans toutes sortes de positions grotesques, certains complètement banalisés à l'exception de blessures par balles nettes dans la poitrine ou la tête, d'autres sans jambes ni bras. Les prisonniers capturés ont affirmé que les quatre jours de combat avaient entraîné l'anéantissement virtuel des 2e et 3e bataillons du 23e d'infanterie et du 13e d'infanterie japonais, qui avaient été opposés à ce front mince et étroit de la 37e division d'infanterie.

La bataille de la cote 700 fut la première action défensive de la 37e division. Jusqu'alors, la division était à l'offensive. Sa mission sur Bougainville avait été de dresser un périmètre et de défendre l'aérodrome. La capture japonaise de la colline aurait mis en péril l'ensemble de l'installation à Empress Augusta Bay.

Le travail de l'état-major japonais pendant la bataille avait été bon. Ils avaient correctement évalué l'importance de la colline et l'avaient habilement approchée à travers les défilés des montagnes. Ils avaient magnifiquement réussi à transporter des fournitures et des munitions à travers les montagnes et à travers les jungles. Ils portaient de gros canons à la main et les plaçaient sur des montagnes presque inaccessibles. Ils se sont battus dans une pente raide qu'il aurait été difficile de gravir les mains vides. Ils attaquent en force sur un front étroit et profitent d'une nuit sombre et pluvieuse pour pénétrer une section clé des lignes américaines. Les Japonais ont subi des pertes énormes sans hésiter. Ils ont occupé leurs postes jusqu'à ce qu'ils soient exterminés. À aucun moment au cours de ses campagnes dans le Pacifique, la 37e division n'a rencontré des soldats ennemis d'une valeur ou d'une capacité équivalentes. Ce fut le véritable test de la puissance de combat de la division.

La défense de la colline est confiée au 145th Infantry. Le point de l'attaque était dans le secteur du 2e bataillon, mais tout le régiment a finalement été engagé dans le combat, avec toute la division derrière lui en soutien. L'artillerie de la 37e division et de toute la zone du corps avait été placée de manière à pouvoir être utilisée en soutien d'une action sur n'importe quelle partie du périmètre. La Troupe de Reconnaissance a pris place dans la file. Le 117th Engineers a mis de côté ses pioches et ses pelles et, prenant les fusils, a pris la place de l'infanterie. Le 2e bataillon du 148e d'infanterie a effectué la contre-attaque qui a nettoyé la crête. Les troupes de quartier-maître, les hommes d'artillerie et les médecins ont apporté des fournitures et des munitions et ont emporté les blessés. Les députés ont patrouillé les routes et repoussé les chasseurs de souvenirs. La ligne des traînards n'était pas utilisée pour empêcher les troupes de front de revenir, mais pour empêcher les touristes d'avancer. Le jeu était terminé.

Cet article a été écrit par Stanley A. Frankel et a été initialement publié dans le numéro de septembre 1997 de La Seconde Guerre mondiale. Pour d'autres articles intéressants, assurez-vous de récupérer votre exemplaire de La Seconde Guerre mondiale.


L'offensive de Bougainville

L'implication de l'Australie dans l'offensive de Bougainville de novembre 1944 à août 1945 est souvent négligée dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale et a même été décrite comme une opération inutile et coûteuse qui était une utilisation injustifiée des ressources militaires australiennes. Mais cette bataille épuisante s'est avérée avoir joué un rôle important dans la victoire de l'Australie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Bougainville est la plus grande île de la chaîne d'îles connue sous le nom des îles Salomon. L'île mesure 190 kilomètres de long et 60 kilomètres de large avec une chaîne de montagnes formant son épine dorsale.

Avant 1942, l'île était un territoire sous mandat australien. Les Japonais occupèrent Bougainville en mars 1942 et avaient établi une série de bases et d'aérodromes comme avant-postes défensifs pour la grande base navale japonaise fortement défendue de Rabaul. La base la plus importante était située à Buin, à l'extrémité sud de l'île. Il était occupé par environ 65 000 Japonais à cette époque.

En 1943, les planificateurs alliés déterminèrent que leur stratégie clé dans la région serait la réduction de la base de Rabaul. Pour y parvenir, les Alliés auraient besoin d'aérodromes à portée de Rabaul et il a été décidé de sécuriser la région ouest de Bougainville. Les premiers débarquements alliés ont eu lieu au cap Torokina par des éléments du Corps des Marines des États-Unis en novembre 1943. Après des mois de combats acharnés, les forces américaines ont vaincu les Japonais avec succès, ce qui a conduit à leur retrait en mars 1944. Une période de calme a suivi pendant que les forces américaines se sont limités à patrouiller et à établir des avant-postes, plutôt qu'à des opérations à grande échelle.

À la fin de 1944, dans le cadre de la préparation des forces américaines pour une offensive aux Philippines, les planificateurs alliés décidèrent de libérer les forces américaines dans la région en faisant remplacer les forces australiennes à Bougainville, dans la région d'Aitape-Wewak en Nouvelle-Guinée et sur la Nouvelle-Bretagne. Des éléments australiens avancés commencèrent à arriver à Bougainville en septembre et en décembre 1944, quatre brigades du II Corps australien prirent la responsabilité de Bougainville des divisions des troupes américaines qui y étaient stationnées auparavant.

Quartier Doyabie, Bougainville. 1944-11-23. Des troupes du 9e bataillon d'infanterie, 7e brigade d'infanterie australienne, traversant la rivière Laruma près de la fin de la piste Numa Numa. Ils avançaient pour reprendre les positions occupées par le 2e bataillon du 132e régiment d'infanterie de l'armée des États-Unis. Le personnel identifié est le QX61623 Private A.J. Jones, deuxième en partant de la gauche et derrière lui est le soldat QX53032 J.W. Allnut.

Le premier conflit auquel les troupes australiennes ont été confrontées à Bougainville a été la bataille pour la capture d'Artillery Hill, une position japonaise le long de la piste Numa Numa dans le centre de Bougainville. Le point de repère était un élément important qui a entravé l'avancée australienne vers Pearl Ridge et était un objectif important dans la campagne de Bougainville. La colline a été prise d'assaut par la compagnie C, 9e bataillon le 18 décembre 1944. L'ennemi était présent en force considérable et l'une des grandes difficultés de l'attaque était que la seule approche était le long d'un éperon étroit de chaque côté duquel la crête s'est effondrée. pour deux mille pieds. Ainsi, la seule façon d'atteindre le début de la position était en file indienne le long de l'éperon de 6 pieds. Une pluie de grenades s'abattit sur les assaillants alors qu'ils escaladaient le sommet mais, après des combats intenses et acharnés, la position fut gagnée.

Quartier Tsimba, Bougainville. 27 février 1945. Une croix est taillée dans du bois brut de la forêt pour être transportée par un fantassin australien vers une position avancée pour marquer le lieu de sépulture d'un Australien tué au combat. Le soldat a été identifié comme W22967 Private James Oliver, 31/51e Bataillon.

Au début de la dernière année de la Seconde Guerre mondiale, les Australiens poursuivaient leurs efforts lents et épuisants pour reprendre Bougainville aux Japonais. Au cours des neuf mois qui ont suivi, les troupes australiennes ont fait des avances fastidieuses et ont continué à patrouiller l'île. "La guerre que l'infanterie connaissait était celle de patrouiller le long de pistes puantes et humides dans la jungle et de marécages putrides dans une guerre intime et personnelle de patrouilles de section et d'attaques occasionnelles de la taille d'une entreprise", écrit le Dr Karl James, historien de l'Australian War Memorial. "La tension des affrontements constants avec les Japonais et les tirs d'artillerie harcelants ont érodé le moral des hommes."

Tout au long de la campagne, les Australiens n'ont subi qu'une seule défaite à la plantation de Porton lorsqu'un débarquement amphibie dans la nuit du 8 au 9 juin 1945 a mal tourné. Le débarquement était au mauvais endroit, une barge de ravitaillement essentielle s'est échouée sur le corail rugueux qui entourait la plage, et les Japonais ont pu obtenir des renforts qui leur ont permis de contrôler la zone. Cela a laissé des dizaines de soldats australiens bloqués sur la plage alors que même les bateaux de sauvetage se sont retrouvés coincés sur les récifs. Au lever du jour, 27 hommes avaient été tués ou étaient portés disparus et 69 ont été blessés.

Le 15 août 1945, les Japonais capitulent et la campagne de Bougainville prend fin. Les Australiens pouvaient prétendre avoir contrôlé environ les deux tiers de l'île à ce moment-là et le nombre de Japonais occupant l'île était passé d'environ 65 000 lorsque les forces américaines étaient arrivées à environ 23 800 lors de la capitulation.

Au cours de l'offensive contre les Japonais sur Bougainville, les Australiens ont fait plus de 516 morts et 1572 autres hommes ont été blessés. Les Japonais ont perdu environ 18 000 hommes, ne laissant qu'environ 23 000 se rendre en août 1945.

Un officier australien perspicace et futur chef d'état-major général, Ragnar Garrett, a déclaré plus tard que la 3 e division australienne était la meilleure division qu'il ait jamais connue – sans exclure les célèbres 6 e , 7 e et 9 e divisions.

Deux Victoria Cross ont été décernées aux Australiens qui ont combattu à Bougainville.

Le caporal Reginald Roy Rattey du 25e bataillon a reçu cet honneur pour la bravoure et la bravoure dont il a fait preuve lors d'un contact avec les troupes japonaises le long de Buin Road, South Bougainville le 22 mars 1945.

Le soldat Frank John Partridge du 8e bataillon a reçu l'honneur pour l'héroïsme et la bravoure exceptionnels dont il a fait preuve lors d'une mission visant à éliminer un avant-poste japonais le 14 juillet 1945.


Histoire du 9e bataillon d'infanterie australien 1940-1945

C'est l'histoire du 9 e bataillon d'infanterie australien (Moreton Regiment Militia CMF et non AIF 9 e ) pendant son service pendant la Seconde Guerre mondiale, défendant l'Australie contre une invasion menaçante du Japon.

Ce livre couvre leur parcours depuis l'entraînement à Chermside, le mouvement jusqu'à Caloundra en janvier 1942 où ils passèrent sous le commandement du 'Brisbane Covering Force Sector', l'entraînement à Townsville pour défendre l'Australie contre une éventuelle attaque du Japon, l'expédition à Milne Bay en Papouasie Nouvelle-Guinée le 9 juillet 1942 pour défendre les pistes d'atterrissage, Donadabu, leur retour en Australie pour R& R, Madang, Siar et enfin leur déplacement vers Bougainville en novembre 1944 pour aider à débarrasser l'île des Japonais.

À Milne Bay, la partie principale du bataillon devait défendre le côté sud de la baie contre toute tentative d'invasion par les Japonais, les Japonais ont envahi la rive nord et la compagnie 'C' du bataillon s'est avancée vers la piste d'atterrissage numéro 3 pour soutenir le 25 ligne défensive des e et 61 e bataillons, où les Japonais ont subi leur première défaite sur terre dans le sud-ouest du Pacifique.

À Bougainville, le 9 e bataillon est entré en action en premier, combattant le long de la piste Numa Numa à Little George Hill et Artillery Ridge. Plus tard, le bataillon s'est déplacé dans le secteur sud de Bougainville avec le reste de la 7 e brigade et s'est frayé un chemin à l'intérieur des terres pour prendre la jonction de piste à Mosigetta. Leur échelon « B » s'est battu contre toute attente pour défendre leur position à Barara.

Après la capitulation des Japonais en août 1945, le bataillon retourna en Australie le 9 novembre 1945 et fut finalement dissous le 26 novembre 1945.

L'auteur a diligemment développé l'histoire du neuvième bataillon pendant la Seconde Guerre mondiale avec de nombreuses informations supplémentaires. À l'aide de cartes, de mémoires personnelles et de photographies, il a livré le mémorial le plus complet aux héros du 9e bataillon de milice pendant la Seconde Guerre mondiale.

Un tableau nominal complet avec des détails sur les blessés conclut cet ajout précieux à l'histoire militaire de l'Australie.


Porton : une plage trop loin - Bougainville 1945.

À 80 ans, les yeux de David Frey Spark brillaient alors qu'il revivait la réponse à ses appels à l'appui-feu couvrant le retrait du désastreux débarquement amphibie à Porton Plantation. Ses actions lui ont valu une Croix militaire immédiate et "J'ai bu mon quota de bière et j'ai été chargé sur le navire pour rentrer chez moi", a-t-il continué en faisant la lumière sur les blessures qu'il a subies.

C'est l'histoire d'un officier d'artillerie tout à fait unique dont les actes au cours d'une opération calamiteuse soulignent les grandes hauteurs auxquelles les citoyens ordinaires avant l'enrôlement peuvent s'élever dans le feu de l'action. J'ai eu le plaisir d'interviewer David Spark en 1996 dans le cadre de mes recherches sur l'histoire de la 4e artillerie de campagne. Cet article est plus qu'un amalgame d'une partie de cette interview intimement mêlée aux références énumérées - c'est un hommage à un homme grand mais relativement inconnu.

Le premier anniversaire du débarquement en Normandie venait de s'écouler lorsqu'une compagnie renforcée du 31e/51e bataillon effectua un débarquement amphibie dans des barges blindées à Porton Plantation au nord-est de Bougainville. Il s'agissait d'une opération clandestine visant à interdire aux Japonais une route de retrait jusqu'à la péninsule de Bonis et à l'écart des autres bataillons en progression de la 11e brigade d'infanterie australienne. Les Australiens étant en dessous de leurs forces et fatigués de cette guerre qui semblait s'éterniser, le mouvement de débordement du 31/51 devait mettre fin aux combats dans cette zone.

Pour comprendre pourquoi cette brigade de milice du nord du Queensland était à Bougainville pour mener une guerre très frustrante, il faut remonter dans le temps jusqu'au 1er novembre 1943 lorsque, dans le cadre de l'offensive alliée contre l'avance japonaise au point mort, la 3e division de marine américaine a débarqué à Torokina au centre-ouest de l'île de Bougainville et a obtenu une tête de pont. Le XIVe Corps des États-Unis soulagea ensuite les Marines et créa une enclave protectrice autour de Torokina.

Au cours de l'année suivante, MacArthur a convenu avec le gouvernement australien que l'effort américain serait dirigé vers la reprise des Philippines tandis que les troupes australiennes continueraient la neutralisation des Japonais dans les territoires sous mandat australien, épongeant les opérations au fur et à mesure qu'elles devenaient connues.Dans les Salomon, le II corps australien du lieutenant-général Stanley Savige composé de quatre brigades (7e, 11e, 15e et 29e) acheva de relever les deux divisions américaines sur Bougainville en décembre 1944.

Pour les opérations, Savige a divisé l'île en forme de losange de 200 km de long en secteurs nord, central (Numa Numa) et sud et a lancé une campagne proactive pour détruire la résistance ennemie dès que l'occasion se présentait. Le 4th Australian Field Regiment (Jungle Division) AIF avait été retiré de la région de Shaggy Ridge de la vallée de Ramu et était en train de se recycler juste à l'ouest de Lae lorsqu'il a reçu l'ordre d'embarquer pour Bougainville. Arrivé le 5 novembre 1944, il rejoint le 2e Régiment de campagne et la 2e Batterie de Montagne qui, avec plusieurs unités antiaériennes, constituent l'allocation initiale de l'artillerie au IIe Corps.

La campagne s'est ouverte dans le secteur central avec le 9e bataillon (7e brigade) soutenu par la 12e batterie du 4e régiment de campagne (huit shorts de 25 livres) soulageant les Américains sur la piste Numa Numa. L'un des officiers du poste d'observation (OPO) de cette batterie, le lieutenant David Spark n'était pas étranger aux opérations. David avait rejoint la 1st Medium Brigade RAA (Milice) en 1938 et était sergent d'entraînement à temps plein avant de s'enrôler dans l'AIF en juillet 1940. Un renfort au 2/2nd Field Regiment en tant qu'assistant de poste d'observation des bombardiers au Moyen-Orient, il est devenu prisonnier de guerre après la chute de la Crète, s'est échappé en Égypte, est retourné en Australie, a obtenu une commission de campagne et a rejoint le 4th Field Regiment RAA à Brisbane en novembre 1942. Il a été nommé OPO dans la 12th Battery et est resté avec eux via Townsville et Lae jusqu'à Shaggy Ridge où son unité a relevé le 2/4th Field Regiment AIF, puis sur Bougainville.

Le lieutenant Spark est revenu à Torokina le 21 décembre à nouveau ensanglanté à plus d'un titre, selon le journal de guerre de l'unité, "Le lieutenant SPARK porte une petite blessure par balle au poignet gauche comme preuve de contact avec l'ennemi" lors d'une patrouille quelques jours plus tôt. . En février 1945, le quartier général du régiment et la 12e batterie se sont déplacés dans le secteur nord à Puto sur la côte ouest, à environ 70 km au nord de Torokina et à 10 km au sud de la péninsule de Soraken. En avril, la péninsule était sécurisée et les canons se sont déplacés vers cette zone. L'avancée vers la péninsule de Bonis se heurta à une résistance japonaise acharnée fin mai et Spark se retrouva avec une compagnie A renforcée (190 personnes) du 31e/51e bataillon. Cette force avait reçu l'ordre de mener une attaque de débordement par mer sur la zone de la plantation de Porton pour couper les lignes de communication et de renfort de l'ennemi. Les unités de tir affectées en soutien étaient les 11e et 12e batteries de campagne et 2e de montagne.

Le lieutenant Spark a accueilli dix personnes et était dans la première vague sur la plage à 04h00, le 8 juin. Ils ont établi des "communications parfaites" et tout était calme car un périmètre a été confirmé au bord de la plage en bois. Cependant, ils avaient atterri à quelque 250 mètres au nord de leur cible et entre deux casemates contenant des mitrailleuses. La deuxième vague transportant principalement des provisions et des munitions s'est échouée à environ 75 mètres du rivage à 4h35 et, selon les mots de Spark, "tout l'enfer s'est déchaîné" alors que l'ennemi surpris a vu les Australiens patauger à terre dans les premières lueurs du matin.

L'OPO a commencé à enregistrer le périmètre de l'entreprise avec des tirs d'artillerie rapprochés. "C'était une affaire très animée et l'infanterie s'en tirait vraiment bien", a-t-il décrit modestement la mêlée. "Les ordres reçus étaient brefs et rapides et [la réponse était] efficace et précise. C'était vraiment un défi et j'étais tellement excité, l'adrénaline montait vraiment en flèche." Malgré ce bombardement, les mitrailleuses japonaises dans les casemates continuent de balayer les barges échouées et la plage. L'avion de reconnaissance tactique a dirigé le tir d'artillerie vers les positions ennemies arrière.

À ce moment-là, les troupes s'étaient retranchées et un programme de patrouille actif visait à détruire les mitrailleuses sur leurs flancs. La résistance ennemie a augmenté tout au long de la matinée alors que des renforts arrivaient par véhicule. Au crépuscule, on estimait qu'environ 300 Japonais entouraient la compagnie A. À 17 h 50, l'ennemi a commencé à tirer des mortiers de 50 mm sur les Australiens assiégés. La tentative de ravitaillement ce soir-là a été contrecarrée par une marée basse et d'épaisses ceintures de feu lancées par les Japonais sur les barges qui s'échouaient à quelque 200 mètres du rivage. L'ennemi a continué à attaquer les positions de la compagnie A toute la nuit, mais a été tenu à distance.

À l'aube du deuxième jour (le 9), la force ennemie était passée à environ 400 et ils ont lancé des attaques sur trois côtés, dans l'intention manifestement d'un coup final. Les Japonais attaquent par vagues et sont fauchés par les Australiens qui sont contraints de se replier et de resserrer leur périmètre en bord de plage. Dans ces conditions, l'OPO n'a pas pu ériger une bonne antenne et des batteries de rechange se trouvaient sur les barges abandonnées. Les appels au feu sont devenus plus faibles jusqu'à ce que Spark s'éteigne. Il a pris son signaleur (Artilleur R.J. Lee) et trois autres avec la radio morte et s'est déplacé à travers une grêle de tirs d'armes légères vers l'une des barges échouées pour obtenir des batteries de chair et/ou utiliser les radios de l'engin pour continuer à diriger l'appui-feu.

Il a été décidé de retirer le groupe de la compagnie sous le couvert de l'obscurité ce soir-là, malgré une marée basse qui obligerait les hommes à patauger jusqu'à la péniche de débarquement blindée en attente. Cependant, à midi, la position devenait intenable et, les munitions étant faibles, la compagnie A a demandé le retrait immédiat des troupes arrière. À 14 heures, les avions Corsair avaient atteint Porton et frappaient des cibles d'opportunité pour couvrir le retrait. À 14 h 40, un message indiquait : « Nous sommes maintenant sur la plage et nous allons en enfer ».

Bien que les munitions d'artillerie atteignaient un niveau critique, l'appel au feu de David Spark a rencontré une réponse immédiate et des obus se sont écrasés à moins de 50 mètres du périmètre de la compagnie A. Lorsqu'on lui a demandé si le feu était trop proche, "Rapprochez-le un peu" a été la réponse. Le BOA a glissé l'incendie à moins de 25 mètres. Le commandant du 4th Field était sur la position du canon et a informé Spark qu'il était sur le point de passer de la Charge Three presque épuisée à la Charge Super. Avec une chute de tir si proche, cela pourrait bien s'avérer désastreux, mais le commandant a assuré à l'OPO qu'il superviserait personnellement les calculs nécessaires afin que le tir sur les cibles actuelles soit maintenu sans qu'il soit nécessaire de revenir à un ajustement à une certaine distance. "C'était une expérience terrifiante", se souvient David Spark, "vous avez eu l'atterrissage de l'obus avant d'entendre le rapport [du coup de feu]". "Je vais chercher ces salauds", a observé l'OPO alors qu'il continuait à affluer à 25 mètres de ses propres troupes. "Cela les a calmés", a-t-il songé.

À 16 h 30, quelque 16 aéronefs offraient un appui aérien rapproché. Ils ont reçu l'ordre de mitrailler jusqu'à 50 mètres en avant du périmètre de l'entreprise. À ce moment-là également, trois péniches de débarquement blindées se sont échouées à Porton sous le couvert de fumée et de tirs d'artillerie hautement explosifs dirigés par le capitaine John Whitelaw du 4e Régiment de campagne OPO dans une péniche de débarquement lourde plus au large. Les mitrailleurs sur l'engin d'assaut ont ratissé les positions ennemies avec des tirs meurtriers jusqu'à ce qu'ils soient tués par des tirs de représailles. La plage a été dégagée en cinq minutes et une barge s'est retirée. Malheureusement les deux autres étaient surchargés et restaient bloqués rapidement. Les volontaires débarquent sans penser aux mitrailleuses japonaises et l'un des navires allégés parvient à se retirer.

Spark ne se souvenait pas comment il était entré dans l'une des barges en retrait, mais dirigeait toujours le feu. Il a été réprimandé par un sergent pour s'être exposé, en particulier après que des obus aient touché à proximité, faisant pleuvoir des éclats d'obus et rendant le corps de l'OPO rouge avec son propre sang. "Je pouvais les voir [les Japs] descendre sur la plage dans un contexte de croissance des plantations et ils étaient facilement esquivés. " Se souvient Spark, "ils étaient du type fou-kamikaze" a-t-il conclu.

Le dernier engin échoué a flotté sur la marée à 22 h 40 ce soir-là, à ce moment-là, le lieutenant Spark et les quatre membres de sa barge OP étaient de retour en toute sécurité à la position du canon, son bombardier avec des éclats d'obus au bras droit et l'OPO lui-même blessé partout par des éclats d'obus, mais restant en service jusqu'à ce qu'il ait envoyé un message aux batteries d'artillerie via le quartier général régimentaire : « Mes félicitations et mes sincères remerciements pour votre entière coopération pendant l'opération Porton. Le soutien d'Arty était excellent à tous points de vue. "J'ai bu mon quota de bière et j'ai été embarqué sur le bateau pour rentrer chez moi", se souvient-il en faisant la lumière sur les blessures qu'il a subies.

Les soldats qui avaient sauté par-dessus bord pour alléger la péniche de débarquement ont connu des fortunes diverses. Certains ont été tués ou blessés avant de pouvoir patauger vers l'une des péniches de débarquement abandonnées d'origine, certains ont commencé à nager les 5000 mètres jusqu'à une île voisine, et les autres ont été sauvés au coup par coup par des tentatives successives utilisant des radeaux largués par des avions, des bateaux d'assaut et des péniches de débarquement. guidé par l'observation aérienne. L'artilleur E.W. Glare, bien que blessé, a survécu à la nage vers l'île de Torokori, le sergent OP et trois autres artilleurs ont tous été blessés mais ont été évacués avec succès à 02h00 le 10 juin. Artilleur H.B. Payne avait disparu et croyait avoir été tué. Tout au long et jusqu'à ce que le dernier navire quitte la zone vers 3 h 30 le 11 juin, le capitaine de l'OPO, John Whitelaw, a continué de fournir un appui-feu efficace et des tirs de couverture pour les opérations de sauvetage.

Le rapport du 31e/51e bataillon d'infanterie australien sur l'opération de Porton a conclu que « la force avait mené une action continue contre un ennemi numériquement supérieur, à la fois en termes d'effectifs et d'armes. Sur les 10 officiers et 180 autres grades composant la force de débarquement de PORTON , huit officiers et 168 autres grades ont été dénombrés, dont quatre morts et 101 blessés. Les disparus s'élevaient à 2 officiers et 12 autres grades." Les disparus comprenaient le capitaine H.C. Downs, l'officier commandant la force. Alors que le nombre total de victimes ennemies ne sera jamais connu, une estimation prudente était de 147 tués confirmés et 50 probables.

NX47054 Le lieutenant David Frey Spark MC a été démobilisé de l'armée pour raisons médicales en septembre 1945. En décembre de la même année, le gouverneur général lui a remis sa croix militaire à Kirribilli House, Sydney. L'artilleur Robert James Lee, le signaleur qui a accompagné Spark jusqu'à la péniche de débarquement abandonnée et a rétabli les communications, a reçu la Médaille militaire.

David Spark a mis un an à s'installer après la guerre puis est devenu secrétaire d'entreprise au sein de plusieurs organisations dont l'AMA avant de se lancer dans le conseil privé. Il a pris sa retraite de la maladie en 1983 et est devenu un pensionné TPI en 1984. C'était un homme généreux, généreux dans son amitié, généreux dans sa contribution en temps et en efforts à la communauté et aux organisations auxquelles il appartenait. David a été très généreux pour le bien-être de ses anciens camarades par ses dons réguliers et substantiels aux fonds de la 4th Field Regiment RAA AIF Unit Association. Il est décédé en 2000 à l'âge de 84 ans.

31st/51st Australian Infantry Battalion (AIF) "Report on the Porton Landing and Evacuation 8 JuneB11 June 45", un ancien document militaire confidentiel détenu par la 4th Field Regiment RAA Historical Collection, Townsville.

Allison A.M., Éloge prononcé lors des funérailles de David Frey Spark le vendredi 25 août 2000.

Burke, A.R. Entretien avec D.F. Spark le 4 juin 1996 à Lane Cove, NSW, enregistrements sur bande 4FD/96/S/45 et 46 pour l'histoire de la 4e artillerie de campagne.

Burke, A.R. Entretien avec J. Whitelaw le 16 novembre 1996 à Red Hill, ACT, enregistrement sur bande 4FD/96/C/51 pour l'histoire de la 4e artillerie de campagne.

Long, Gavin The Final Campaigns, Australia in the War of 1939-1945, Series 1 (Army), Volume VII, Australian War Memorial, Canberra, 1963.

Staunton, Antoine. La campagne de Bougainville 1944-1945 : un récit de la milice en guerre, VeRBosity, un bulletin d'actualité du Tribunal des anciens combattants, vol. 3, n° 6, 1987.

Whitelaw AO CBE (RL), Major General J. s'exprimant devant l'Australian War Memorial Voluntary Guides, 3 octobre 1978, sur "The 1944-45 Bougainville Campaign", transcrit par John Feltham pour une cassette dans les archives du 4th Field Regiment RAA, Townsville, février 1987.


Bougainville, 1943-1945 : La campagne oubliée

" L'invasion de Bougainville en 1943, la plus grande et la plus septentrionale des îles Salomon, et les batailles navales au cours de la campagne pour l'île, ont fortement contribué à la défaite des Japonais dans la guerre du Pacifique. Ici, Harry Gailey présente le récit définitif de la longue et Les combats acharnés qui ont eu lieu sur cette île désormais presque oubliée. Un labyrinthe de marécages, de rivières et de collines accidentées envahies par la jungle, Bougainville a offert aux Alliés un site stratégique pour les bases aériennes à partir desquelles attaquer le bastion japonais de Rabaul. En février de 1944, la force aérienne japonaise à Rabaul avait en effet été anéantie et leurs autres forces là-bas avaient été isolées et rendues inefficaces. Les premières étapes de la campagne étaient uniques dans le degré de coopération entre les forces alliées. Le commandant en chef, l'amiral américain Halsey, a rassemblé des contingents terrestres, aériens et navals représentant les États-Unis, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Contrairement aux autres campagnes insulaires du Pacifique, les combats sur B Ougainville a été une longue lutte qui a duré près de deux ans. Bien que le plan initial était simplement de s'emparer d'une superficie suffisante pour trois bases aériennes et de laisser le reste aux mains des Japonais, les commandants australiens, qui ont pris le relais en novembre 1944, ont décidé d'occuper toute l'île. La conséquence a été une série de batailles acharnées qui étaient toujours en cours lorsque la capitulation du Japon les a finalement mis fin. Pour les Américains, un aspect notable de la campagne a été la première utilisation de troupes noires. Bien que la plupart de ces troupes aient bien fait, les mauvaises performances d'une compagnie noire ont été grandement exagérées dans les reportages et dans les médias, ce qui a conduit les soldats noirs dans le théâtre du Pacifique à être relégués à des rôles non combattants pour le reste de la guerre. Gailey fait revivre cette longue lutte pour une île du Pacifique lointain et l'histoire des dizaines de milliers d'hommes qui y ont combattu et y sont morts.


Bougainville, 1943-1945

" L'invasion de Bougainville en 1943, la plus grande et la plus septentrionale des îles Salomon, et les batailles navales au cours de la campagne pour l'île, ont fortement contribué à la défaite des Japonais dans la guerre du Pacifique. Ici, Harry Gailey présente le récit définitif de la longue et Les combats acharnés qui ont eu lieu sur cette île désormais presque oubliée. Un labyrinthe de marécages, de rivières et de collines accidentées envahies par la jungle, Bougainville a offert aux Alliés un site stratégique pour les bases aériennes à partir desquelles attaquer le bastion japonais de Rabaul. En février de 1944, la force aérienne japonaise à Rabaul avait en effet été anéantie et leurs autres forces là-bas avaient été isolées et rendues inefficaces. Les premières étapes de la campagne étaient uniques dans le degré de coopération entre les forces alliées. Le commandant en chef, l'amiral américain Halsey, a rassemblé des contingents terrestres, aériens et navals représentant les États-Unis, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Contrairement aux autres campagnes insulaires du Pacifique, les combats sur B Ougainville a été une longue lutte qui a duré près de deux ans. Bien que le plan initial était simplement de s'emparer d'une superficie suffisante pour trois bases aériennes et de laisser le reste aux mains des Japonais, les commandants australiens, qui ont pris le relais en novembre 1944, ont décidé d'occuper toute l'île. La conséquence a été une série de batailles acharnées qui étaient toujours en cours lorsque la capitulation du Japon les a finalement mis fin. Pour les Américains, un aspect notable de la campagne a été la première utilisation de troupes noires. Bien que la plupart de ces troupes se soient bien débrouillées, les mauvaises performances d'une compagnie noire ont été grandement exagérées dans les reportages et dans les médias, ce qui a conduit les soldats noirs dans le théâtre du Pacifique à être relégués à des rôles non combattants pour le reste de la guerre. Gailey fait revivre cette longue lutte pour une île du Pacifique lointain et l'histoire des dizaines de milliers d'hommes qui y ont combattu et y sont morts.

"Fortement recommandé. Bien que négligée par la plupart des étudiants de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique, la bataille de Bougainville reste l'un des principaux tremplins vers la victoire en septembre 1945." -- Armure

"Une contribution précieuse à l'histoire de la guerre dans le Pacifique Sud-Ouest." -- Presse associée

« Les historiens militaires et les passionnés, ainsi que toute autre personne intéressée à en savoir plus sur les batailles du théâtre du Pacifique, devraient trouver cette référence précieuse, en particulier les anciens combattants qui ont peut-être combattu à Bougainville. » -- Semaine des armes à feu

"Une contribution importante à l'histoire de la Seconde Guerre mondiale." -- Messager McCormick (SC)

"Une merveilleuse histoire narrative sur la petite bataille de Bougainville dont on se souvient." -- Historien du Sud

"Le récit fluide et les évaluations perspicaces de Gailey font de cette étude une analyse de campagne utile." -- Histoire de la Seconde Guerre mondiale


Contenu

En 1942, les Japonais occupèrent la région d'Aitape dans le nord de la Nouvelle-Guinée dans le cadre de leur avance générale vers le sud. Le 22 avril 1944, cependant, les forces de l'armée américaine débarquèrent et reprirent la région. À la suite de cela, il a été développé comme base à partir de laquelle soutenir la poursuite de la poussée alliée vers les Philippines. Au début des préparatifs de cette campagne, il a été décidé que la défense de la région serait confiée aux forces australiennes afin de libérer les troupes américaines pour le service ailleurs. Par conséquent, début octobre 1944, des troupes de la 6e division australienne ainsi que du personnel de soutien de la 3e sous-zone de base commencèrent à arriver à Aitape pour soulager la garnison américaine. La première unité à arriver était le 2/6th Cavalry Commando Regiment et ils ont commencé à patrouiller presque immédiatement. Α]

Les troupes japonaises à Aitape se composaient d'environ 30 000 à 35 000 hommes de la 18e armée japonaise. Cette force avait beaucoup souffert pendant la campagne Salamaua-Lae en 1943-1944, ainsi que son attaque ratée contre la garnison américaine à Aitape en juillet 1944. En conséquence, les Australiens pensaient qu'ils faisaient face à trois divisions japonaises - la 20e, la 41e et 51e Divisions—qui avaient été réduites à la force de la brigade. Les Japonais manquaient de soutien aérien et naval, et de nombreuses troupes étaient malades et à court de nourriture, les efforts de réapprovisionnement se limitant à des livraisons occasionnelles par avion ou sous-marin. En revanche, les Australiens étaient mieux équipés, mieux nourris et disposaient de meilleurs services médicaux et autres services de soutien. Ils disposaient également d'un soutien aérien modéré, fourni par la 71e Escadre de la RAAF, qui comprenait les 7, 8 et 100 escadrons, équipés de Beaufort, tandis que la reconnaissance aérienne était assurée par des avions Boomerang et Wirraway de la 4e escadrille. . Une force navale, connue sous le nom de Wewak Force, a soutenu le débarquement à Dove Bay et comprenait des navires HMA cygne, Colac, Dubbo et Deloraine ainsi que des navires du 1st New Guinea M.L. Flottille, Δ] sous le commandement de Bill Dovers, capitaine de cygne. Ε]


Extension Bougainville

Kokoda Historical veut que vous vous passionniez pour l'histoire australienne ! Nous visons à donner vie aux nombreuses personnes ordinaires qui sont devenues des héros extraordinaires de notre fière nation. C'est pourquoi nous ne nous contentons pas de parcourir Kokoda. Nous visitons tous les principaux champs de bataille en Papouasie et en Nouvelle-Guinée.

Les États-Unis ont débarqué leurs forces sur l'ouest de Bougainville en novembre 1943. Ils ont été rejoints par des forces de Fidji et de Nouvelle-Zélande. Les États-Unis ont construit des aérodromes et des dépôts d'approvisionnement pour soutenir les opérations au-delà de Bougainville. La stratégie globale était de laisser la zone sous contrôle japonais, tandis que les États-Unis continuaient à espérer le nord.

En 1944, les États-Unis ont remis la base de Torokina à l'Australie. De retour chez nous en Australie, la volonté politique combinée à la capacité militaire signifiait que nos forces allaient passer à l'offensive. Les Japonais occupent trois positions principales dont une force concentrée à Buina, à l'extrême pointe sud de Bougainville. Une autre force était localisée au-dessus des montagnes via la piste Numa Numa jusqu'à Torokina. Les Australiens sous le commandement du général Stan Savige s'apprêtaient à livrer un dur combat. Au total, 500 Australiens ont perdu la vie et plus de 1 500 ont été blessés.

Pourquoi ne pas visiter l'important champ de bataille de Bougainville. Peut-être à la fin de votre trek à Kokoda ou en complément de l'un de nos circuits sans trek. La campagne d'Australie sur Bougainville s'est déroulée de novembre 1944 jusqu'à la capitulation des Japonais sur l'île en août 1945.

La Région Autonome de Bougainville (Zane Wilson)

Itinéraire

Jour 1 : Ce matin, vous vous envolerez pour Buka dans la Région Autonome de Bougainville. Votre guide et historien résident, Zhon Bosco viendra vous chercher à l'aéroport pour un trajet de quarante-cinq (45) minutes en voiture jusqu'à Arawa. Ici, vous vous enregistrerez au Gold Dust Inn. Après le déjeuner, Zhon vous emmènera faire le tour de la ville et visiter de nombreux points d'intérêt locaux. Il sera tôt et au lit ce soir car nous avons un départ à 5h30 demain.

Jour 2: Tôt le matin après le petit-déjeuner, prenez un véhicule et voyagez pendant trois heures sur la route non goudronnée vers Buin South Bougainville pour visiter le site du crash de Yamamoto. De là, le véhicule nous déposera au village, nous marcherons environ 2 heures à travers la jungle avant d'atteindre l'épave de l'avion. De retour au véhicule, nous nous dirigerons ensuite vers la ville de Buin et nous nous dirigerons vers la plage de Kangu pour voir les bunkers japonais et les emplacements d'armes à feu. Nous regarderons également vers les îles Salomon. Nous retournerons ensuite au Gold Dust Inn. Le déjeuner sera fourni par l'hôtel, alors assurez-vous de l'emporter avec vous de la salle à manger au petit-déjeuner.

Jour 3 : Après le petit-déjeuner, nous nous dirigerons vers la plage de Marau environ deux heures, avant de prendre un bateau pour Torokina et de visiter les sites où les forces alliées étaient basées pendant la Seconde Guerre mondiale. Nous visiterons également les vestiges des maisons bombardées ainsi que de nombreux autres vestiges laissés par la guerre. Après avoir visité Torokina et Piva, prendre un bateau pour retourner à la plage de Marau et retourner à Arawa et au Gold Dust Inn.

Jour 4: Malheureusement, après le petit-déjeuner, notre extension de Bougainville se termine. Nous retournerons à l'aéroport de Buka pour notre vol de retour à Port Moresby et pour votre trek/tour ou retour en Australie.


Voir la vidéo: Film Collection Online: The Australian Prisoner of War experience (Août 2022).