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Brûleur d'encens Maya

Brûleur d'encens Maya


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Les dindes étaient autrefois vénérées comme des dieux

Les dindes de nos jours sont principalement considérées comme des récipients à farcir sur votre table de Thanksgiving. Mais en 300 avant JC, les oiseaux étaient considérés par les Mayas comme des vaisseaux des dieux et honorés en conséquence.

En fait, les oiseaux ont été à l'origine domestiqués pour jouer un rôle dans les rites religieux. Acteurs prisés de la religion et de la culture maya, ils étaient autrefois des symboles convoités de pouvoir et de prestige.

Les dindes sont partout dans l'archéologie et l'iconographie maya. Les anciens Mayas possédaient l'une des civilisations les plus avancées au monde et une partie de leur culture était l'amour de la dinde. L'oiseau a été conçu comme étant doté de pouvoirs exceptionnels, qui pourraient être nocifs pour l'homme depuis l'espace nocturne et onirique, expliquent les spécialistes mayas Ana Luisa Izquierdo y de la Cueva et Mar໚ Elena Vega Villalobos.

Les dindes sont représentées comme des figures divines dans l'imagerie religieuse maya, et au moins un souverain maya a inclus le mot pour la dinde dans son surnom royal.

Un brûle-encens aztèque, le manche en forme de Tezcatlipoca, la pince de dinde.

Werner Forman/Universal Images Group/Getty Images

« Ces lève-tôt appartenaient presque exclusivement aux riches et aux puissants », explique Kitty Emery, conservatrice associée de l'archéologie environnementale au Florida Museum of Natural History. En 2012, Emery faisait partie d'une équipe de chercheurs qui a publié un article révélant des preuves de la première domestication de la dinde au monde. Son équipe a trouvé des traces de dindes non indigènes à El Mirador, une ancienne colonie maya qui abritait autrefois jusqu'à 200 000 personnes.

Les résidents d'El Mirador, dans ce qui est aujourd'hui le Guatemala, adoraient dans des temples massifs en forme de pyramide et vivaient une vie assistée par des aqueducs et des routes étonnamment modernes. Mais ils ont aussi fait autre chose : manger et vénérer des dindes.

Bien que les Mayas aient importé des dindes du Mexique, ils appréciaient également la dinde ocellée, la dinde sauvage qui parcourait la région autour d'El Mirador. Ces oiseaux étaient appréciés pour leurs plumes et leurs têtes multicolores, mais ils ne sont jamais parvenus à la domestication. S'ils s'étaient montrés apprivoisés, la star de nos dîners de Thanksgiving modernes aurait peut-être été beaucoup plus ostentatoire.

L'apparence des dindes vénérées était importante pour les Mayas, dit Emery, car les oiseaux représentaient le pouvoir célite, d'importantes relations commerciales à longue distance et la capacité du souverain à fournir une victime sacrificielle importante ou une cape de plumes colorées, essentiellement à la demande. , [avec] pas besoin de chasser.”

Le pouvoir de la dinde s'exprimait également dans les rituels religieux. L'art maya représente des dindes égorgées utilisées dans les rites du Nouvel An. Les sacrifices d'oiseaux, selon l'hypothèse des anthropologues, étaient censés préparer le terrain pour une nouvelle année fertile, et les dindes étaient considérées comme des remplaçants et des messagers des dieux.

Les Mayas n'ont peut-être pas été capables d'apprivoiser les dindons sauvages locaux, mais ils ont utilisé à la fois des dindes ocellées du nord et locales dans leur vie sociale et religieuse. Les dindes modernes d'aujourd'hui sont les descendantes de ces oiseaux mayas prisés. Et même si la forme de culte de la dinde des Américains modernes consiste à les rôtir et à les manger pendant les dîners de Thanksgiving, ils portent une histoire plus digne dans leur ADN.

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Brûleur d'encens Maya - Histoire

Les touristes qui visitent Chichicastenango peuvent voir et sentir l'encens utilisé par la Quiche Maya d'aujourd'hui. Les Mayas Lacandon du Chiapas, au Mexique, brûlent de l'encens dans leurs brûle-parfums Lacandon depuis des siècles. Les archéologues découvrent des incensarios datant de plus de mille ans. En effet, le symbole de FLAAR Mesoamerica est le couvercle d'un brûle-encens de la région de Tiquisate. Tiquisate est une culture basée sur les interprétations locales de Costa Sur de l'iconographie religieuse de Teotihuacan introduites au cours des IIIe-Ve siècles après JC.

Mais « pom » et « copal » sont utilisés de manière confuse : il peut s'agir de mots génériques, utilisés pour la résine de divers arbres différents. Il existe également plusieurs espèces différentes de Bursera qui produisent de l'encens. Bursera simaruba est un arbre encore plus répandu dans tout le Guatemala car il peut également pousser dans les forêts tropicales profondes ou dans les zones sèches ressemblant à des déserts. Les touristes visitant le Guatemala verront le gombo limbo partout autour des ruines de Tikal. Cependant, le gombo limbo n'est pas le copal, mais tous deux produisent de l'encens.

De nombreuses autres espèces d'arbres fournissent des résines odorantes qui sont également utilisées dans l'encens

Les archives photographiques FLAAR d'ethnobotanique maya travaillent sur un projet à long terme pour photographier systématiquement tous les arbres, le traitement et les produits finaux de l'encens indigène utilisé dans les cérémonies religieuses mayas passées et présentes. Le copal pom est l'arbre le plus connu et donc le plus évident pour commencer, mais de nombreux autres arbres sont impliqués. Mais nous voulions lancer notre projet avec des résultats à la fois de la photographie de studio et de la photographie sur le terrain (région d'Alta Verapaz au Guatemala tropical).

En fait, le caoutchouc natif est également utilisé dans les cérémonies religieuses mayas. Malheureusement, 90 % ou plus des plantations de caoutchouc entre Mazatenango et Takalik Abaj sont du caoutchouc brésilien, qui n'est pas originaire du Guatemala. Mais notre équipe de botanistes de FLAAR a localisé quelques endroits restants où le caoutchouc indigène guatémaltèque est encore cultivé.

Récolte d'encens copal pom Maya, El Portal, Semuc Champey, Alta Verapaz. La récolte de l'encens est effectuée par les femmes de cette région

Projets à long terme de FLAAR en anthropologie maya

FLAAR s'intéresse à long terme à l'ethnobotanique maya, en particulier à l'utilisation d'appareils photo numériques sophistiqués et de logiciels spécialisés pour produire des photographies de fleurs, plantes, arbres, fruits, légumes, etc. qui sont le plus poliment décrits comme meilleurs que la moyenne. Si vous consultez www.digital-photography.org, vous pouvez voir le type d'équipement dont FLAAR dispose.

L'encens est le cœur et l'âme du cérémonial religieux maya, en particulier après l'effondrement des formes classiques du cérémonial qui incluaient probablement une ingestion considérable de produits végétaux fermentés et altérant l'esprit. Les Mayas classiques prenaient des sous-produits végétaux savoureux dans presque tous les orifices de leur corps, à l'exception de leurs oreilles. Bien que cela choque les puristes, il suffit de regarder les bols et vases funéraires Maya classiques qui montrent à plusieurs reprises des injections de liquides dans le corps lors des cérémonies. Michael Coe de l'Université de Yale a découvert cela il y a des décennies. En outre, pratiquement toutes les autres cultures du monde, en particulier dans les régions tropicales, ont bu ou fumé tous les produits végétaux savoureux sur lesquels elles pouvaient mettre la main.

Mais notre projet ne porte pas sur les hallucinogènes, certainement pas sur les drogues, et même pas sur l'alcool indigène. Le taux d'intoxication sur la plupart des campus universitaires le jeudi soir, le vendredi soir et le samedi soir aujourd'hui est probablement plus élevé que celui du Maya classique, donc les pratiques Maya il y a mille ans ne devraient pas être surprenantes.

Notre intérêt porte sur l'encens, et les causes et effets de l'encens dans la culture et les cérémonies religieuses. Pour comprendre la pertinence fondamentale de l'encens dans l'ethnographie maya, il suffit de lire le Popol Vuh, ou regardez les artefacts découverts dans n'importe quel site archéologique en Méso-Amérique : les brûleurs d'encens sont assez courants.

Ou visitez simplement Chichicastenango le jeudi ou le dimanche, et vous trouverez de l'encens partout dans les églises.

Notre programme consiste à documenter le cycle complet de plantation, d'élevage, de récolte et de traitement de l'encens avec des photographies numériques de qualité professionnelle. C'est un projet d'ethnobotanique, pas d'extase religieuse. Et il s'agit avant tout d'un projet photographique : localiser et photographier les arbres, montrer comment ils sont récoltés, et montrer comment ils sont conditionnés et vendus sur les marchés locaux.

FLAAR a également planté plusieurs arbres à encens dans notre jardin expérimental. Le liguidambar pousse bien, en effet cet arbre est un arbre décoratif populaire dans la zone 15 de la zone Vista Hermosa II de Guatemala City où se trouvent nos bureaux de recherche en anthropologie.

Etat actuel de la recherche ethnobotanique sur l'encens

Vous pouvez trouver du copal pom partout. Vous pouvez trouver de l'encens à base de résine de pin dans les hautes terres du Guatemala (et au Mexique et au Honduras adjacents). Mais ce qui est remarquable, c'est que, alors que presque tous les livres qui mentionnent l'encens indigène maya parlent de l'encens du palo de jiote, nous n'avons encore trouvé nulle part où cet encens est réellement récolté ou transformé par la suite. Pourtant, c'est l'un des arbres les plus communs au Guatemala. Il pousse même dans la région sèche du Rio Motagua ainsi que dans les hautes terres adjacentes et se trouve également dans la plupart des régions humides du Petén. Il y a de beaux spécimens de palo de jiote dans les ruines mayas de Tikal, Yaxha et Seibal (Ceibal est l'orthographe des ruines en langue maya).

La situation est similaire avec l'ambre liquide. C'est l'un des arbres les plus communs dans les hautes terres du Guatemala. En effet, là où je vis à Guatemala City, le palo de estoreque est l'un des arbres les plus communs plantés le long des rues à proximité de nos installations de recherche (Zona 15, Vistahermosa II). J'ai aussi un jeune arbre liquidambre en bonne santé dans mon jardin ethnobotanique à côté de la maison (juste à côté de plusieurs palo de jiote).

La plupart des articles et des monographies qui traitent de l'ambre liquide le mentionnent comme source d'encens. Mais je n'ai pas encore trouvé où il est récolté et transformé en encens. Ironiquement, sur la route vers plusieurs endroits des Highlands, c'est l'espèce d'arbre dominante. Mais quand vous voyez des gens brûler de l'encens, ils disent toujours que c'est du copal ou du pin. Certes, une partie du problème est que copal et pom sont des mots génériques pour l'encens (copal ne se limite pas à définir l'arbre copal spécifique).

Tôt ou tard, nous trouverons du palo jiote et de l'ambre liquide récoltés, transformés et utilisés comme encens. Nous avons une douzaine d'autres projets ethnobotaniques en cours simultanément, notamment cacao, pataxte, nénuphar, ceiba, fleurs sacrées, courge (surtout la fleur et la vigne) et plusieurs autres projets. Notre personnel interne à temps plein au FLAAR comprend trois biologistes expérimentés dont deux sont principalement des botanistes.

Dernière mise à jour le 24 août 2009.
Publié pour la première fois en janvier 2008.


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Une histoire de l'encre dans six objets

Des peintures rupestres au Kindle, notre histoire est écrite à l'encre - adaptée et réinventée pour refléter et influencer les besoins du jour.

L'histoire est pleine d'encre. Des peintures rupestres paléolithiques aux rouleaux de parchemin en passant par les livres imprimés, l'encre a enregistré l'histoire de l'humanité depuis plus de 100 millénaires. Même le Kindle utilise de l'encre électronique (une encre réutilisable qui se trouve juste sous la surface de l'écran), rappelant à ses lecteurs que l'encre n'appartient plus au passé. Toutes les encres sont un moyen et une méthode de communication – la première et la plus ancienne forme de technologie de l'information.

Bien qu'historiquement omniprésente et apparemment omniprésente, l'encre est tout sauf simple. Depuis le Pléistocène, des encres de tous types ont été inventées et réinventées, chaque encre étant le produit de son propre contexte unique. Au niveau matériel de base, les encres se composent de deux composants : la couleur et un moyen pour cette couleur de s'attacher à sa surface prévue, qu'il s'agisse de papyrus, de parchemin ou de papier. Mais la façon dont ces éléments se combinent et les ingrédients utilisés pour les fabriquer offrent une variété de permutations, prouvant que l'encre est l'un des objets les plus curieux et les plus complexes de l'histoire de l'humanité.

Par conséquent, les encres sont inexorablement liées à leur époque, leurs zones géographiques et leurs utilités, car chaque type d'encre est le résultat de décisions concernant l'objectif, le coût, la convivialité et l'accessibilité. L'encre chinoise néolithique avait des exigences culturelles différentes de celles des manuscrits médiévaux. L'encre d'imprimerie est très certainement différente de celle que l'on trouve dans les stylos-plumes modernes. L'encre de fabrication rituelle est culturellement sanctionnée, tandis que les autres encres modernes sont intentionnellement jetables. La valeur de chaque encre est vue dans la somme des choix sur la façon dont elle est faite et pourquoi.

Bleu Maya

Le bleu maya est un azur vibrant aux couleurs du ciel que l'on trouve sur les céramiques, les bâtiments et les documents écrits à travers l'ancien paysage de la Méso-Amérique. Créé vers l'an 300 après JC, Maya Blue fait fondre l'indigo du terroir añil plante et la palygorskite minérale argileuse pour former une encre qui a perduré dans les archives archéologiques pendant des siècles. L'encre était rituellement fabriquée en chauffant la palygorskite et l'indigo ensemble dans des brûleurs d'encens. Plus qu'un simple sujet d'écriture, cependant, c'était une partie d'une importance critique de l'ancienne religion et rituel maya car il symbolisait le dieu de la pluie, Chaak, tout en étant associé à d'autres divinités.

Les Mayas ont occupé la Méso-Amérique il y a 4 500 ans jusqu'à la conquête espagnole du Mexique au XVIe siècle. Bien que leur écriture apparaisse sur la céramique et l'architecture, les codex étaient la principale forme d'histoire écrite pour les Mayas - des livres pliés avec des pages continues en accordéon. Ces codex ont été écrits par des scribes religieux dans une pléthore d'encres différentes, y compris Maya Blue.

Récemment, Maya Blue a été un élément de preuve clé dans l'évaluation de l'authenticité de l'un des quatre codex mayas à avoir survécu au 21e siècle, le Codex Grolier. Pendant des décennies après sa découverte, le Grolier a été considéré comme un faux, basé en grande partie sur la simple improbabilité de la découverte de tout nouveau codex maya. (Sa provenance sommaire n'a pas aidé, il aurait été acheté par un marchand d'antiquités dix ans avant qu'il ne soit jamais montré publiquement.) En 2007, cependant, une analyse chimique détaillée des pigments trouvés dans le Grolier a fait correspondre les éléments au bleu maya trouvé dans d'autres codex et artefacts. Bien que le Grolier contienne très peu de bleu visible, ces découvertes, ainsi que d'autres matériaux préhispaniques trouvés dans ses encres, ont authentifié le codex.

Comme Maya Blue conserve son éclat pendant des siècles, peu d'autres encres mésoaméricaines ont offert aux archéologues et aux historiens de l'art autant de perspicacité dans la vie des Mayas.

Encre de Chine

Depuis 5 000 ans, les artistes et les écrivains de toute l'Asie ont utilisé une encre à base de carbone brillante, noire et durable, enregistrée pour la première fois au néolithique chinois, connue familièrement sous le nom d'encre de Chine. (L'encre de Chine est également connue sous le nom d'encre de Chine et reste extrêmement populaire pour les artistes et les écrivains contemporains.) L'encre de Chine a été utilisée de la Chine à la Corée en passant par l'Inde et l'Asie du Sud-Est, sur des rouleaux bouddhistes et jaïniens ainsi que dans la calligraphie chinoise traditionnelle. L'encre chinoise conventionnelle, contrairement à de nombreuses autres encres à travers l'histoire, a été conçue pour être stockée sous une forme solide, pour être liquéfiée en encre en cas de besoin.

L'encre de Chine est traditionnellement composée de colle animale, de noir de carbone et d'eau. Le pigment de carbone provenait de la suie ou d'un autre minéral sombre comme le graphite, dont la plupart provenait de la combustion d'huiles, d'os ou de bois comme le pin. Les blancs d'œufs ou les colles de poisson ou de bœuf servaient de liants. Certains fabricants traditionnels d'encre chinoise ont ajouté des encens et d'autres éléments à leurs recettes d'encre et une variété d'autres pigments ont offert plus de couleurs aux artistes que le noir traditionnel. La colle et le pigment ont été moulés ensemble et laissés à sécher en un bâton d'encre durci ressemblant à de la roche, facilement transportable qui pourrait être re-liquéfié en cas de besoin. L'encre a été fabriquée en broyant une fine poussière du bâton et en ajoutant de l'eau. Le fabricant pouvait contrôler la viscosité et l'épaisseur de chaque lot, permettant à chaque trait d'encre de refléter l'intention ou de transmettre un cachet culturel particulier.

Dans la calligraphie et la peinture traditionnelles chinoises, le bâton à encre – ainsi que la pierre à encre pour le meulage, un pinceau et du papier – étaient les outils classiques du métier. Le poème du XIe siècle « Poème écrit dans un bateau sur la rivière Wu », de l'artiste, poète et calligraphe chinois Mi Fu, propose une lecture particulièrement artistique de l'encre, où les caractères calligraphiés prennent une valeur esthétique au-delà de leur simple dessin.

Encre de Galle de Fer

Du Moyen Âge au XIXe siècle, l'encre ferro-gallique était l'une des encres les plus fréquemment fabriquées et utilisées en Europe, à tel point qu'on l'appelait souvent « encre commune ». Il a été fabriqué en lots à la main jusqu'au 18ème siècle, quand il a été produit à une échelle commerciale. Les bruns rouille omniprésents (et les dommages au papier) des manuscrits écrits à l'encre ferro-gallique en font l'une des encres les plus reconnaissables au monde.

Dans sa recette la plus basique – dont la plus ancienne se trouve à Pline – l'encre fer-gallique est composée de quatre composants : noix de galle, sulfate de fer, eau et gomme arabique. Les noix de galle se forment sur les chênes comme défense contre l'irritant des insectes en éclosion et sont la source des tanins de l'encre - des biomolécules utilisées pour le tannage du cuir et la teinture des textiles. Le sulfate de fer provenait directement de l'extraction du fer ou était un sous-produit de la fabrication de l'alun. La gomme arabique servait d'agent liant, rendant l'encre plus visqueuse, garantissant que les particules de pigment restaient correctement en suspension dans l'eau, ainsi que liant l'encre à sa surface d'écriture prévue. Certaines recettes de galle de fer nécessitent des ingrédients supplémentaires, comme du sucre ou du miel (agents plastifiants), des écorces de grenade comme autre source de tanins, de colorants ou de pigments pour rehausser la couleur et des conservateurs comme l'alcool ou le vinaigre pour prolonger la durée de conservation de l'encre.

Le Livre de Kells (les quatre évangiles du Nouveau Testament) est considéré comme l'un des plus beaux manuscrits produits au début du Moyen Âge en Grande-Bretagne. Il a été écrit en Irlande (et, peut-être, en Écosse) sur 340 feuilles de parchemin vers 800 après JC. Les versets bibliques soignés ont été écrits à l'encre de galle de fer, avec la teinte rouille distinctive comme une indication claire de l'encre utilisée, bien que de nombreuses autres couleurs d'encre se trouvent dans le texte du livre.

Bien qu'elle soit historiquement omniprésente, l'encre ferro-gallique est également intrinsèquement corrosive. Une fois mis sur du papier, du parchemin ou du vélin, il mord et ronge les surfaces - tout ce que l'encre a enregistré érode lentement sa propre page. La permanence de l'encre ferrogallique dans les archives historiques est compromise par la chimie même de l'encre.

Encre à imprimer


Lorsque Johannes Gutenberg a introduit l'impression de masse en Europe dans les années 1440, la percée technologique était plus qu'une simple presse à caractères mobiles en métal. Un nouveau type d'encre a également dû être développé.

Dans les siècles qui ont précédé la presse de Gutenberg, les livres et les codex écrits à la main utilisaient des encres à base d'eau. (Les presses à imprimer coréennes, antérieures à celle de Gutenberg d'un siècle ou deux, utilisaient l'encre chinoise à base d'eau dans leurs presses à bois.) Les encres à base d'eau sont bien adaptées à l'écriture sur parchemin ou vélin (ou même à l'impression avec des blocs de bois), mais ils ont simplement suinté du métal de la police de caractères mobile de Gutenberg. Par conséquent, les nouvelles presses à métaux nécessiteraient une encre avec une base différente pour donner au liquide une consistance visqueuse et épaisse qui collerait à la police. Gutenberg a développé une alternative à base d'huile en utilisant des huiles similaires à celles utilisées par les peintres contemporains, donnant à l'encre plus de points communs avec un vernis ou une peinture qu'avec les encres à base d'eau utilisées par les scribes. En 1455, Gutenberg termina l'impression d'environ 180 exemplaires de la Bible.

L'encre lisse et noire associée aux Bibles de Gutenberg contient du carbone, avec de petits grains réfléchissants de graphite, ainsi que des niveaux élevés de cuivre, de plomb, de titane et de soufre, donnant à l'encre un éclat réfléchissant ainsi qu'une couleur intense et uniforme. Dans certaines des premières versions imprimées, Gutenberg a expérimenté l'idée d'imprimer en plus d'une couleur et d'essayer d'utiliser le rouge pour le début et la fin de certains versets. En fin de compte, cependant, l'impression polychrome a été abandonnée au profit de l'efficacité offerte par l'impression en noir.

L'histoire de la presse de Gutenberg et son importance pour la production et la distribution de livres à travers l'Europe pour les siècles suivants seraient incomplètes sans son encre.

Encre à jet d'encre


En 1968, la société japonaise Epson construit la première imprimante électronique 16 ans plus tard, Hewlett Packard sort le premier jet laser. À la fin des années 1990, l'impression à jet d'encre était suffisamment bon marché pour être omniprésente dans l'informatique personnelle. Une telle omniprésence, cependant, a eu un prix social élevé, car l'encre à jet d'encre ne dure pas bien - elle s'estompe rapidement - et elle est devenue synonyme de hausse des prix des entreprises.

L'impression à jet d'encre propulse des gouttes d'encre sur une surface en pompant en continu l'encre d'un réservoir à travers une très petite buse. Le réservoir de l'encrier se présente sous la forme d'une cartouche et la plupart des imprimantes à jet d'encre sont équipées de quatre réservoirs d'encre au total : cyan, magenta, jaune et noir. Ceux-ci peuvent être combinés pour offrir autant de nuances d'encre que nécessaire. Les encres sont à base d'eau (plutôt que d'huile) avec une couleur créée à partir de pigments et de colorants et liée dans leur suspension avec du glycol. De nombreuses imprimantes à jet d'encre utilisent une source de chaleur dans le réservoir d'encre pour générer une température idéale pour la viscosité de l'encre et ont une micropuce dans la cartouche pour informer le consommateur lorsque l'encre est faible.

L'encre pour imprimantes à jet d'encre est peu coûteuse à fabriquer, mais n'est pas bon marché pour les consommateurs. Les États-Unis Consumer Reports estiment que le prix de l'encre pour jet d'encre est compris entre 13 $ et 75 $/oz, ce qui met le coût actuel d'un gallon d'encre pour jet d'encre à 8 000 $ le gallon. Un recours collectif en 2007 contre Hewlett-Packard a affirmé que les clients avaient été informés que l'encre dans les cartouches était épuisée bien avant qu'elle ne le soit réellement, "encourageant" ainsi les consommateurs à acheter de l'encre à un rythme plus rapide que nécessaire.

Encre de vote


L'encre indélébile laisse une tache sur les ongles et les cuticules de plus d'un milliard d'électeurs et ce depuis son invention dans les années 1960. Depuis son invention, cette encre communique un seul acte social : « j'ai voté ».

L'encre de vote indélébile a été inventée en 1962 par des scientifiques du National Physical Laboratory de Delhi, juste avant la troisième élection dans une Inde nouvellement indépendante pour lutter contre la fraude électorale. L'encre est faite de nitrate d'argent, un composé inorganique couramment utilisé dans les premières photographies, il est soluble dans l'eau, permettant au nitrate d'argent de se lier au composant liquide de l'encre. Une fois appliqué, le nitrate d'argent réagit avec le sel présent dans la peau humaine, formant du chlorure d'argent, un composé qui ne peut être éliminé avec aucune sorte de savon ou de produit chimique. À cela s'ajoute un pigment – ​​généralement violet, noir ou orange, comme ce fut le cas lors des élections de 2005 au Suriname. Une fois que l'encre indélébile est appliquée sur la peau des électeurs, le pigment tiendra jusqu'à ce que les cellules de la peau encrées meurent et se détachent - de quelques jours à trois semaines.

L'Inde n'a qu'un seul fabricant autorisé d'encre de vote - Mysore Paints and Varnish Limited - et la société est responsable de la fabrication et de la distribution d'encre électorale en Inde depuis des décennies. En 2004, l'Afghanistan a utilisé des stylos remplis d'encre de Mysore pour marquer les mains des électeurs pendant l'élection. Malheureusement, l'encre n'était pas aussi permanente que les responsables électoraux l'avaient espéré. (Dans une interview avec la BBC, Mysore Paints et Varnish Limited ont affirmé que les responsables électoraux afghans avaient utilisé les mauvais stylos pour l'élection.) Les élections afghanes ultérieures à l'encre indélébile ont été légèrement moins contestées et l'encre indélébile continue d'être un moyen simple mais efficace. de vérification des électeurs.

De l'Inde à l'Afghanistan, de l'Irak au Ghana, les doigts tachés d'encre des électeurs sont devenus un raccourci culturel et un symbole d'élections démocratiques sans fraude.

Lydia Pyné est écrivain et historien, spécialisé dans l'histoire des sciences et de la culture matérielle.


Brûleur d'encens Maya - Histoire

Getty Images Vue de la Pyramide du Magicien au Yucatan, au Mexique.

Des centaines d'artefacts mayas ont été trouvés sous l'eau dans un lac guatémaltèque, selon le Courrier quotidien.

Parmi le trésor de reliques se trouvaient des armes, comme une tête de masse en pierre et une lame d'obsidienne, ce qui a conduit les chercheurs à croire que l'emplacement de la découverte pourrait être l'endroit où la dernière bataille entre les anciens membres de la tribu et les Espagnols a eu lieu.

Ce n'était pas si surprenant que les artefacts aient été trouvés dans l'eau. En fait, la chef de l'équipe de recherche Magdalena Krzemień de l'Université Jagellonne de Pologne a déclaré que l'eau avait une signification importante pour les Mayas.

« [L'eau] était considérée comme la porte du monde souterrain, le monde de la mort - Xibalba, où vivent leurs dieux », a expliqué Krzemień.

Son équipe a trouvé des centaines de reliques mayas sous les eaux du lac Petén Itzá, près de l'île de Flores. L'île abritait autrefois Nojpeté, également connue sous le nom de Tayasal, qui était censée être la capitale des Mayas.

La découverte est d'autant plus importante qu'elle pourrait représenter la dernière bataille avant que les envahisseurs espagnols ne colonisent les Mayas sur l'île, au lieu de plus à l'ouest où la plupart des sources écrites pensent que l'événement crucial a eu lieu.

“Nous avons planifié nos plongées en fonction de sources écrites et d'un peu d'intuition. Nous voulions vérifier des endroits qui semblent être très importants dans l'histoire du groupe Itza Maya », a déclaré Krzemień à propos de l'expédition de plongée.

Sous la surface du lac, les chercheurs ont également trouvé des objets couramment utilisés par le peuple maya à des fins rituelles et sacrificielles, comme un brûle-encens, des lames de verre et des récipients en céramique, dont certains contenaient des os d'animaux. Un autre a été sculpté de rites.

National Geographic Un ancien crâne maya utilisé pour brûler de l'encens.

Ces éléments semblent certainement indiquer que cet endroit est bien celui de la dernière bataille entre les Mayas et les Espagnols, ainsi que le centre d'activités rituelles pour les Mayas Itza.

"C'est un bon début pour mieux apprendre leurs coutumes, leurs croyances et leur culture", a déclaré Krzemień. Malgré l'incroyable découverte, l'équipe est restée prudente avant de tirer des conclusions immédiates de l'expédition sans autre recherche.

Krzemień a déclaré que les prochaines étapes seraient de confirmer le contexte des objets découverts et s'ils auraient pu être emportés ailleurs par le mouvement de l'eau jusqu'à l'emplacement du grand trésor. Si l'équipe peut déterminer cela, alors au moins une partie du lac pourrait être considérée comme un lieu sacré dans la culture maya.

Mais ce n'est pas tout. Des artefacts sacrificiels de l'ancienne civilisation ont également été découverts à au moins quatre cents milles de distance dans la vieille ville maya de Chichen Itza au Mexique, où de mystérieuses grottes sous-marines ont récemment été découvertes par une équipe distincte de scientifiques.

Les Poste de New York a rapporté qu'une récente exploration dans les grottes aquatiques a trouvé un ancien crâne qui aurait été utilisé comme brûle-encens par une tribu maya.

L'archéologue Guillermo De Anda a dirigé l'équipe qui a découvert l'horrible artefact qui provenait probablement d'un individu sacrifié aux dieux. Les membres de la tribu ont ensuite coupé la tête humaine sacrificielle et l'ont utilisée pour brûler de l'encens. Les experts ont déclaré qu'il était difficile de déterminer quand la personne a été tuée.

Son équipe a également trouvé plusieurs autres squelettes et un arsenal de céramiques et de poteries.

Les grottes sous-marines n'ont été découvertes que récemment, faisant de Guillermo et de son équipe les premiers à les explorer. Les découvertes de l'équipe faisaient partie d'une nouvelle série documentaire sur Géographie nationale découvrir des reliques mayas, appelées « Trésors perdus des Mayas ».

Guillermo soupçonnait que les grottes pouvaient conduire à un cénote sacré, une piscine sous-marine naturelle. Les Mayas considéraient ces cenotes comme des espaces sacrés et l'un d'eux existe peut-être sous la pyramide El Castillo de l'ancienne ville de Chichen Itza.

Le cénote d'El Castillo, selon l'hypothèse de Guillermo, pourrait être la raison pour laquelle la ville maya avait été construite à cet endroit.

Alors que de nouvelles découvertes des anciens Mayas sont mises au jour, il est clair que nous avons encore beaucoup à apprendre sur la puissante civilisation qui régnait autrefois sur la terre et ses eaux.


Des archéologues découvrent un mystérieux monument caché à la vue de tous

De nouvelles trouvailles ouvrent une question persistante : pourquoi deux anciennes superpuissances sont-elles brusquement passées de la diplomatie à la brutalité.

À l'œil nu – et sur les cartes des archéologues – cela ressemblait à une autre colline au milieu du paysage vallonné de Tikal, l'ancienne cité-État maya dans les basses terres du nord du Guatemala. Mais lorsque les chercheurs ont zoomé sur une image aérienne réalisée avec un équipement de balayage laser appelé LiDAR (abréviation de «Light Detection And Ranging»), ils ont pu clairement voir la forme d'une structure artificielle cachée sous des siècles de sol et de végétation accumulés.

Il s'est avéré que le bâtiment – ​​une pyramide – faisait partie d'un ancien quartier qui comprenait une grande cour fermée bordée de bâtiments plus petits. Mais ces structures étaient différentes de toutes les autres connues pour exister à Tikal. Ils avaient la forme, l'orientation et d'autres caractéristiques distinctes de l'architecture que l'on trouve généralement à Teotihuacan, l'ancienne superpuissance située près de l'actuelle ville de Mexico, à plus de 800 miles à l'ouest de Tikal. En y regardant de plus près, le complexe semblait être une réplique demi-taille d'une énorme place à Teotihuacan connue sous le nom de Citadelle, qui comprend la pyramide du serpent à plumes à six niveaux.

"La similitude des détails était étonnante", a déclaré l'archéologue de l'Université Brown Stephen Houston, qui a d'abord remarqué les caractéristiques.

Une nouvelle découverte d'un monument majeur au cœur de Tikal - parmi les sites archéologiques les plus fouillés et étudiés sur Terre - souligne à quel point le LiDAR révolutionne l'archéologie en Amérique centrale, où les jungles épaisses rendent généralement inutiles les images satellite. Cela soulève également une question alléchante : que ferait une enclave éloignée de Teotihuacan au cœur de cette capitale maya ?

Guidé par les images LiDAR, Edwin Román-Ramírez, le directeur du projet archéologique de South Tikal, a commencé une série de fouilles l'été dernier. En creusant un tunnel dans les ruines, son équipe a découvert des pratiques de construction et d'enterrement, des céramiques et des armes typiques du début du IVe siècle à Teotihuacan. D'un brûleur d'encens décoré d'une image du dieu de la pluie Teotihuacan aux fléchettes en obsidienne verte du centre du Mexique, les artefacts suggèrent que le site aurait pu être une colonie quasi-autonome au centre de Tikal, liée à la lointaine capitale impériale.

“We knew that the Teotihuacanos had at least some presence and influence in Tikal and nearby Maya areas prior to the year 378,” says Román-Ramírez. “But it wasn’t clear whether the Maya were just emulating aspects of the region’s most powerful kingdom. Now there’s evidence that the relationship was much more than that.”

Thomas Garrison, a geographer at the University of Texas-Austin who specializes in using digital technology for archaeological research, says that the findings demonstrate how, in some ways, the ancient cities of the Americas may not have been so different from cosmopolitan cities today. “There was a melting pot of cultures and people with different backgrounds and languages co-existing, retaining their identities.”

The research is sponsored by the PACUNAM LiDAR Initiative, which produced breakthrough findings in 2018 revealing a vast, interconnected network of ancient cities in the Maya lowlands that was home to millions more people than previously thought.

Román-Ramírez cautions that the findings do not definitively prove that the people who built the complex were from Teotihuacan. “But what we’ve found suggests that for more than a century people who were at least very familiar with Teotihuacan culture and traditions were living there in their own colony, a sector distinct in identity and practicing the religion of Teotihuacan.” A pending isotopic analysis of bones found in a burial chamber may provide more certainty by pinpointing where the deceased lived at different times during their lifetime.

Based on ceramic styles found in the ruins, the team estimates that construction at the site commenced at least 100 years before 378, a pivotal date in Maya history. According to Maya inscriptions, Teotihuacan’s king sent a general known as Born of Fire to topple Tikal’s king, Jaguar Paw, and installed his young son as its new ruler. Born of Fire arrived at Tikal on January 16, 378, the same day that Jaguar Paw “entered the water”—a Mayan metaphor for death.

After the takeover, Tikal flourished for several centuries, conquering and pacifying nearby city-states and spreading its culture and influence throughout the lowlands. Tikal’s hegemony during this period is well-documented, but what remains unknown is why, after decades of friendly coexistence, Teotihuacan turned against its former ally.

Further excavation at Tikal may generate more insight, but a recent discovery in Teotihuacan suggests that some sort of cultural collision may have sparked the fatal falling-out. A team led by Nawa Sugiyama, an archaeologist at the University of California, Riverside, uncovered a “Maya barrio” at Teotihuacan that mirrors the Teotihuacan outpost at Tikal. The collection of luxurious buildings was decorated with lavish Maya murals, suggesting that the residents may have been elite diplomats or noble families.

But just before the conquest of Tikal in 378, the murals were smashed to pieces and buried. That, and a nearby pit filled with shattered human skeletons, imply an abrupt turn from diplomacy to brutality.

“What went wrong in that relationship that you have a bunch of elite Maya residents being slaughtered, their palaces smashed, all their stuff removed, and then their homeland invaded and taken over by a child king?” asks Francisco Estrada-Belli, a Tulane University archaeologist. “Clearly we’re zeroing in on some really important turn of events in the Maya-Teotihuacan story—and one of the grand mysteries of Central America is a few steps closer to being solved.”


An unprecedented second chance

To access just the first of seven ritual offering chambers identified so far within Balamku, archaeologists must crawl flat on their stomachs through hundreds of feet of tortuously narrow passages. In the original report on the cave (recently located by archaeologist and GAM investigator James Brady of California State University, Los Angeles), Segovia identified 155 artifacts, some with faces of Toltec rain god Tláloc, and others with markings of the sacred ceiba tree, a potent representation of the Maya universe. In comparison, the nearby cave of Balankanché, a ritual site excavated in 1959, contains just 70 of these objects.

“Balamku appears to be the ‘mother’ of Balankanché,” says de Anda. “I don’t want to say that quantity is more important than information, but when you see that there are many, many offerings in a cave that is also much more difficult to access, this tells us something.”

Why Segovia would decide to seal up such a phenomenal discovery is still a matter of debate. But in doing so, he inadvertently provided researchers with an unprecedented “second chance” to answer some of the most perplexing questions that continue to stir controversy among Mayanists today, such as such as the level of contact and influence exchanged between different Mesoamerican cultures, and what was going on in the Maya world prior to the fall of Chichén Itzá.


Archaeologists Find Trove Of Maya Artifacts Dating Back 1,000 Years

Archaeologist Guillermo de Anda checks out the third group of discovered archaeological materials in the cave.

Mexican archaeologists announced last week that they discovered a trove of more than 200 Maya artifacts beneath the ancient city of Chichén Itzá in Mexico.

The discovery of the Yucatán Peninsula cave – and the artifacts, which appear to date back to 1,000 A.D. – was not the team's original goal, National Geographic Explorer Guillermo de Anda, who helped lead the team, told NPR's Lulu Garcia-Navarro for Weekend Edition.

A local resident told the archeologists about the secret cave, known as Balamku or "Jaguar God." It had been known to locals for decades and about 50 years ago some of them told archeologist Víctor Segovia Pinto about the cave, but he ordered it sealed for unknown reasons, causing it to be forgotten. This time, the explorers decided to search the cave chambers, which involved crawling on their stomachs for hours to reach the coveted artifacts.

"When I get to the first offering, which is about an hour and a half crawling from the entrance, you know, the thrill that I feel, I started crying actually, and I realized I was in a very very very sacred place," de Anda said. He traveled alone in the cave for that first exploring trip.

The archeologists were initially looking for a connection between flooded caves to try to access a cenote – natural sinkholes the ancient Maya believed were sacred and openings to the underworld – that is supposed to be under a main pyramid in the area, known as both El Castillo and the Temple of Kukulkan.

Before entering the cave system, the group performed a six-hour purification ritual with a Maya priest to ensure they would have a safe journey.

The offering for the guardians of the cave is vast: honey, pozol (a fermented drink with dough), water and tobacco — a modern version with a box of Marlboro cigarettes. Courtesy of Karla Ortega hide caption

The offering for the guardians of the cave is vast: honey, pozol (a fermented drink with dough), water and tobacco — a modern version with a box of Marlboro cigarettes.

The water drip over hundreds of years has resulted in the concretion of some of the objects, including this incense burner in the shape of Mayan rain God Tlaloc. Courtesy of Karla Ortega hide caption

The water drip over hundreds of years has resulted in the concretion of some of the objects, including this incense burner in the shape of Mayan rain God Tlaloc.

The discovered artifacts are in an "excellent state of preservation" and include ceramic incense holders, decorated plates, and other items. This collection may help researchers in their quest to learn more information about the rise and fall of the ancient Maya civilization.

The archeologists' next step is completing analysis of the cave and artifacts, along with creating a virtual reality 3-D scanned model replica of the cave.

And while de Anda, also the director of the Great Mayan Aquifer Project, said getting to the artifacts was a difficult task, it gave him a new respect for the Maya culture.

"For us, it was very hard, but thinking about Maya in ancient times going there through those passageways crawling with a big incense burner and a torch – how they managed to do that – I mean, you have to think about them with even more respect than we have always had because you see how important these caves were for them," he said.

Lindsey Feingold is the NPR Digital Content intern. NPR's Karina Pauletti and Viet Le produced and edited this story for broadcast.


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Hundreds of Mayan artefacts have been found in a lake in Guatemala by polish underwater archaeologists. A stone mace head (pictured) was also discovered which could be is related to the final battle that saw Guatemala being colonised by the Spanish, say archaeologists.

A stone mace head was also found which researchers say is related to the final battle that saw Guatemala being colonised by the Spanish. The image above shows a pot found at what is known as the 'sacred spot' in Lake Petén Itzá

Their finds could also indicate activities on the island in the middle of the lake.

Team leader Magdalena Krzemień, of Poland's Jagiellonian University said: 'Water had very special and symbolic meaning in ancient Maya beliefs.

'It was thought to be the door to the underworld, the world of death – Xibalba, where their gods live.

'We planned our dives according to written sources and a little bit of intuition. We wanted to check places that seem to be very important in the history of the Itza Maya group.

The archaeological evidence could place the last battle with the Spaniards on the lake's island Flores, rather than further west, where most written sources say it took place. Among the finds was an obsidian blade (pictured) was found that may have been used for blood sacrifices

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WHAT WAS THE FINAL BATTLE THAT LED TO THE FALL OF THE MAYANS?

The Mayan capital of Nojpetén - also known as Tayasal - in Petén is widely cited as where the Spanish finally conquered Petén in 1697.

It was a long and drawn out attempt by the Spanish to conquer the region pf Petén, an lowland area of dense forests the Spanish found hard to penetrate.

The final assault on the capital saw the Mayan city fall after a short and bloody battle that saw many Mayan fighters killed.

The Spanish reportedly only suffered minor casualties.

There were some Mayan survivors who apparently swam away and escaped into the surrounding forests.

After the Spanish finally conquered the region of Petén in 1697 they produced lots of written documentation of the battle.

A stone mace head was also found which researchers say is related to the final battle that saw Guatemala being colonised by the Spanish, on an island in the lake called Flores.

The island was once home to Nojpetén, also known as Tayasal - the capital of the Maya in Guatemala.

Ms Krzemień, said: 'Most of the written sources say that the battle between the Spaniards and the Maya, who lived in Nojpeten, took place on the west side of the island.'

She added: 'It seems we have confirmed the location of the last battle between the Maya and Spaniards, and we probably found the area of the ritual activity of the Itza.

'That is a great beginning to the process of better learning their customs, beliefs and culture.'

One of the artefacts now recovered is an obsidian blade that may have been used to make blood sacrifices.

'Ancient Maya used blades like this during their rituals.

'They could make blood-letting offerings or even kill somebody to offer human blood to the gods.'

A stone mace head was also found which researchers say is related to the final battle that saw Guatemala being colonised by the Spanish. The map shows the location of the finds in a lake in northern Guatemala

However, Ms Krzemień is keen to emphasise that her team have only undertaken reconnaissance of the sites, rather than complete excavations.

Ms Krzemień said: 'Right now we can't be sure about the context of the objects, and whether their location is not the result of water movement or other factors.

'But if we can confirm that, in this area, the ritual objects were found in situ – and we think two ceremonial objects were – at least one part of the lake could be called sacred.'

'We already have the general view of where we should make much more complex excavations in coming years,' she added.

THE MAYA: A POPULATION NOTED FOR ITS WRITTEN LANGUAGE, AGRICULTURAL AND CALENDARS

The Maya civilisation thrived in Central America for nearly 3,000 years, reaching its height between AD 250 to 900.

Noted for the only fully developed written language of the pre-Columbian Americas, the Mayas also had highly advanced art and architecture as well as mathematical and astronomical systems.

During that time, the ancient people built incredible cities using advanced machinery and gained an understanding of astronomy, as well as developing advanced agricultural methods and accurate calendars.

The Maya believed the cosmos shaped their everyday lives and they used astrological cycles to tell when to plant crops and set their calendars.

This has led to theories that the Maya may have chosen to locate their cities in line with the stars.

It is already known that the pyramid at Chichen Itza was built according to the sun’s location during the spring and autumn equinoxes.

When the sun sets on these two days, the pyramid casts a shadow on itself that aligns with a carving of the head of the Mayan serpent god.

The shadow makes the serpent's body so that as the sun sets, the terrifying god appears to slide towards the earth.

Maya influence can be detected from Honduras, Guatemala, and western El Salvador to as far away as central Mexico, more than 1,000km from the Maya area.

The Maya peoples never disappeared. Today their descendants form sizable populations throughout the Maya area.

They maintain a distinctive set of traditions and beliefs that are the result of the merger of pre-Columbian and post-Conquest ideas and cultures.


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