Des articles

Comment les Vikings ont construit leurs drakkars et les ont embarqués vers des terres lointaines

Comment les Vikings ont construit leurs drakkars et les ont embarqués vers des terres lointaines



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Cet article est une transcription éditée de Vikings of Lofoten sur notre site de Dan Snow, diffusé pour la première fois le 16 avril 2016. Vous pouvez écouter l'épisode complet ci-dessous ou le podcast complet gratuitement sur Acast.

Les Vikings sont bien connus pour leurs compétences en construction de bateaux - sans lesquelles ils n'auraient pas pu créer les célèbres drakkars qui les ont aidés à atteindre des terres lointaines. Le plus grand bateau viking conservé en Norvège est le drakkar Gokstad du IXe siècle, qui a été découvert dans un tumulus funéraire en 1880. Aujourd'hui, il se trouve au musée des navires vikings d'Oslo, mais des répliques continuent de naviguer sur les mers.

En avril 2016, Dan Snow a visité l'une de ces répliques dans l'archipel norvégien des Lofoten et a découvert certains des secrets des extraordinaires capacités maritimes des Vikings.

Le Gokstad

Un ancien bateau viking, le Gokstad était un bateau combiné, ce qui signifie qu'il pouvait être utilisé à la fois comme navire de guerre et comme navire de commerce. Mesurant 23,5 mètres de long et 5,5 mètres de large, la réplique que Dan a visitée aux Lofoten peut emporter environ 8 tonnes de lest (matériau lourd placé dans la cale – compartiment le plus bas – d'un navire pour assurer sa stabilité).

Avec le Gokstad capable de prendre une si grande quantité de ballast, il pourrait être utilisé pour des voyages vers les grands marchés d'Europe. Mais si elle était nécessaire pour une guerre, alors il y avait assez de place à bord pour qu'elle soit ramée par 32 hommes, tandis qu'une grande voile mesurant 120 mètres carrés pouvait également être utilisée pour assurer une bonne vitesse. Une voile de cette taille aurait permis au Gokstad de naviguer à une vitesse allant jusqu'à 50 nœuds.

Ramer un bateau comme le Gokstad pendant plusieurs heures aurait été difficile et les membres d'équipage auraient donc essayé de le faire naviguer autant que possible.

Mais ils auraient également eu deux rames à bord pour que les hommes puissent changer toutes les heures ou deux et se reposer un peu entre les deux.

Si un bateau comme le Gokstad venait juste d'être navigué, seuls 13 membres d'équipage environ auraient été nécessaires pour de courts trajets - huit personnes pour hisser les voiles et quelques autres pour manœuvrer le navire. Pour les longs trajets, un plus grand nombre de membres d'équipage aurait été préférable.

Par exemple, on pense qu'un bateau comme le Gokstad aurait transporté environ 20 personnes lorsqu'il était utilisé pour des voyages jusqu'à la mer Blanche, une entrée sud de la mer de Barents située au large de la côte nord-ouest de la Russie.

Vers la mer Blanche et au-delà

Pour coïncider avec « The Vikings Uncovered » sur BBC1 et PBS, Dan nous emmène dans les coulisses et parle de ses expériences extraordinaires en faisant le spectacle.

Écoute maintenant

Les voyages vers la mer Blanche auraient été effectués au printemps lorsque les Vikings norvégiens - y compris ceux de l'archipel des Lofoten - commerçaient avec le peuple sami qui y vivait. Ces chasseurs tuaient des baleines, des phoques et des morses, et les Vikings achetaient les peaux de ces animaux au peuple Sami et fabriquaient de l'huile à partir de la graisse.

Les Vikings des Lofoten naviguaient ensuite vers le sud jusqu'au groupe d'îles où ils attrapaient la morue pour la faire sécher.

Même aujourd'hui, si vous faites le tour des îles Lofoten au printemps, vous verrez de la morue accrochée partout, en train de sécher au soleil.

Les Lofoten Vikings chargeaient ensuite leurs bateaux avec cette morue séchée et se dirigeaient vers le sud vers les grands marchés européens – en Angleterre et peut-être en Irlande, et au Danemark, en Norvège et en Allemagne du Nord. En mai ou juin, il aurait fallu environ une semaine aux Vikings des Lofoten pour se rendre en Écosse dans un bateau comme le Gokstad.

Les Vikings des Lofoten avaient de très bonnes relations avec le reste du monde. Les découvertes archéologiques faites dans l'archipel, telles que le verre à boire et certains types de bijoux, montrent que les habitants des îles avaient de bonnes relations avec l'Angleterre et la France. Les sagas sur les rois et seigneurs vikings du nord de la Norvège (les Lofoten sont situées au large de la côte nord-ouest de la Norvège) racontent l'histoire de ces guerriers et marins nordiques qui voyagent partout.

On raconte qu'ils ont navigué directement vers l'Angleterre depuis les Lofoten et ont demandé au roi Cnut de l'aider à combattre le roi Olaf II de Norvège lors de la bataille de Stiklestad.

Ces Vikings étaient des hommes puissants du Royaume de Norvège et avaient leur propre type de parlement aux Lofoten. Les Vikings du Nord prenaient des décisions lors de ce rassemblement, qui se tenait une ou deux fois par an, ou plus souvent s'ils éprouvaient des problèmes dont il fallait discuter.

Naviguer sur un bateau viking

Wayne Bartlett vient sur le podcast pour répondre aux questions centrales de l'ère viking. Que veut dire Viking ? Pourquoi ont-ils explosé sur la scène mondiale alors qu'ils le font ? Les mythes sont-ils vrais ? Quel est leur héritage ?

Regarde maintenant

Capables de traverser l'océan Atlantique et d'atterrir avec précision il y a 1 000 ans, les Vikings étaient l'une des civilisations maritimes les plus remarquables de l'histoire. Les Vikings des Lofoten naviguaient vers l'Islande pour chasser les phoques et les baleines dès le début des années 800, un exploit extraordinaire en soi étant donné que l'Islande est relativement petite et pas très facile à trouver.

Une grande partie des réalisations maritimes des Vikings reposaient sur leurs capacités de navigation. Ils pourraient utiliser les nuages ​​comme aides à la navigation – s'ils voyaient des nuages, ils sauraient que la terre était au-dessus de l'horizon ; ils n'auraient même pas besoin de voir la terre elle-même pour savoir dans quelle direction naviguer.

Ils utilisaient également le soleil, suivant ses ombres, et étaient des experts des courants océaniques.

Ils regardaient les herbiers pour voir s'ils étaient vieux ou frais ; dans quel sens volaient les oiseaux le matin et l'après-midi ; et aussi regarder les étoiles.

Construire un bateau viking

Les marins de l'ère viking n'étaient pas seulement des marins et des navigateurs phénoménaux, mais aussi des constructeurs de bateaux phénoménaux ; ils devaient savoir comment créer leurs propres vaisseaux, ainsi que comment les réparer. Et chaque génération a appris de nouveaux secrets de la construction de bateaux qu'ils ont transmis à leurs enfants.

Les fouilles du Gokstad en 1880.

Des navires comme le Gokstad auraient été relativement faciles à fabriquer pour les Vikings (tant qu'ils avaient les bonnes compétences) et pourraient être fabriqués avec des matériaux plus ou moins prêts à l'emploi. Les Vikings des Lofoten auraient cependant dû se rendre sur le continent pour trouver du bois pour construire un tel navire.

Les côtés de la réplique que Dan a visitée sont en pin, tandis que les nervures et la quille sont en chêne. Les cordes, quant à elles, sont faites de chanvre et de prêle, et de l'huile, du sel et de la peinture sont utilisés pour empêcher la voile de se déchirer dans le vent.


Vikings

De l'an 800 environ au XIe siècle, un grand nombre de Scandinaves ont quitté leur pays natal pour chercher fortune ailleurs. Ces guerriers marins&# x2013connus collectivement sous le nom de Vikings ou Norsemen (&# x201CNorthmen&# x201D)&# x2013 ont commencé par des raids sur des sites côtiers, en particulier des monastères non défendus, dans les îles britanniques. Au cours des trois siècles suivants, ils laisseront leur marque en tant que pirates, pillards, commerçants et colons sur une grande partie de la Grande-Bretagne et du continent européen, ainsi que dans certaines parties de la Russie moderne, de l'Islande, du Groenland et de Terre-Neuve.


Voir où les Vikings ont voyagé

Les Vikings ont acquis une réputation de guerriers assoiffés de sang, mais ils étaient aussi des commerçants qui ont beaucoup voyagé. Sur cette carte interactive, vous pouvez voir où les Vikings se sont rendus et comment ils ont fait du commerce et des raids.

Cliquez sur la carte ci-dessus pour en savoir plus.

Les voiles ont permis aux Vikings de voyager loin

Un grand morceau de tissu a changé à jamais l'histoire de l'Europe et a transformé les Scandinaves en Scandinaves qui ont beaucoup voyagé. Les voiles ont permis aux Vikings d'entrer dans le monde du commerce et de la guerre.

Les Vikings naviguaient probablement grâce aux observations de :

  • Étoiles, soleil et lune
  • Repères connus
  • Des récits de voyage contemporains racontés à travers des comptines et des histoires
  • Oiseaux et présence de baleines
  • leurs sens
  • La météo en route vers leur destination

Les Danois, les Norvégiens et les Suédois de cette époque - vers 700 à 1050 après JC - ont également voyagé par voie maritime. Nous le savons parce que les gens de l'âge du fer vivant en Suède sont connus pour avoir navigué sur les rivières russes. Mais les voiles leur permettaient de voyager plus vite et de parcourir de plus longues distances, même en haute mer.

« Les gens de l'âge des Vikings connaissaient les voiles, au moins depuis la naissance du Christ, car ils étaient en contact avec les Romains qui avaient des voiles sur leurs navires. Mais ce n'est que vers les VIIe et VIIIe siècles que la voile est introduite en Scandinavie », explique le Dr Morten Ravn, archéologue et conservateur du Viking Ship Museum de Roskilde, au Danemark.

« Nous ne savons pas pourquoi ils n'avaient pas de voiles plus tôt, peut-être ont-ils simplement choisi de ne pas les utiliser », explique Ravn, qui pense que les Normands devaient être au courant de l'utilisation des voiles au septième siècle.

Avec la voile a commencé une période historique où les Scandinaves ont atteint la mer Caspienne, Gibraltar, l'Islande, le Groenland et l'Amérique.

Histoire manquante de la voile nordique

Selon Ravn, les chercheurs savent peu de choses sur l'utilisation des voiles et les activités maritimes dans la région nordique entre le IVe et le VIIIe siècle. La seule chose que nous savons sur l'histoire des navires au Danemark au cours de cette période est basée sur un bateau trouvé dans une tourbière à Nydam, dans le sud du Danemark, en 1863.

"Nous ne savons pas ce qui se passait entre l'époque de la société Nydam&rsquos les bateaux et navires des IIIe et IVe siècles de notre ère qui étaient exclusivement propulsés par des rames, et le VIIe siècle où l'on commence à trouver des représentations picturales de navires. Nous ne pouvons pas exclure qu'à un moment donné nous trouverons un navire de l'an 500 après JC, mais en ce moment, c'est l'une des grandes questions de l'archéologie », dit-il.

Le bateau Nydam mesure 23 mètres de long et 3,5 mètres de large. Il est construit en clinker, une technique où les bords des planches de la coque se chevauchent et les planches sont jointes bout à bout dans une virure. Cela a été développé en Europe du Nord et utilisé avec succès par les Scandinaves, et il représente une étape dans l'évolution de la construction navale entre les bateaux à planches cousues et les nouveaux navires vikings.

Au cours de l'ère viking, ils ont développé différents types de navires à des fins différentes - que ce soit pour l'équipage, la nourriture ou les marchandises.

Certains navires ont été construits pour naviguer le long des côtes et des rivières, tandis que les navires qui se rendaient en Angleterre, en Islande, au Groenland et en Amérique étaient probablement de grands navires océaniques pouvant transporter jusqu'à 80 personnes ou une grande quantité de marchandises.

Commerce, commerce et raids

Les navires vikings devaient transporter de nombreux hommes lors de leurs grandes conquêtes, comme les raids en Angleterre.

Mais la réputation des Vikings dans la culture populaire comme des hommes sauvages et sanguinaires est un peu trop simpliste.

Les habitants de l'ère viking étaient des agriculteurs, mais ils s'aventuraient également à voyager en tant que Vikings et à rechercher des richesses. Au cours de leurs voyages, ils faisaient du commerce avec les habitants, mais aussi attaquaient, pillaient et ramenaient des esclaves chez eux. Un jour, ils seraient des commerçants pacifiques, le lendemain des pirates brutaux.

"Le fait d'avoir des rames sur les navires leur permet d'entrer rapidement dans un pays et de s'enfuir rapidement, même dans des conditions de navigation défavorables. Les caractéristiques essentielles de ce que nous appelons maintenant une « attaque par coup sûr » », explique Ravn.

Aujourd'hui, nous connaissons les voyages vikings grâce à des découvertes archéologiques, telles que des tombes et des colonies, où se trouvent des reliques de marchandises vikings.

Moines, Arabes et écrivains médiévaux ont tous parlé des voyages des Vikings

Des sources écrites indiquent que les Vikings ont voyagé, fait du commerce et fait des raids dans la majeure partie de l'Europe.

Les annales du monastère franciscain de Saint-Bertin en 841 après JC décrivent comment les Vikings danois descendirent de la mer du Nord et pénétrèrent dans la Manche pour attaquer Rouen, une ville de Normandie, dans le nord de la France. Les scribes racontent comment les Vikings ont fait rage et pillé, utilisé des épées et du feu, détruit la ville, tué et réduit en esclavage des moines et d'autres habitants de la ville, ravagé tous les monastères et établissements le long de la Seine ou les ont laissés terrifiés après avoir pris leur argent en pot-de-vin.

Les sagas islandaises écrites au Moyen Âge sont un autre exemple, et peut-être les récits écrits les plus célèbres des voyages vikings. L'une raconte l'histoire du roi norvégien Harald Hardrada et de ses voyages à Miklagård (aujourd'hui Istanbul). Il est entré en service comme garde du corps de l'empereur et est rentré chez lui en Norvège un homme riche.

Les Vikings ont peut-être été dans de nombreux autres endroits

Alors que les chercheurs ont de nombreuses preuves du fait que les Normands ont beaucoup voyagé, ils ont peut-être atteint de nombreuses autres destinations qui ne sont pas encore documentées.

Les chercheurs savent qu'ils ont navigué le long de la péninsule espagnole et dans la Méditerranée, il est donc possible qu'ils aient continué jusqu'à la côte ouest de l'Afrique.

Les Vikings se sont peut-être également rendus à d'autres endroits le long de la côte nord-américaine que L'Anse aux Meadow à Terre-Neuve, où les archéologues Helge Ingstad et Anne Stine Ingstad ont trouvé les restes d'une colonie viking en 1960.


Contenu

Vikings, selon Clare Downham dans Rois vikings de Grande-Bretagne et d'Irlande, sont des « peuples de culture scandinave qui ont été actifs en dehors de la Scandinavie. la population indigène." [3]

Certaines parties des tactiques et de la guerre des Vikings étaient motivées par leurs croyances culturelles, elles-mêmes enracinées dans la culture et la religion nordiques, et rappelées de manière vivante dans les dernières sagas islandaises. Au début de l'ère viking, à la fin du VIIIe siècle et pendant la majeure partie du IXe, la société scandinave se composait de royaumes mineurs dotés d'une autorité et d'une organisation centrales limitées, conduisant à des communautés gouvernées selon des lois élaborées et prononcées par des assemblées locales appelées choses. Absence de tout type d'appareil exécutif public, par ex. police — l'application des lois et des verdicts incombait à la personne impliquée dans un différend. Comme conséquence naturelle, la violence était une caractéristique commune de l'environnement juridique nordique. Cet usage de la violence comme instrument de dispute ne se limitait pas à un homme, mais s'étendait à sa famille. [4] La réputation personnelle et l'honneur étaient une valeur importante parmi les Normands, et la calomnie donc passible d'une action était également une catégorie légale, en plus des blessures physiques et matérielles. L'honneur pouvait être couvert de honte par de simples insultes, où les Normands étaient légalement autorisés à réagir violemment. Avec cette prévalence de la violence est venue l'attente de l'intrépidité. [5]

Les Normands croyaient que l'heure de la mort de tout individu est prédéterminée, mais que rien d'autre dans la vie ne l'est. Considérant cela, les Norsemen pensaient qu'il y avait deux possibilités dans la vie : « le succès avec sa renommée ou la mort qui l'accompagne ». [6] La nécessité de défendre l'honneur par la violence, la croyance que l'heure de la mort était préétablie, l'aventure et l'intrépidité étaient des valeurs fondamentales à l'ère viking. [7] Ces valeurs et convictions principales ont été affichées dans les tactiques des raids et de la guerre vikings.

Comme dans la plupart des sociétés avec des mécanismes limités pour projeter le pouvoir central, la société nordique partageait également des traits de lien par le biais de cadeaux mutuels pour assurer les alliances et la loyauté. L'une des raisons pour lesquelles de nombreux Scandinaves sont devenus vikings était l'opportunité de collecter du butin et de la richesse en faisant du commerce et des raids. Cette richesse a ensuite été ramenée en Scandinavie et utilisée à des fins politiques. [8] Ce raisonnement explique la préférence des Vikings pour attaquer les monastères et les églises contenant des richesses et des reliques coûteuses que les Normands considéraient comme précieuses pour le commerce.

Les Vikings préféraient attaquer les régions côtières car ces régions étaient impossibles à bloquer du point de vue des ennemis. [9]

Les Scandinaves sont nés dans une culture maritime. Avec l'océan Atlantique à l'ouest et la mer Baltique et la mer du Nord bordant le sud de la Scandinavie, la navigation s'est avérée être un moyen de communication important pour les Scandinaves et un instrument vital pour les Vikings. [dix]

Malgré des rapports depuis le 5ème siècle de la présence de peuples germaniques marins à la fois dans la mer Noire et en Frise, et des preuves archéologiques de contacts antérieurs avec les îles britanniques, l'âge viking proprement dit est caractérisé par de nombreux raids, entrant dans l'histoire en étant enregistré dans divers annales et chroniques de leurs victimes. » [11] Ces raids se sont poursuivis pendant toute l'ère viking. Ces raids initiaux avaient une implication religieuse pour eux. Les Vikings ciblaient les monastères le long de la côte, pillaient les villes pour leur butin et détruisaient ce qui restait. Cela a provoqué une peur massive parmi ces moines, car ils pensaient que c'était une punition de Dieu. [12] Il y a aussi la complication d'un manque de sources écrites directes sur ces raids du point de vue viking. Cela conduit à des opinions biaisées. des raiders des chrétiens qui étaient attaqués dans leurs églises et leurs terres.[13] De leur point de vue, les Vikings étaient des païens violents et méchants.

Initialement, les Vikings ont limité leurs attaques à des raids « hit-and-run ». Cependant, ils ont rapidement étendu leurs activités. Dans les années 814 à 820, les Vikings danois ont saccagé à plusieurs reprises les régions du nord-ouest de la France via la Seine et ont également saccagé à plusieurs reprises des monastères dans le golfe de Gascogne via la Loire. Finalement, les Vikings se sont installés dans ces régions et se sont tournés vers l'agriculture. Cela était principalement dû à Rollon, un chef viking qui s'empara de ce qui est maintenant la Normandie en 879, et formellement en 911 lorsque Charles le Simple de Francie occidentale lui accorda la Basse Seine. [14] Cela est devenu un précurseur de l'expansion viking qui a établi d'importants postes commerciaux et des colonies agraires profondément dans le territoire franc, le territoire anglais et une grande partie de ce qui est maintenant le territoire russe européen. [15] Les Vikings avaient pris le contrôle de la plupart des royaumes anglo-saxons dans les années 870, ce qui était après l'époque de la Grande Armée païenne qui a balayé les dirigeants anglo-saxons du pouvoir en 865. Cette armée ne se concentrait pas sur les raids, mais en conquérant et en s'installant en Grande-Bretagne anglo-saxonne, étant composé de petits groupes qui étaient déjà en Grande-Bretagne et en Irlande qui ont travaillé ensemble pendant un certain temps pour atteindre leurs objectifs. [16]

Les Vikings ont également pu établir une longue période de domination économique et politique d'une grande partie de l'Irlande, de l'Angleterre et de l'Écosse pendant la dynastie nordique d'Ivarr qui a commencé à la fin du IXe siècle et a duré jusqu'en 1094. [17] En Irlande, les fortifications côtières connues car les longphorts ont été établis dans de nombreux endroits après les raids initiaux, et ils sont devenus des postes de traite et des colonies au fil du temps. De nombreuses villes modernes d'Irlande ont été fondées de cette manière, notamment Dublin, Limerick et Waterford.

Une grande partie du succès des Vikings était due à la supériorité technique de leur construction navale. Leurs navires se sont avérés très rapides.Leur construction n'était pas conçue pour la bataille en mer, car il s'agissait d'une forme de guerre dans laquelle les Vikings se livraient très rarement, mais ces navires longs et étroits pouvaient accueillir 50 à 60 marins qui propulsaient le navire à l'aviron, ainsi qu'un complément de guerriers. , et donc capable de transporter des forces importantes à grande vitesse pour atterrir là où cela est avantageux. En raison de leur faible tirant d'eau, les navires vikings pouvaient débarquer directement sur des plages de sable plutôt que de s'amarrer dans des ports bien fortifiés. [10] Les navires vikings permettaient de débarquer pratiquement n'importe où sur une côte et de naviguer sur les fleuves en Grande-Bretagne et sur le continent, avec des raids signalés en amont de fleuves comme l'Elbe, la Weser, le Rhin, la Seine et la Loire, le Tamise, et bien d'autres. Les Vikings naviguaient également sur le vaste réseau de rivières d'Europe de l'Est, mais ils se livraient plus souvent au commerce qu'aux raids.

En fonction des ressources locales, les navires étaient principalement construits en chêne fort, bien que certains en pin, mais tous avec des planches taillées qui préservaient le grain du bois ininterrompu, ce qui donnait des virures légères, mais très solides et flexibles. La direction a été accomplie avec un seul gouvernail à l'arrière. [18] Il y avait un mât relativement court qui permettait un gréement et un dégréage rapides. Le mât bas, construit pour la vitesse lorsque les vents étaient favorables, pouvait souvent facilement passer sous les ponts érigés dans les rivières. [19] Ces mâts ont été conçus pour manœuvrer sous les ponts fortifiés que Charles le Chauve de Francia occidentale a créés de 848 à 877. [15] Ces bateaux ont un faible tirant d'eau d'environ un mètre d'eau. [20] Les drakkars vikings ont été construits avec vitesse et flexibilité à l'esprit, ce qui a permis aux constructeurs scandinaves de fabriquer des navires solides mais élégants. Les près de 28 mètres de long et cinq mètres de large Gokstad navire est souvent cité comme un exemple de navire viking typique. [21] Des variantes de ces drakkars ont été construits avec une coque plus profonde pour le transport de marchandises, mais ce qu'ils ont ajouté en profondeur de coque et en durabilité, ils l'ont sacrifié en vitesse et en mobilité. Ces cargos ont été construits pour être robustes et solides, plutôt que les navires de guerre Drakkar qui ont été construits pour être rapides. [22] Il y a une mention du Knörr utilisé comme navires de guerre dans des poèmes écrits par des skalds. Plus précisément, le poème "Lausavisor" de Vígfúss Víga-Glúmsson décrit un Knörr utilisé comme cuirassé. [23]

La conception rapide des navires vikings était essentielle à leurs raids éclairs. Par exemple, lors du pillage de la Frise au début du IXe siècle, Charlemagne a mobilisé ses troupes dès qu'il a entendu parler du raid, mais n'a trouvé aucun Viking à son arrivée. [24] Leurs navires ont donné aux Vikings un élément de surprise. Voyageant en petits groupes, ils pouvaient facilement passer inaperçus, entrer rapidement dans un village ou un monastère, piller et récupérer le butin, et repartir avant l'arrivée des renforts. [25] Les Vikings ont compris les avantages de la mobilité des drakkars et les ont utilisés dans une large mesure.

Des flottes vikings de plus d'une centaine de navires se sont produites, mais ces flottes ne se sont généralement regroupées que pour un seul objectif - et temporaire -, étant composées de flottes plus petites, chacune dirigée par son propre chef ou de différentes bandes nordiques. Cela a été le plus souvent observé lors des raids de Francia entre 841 et 892. Ils peuvent être attribués au fait que c'est à cette époque que l'aristocratie franque a commencé à payer les Vikings et à acheter des mercenaires en échange d'une protection contre les raids vikings. Ainsi, sont apparues des structures rudimentaires des armées vikings. [15]

Les navires vikings essayaient rarement d'éperonner des navires en haute mer, car leur construction ne le permettait pas. Les Vikings ont attaqué des navires, non pas dans l'intention de les détruire, mais plutôt de les aborder et de s'en emparer. Les Vikings ont fait des raids pour des gains économiques plutôt que politiques ou territoriaux, [15] et étaient donc désireux de s'enrichir grâce à l'argent des rançons et au commerce des esclaves.

Alors que les batailles navales vikings n'étaient pas aussi courantes que les batailles terrestres, elles ont eu lieu. Comme ils avaient peu à craindre des autres pays européens envahissant les régions inhospitalières de la Scandinavie, la plupart des batailles navales se sont déroulées entre les Vikings eux-mêmes, « Dane contre Norvégien, Suédois contre Norvégien, Suédois contre Danois ». [26] La plupart des batailles navales Viking-on-Viking n'étaient guère plus que des batailles d'infanterie sur une plate-forme flottante. Les flottes vikings fouetteraient leurs bateaux ensemble, leurs proues faisant face à l'ennemi. Lorsqu'ils s'approchaient suffisamment, les combattants lançaient des pierres de ballast, des lances et utilisaient leurs arcs longs. Les archers seraient positionnés à l'arrière des navires protégés par une formation de mur de bouclier construite à l'avant du navire. [27] Selon la taille de la flotte en défense, certains attaqueraient à partir de plus petites embarcations pour flanquer les plus gros navires.

Les unités vikings manquaient souvent de formation. Ils ont été décrits comme des « essaims d'abeilles ». [ citation requise ] Cependant, ce qui leur manquait dans la formation, ils le compensaient avec férocité, souplesse et, le plus souvent, une reconnaissance approfondie. Ce sens naturaliste de la guerre non conventionnelle est enraciné dans leur manque de leadership organisé. Ces petites flottes ont brutalement mais efficacement effrayé les habitants et ont rendu difficile pour les territoires anglais et francs de contrer ces tactiques extraterrestres. Sprague compare ces tactiques à celles des soldats des forces spéciales occidentales contemporaines, qui « attaquent en petites unités avec des objectifs spécifiques ». [28] Plus tard dans les années 860, la formation de la Grande armée païenne a entraîné un type de guerre plus organisé pour les Vikings. De grandes escouades de raiders se sont regroupées pour attaquer les villes et les cités, débarquant à partir de flottes comprenant des centaines de navires. [29]

Les raiders vikings ancreraient leurs plus gros navires de guerre avant de prendre d'assaut une plage. "Il a été suggéré que Sö 352 représente une ancre et une corde. C'est peut-être plus vraisemblablement une pierre d'ancre. ". [30] Cependant, il était plus courant pour les Vikings d'échouer leurs navires de guerre réguliers sur terre, où leurs tactiques de combat contenaient des éléments de surprise. "Les Vikings étaient connus pour tendre des embuscades et utiliser les bois pour guetter les armées approchant le long des routes établies." [15] S'ils étaient confrontés à des forces légitimes lors de raids, les Vikings créeraient une formation en coin, avec leurs meilleurs hommes à l'avant de ce coin. Ils lançaient des lances et précipitaient ce coin à travers les lignes ennemies où ils pouvaient engager un combat au corps à corps, ce qui était leur point fort. [15] Certains survivants des batailles navales ont été contraints de garder les navires pendant les escarmouches terrestres. [9]

Les sagas de l'ère viking mentionnent souvent les Berserkers. Ces légendaires guerriers vikings auraient des pouvoirs magiques spirituels du dieu de la guerre Odin [31] qui leur ont permis de devenir insensibles aux blessures sur le champ de bataille. [32] Bien que ces histoires soient exagérées, le terme fou furieux est enraciné dans des vérités sur les guerriers vikings qui ont pu entrer dans un état intense, semblable à une transe, après quoi ils "s'engageraient dans des combats imprudents". [2] Ces guerriers étaient très craints par les chrétiens des régions franques et anglaises qui considéraient ces hommes comme sataniques. La raison de ces raids est inconnue, mais certains ont suggéré que l'augmentation du commerce a créé une croissance de la piraterie. [31]

Les tactiques militaires vikings ont réussi principalement parce qu'elles ne tenaient pas compte des tactiques, méthodes et coutumes conventionnelles du champ de bataille de l'époque. Ils ont ignoré les règles tacites de laisser les lieux saints intacts, et ils n'ont jamais arrangé les heures de bataille. La tromperie, la furtivité et la cruauté n'étaient pas considérées comme lâches. [33] Pendant les raids, les Vikings ont ciblé des sites religieux en raison de leur vulnérabilité, [34] massacrant souvent le clergé sur ces sites en l'honneur d'un dieu païen. [34] Les Normands qui ont navigué vers la Scandinavie après un raid ont ramené leur butin comme symbole de fierté et de pouvoir. « Les chefs vikings Sigfrid et Gorm « envoyèrent des navires chargés de trésors et de captifs dans leur pays » en 882 ». [35]

Les guerriers pouvaient n'avoir que 11 ans. [9] Divers tests physiques de base étaient nécessaires pour rejoindre les forces vikings, mais ces tests étaient considérés comme faciles à réussir. [9]

Lance Modifier

L'arme la plus courante dans l'arsenal viking était la lance. C'étaient des armes peu coûteuses et efficaces, et pouvaient également être utilisées pour la chasse. À la fin de l'âge du fer romain (fin vers 500 de notre ère), les Scandinaves étaient réputés pour leur préférence et leurs prouesses avec la lance légère. Le manche en bois de la lance viking mesurait entre deux et trois mètres de long. Il y avait deux types de lances, l'une était faite pour le lancer tandis que l'autre était généralement utilisée pour la poussée. Les flèches étaient similaires, mais les pointes des lances de jet mesuraient environ trente centimètres tandis que les lances de poussée en avaient près de soixante. [2] Les lances étaient parfois utilisées comme armes à projectiles lors de combats navals occasionnels, ainsi que lors de raids à terre et au combat. Cela était en partie dû à la taille et à la carrure naturelles des Normands, étant plus grands et plus gros que les hommes francs et anglais à l'époque. La lance était populaire car elle était peu coûteuse et avait une portée plus longue que l'épée, ce qui en faisait l'arme de champ de bataille la plus répandue dans le monde, malgré la croyance populaire. [9]

Tir à l'arc Modifier

Une autre arme courante dans l'arsenal viking était l'arc. "Au combat, les archers se sont formés derrière une ligne de lanciers qui se sont défendus contre une attaque montée." [36]

Arcs Modifier

Un arc trouvé dans une tombe irlandaise était en if avec une section transversale rectangulaire arrondie aplatie vers les extrémités, qui avait été pliée à chaud vers le côté du ventre. D'autres arcs, complets ou en morceaux, ont été trouvés en if et en orme ont été trouvés à Hedeby. [37]

Flèches Modifier

Des flèches vikings ont été trouvées en morceaux, généralement en bois de bouleau. Trois plumes ont été utilisées pour l'empennage. "Les longues flèches du Viking sont destinées à être attirées vers l'oreille pour un tir instinctif, ce qui signifie que l'archer ne voit pas ou même ne regarde pas sa flèche." [38]

Hache Modifier

La hache a dépassé la lance en tant qu'arme la plus courante pendant l'ère de migration turbulente, qui a vu beaucoup de raids internes et de guerres en Scandinavie. C'était la première "arme de siège" pour attaquer les fermes ennemies, où une lance ou une épée pouvaient faire peu de dégâts. La hache était couramment utilisée pour toutes sortes de travaux agricoles et d'exploitation forestière, ainsi que dans la construction et la construction navale, et finalement adaptée pour être utilisée dans les raids vikings. [2] Les haches variaient en taille, des petites haches à main qui pouvaient être utilisées à la fois pour les raids et dans l'agriculture, aux haches danoises qui mesuraient bien plus d'un mètre de long. [39] La popularité de la hache est souvent mal comprise dans la culture moderne. La hache de combat n'était pas considérée comme une arme supérieure à la lance, et les preuves historiques montrent que son utilisation était plutôt limitée. Ces haches avaient un manche en bois, avec une grande lame de fer incurvée. Ils nécessitaient moins de puissance de swing que prévu, car les têtes, bien que grandes, ne pesaient généralement que 0,8 à 0,9 kg, et en tant que telles étaient des armes légères et rapides, ne dépendant pas de la gravité et de l'élan pour faire la plupart du travail. [40] La hache avait des points sur chaque extrémité de la lame où la courbe s'effilait. Cela lui a permis d'être utilisé pour accrocher un adversaire, tout en servant également d'arme de poussée. [41]

La hache intimidait psychologiquement les habitants des territoires chrétiens mis à sac par les Vikings. Le roi Magnus de Norvège a hérité sa hache de son père saint patron, Olav Haraldsson. Il nomma cette hache Hel, du nom de la déesse nordique de la mort. Les chrétiens ont associé ce nom au mot L'enfer. La hache de Magnus est toujours représentée dans les armoiries norvégiennes. [40]

Épée Modifier

Les épées devaient être simples mais fonctionnelles, et il y avait peu ou pas de design dessus cependant, une fois que l'on a reçu une épée, un lien fort [ plus d'explications nécessaires ] s'est formé entre l'arme et son propriétaire. [9] On pense que l'épée mesurait environ 90 cm de long et avait une lame de 80 cm et un manche de 10 cm. [42] Presque toutes les épées étaient à double tranchant, ce qui signifiait qu'elles pouvaient trancher dans différentes directions sans avoir à se soucier de quel côté était le côté tranchant. [42]

Les épées de l'ère viking étaient courantes dans les batailles et les raids. Ils étaient utilisés comme arme secondaire lorsque les combats avaient perdu leur formation ou que leur arme principale était endommagée. Alors qu'il existait de nombreuses variantes d'épées, les Vikings utilisaient des épées à double tranchant, souvent avec des lames de 90 centimètres de long et 15 centimètres de large. [2] Ces épées étaient conçues pour trancher et couper, plutôt que pour pousser, de sorte que la lame était soigneusement affûtée tandis que la pointe était souvent laissée relativement émoussée. [43]

Une épée était considérée comme un objet personnel chez les Vikings. Les guerriers ont nommé leurs épées, car ils estimaient que de tels objets protégeant leur vie méritaient une identité. [44] Une épée, selon la marque, était souvent associée au prestige et à la valeur en raison de l'importance de l'honneur à l'époque viking. Aucune véritable méthode n'a été découverte quant à la façon dont les Vikings fabriquaient leurs armes, mais on pense que des pièces individuelles ont été soudées ensemble. [9] Alors que les Vikings utilisaient leurs propres épées au combat, ils s'intéressaient aux épées de combat franques en raison de leur savoir-faire reconnu. [45]

Les armes servaient souvent plus d'un but. Si deux personnes étaient en désaccord, l'une défiait souvent son agresseur en duel d'honneur censé résoudre le problème. [9] Ce défi aurait lieu soit sur une petite île, soit sur une zone délimitée. [9] Un carré dont les côtés sont compris entre 9 et 12 pieds serait délimité par une peau d'animal placée à l'intérieur du carré. [9] Chaque homme avait droit à trois boucliers et à un porteur de bouclier qui portait le bouclier pendant la bataille. L'assistant pouvait remplacer ou porter des boucliers pour le combattant. [9] La personne qui avait été interpellée avait droit au premier coup aux boucliers. [9] L'adversaire pouvait parer le coup et contrer avec sa propre frappe, une seule frappe à la fois était autorisée. [9] Une fois tous les boucliers de quelqu'un détruits, il pouvait continuer à se défendre du mieux qu'il pouvait avec une épée. [9] Cela continuerait jusqu'à ce que quelqu'un soit blessé si du sang tombait sur la peau de l'animal, alors cette personne devait payer trois marcs d'argent pour être libérée et avoir son honneur restauré. [9]

Équipement défensif Modifier

Seuls les Vikings les plus riches pouvaient s'offrir des casques, car ils étaient chers. [31] La seule pièce d'équipement défensif que chaque guerrier avait était un bouclier. [9] Le bouclier lui-même était rond et non de forme ovale, ce qui le rendait plus facile à transporter et à déplacer avec [9] cependant, il laissait les jambes et une partie du bas du corps exposés. Les boucliers étaient faits de bois résineux, contrairement à tout autre bouclier existant à l'époque. Cela a été fait afin de permettre au bouclier de se plier et de donner une petite quantité pour les empêcher de se casser aussi souvent. En plus de cela, les armes de leurs ennemis se coinçaient parfois dans le bouclier, permettant au Viking de les tuer. [9] Les boucliers avaient des poignées à l'intérieur et mesuraient environ 1 m de diamètre. [31]


Comment les Vikings ont construit leurs drakkars et les ont embarqués vers des terres lointaines - Histoire

Par Victor Kamenir

Bien avant le grand siège viking de Paris, plus de 300 îles parsemaient la longueur de la Seine, réduite au cours des siècles par l'impact humain et les changements naturels à un peu plus de 100. Pendant l'âge du fer, la tribu celtique des Parisii a fait son à la maison autour d'un groupe d'îles à l'endroit quatre milles en aval de l'endroit où la Marne rejoint la Seine. Après avoir conquis la Gaule, les Romains ont construit la ville de Lutèce sur les ruines de l'ancienne colonie Parisii. En raison de son emplacement à un nœud routier important, Lutèce a pris de l'importance, devenant la capitale de la province romaine de la Gaule occidentale à la fin du IVe siècle.

Pour se protéger des barbares migrant vers la Gaule, les Celtes vivant le long des rives de la Seine à Lutèce se sont installés sur les deux plus grandes îles du fleuve, appelées l'île de la Cité et l'île de St-Louis. À l'aide de pierres récupérées sur des bâtiments endommagés, les Romains ont construit des murs défensifs sur l'île de la Cité de 56 acres. L'île de St-Louis, qui faisait environ la moitié de la taille de l'île voisine, était principalement utilisée comme pâturage et laissée sans défense.

Les murs défensifs suivaient en grande partie le contour de l'île. Les constructeurs ont tenté de placer les murs au plus près du bord de l'eau, mais les rives marécageuses et boueuses de l'île de la Cité n'ont permis de clôturer qu'environ la moitié de l'île. En raison du terrain accidenté, la hauteur réelle des murs variait de 12 à 25 pieds, plaçant le haut du mur à un niveau à peu près uniforme. Huit pieds d'épaisseur à la base, les murs se rétrécissaient à six pieds au sommet. La Seine au courant rapide agissait comme un fossé naturel sur lequel deux ponts ancrés sur l'Ile de la Cité reliaient les deux rives du fleuve.

Après l'effondrement de l'Empire romain d'Occident, le nom de la ville est revenu à Civitas de Parisiis et a finalement été raccourci en Paris. Sous le règne de Charlemagne, Paris devient l'une des villes les plus importantes de l'Empire franc. La conquête de la Saxe par Charlemagne à la fin du VIIIe siècle mit les frontières de son empire en contact direct avec les royaumes danois. L'effondrement de la monarchie danoise centralisée vers le début du IXe siècle a coïncidé avec l'explosion de l'expansion scandinave, stimulée par les innovations de la construction navale scandinave.

Les raids des pirates scandinaves contre l'Europe occidentale ont commencé à la fin du VIIIe siècle, avec l'attaque de l'île sainte de Lindisfarne au large de la côte nord-ouest de l'Angleterre en 793, inaugurant l'ère viking. Le terme « Vikings » tel que nous le connaissons semble avoir son origine au XVIIIe siècle. Leurs contemporains occidentaux appelaient généralement les pirates et les pillards scandinaves les Scandinaves ou les Danois. En Europe de l'Est, les Vikings étaient généralement appelés les Rus en raison de leur origine suédoise. Jusqu'à la fin du XIe siècle, les raids vikings se sont déroulés sur un vaste territoire allant du littoral de l'Europe occidentale aux mers Noire et Caspienne à l'est et à la mer Méditerranée au sud. Naviguant dans les eaux côtières de la mer du Nord, de la mer Celtique et de la Manche, les Vikings étaient à une distance de frappe facile de riches cibles dans les îles britanniques et en Europe occidentale.

Les Vikings construisaient des navires à faible tirant d'eau appelés drakkars. Ils utilisaient leurs drakkars non seulement en mer, mais aussi pour pénétrer de grandes masses terrestres en les ramant en amont. Les drakkars, qui pouvaient traverser l'eau à seulement quelques pieds de profondeur, étaient suffisamment légers pour être portés sur de courtes distances si nécessaire. La conception symétrique des bateaux vikings leur a permis d'inverser le cap sans tourner, une caractéristique particulièrement utile dans les limites relativement étroites d'une rivière. En mettant l'accent sur la vitesse et la maniabilité, la principale source de propulsion était la rame, mais une voile carrée a été ajoutée lors des déplacements en haute mer.

Les Vikings ont d'abord fait des raids sur un à trois navires, mais à mesure qu'ils gagnaient en puissance et que leurs raids devenaient plus ambitieux, leurs flottes ont atteint jusqu'à 200 drakkars. Mais ces grandes flottes étaient l'exception plutôt que la règle. En raison de la construction de la coque peu profonde de leurs navires, les Vikings pouvaient débarquer directement sur les plages ou les berges des rivières. Cela a permis une sortie rapide et a préparé les Normands à frapper là où ils étaient le moins attendus.Après avoir initialement attaqué les zones côtières, les Vikings ont commencé à pénétrer plus profondément à l'intérieur des terres en utilisant les rivières comme autoroutes.

La construction à coque peu profonde des navires vikings a permis aux Normands de pénétrer profondément dans l'ouest de la Francie en utilisant ses longs fleuves comme autoroutes.

Les raids étaient l'affaire d'un jeune homme, une sorte de rite de passage pour gagner réputation et richesse. Après avoir fondé une famille, la majorité des anciens Vikings se sont installés dans l'agriculture, principal moyen de gagner leur vie en Scandinavie. La saga islandaise Egil décrit son protagoniste viking, Egil Skallagrimsson, comme menant à la fois du commerce et des raids.

Pratiquement toutes les activités vikings dépendaient de l'exploration et de la navigation des mers et des rivières. La construction navale était chère et seuls les hommes riches comme les rois et les comtes pouvaient se permettre de construire ou d'acheter et d'équiper un navire ou une flotte de navires. Ceux qui avaient moins de moyens pouvaient acheter une part dans un drakkar, tandis que ceux sans moyens servaient de guerriers ou de membres d'équipage.

À l'apogée de l'ère viking, une force typique de raiders scandinaves se composait d'environ 400 hommes. Les grandes flottes n'avaient généralement pas de commandement central, étant un conglomérat de bandes de guerre avec leurs propres chefs. Opérant à la manière des commandos modernes, ils évitaient les batailles rangées avec les forces locales au profit de frappes rapides et dures contre des cibles spécifiques et s'évanouissaient avant que la réponse locale puisse être organisée. Lorsqu'elle était forcée de se battre dans un champ ouvert et avec la bataille qui se déroulait contre elle, une bande de guerre viking cédait et se dispersait, évitant des pertes paralysantes et se reformant à un endroit différent.

En 882, une force de secours des Francs a poursuivi les Vikings, qui "se sont rendus dans un bois et se sont dispersés ici et là, et sont finalement retournés à leurs navires avec peu de pertes", selon les Annales de Saint-Vaast, une collection de documents historiques produits au Xe siècle par l'abbaye Saint-Vaast d'Arras.

Lorsqu'ils restaient au même endroit pendant un certain temps, les Vikings campaient sur des îles fluviales ou sur des berges facilement défendables. Comme les drakkars n'étaient pas conçus pour transporter des chevaux, les Normands capturaient ou achetaient des chevaux aux résidents locaux. Les chevaux leur ont permis de piller profondément à l'intérieur des terres.

L'objectif principal d'un raid viking était d'emporter des objets de valeur portables et des esclaves. C'était une tactique courante pour les Vikings d'exiger un tribut d'or, d'argent ou de denrées alimentaires en échange d'épargner une ville du pillage. Après avoir ramassé du butin à un endroit, les Vikings ont fréquemment navigué vers un autre endroit. Ici, ils échangeaient leur butin avec les habitants et retournaient à des raids plus loin sur la ligne.

Les Vikings ciblaient régulièrement les églises et les monastères car ils détenaient des richesses considérables. La vulnérabilité bien connue des institutions religieuses en fait des cibles attractives. Au cours du pillage de ces institutions ecclésiastiques, les Normands massacraient sans distinction moines et clercs. Alors que les combattants chrétiens, pour la plupart, laissèrent les églises et les lieux saints sans être inquiétés, les païens nordiques ne nourrissaient pas de telles inhibitions.

La première attaque viking contre l'empire de Charlemagne a eu lieu en 799. Charlemagne a répondu en établissant un système défensif l'année suivante au nord de l'estuaire de la Seine. Les Francs ont fortifié des emplacements côtiers clés et ont effectué des patrouilles de navires régulières dans les estuaires des rivières. Cela a d'abord aidé à empêcher les raids fluviaux vikings.

Après la mort de Charlemagne en 814, son empire est partagé entre ses trois fils. La lutte pour le pouvoir entre sa progéniture a empêché les Francs d'apporter tout le poids de leurs ressources défensives contre la menace viking. Au milieu du IXe siècle, les Vikings contrôlaient fermement une grande partie de la côte nord de la France et effectuaient régulièrement des raids le long de la Seine et de la Loire.

Les Vikings ont finalement commencé à coloniser de vastes étendues de territoire dans les terres qu'ils attaquaient régulièrement. Ils ont construit des colonies en Angleterre, en Irlande, aux Pays-Bas, en Écosse et dans le nord de la France à partir du IXe siècle. Les dirigeants locaux ont souvent conclu des traités avec de puissants chefs vikings, accordant des concessions de terres et embauchant des mercenaires vikings. Dans certains affrontements internes entre les domaines francs, des bandes de guerre vikings ont servi des deux côtés.

La direction réussie du comte Odon pour la défense de Paris a solidifié sa réputation militaire et a finalement conduit à sa succession au trône franc occidental.

Les Vikings ont établi une présence particulièrement forte en Neustrie, le territoire franc du nord-ouest qui s'étendait de la Loire au sud de la Belgique moderne. Un puissant chef viking nommé Rollo contrôlait l'estuaire et le territoire de la Seine jusqu'à 80 kilomètres à l'intérieur des terres. Cela met Paris à portée de main.

La première attaque viking sur Paris eut lieu en 845 sous le chef de guerre Reginherus. Après avoir pillé la ville, les Vikings se sont retirés après que le roi Charles II le Chauve de Francie occidentale ait payé une rançon exorbitante de près de 5 200 livres en or et en argent. Les Vikings sont revenus trois fois de plus dans les années 860, mais se sont retirés après avoir été achetés avec suffisamment de pots-de-vin tout en pillant la campagne environnante et en brûlant des églises.

Charles a évité la bataille avec les Vikings à la place, il a canalisé ses ressources vers la construction de fortifications le long de la Seine et d'autres rivières qui empêcheraient le passage des drakkars vikings. Dans son édit de Pistres en 864, le roi de Francie occidentale a détaillé la nécessité de renforcer les emplacements clés en France contre les raids. Il a ordonné la construction de ponts fortifiés dans toutes les villes sur les principaux fleuves pour empêcher les drakkars vikings de passer au-delà.

De plus, Charles le Chauve a réorganisé le système des lantweri en vertu duquel tous les hommes valides devaient se présenter pour servir contre les envahisseurs. Le roi interdit à son peuple de faire le commerce d'armes et de chevaux avec les Normands. Il fit de la vente ou du commerce de chevaux avec les Vikings un crime passible de la peine de mort.

Le schéma des raids vikings a changé au moment où un autre grand nombre de Normands est arrivé à Paris en 885. Le dernier royaume anglo-saxon du roi Alfred du Wessex en Grande-Bretagne a résisté à l'assaut des Vikings, tandis qu'une grande partie des royaumes de Northumbria, Mercia et East Anglia était divisée entre de puissants chefs vikings, formant une vaste étendue de territoire appelée Danelaw. N'ayant aucun nouveau territoire rentable à conquérir, ces bandes de guerre vikings qui n'avaient pas encore fait fortune ont tourné leur attention vers le continent européen.

Une grande coalition de forces vikings se rassembla sur le territoire contrôlé par Rollo en juillet 885 en vue d'une campagne à grande échelle contre la Francie occidentale. Les forces principales appartenaient à Rollo et Earl Sigfred, un autre chef puissant, qui ont été rejoints par plusieurs bandes plus petites. Ni Rollo ni Sigfred n'avaient le commandement général de l'hôte assemblé. Les forces vikings combinées ont d'abord saccagé Rouen, après quoi elles ont avancé contre Pont-de-l'Arche, un pont fortifié sur la Seine à 10 miles au sud-est de la ville. Un petit corps de troupes franques sous le commandement du comte Ragenold, margrave de Neustrie, se rassembla au pont pour s'opposer aux Vikings. Les Vikings vainquirent les Francs à Pont-de-l'Arche le 25 juillet 885. Ragenold fut tué lors d'un violent affrontement.

De nouveau en mouvement début novembre après avoir consolidé leur emprise sur Rouen, les Vikings avancèrent par voie terrestre et fluviale jusqu'au pont fortifié où l'Oise rejoint la Seine. S'emparant facilement du pont sur l'Oise, les Vikings continuèrent vers Paris. À mesure qu'ils se rapprochaient de Paris, les habitants ont commencé à fuir leurs maisons pour se mettre en sécurité plus à l'intérieur des terres ou se réfugier derrière les murs de Paris sur l'île de la Cité, emportant avec eux leurs objets de valeur et leurs denrées alimentaires.

Parmi les réfugiés réfugiés à Paris se trouvait un jeune moine bénédictin nommé Abbo Cernuus. Abbo était moine à l'abbaye de St-Germain-des-Prés. Il venait de la région entre Seine et Loire et était à Paris pendant le siège. Une décennie plus tard, Abbo a écrit un vaste poème latin intitulé Bella Parisiacae Urbis décrivant les événements qui se sont déroulés à Paris en 885-886. Alors que le verset est parfois exagéré, fleuri et grandiloquent, Abbo fournit néanmoins de nombreux détails cruciaux sur des événements qui n'auraient pu être fournis que par un témoin.

Arrivés devant Paris le ou vers le 25 novembre 885, les Vikings sous Rollo et Sigfred ont trouvé leur chemin en amont barré par deux ponts fortifiés surbaissés. Le pont le plus court, le Petit Pont, qui reliait l'île à la rive sud, était construit en bois. Sa tête de pont était fortifiée par le Petit Châtelet, une tour en bois. La travée nord la plus longue, connue sous le nom de Grand Pont, était en pierre, avec des créneaux sur toute sa longueur. Sa tête de pont était défendue par le Grand Châtelet en pierre, qui n'était que partiellement achevé. Néanmoins, ses fondations étaient solides et solidement ancrées. Des catapultes et des balistes montées sur les murs de la ville pouvaient prendre sous le feu tout navire tentant d'atteindre l'île de la Cité le long de l'un ou l'autre des canaux de la Seine.

Le comte Odon de Paris et l'évêque Gauzlin de Saint-Denis ont dirigé la défense de Paris au nom du roi Charles. Odon était un guerrier expérimenté dont le père, Robert le Fort, comte d'Anjou, a été tué le 2 juillet 866, lors d'un affrontement avec une force de raiders vikings-bretons à Brissarthe sur la rive droite de la Loire. Gauzlin n'aimait pas les Vikings, ayant été capturé en 858 avec son jeune frère Louis. Les Normands ont libéré leurs captifs contre paiement d'une rançon substantielle.

La force défendant Paris était maigre. En plus d'une poignée de nobles, il y avait environ 200 soldats, selon Abbo. Il ne comptait probablement que des hommes d'armes entraînés pour la guerre. Dans cet esprit, il se peut aussi qu'il y ait eu des lanciers et des arbalétriers légèrement armés de la milice locale. Ces hommes auraient géré des tâches banales telles que la garde et le transport de fournitures.

L'attaque d'un an par les Normands sur Paris était la première fois que les Vikings menaient un siège formel par opposition à un raid rapide.

Quand il est devenu évident que les Vikings menaçaient Paris même, les préparatifs ont commencé sérieusement. « Car les flèches étaient affûtées, réparées, forgées très rapidement et les boucliers étaient tous triés, même les vieilles armes étaient restaurées », a écrit Abbo. « Sept cents navires à grande proue et de très nombreux plus petits, ainsi qu'une énorme multitude de petits navires » ont remonté la Seine avec 40 000 Normands, selon Abbo. Une estimation plus précise, cependant, est que l'armée viking se composait de 12 000 hommes voyageant dans 300 navires.

Plutôt que d'exiger un hommage de Paris, Rollo et Sigfred ont d'abord demandé le libre passage sur la Seine. « Donnez-nous votre consentement pour que nous puissions poursuivre notre chemin, bien au-delà de cette ville », auraient-ils déclaré. « Nous n'y toucherons à rien, mais nous le préserverons et le sauvegarderons. » Pour donner du poids à leur demande, les Vikings menacent d'attaquer Paris si le libre passage est refusé. Les co-commandants Odo et Gauzlin, imperturbables par les menaces, ont catégoriquement refusé d'accueillir les Vikings.

Après s'être vu refuser le passage, les Vikings ont attaqué le 26 novembre. Ils ont cherché à submerger les défenseurs dans un seul et furieux assaut. Des Vikings armés d'épées et de haches ont assailli les tours gardant les deux ponts. Ils étaient soutenus par des archers vikings dans les drakkars sur la rivière qui inondaient les défenseurs de flèches. Un autre grand corps de Vikings a débarqué sur l'île de la Cité et a tenté d'escalader les murs de la ville.

De furieux combats ont éclaté tout autour de la ville, en particulier au niveau des tours. Bravant les archers vikings dans les bateaux, les défenseurs ont précipité des renforts dans les tours. Des combats particulièrement violents éclatèrent au Grand Châtelet. Incapable de briser les portes, un groupe de Vikings a attaqué la base de la tour avec des pioches. Les défenseurs « les ont servis avec de l'huile, de la cire et de la poix, qui ont été mélangés ensemble et transformés en liquide chaud sur un fourneau », a écrit Abbo. Engloutis par les flammes, des Vikings touchés par le feu se sont tordus au sol, tandis que d'autres ont sauté dans la rivière pour éteindre les flammes. D'autres Vikings ont rejoint le combat au Grand Châtelet alors que les défenseurs tiraient des flèches et larguaient des pierres sur la foule d'attaquants au bas de la tour.

Après plusieurs heures de combat au cours desquelles ils n'ont réussi à prendre pied en aucun endroit, les Vikings se sont retirés. Ils reculèrent, emportant leurs morts avec eux. Les Vikings avaient des membres féminins de leur famille avec eux pendant la campagne, et les femmes ont commencé à chahuter leurs hommes pour qu'ils battent en retraite. Un certain nombre de Vikings reprirent l'attaque contre le Grand Châtelet et tentèrent de mettre le feu à sa porte, car « leurs bouches grossières [des femmes] les poussaient à fabriquer leur propre fourneau en forme de dôme près du bas de la tour », écrit Abbo. Les attaquants ont fait une brèche dans les fondations de la tour mais n'ont pas pu s'introduire contre la résistance déterminée des défenseurs. De même, les Vikings attaquant les murs de l'île de la Cité montent à bord de leurs navires et se retirent. Les défenseurs ont complété l'étage supérieur du Grand Châtelet pendant la nuit à l'aide de planches de bois.

Au cours des jours suivants, les Vikings ont abattu un grand arbre, qu'ils ont transformé en un bélier monté sur un châssis à roues avec un couvercle supérieur. Une fois le bélier terminé, les Vikings avancèrent contre le Grand Châtelet, se mettant à l'abri sous la protection aérienne du châssis du bélier et derrière ses grandes roues. Dans le même temps, de plus en plus de Vikings débarquaient de leurs navires sur l'île et attaquaient les murs de la ville. Le comte Odo et l'évêque Gauzlin étaient tous deux au cœur des combats. Ils ont crié des encouragements à leurs hommes. Leur seule présence empêchait la panique. Gauzlin, tirant un arc du mur de la ville, a été légèrement blessé par une flèche viking. Malgré tous leurs efforts, la deuxième attaque viking contre Paris a également échoué.

Reconnaissant que Paris ne pouvait pas être pris d'assaut, les Vikings s'installèrent pour un siège prolongé et commencèrent à attaquer plus profondément la campagne pour se ravitailler. Début décembre, ils ont établi un campement permanent sur la rive droite du fleuve dans le secteur de l'actuelle banlieue de Saint-Denis. Leur camp était protégé par des remparts de pierre et de terre et un fossé profond hérissé de pieux aiguisés.

Après avoir pillé l'abbaye de St-Germain-des-Prés, les Vikings en firent une écurie pour leurs chevaux. Ils ont également établi un avant-poste sur la rive gauche de la rivière pour bloquer le Petit Châtelet. Comme une horde de sauterelles, les Vikings ont dépouillé la campagne. Dans la foulée, ils ont tué aveuglément des riverains qui ont eu le malheur de tomber entre leurs mains.

« Les Danois ont saccagé et spolié, massacré, brûlé et ravagé », a écrit Abbo. « Les hommes en armes, dans leur empressement à fuir, cherchèrent les bois. Personne n'est resté pour être retrouvé, tout le monde s'est enfui. Abbo a déploré que les gens de la campagne n'aient opposé aucune opposition aux Vikings, leur permettant de piller à volonté. « Les Danois emportaient sur leurs navires tout ce qu'il y avait de splendide dans ce bon royaume, tout ce qui faisait la fierté de cette fameuse région.

Au fur et à mesure que le Grand Siège de Paris se poursuivait, les Vikings construisirent deux béliers supplémentaires et commencèrent à fabriquer des armes de siège qu'Abbo décrivit comme des mangonels et des catapultes. Ils ont également enlevé un beffroi de l'une des églises et l'ont utilisé comme tour mobile, tirant des flèches de ses fentes. Abbo dit que les Francs ont tenté d'interférer avec ces efforts en tirant leurs propres armes défensives sur les Vikings. "Puis de la tour a été lancé un javelot, tiré avec une grande force et précision", a-t-il écrit.

La question de savoir si les Vikings avaient des engins de siège est sujet à débat. Ils avaient probablement été exposés à des engins de siège au cours de leurs diverses campagnes contre les Anglo-Saxons et les Francs. En raison du faible tirant d'eau de leurs drakkars et de leurs intentions initiales de faire des raids plus en amont, il est très peu probable que Rollo et Sigfred aient apporté de l'artillerie de siège avec eux. Au lieu de cela, ils auraient des équipes de travail détaillées pour les construire sur place. Les armes de siège que les Vikings ont construites pendant le siège auraient été de conception simple et non des onagres ou des balistes à torsion capables de renverser des murs de pierre. De telles armes ne sont arrivées en Europe du Nord qu'à la fin du XIIe siècle.

La plupart des fortifications au début de l'ère médiévale étaient faites de terre et de bois et seraient généralement détruites par le feu et l'exploitation minière. Après la chute de l'Empire romain d'Occident, les compétences de construction de machines de siège en Europe sont tombées en grande partie en désuétude et seules les formes les plus grossières existaient. Les moteurs de siège connus des Vikings étaient très probablement des descendants de pièces d'artillerie de campagne romaines, essentiellement des moteurs perriers et des arbalètes géantes, car aucun moteur de la période médiévale ne dépendait de la puissance de torsion. Le terme « mangonelle » utilisé par Abbo est dérivé du grec « magganon », qui signifie « moteur de guerre ». Le terme est fréquemment utilisé de manière interchangeable avec n'importe quelle catapulte lance-pierres, y compris l'onagre et la baliste.

Une fois que les Vikings ont construit un certain nombre d'armes de siège, ils ont lancé une autre attaque. « Dans la ville, ils lancèrent mille pots de plomb en fusion, et les tourelles des ponts furent renversées par les catapultes », écrit Abbo. La nouvelle attaque, tant sur la rive que depuis le fleuve, était dirigée contre le Grand Châtelet et le Grand Pont. Les Vikings attaquant le Grand Châtelet formèrent un testudo. "Ils avançaient derrière des boucliers peints maintenus au-dessus pour former une voûte qui préservait la vie", a écrit Abbo. « Aucun d'eux n'a osé lever la tête de dessous. Et pourtant, en dessous, ils ressentaient des coups constants.

Les défenseurs se sont à nouveau précipités vers les zones menacées, et les tirs défensifs faisaient un lourd tribut aux attaquants. Abbo dit: "Aucun chemin vers la ville n'a été laissé sans tache par le sang des hommes." De nombreux moines francs des monastères spoliés combattent parmi les défenseurs de Paris. Abbo a décrit un incident au cours de l'attaque lorsqu'un guerrier viking a été frappé à la bouche par une flèche. Un deuxième homme s'est précipité pour l'aider et a été abattu à son tour, puis un troisième homme a succombé au même sort avant que leurs camarades ne forment un mur de boucliers autour d'eux et les mettent en sécurité sous le feu de couverture de leurs propres archers. Abbo a noté que les flèches vikings étaient empoisonnées. Après plusieurs heures de combats, cette attaque s'est également essoufflée.

Les défenseurs parisiens au sommet de la tour du Grand Châtelet font pleuvoir des flèches et des pierres sur les attaquants nordiques.

Des attaques périodiques se sont poursuivies jusqu'en décembre et en janvier 886, principalement dirigées contre le Grand Châtelet. Dans l'accalmie entre les assauts, les défenseurs ont creusé des fossés autour de la tour, réduisant l'utilité des béliers des Vikings en rendant difficile leur mise en place. Pour faciliter l'approche des béliers, un groupe de Vikings attaquait la tour, tandis que d'autres commençaient à combler les fossés avec des débris, des carcasses d'animaux et les cadavres de Francs capturés.

Pour contrecarrer davantage les béliers, les défenseurs ont construit des soi-disant ramasseurs de béliers qu'ils utilisaient pour immobiliser la bûche du bélier. « [Ces] fûts lourds en bois dur, chacun percé à l'extrémité d'une dent acérée en fer, avec laquelle frapper rapidement les engins de siège des Danois », a expliqué Abbo.

Les assauts vikings ont également été la cible de tirs d'armes lourdes franques.De leur côté, les Francs construisaient aussi des mangonnes en planches épaisses. Ces instruments de mort et de destruction « ont projeté de grosses pierres massives qui ont atterri cruellement, brisant complètement les humbles abris des vils Danois, le cerveau de ces misérables a été arraché de leurs crânes », a écrit Abbo.

A défaut de prendre le Grand Châtelet, les Vikings entreprirent une nouvelle tactique contre le pont du Grand Pont : ils portèrent trois navires sur une courte distance autour de la ville le 2 février 886, et les replacèrent dans l'eau en amont. Les Vikings ont ensuite chargé ces navires de bois de chauffage et les ont incendiés. "Crachant des flammes, ces navires ont commencé à dériver d'est en ouest, ils étaient guidés et tirés par des cordes tendues le long de la rive du fleuve", a écrit Abbo. "L'ennemi espérait brûler le pont ou la tour."

Le comte Odon effectue une sortie contre les Vikings assiégeant Paris. Les Francs sortaient souvent la nuit pour attaquer les avant-postes vikings et ramener des prisonniers qui étaient interrogés puis exécutés.

Les bateaux à incendie ont percuté « un haut tas de pierres, de sorte qu'aucun mal ne soit venu au pont », a écrit Abbo. Les défenseurs ont éteint les incendies avec de l'eau de la rivière et ont ensuite gardé les carcasses à utiliser comme bon leur semblait. Lors de l'attaque contre le pont, les Vikings ont laissé les béliers sans surveillance, alors les Francs sont sortis de la tour du Grand Châtelet et ont capturé et détruit deux d'entre eux.

Le siège de Paris s'éternisa tout l'hiver, les pluies s'ajoutant à la misère des assiégeants entassés dans leurs camps. Dans la nuit du 6 février, la Seine gonflée par les pluies a débordé de ses rives et les supports de pont du Petit Pont en bois ont échoué, laissant la tour du Petit Châtelet isolée sur la rive gauche. Le lendemain matin, les Vikings ont lancé une forte attaque contre la tour de bois vulnérable, qui n'était défendue que par une douzaine de Francs. Bravant les flèches des défenseurs, les Vikings ont poussé un chariot chargé de foin contre la tour et l'ont incendiée. Malgré les tentatives des défenseurs pour le réprimer, l'incendie s'est propagé, forçant les Francs à se replier sur les vestiges du pont détruit. Les défenseurs formaient un petit mur de boucliers hérissé d'épées à la tête de pont et se préparaient à un combat à mort.

Les Vikings ont promis de les épargner si les Francs se rendaient pour être retenus contre rançon. Face à une mort certaine autrement, les 12 défenseurs ont déposé les armes. Croyant qu'un Frank nommé Eriveus était une personne d'une certaine importance, les Vikings l'ont lié avec des cordes dans l'intention de le racheter. Les autres, moins chanceux, furent passés au fil de l'épée par leurs ravisseurs. Voyant ses camarades se faire massacrer, Eriveus exigea de partager leur sort. Les Vikings l'ont obligé en le tuant le lendemain. Ils ont ensuite démoli les restes de la tour incendiée et ont jeté les corps des défenseurs massacrés dans la rivière.

Une fois l'obstacle du Petit Pont supprimé, le comte Sigfred, agité, emmena ses hommes dans une opération majeure en amont de la Seine, effectuant des raids sur une large partie de l'intérieur des Francs au sud de Paris, de Troyes au Mans. Croyant le camp viking de la rive droite abandonné, l'abbé Ebolus du monastère de Saint-Denis traversa Grand Pont avec une petite troupe de soldats dans l'intention de détruire le camp et de libérer sa maison spoliée. Mais Rollon et ses hommes étaient toujours dans le camp et Ebolus dut battre en retraite en toute hâte vers Paris.

Avec le nombre d'assiégeants réduit par le départ de Sigfred et les environs de Paris étant peu surveillés, le comte Odo a pu envoyer plusieurs messagers à travers les lignes ennemies avec des demandes de secours. Il a demandé de l'aide à l'empereur du Saint-Empire romain germanique Charles le Gros, qui faisait campagne en Italie, et à son commandant militaire supérieur, le comte Heinrich de Fulda. En tant que margrave de Saxe, Heinrich était le commandant carolingien principal en Francie orientale et avait mené plusieurs campagnes réussies contre les Vikings dans un passé récent.

Répondant à l'appel au secours d'Odon, le comte Heinrich arriva au siège de Paris en mars 886. Lui et ses hommes étaient épuisés d'avoir fait une marche forcée par mauvais temps. Heinrich mena ses troupes franques dans une attaque nocturne surprise contre le camp viking mais fut repoussé. Après quelques jours d'escarmouches décousues, Heinrich se retira en Saxe.

Peu de temps après le départ du comte Heinrich, Sigfred retourna à Paris et ajouta ses hommes au siège. La tentative infructueuse de Heinrich de lever le siège et le retour de Sigfred ont naturellement eu un effet négatif sur le moral des défenseurs. Fin mars, Odo et Gauzlin ont été contraints d'entamer des négociations avec les dirigeants vikings. Cependant, les négociations avec Odo ont échoué lorsque les Vikings ont tenté en vain de l'enlever pendant les pourparlers. Malgré cela, Gauzlin a poursuivi les négociations et a conclu un accord séparé avec Sigfred. L'accord stipulait que l'église paierait à Sigfred 60 livres d'argent pour évacuer l'abbaye de St-Germain-des-Prés et quitter le siège de Paris. Abbo semble avoir différencié dans son récit entre l'autorité ecclésiastique de l'église et l'autorité administrative d'Odon.

L'hommage de Gauzlin arriva à point nommé, car les Vikings n'avaient pas le tempérament pour de longs sièges, et leur moral avait considérablement baissé. Après avoir pris possession de l'argent, Sigfred a conduit ses guerriers plus loin à l'intérieur des terres à la recherche de plus de butin.

Rollo a continué son siège de Paris parce qu'il voulait établir une présence permanente sur la Seine. Il entreprit un nouvel assaut contre le Grand Châtelet, mais il fut repoussé. Alors que le siège se prolongeait, la situation à l'intérieur de Paris est devenue désastreuse, avec une épidémie de peste emportant de nombreux Parisiens. L'un d'eux était Gauzlin, qui succomba à la peste le 16 avril 886.

Fin mai 886, Odon lui-même s'est échappé de Paris, laissant l'abbé Ebolus en charge des défenses. Sous le commandement de l'abbé combattant, les défenseurs menaient de fréquentes sorties nocturnes contre les sentinelles et les avant-postes vikings et ramenaient parfois des prisonniers qui étaient exécutés après avoir été interrogés.

Le comte Odon revint à Paris en juin 866 avec un petit corps de troupes fraîches et quelques approvisionnements, venant de la direction de Montmartre. Les Danois ont tenté de bloquer son approche, mais, aidés par une sortie du Grand Châtelet, Odon et ses hommes ont pu se battre jusqu'à Paris.

Le roi franc occidental Charles le Gros a payé aux Vikings 700 livres d'argent en guise de tribut et les a envoyés piller les Bourguignons rebelles.

Les Vikings ont lancé des attaques sporadiques contre Paris tout au long de l'été et jusqu'à l'automne. Le roi Charles le Gros est arrivé en octobre 886 avec un grand nombre de troupes provenant de divers pays. Au grand dam des défenseurs de Paris, le roi n'attaque pas les Vikings mais établit son propre camp sur les hauteurs de Montmartre et entame des négociations avec Rollon. Charles le Gros a promis à Rollon 700 livres d'argent, à partager avec Sigfred, s'il lève le siège et se retire. La somme étant importante, Charles demande jusqu'en mars 887 pour réunir l'argent. Entre-temps, Charles promet aux Vikings le libre passage pour piller le duché de Bourgogne, en révolte contre son autorité.

Après avoir fait campagne pendant plusieurs mois en Bourgogne, au cours desquels ils ont assiégé Sens sans succès, Rollon et Sigfred sont revenus à Paris à la fin de 886. Fidèle à sa parole, le roi Charles a payé le tribut et les Vikings se sont finalement retirés de Paris. Sigfred a déménagé en Frise, où il a ensuite été tué au combat.

Rollo s'en sort beaucoup mieux. En plus du tribut monétaire, Charles le Gros a accordé à Rollon une concession de terre le long de la basse Seine. Rollon a fait de Rouen sa base. Alors que des concessions de terres similaires à d'autres chefs vikings sont finalement revenues aux habitants, la concession de terres de Rollo est restée en vigueur. Le territoire sous son contrôle était connu comme la terre des Normands, qui sont devenus connus sous le nom de Normands. Cette région devint rapidement le Duché de Normandie. La progéniture et les disciples de Rollo sont devenus plus français que danois, et le descendant direct de Rollo, Guillaume le Conquérant, est venu régner sur l'Angleterre au 11ème siècle.

Le roi Charles le Gros, détesté par les nobles et notables francs pour la capitulation honteuse devant les Vikings, mourut le 13 janvier 888. Le comte Odon, dont la réputation avait été énormément rehaussée par son rôle dans la défense de Paris, fut élu roi peu après par les nobles du royaume. Odo fut couronné roi de Francie occidentale en février 888. Lorsqu'une force viking menaça Paris cet été-là, les troupes d'Odo la vainquirent dans la forêt de Montfaucon le 24 juin 888. Au cours du quart de siècle suivant, des bandes de guerre vikings apparurent à proximité de Paris plusieurs fois, mais ils n'ont jamais attaqué la ville.


Navires vikings

Sans les navires vikings – pas d'âge viking

Sans les drakkars vikings, il n'y aurait pas d'âge viking. Les sagas nordiques, la poésie skaldique et les sources étrangères contemporaines décrivent les drakkars vikings comme de magnifiques navires de mer.

C'est la navigabilité des drakkars, associée à la maîtrise de la navigation et du matelotage des Normands, qui leur a permis de conquérir l'océan.

La navigation était un élément clé de la société nordique et les drakkars jouaient un rôle vital dans leur vie. Leur affinité avec la mer se reflète même dans la langue nordique - avec plus de 150 mots pour les vagues. Ils ont même enterré leurs rois et chefs dans des drakkars qui les transporteraient dans leur dernier voyage.

Leurs vaisseaux dragons étaient des vaisseaux d'une certaine importance. Les sculptures magnifiquement décorées portées sur la proue signifiaient le pouvoir et infligeaient la peur à leurs ennemis tout en éloignant les terribles monstres marins de la mythologie nordique.

Au cours de l'ère viking, une large gamme de drakkars différents était utilisée en fonction du but du voyage - commerce ou raid. Les drakkars fluviaux côtiers étaient petits et maniables, principalement utilisés sur les rivières voyageant vers l'est. Les cargos conçus pour le passage en haute mer étaient robustes et larges tandis que le navire de guerre typique était long et étroit - conçu à la fois pour l'aviron et la voile.

Peu de drakkars ont survécu à l'épreuve du temps. Les Vikings n'ont laissé presque aucun indice sur la façon dont ils ont construit leurs drakkars ou
ils étaient navigués ou ramés. Des sources écrites, des gravures rupestres et des découvertes archéologiques indiquent tous que les Vikings ont construit un certain nombre de types de drakkars différents, tous à des fins différentes.

Un drakkar pouvait transporter un équipage de plus de 100 rameurs et aurait pu naviguer à environ 10 nœuds. Naviguer à grande vitesse et parcourir de longues distances leur a permis de voyager loin de chez eux. Par exemple, la traversée de la mer du Nord de la Scandinavie à la Grande-Bretagne n'a pris que quelques jours.

Le plus gros cargo était assez grand pour transporter du bétail et ce sont les Vikings qui ont amené des chevaux en Islande.

Les plus petits drakkars avaient un équipage de 10 personnes et pouvaient même être transportés à travers un portage. Ils étaient principalement utilisés pour parcourir les voies navigables intérieures, ce qui était important pour explorer l'Europe et l'Asie Mineure.

Des rames ainsi que des voiles propulsaient les drakkars vikings, les rendant moins dépendants des conditions météorologiques favorables. Les drakkars ont permis aux Vikings de regarder au-delà de l'horizon et d'explorer le bord de leur monde connu.


Le Myklebust – Preuve que les Vikings ont brûlé les navires

Un décor lié à la mythologie nordique était parfois inclus sur les chaloupes vikings

En 1874, dans une ferme en Norvège, un grand tumulus a été découvert et lors de fouilles, les restes de ce qui s'est avéré être le plus grand navire viking jamais fouillé sur le sol norvégien ont été trouvés.

Le navire Myklebust, comme on l'a connu, mesurait plus de 98 pieds (30 mètres) de longueur et 21 pieds (6,5 mètres) de largeur.

Les scientifiques ont déterminé que le navire Myklebust a été brûlé dans le cadre d'une cérémonie funéraire élaborée pour un éminent chef viking, théorisé par les érudits comme étant le roi Audbjorn des fjords (il est mentionné dans les sagas nordiques).

Un énorme lit de cendres, ainsi que des rivets (pour lier les planches de bois ensemble) et des bossages de bouclier en métal, ont été soigneusement analysés pour calculer les dimensions impressionnantes du navire.

L'incendie de navires dans le cadre des cérémonies de crémation n'était pas rare en Norvège aux VIIIe et IXe siècles. Il est largement admis que le navire Myklebust n'était pas seulement le plus grand navire à avoir été brûlé à l'époque viking, mais très probablement le dernier. [1]

Les Vikings ont-ils déjà combattu des groupes de peuples de l'Est ? Voir Les Vikings ont-ils déjà combattu des samouraïs ? pour apprendre plus.


Comment les Vikings ont navigué dans le monde

Aujourd'hui, il semble un peu mystérieux comment nos ancêtres sauvages ont réussi à se frayer un chemin à travers l'Atlantique des siècles avant que Colomb ne découvre l'Amérique.

Peut-être parce qu'ils n'étaient pas aussi stupides que certains d'entre nous le pensent. Ils ont compris comment lier leurs récits de voyage et leurs impressions sensorielles aux observations du vent, de la météo, de la faune et de l'heure solaire. Cela leur a permis de déterminer la voie à suivre.

L'expérience a aidé les Vikings à comprendre la nature

Afin de comprendre la façon de voyager des Vikings, nous devons nous débarrasser de notre conception actuelle de la nature et de la navigation :

&ldquoÀ l'époque, il n'y avait bien sûr pas de boussoles, d'échosondeurs, de navigation par satellite ou de communication radio,&rdquo explique Anton Englert, docteur en archéologie qui étudie la navigation à l'époque viking au Viking Ship Museum de Roskilde, au Danemark.

&ldquoLes Vikings avaient une compréhension de la nature, puisqu'ils vivaient à l'état sauvage. Mais leurs observations n'ont conduit à aucune donnée scientifique qu'ils pourraient utiliser pour construire des outils de précision.

Ils connaissaient les concepts de l'est, de l'ouest, du sud et du nord. Mais pour eux, la navigation était davantage basée sur l'endroit à l'horizon où le soleil se levait et sa hauteur pendant la journée, plutôt que sur le magnétisme terrestre, qui sous-tend la boussole moderne.

Les Vikings utilisaient des repères et des cartes mentales

Le soleil, la lune et les étoiles ont fourni aux Vikings une bonne compréhension de la direction à suivre.

Les Vikings passaient parfois des semaines à attendre des conditions météorologiques optimales avant de prendre la mer, afin que le voyage soit le plus court et le plus sûr possible.

Ils savaient par expérience quelle période de la saison était la meilleure pour chacun des différents itinéraires.

Mais dans le brouillard et par temps nuageux, ces corps célestes ne sont pas visibles, et sur de longues distances, un écart de quelques degrés seulement par rapport à l'itinéraire prévu peut signifier que vous finissez par manquer complètement votre destination prévue.

Pour cette raison, les Vikings gardaient également un œil sur les objets terrestres lorsqu'ils naviguaient le long des côtes. Un rocher avec une forme particulière, par exemple, ou un sommet de colline, pourrait fournir des indices sur l'endroit où ils se trouvaient.

Chants et comptines ont montré la voie

Comme il n'y avait pas de cartes marines ni de descriptions écrites à l'époque, les récits de voyage des Vikings se composaient de récits et de rimes.

Un exemple de ces récits de voyage peut être trouvé dans le manuscrit médiéval nordique &rsquoHauksbók&rsquo :

Les arbres, les îles, les collines, les bâtiments, etc. ont souvent reçu des noms de lieux en fonction de leurs caractéristiques particulières.

Ces noms ont aidé les Vikings à se frayer un chemin vers leur destination.

"De Hernam [aujourd'hui Hennø près de Bergen] en Norvège, dirigez-vous plein ouest vers Hvarf au Groenland, et vous aurez navigué au nord de Hjaltland [les îles Shetland>, de sorte que vous ne l'apercevrez que par temps clair, mais au sud des Féroé Îles, de sorte que la mer [l'horizon] est juste entre les montagnes lointaines, et donc aussi au sud de l'Islande.»

En d'autres termes : ils ont navigué de Hennéoslash en Norvège, se dirigeant plein ouest vers le Groenland, entre les Shetland et les Féroé et le sud de l'Islande.

Les oiseaux et les baleines ont servi de marques de navigation

Lorsqu'ils naviguaient, les Vikings utilisaient la faune comme points de repère. Les oiseaux étaient particulièrement utiles, car certains oiseaux ne volaient qu'à une certaine distance de la terre.

Si, par exemple, ils avaient depuis longtemps dépassé les îles Féroé et vu un oiseau terrestre particulier, cela pourrait être un signe qu'ils étaient près de l'Islande.

Une grande partie de ce que nous savons sur la navigation viking repose sur des hypothèses et des essais.

Le chercheur sur les navires vikings Morten Ravn dit que les chercheurs utilisent également l'archéologie expérimentale comme complément aux découvertes archéologiques et aux sources écrites de l'époque médiévale. Les voyages d'essai sont un exemple d'archéologie expérimentale.

Les baleines restent généralement près des courants où se trouvent les poissons. Les Vikings savaient où résidaient généralement les baleines, et cette connaissance les a aidés à comprendre où ils se trouvaient par rapport à, par exemple. Islande.

Les Vikings naviguaient avec leurs sens

Une hypothèse courante dans les cercles de recherche est que les Vikings utilisaient leurs sens pour naviguer. En plus de l'évident &ndash sight &ndash, ils ont également utilisé :

  • Audience: Les Vikings pouvaient entendre à quel point ils étaient près d'atterrir quand il faisait trop brumeux pour voir. Ils gardaient une oreille attentive au cri des oiseaux et au bruit des vagues se brisant sur le rivage.
  • Toucher: Le sens du toucher sur nos visages peut être utilisé pour enregistrer les changements de vitesse et de direction du vent. Cette sensation peut révéler des différences entre les houles de vent de différentes directions. Et comme les côtes voisines peuvent refléter la houle, un Viking chevronné pourrait extraire beaucoup d'informations simplement à partir d'une brise marine.
  • Goût: L'un des rares instruments de navigation dont disposaient les Vikings était un fil à plomb, qu'ils utilisaient pour évaluer la profondeur de l'eau. Le fil à plomb a également collecté un petit échantillon du fond marin, que les hommes ont ensuite pu goûter et toucher. Un marin expérimenté pourrait lier le goût à d'autres caractéristiques. Il est probable que les Vikings ont pu déterminer, en utilisant uniquement leurs papilles gustatives, si l'eau douce coulait de la terre dans l'eau de mer.
  • Sentir: Un marin aguerri peut sentir s'il est ou non proche de la terre. Dans des conditions humides, le nez humain est capable de détecter les arbres, les plantes et le feu à une certaine distance de la terre.
La météo : une aide et un obstacle

Étant les grands marins qu'ils étaient, les Vikings étaient probablement doués pour observer les conditions météorologiques et, par exemple, comment une dépression passait sur une route particulière. Cela les a aidés à déterminer dans quelle direction aller.

Englert en donne un exemple :

&ldquoVos voiles sont remplies de vent du sud et de pluie, de sorte que vous naviguez avec le vent de travers du côté de la planche vers l'ouest. Votre expérience vous dit que le vent pluvieux souffle généralement dans le sens des aiguilles d'une montre. Pour maintenir le cap en haute mer, les Vikings pouvaient alors régler progressivement les voiles pour les empêcher de lofer dans les périodes où le ciel était nuageux et ni le soleil ni les étoiles n'étaient visibles.

Le courage et le sol pauvre ont attiré les Vikings de l'autre côté de l'Atlantique

Morten Ravn, qui fait des recherches sur les navires vikings à l'Université de Copenhague, mentionne trois explications possibles à ce qui a poussé les Vikings à chercher de nouvelles terres aussi loin en mer qu'ils l'ont fait.

  1. Coïncidence: La navigation des Vikings était loin d'être précise, ce qui explique aussi pourquoi tant de leurs navires se sont retrouvés au fond de la mer. Mais certains d'entre eux ont trouvé des terres et les ont nommées, par exemple l'Islande et le Groenland.
  2. Reconnaissance et respect: Il fallait du courage pour naviguer et chercher de nouvelles terres, et cela donnait du prestige.
  3. Manque d'héritage: Un manque de terres héritables parmi les fils d'agriculteurs et de magnats peut les avoir motivés à trouver de nouvelles terres à conquérir.

Anton Englert ajoute une autre explication possible : le bannissement. Il dit que certaines des sagas mentionnent des Norvégiens devenus impopulaires auprès de l'establishment chez eux. Ils sont partis à la recherche d'endroits pour s'installer et profiter de leur liberté.

Le climat froid des îles Féroé, de l'Islande et du Groenland n'a pas effrayé les Vikings car il était très différent du climat norvégien.

&ldquoLeur familiarité avec le climat de l'Atlantique Nord et le sol pauvre de la Norvège ont transformé les Vikings en peuples maritimes qui cherchaient une vie meilleure de l'autre côté de l'océan.&rdquo

L'Amérique a été découverte par hasard

Selon une source historique, Grænlendinga saga (La saga des Groenlandais) L'Amérique a été découverte par accident à l'automne 996 après JC.

La saga raconte l'histoire de Bjarni Herjoacutelfsson, qui serait le premier Européen à avoir vu l'Amérique du Nord lorsqu'il a mis le cap sur le Groenland pour rencontrer son père.

&ldquoBjarni Herjólfsson avait appris à naviguer vers le Groenland depuis la Norvège, mais son navire a rencontré plusieurs jours de forts vents du nord et de brouillard,&rdquo explique Englert. &ldquoSes efforts ardents pour maintenir le navire à flot ont entraîné le déviation de son navire.&rdquo

Le découvreur de l'Amérique a été moqué

Dans ses efforts pour reprendre le cap, Bjarni Herjoacutelfsson a tenté de repartir plein ouest. Il a finalement vu un morceau de terre [Amérique du Nord], mais cette terre était plus fertile que le Groenland dont il avait entendu parler.

Son équipage veut débarquer, mais Herjoacutelfsson insiste pour atteindre le Groenland avant la fin de la saison de navigation. Alors il se dirigea vers le nord et là, il remarqua que la terre devenait moins fertile et plus rocheuse.

Au bout d'un moment, il a vu une terre qui ressemblait à ce qu'on lui avait dit du Groenland et finalement il a atterri près de l'endroit où vivait son père.

&ldquoBjarni Herjólfsson n'a pas été crédité d'avoir trouvé de nouvelles terres. On s'est plutôt moqué de lui pour ne pas être allé à terre

Bien qu'il ait transmis ses découvertes au Groenland, ses rapports suscitaient peu d'intérêt jusqu'à ce qu'après la mort de son père, il retourne en Norvège.

Ici, les récits de voyage d'Herjólfsson&rsquos ont inspiré Leif Ericsson à monter sa propre expédition au Groenland. Il a acheté le navire Herjólfssons et l'a piloté avec 35 membres d'équipage.

En l'an 1002, Ericsson découvre l'Amérique du Nord. Ici, il a trouvé des raisins et des baies, c'est pourquoi il a décidé de l'appeler Wineland. Le reste, nous devons partir pour une autre fois.


Comment les Vikings ont construit leurs drakkars et les ont embarqués vers des terres lointaines - Histoire


L'âge viking est la période de 793 à 1066 après JC dans l'histoire européenne, en particulier l'histoire de l'Europe du Nord et de la Scandinavie, après l'âge du fer germanique. C'est la période de l'histoire où les Scandinaves ont exploré l'Europe par ses mers et ses rivières pour le commerce, les raids et la conquête. Au cours de cette période, les Vikings se sont également installés dans le Groenland nordique, à Terre-Neuve et dans les îles Féroé actuelles, en Islande, en Normandie, en Écosse, en Ukraine, en Irlande, en Russie et en Anatolie. Bien que les voyageurs et les colons vikings aient été considérés à de nombreux moments de l'histoire comme des pillards brutaux, certains documents historiques suggèrent que leur invasion d'autres pays était motivée par la surpopulation, les inégalités commerciales et le manque de terres agricoles viables dans leur pays d'origine. Les informations sur l'âge viking proviennent en grande partie des sources primaires de l'archéologie, alimentées par des sources secondaires comme les sagas islandaises.

Les Vikings (du vieux norrois v kingr) étaient des marins nordiques germaniques, parlant la langue du vieux norrois, qui faisaient des raids et faisaient du commerce depuis leurs patries scandinaves dans de vastes régions du nord et du centre de l'Europe, ainsi que de la Russie européenne, de la fin du 8e à la fin du 11e. des siècles. Le terme est également couramment étendu en anglais moderne et dans d'autres langues vernaculaires aux habitants des communautés d'origine vikings au cours de ce qui est devenu l'ère viking. Cette période d'expansion militaire, marchande et démographique nordique constitue un élément important de l'histoire médiévale de la Scandinavie, des îles britanniques, de la France, de la Russie kiévienne et de la Sicile.

Facilitées par des compétences maritimes avancées et caractérisées par le drakkar, les activités vikings se sont parfois étendues également au littoral méditerranéen, à l'Afrique du Nord, au Moyen-Orient et à l'Asie centrale. Après des phases prolongées d'exploration, d'expansion et de peuplement (principalement maritimes ou fluviaux), des communautés et des régimes vikings (nordiques) ont été établis dans diverses régions du nord-ouest de l'Europe, de la Russie européenne, des îles de l'Atlantique Nord et jusqu'au nord. -côte orientale de l'Amérique du Nord. Cette période d'expansion a vu la diffusion plus large de la culture nordique, tout en introduisant simultanément de fortes influences culturelles étrangères en Scandinavie elle-même, avec de profondes implications de développement dans les deux sens.

Les conceptions populaires et modernes des Vikings - le terme fréquemment appliqué avec désinvolture à leurs descendants modernes et aux habitants de la Scandinavie moderne - diffèrent souvent fortement de l'image complexe qui se dégage de l'archéologie et des sources historiques. Une image romancée des Vikings en tant que nobles sauvages a commencé à émerger au XVIIIe siècle, elle s'est développée et s'est largement propagée au cours du renouveau viking du XIXe siècle. Les points de vue reçus sur les Vikings en tant que païens pirates ou violents ou en tant qu'aventuriers intrépides doivent beaucoup aux variétés contradictoires du mythe viking moderne qui avait pris forme au début du 20e siècle.

L'étymologie de "Viking" est quelque peu floue. Un chemin pourrait provenir du mot vieux norrois, v k, qui signifie « baie », « crique » ou « entrée » et le suffixe -ing, qui signifie « venant de » ou « appartenant à ». Ainsi, viking serait une « personne de la baie », ou « hurlant » faute d'un meilleur mot. En vieux norrois, cela s'écrirait vikingr. Plus tard, le terme viking est devenu synonyme d'« expédition navale » ou de « raid naval, et un vikingr était membre de telles expéditions. Une deuxième étymologie a suggéré que le terme est dérivé du vieil anglais, wc, c'est-à-dire. ville commerçante" (apparenté au latin vicus, "village").

Le mot viking apparaît sur plusieurs pierres runiques trouvées en Scandinavie. Dans les sagas islandaises, v king fait référence à une expédition outre-mer (en vieux norrois farar i vikingr « partir en expédition »), et v kingr, à un marin ou à un guerrier participant à une telle expédition. En vieil anglais, le mot wicing apparaît pour la première fois au VIe ou au VIIe siècle dans le poème anglo-saxon « Widsith ».

Dans l'usage médiéval (par exemple Widsith et les écrits d'Adam von Bremen), un viking est un pirate, et non un nom pour le peuple ou la culture en général. En effet, lorsque les raiders scandinaves ont quitté leurs bateaux, volé des chevaux et traversé le pays, ils n'ont jamais été appelés "vikings" dans les sources anglaises.

Le mot a disparu en moyen anglais et a été réintroduit en tant que viking pendant le romantisme du XVIIIe siècle. Au cours du 20e siècle, le sens du terme a été élargi pour désigner non seulement les pillards, mais aussi toute la période où il est maintenant, quelque peu déroutant, utilisé comme nom à la fois dans le sens original de pillards, guerriers ou navigateurs, et parfois pour désigner la population scandinave en général. En tant qu'adjectif, le mot est utilisé dans des expressions telles que « âge viking », « culture viking », « colonie viking », etc., faisant généralement référence à la Scandinavie médiévale.

Au cours du siècle dernier, des spéculations ont commencé quant à savoir si les commerçants étrangers, connus sous le nom de Variags qui avaient des postes commerciaux le long des rivières russes jusqu'à l'Empire byzantin, étaient d'origine scandinave, et depuis lors, le terme a également été interprété pour désigner les commerçants de Scandinavie qui colonies établies en Russie. Les premières colonies scandinaves en Amérique du Nord sont également qualifiées de « Vikings » par les anglophones modernes.

Il convient de noter, cependant, qu'aucune source écrite, dans les cas du Vinland, de la Rus' ou des Varyags, n'utilise le terme « Viking ». Les Scandinaves, en général, n'étaient pas des Vikings. Ils étaient agriculteurs, pêcheurs et chasseurs, comme la plupart des autres peuples d'Europe à l'époque. Comme les côtes scandinaves ont été attaquées par les forces ennemies, ils ont établi la flotte de défense appelée leidang, qui a également été utilisée comme protection contre les Vikings.

Bien qu'il s'agisse d'une pratique courante aujourd'hui, appeler tous les hommes du Nord (Scandinaves) des Vikings, plutôt que de réserver le mot uniquement aux personnes impliquées dans la piraterie, peut entraîner des malentendus et de la confusion. Alors que les membres de la flotte de leidang, ainsi que les agriculteurs et les pêcheurs de temps en temps, étaient attaqués par les Vikings, la plupart des Scandinaves considéraient probablement les Vikings comme leurs ennemis et se sont battus contre eux de toutes leurs forces.

La date la plus ancienne donnée pour un raid viking est 787 après JC lorsque, selon la Chronique anglo-saxonne, un groupe d'hommes de Norvège a navigué vers Portland, dans le Dorset. Là, ils ont été pris pour des marchands par un fonctionnaire royal, et ils l'ont assassiné lorsqu'il a essayé de les faire accompagner au manoir du roi pour payer une taxe commerciale sur leurs biens. La prochaine attaque enregistrée, datée du 8 juin 793 après JC, a eu lieu contre le monastère de Lindisfarne - la "Sainte île" - sur la côte est de l'Angleterre. Au cours des 200 prochaines années, l'histoire européenne est remplie d'histoires de Vikings et de leur pillage.

Cependant, la grande majorité des attaques vikings étaient naturellement des attaques contre la France - comme nous le savons d'après les histoires officielles - car l'empereur Charlemagne était considéré comme le principal ennemi, mais d'autres parties du Saint Empire romain germanique ont également été victimes de telles attaques. que d'autres pays chrétiens d'Europe.

Les Vikings ont exercé une influence dans toutes les régions côtières de l'Irlande et de l'Écosse, et ont conquis et colonisé de grandes parties de l'Angleterre (voir Danelaw). Ils ont remonté les fleuves de France et d'Espagne et ont pris le contrôle de régions en Russie et le long de la côte baltique. Des histoires racontent des raids en Méditerranée et aussi loin à l'est que la mer Caspienne.

enregistre dans son livre Gesta Hammaburgensis Ecclesiae Pontificum "Il y a beaucoup d'or ici (en Zélande), accumulé par la piraterie. Ces pirates, appelés wichingi par leur propre peuple, et Ascomanni par notre propre peuple, rendent hommage au roi danois."

La mythologie nordique, les sagas nordiques et la littérature en vieux norrois nous parlent de leur religion à travers des récits de héros héroïques et mythologiques. Cependant, la transmission de ces informations était principalement orale, et nous nous appuyons sur les écrits d'érudits chrétiens (ultérieurs), tels que l'Islandais Snorri Sturluson pour une grande partie de cela. Une grande partie des sagas ont été écrites en Islande. Les Vikings dans ces sagas sont décrits comme s'ils frappaient souvent des cibles accessibles et mal défendues, généralement en toute impunité. Les sagas affirment que les Vikings ont construit des colonies et étaient des artisans et des commerçants qualifiés.

- De nombreuses pierres runiques en Scandinavie enregistrent les noms des participants aux expéditions vikings. D'autres pierres runiques mentionnent des hommes qui sont morts lors d'expéditions vikings, parmi lesquelles les quelque 25 pierres d'Ingvar dans le district de Malardalen en Suède érigées pour commémorer les membres d'une expédition désastreuse dans la Russie actuelle au début du XIe siècle. Les pierres runiques sont des sources importantes dans l'étude de l'ensemble de la société nordique et du début de la Scandinavie médiévale, pas seulement du segment viking de la population.

Le roi Harald Ier de Norvège a finalement été contraint de faire une expédition vers l'ouest pour nettoyer les îles et le continent écossais des Vikings. Nombre d'entre eux ont fui vers l'Islande et les îles Féroé, mais les sagas nordiques sont plutôt subjectives dans leurs descriptions, et donc les Vikings dans ces sagas sont parfois caractérisés comme des héros, façonnant plus tard l'attitude envers les Vikings au cours de la période romantique du XVIIIe siècle. Pourtant, en Scandinavie, les Vikings n'étaient pas considérés comme une partie acceptée de la société. Ils ont peut-être même été considérés comme des hors-la-loi - plusieurs sources nomment des Vikings en association avec Jomsborg ou Julin, qui, selon l'histoire moderne, était un centre de réfugiés pour les pirates slaves, contrairement aux descriptions de la saga nordique.

Navires vikings et drakkars vikings

Il n'y avait pas de « navires vikings » ou de « drakkars vikings » spécifiques. Les Vikings utilisaient l'un des drakkars scandinaves courants. Ces bateaux étaient identiques à ceux utilisés par les flottes de défense scandinaves, connus sous le nom de ledung. Le terme « navires vikings » est cependant entré dans l'usage courant, peut-être à cause de ses associations romantiques. On soupçonne que la plupart des navires vikings avaient un rapport longueur/largeur moyen de 4,5:1. Les érudits se demandent également si les Vikings avaient ou non des feux de cuisson à bord de leurs navires. Il n'y a aucune preuve reliant un drakkar découvert à un raid viking classique particulier. De même, aucun chantier de construction de bateaux « vikings » ni aucun port n'ont été trouvés ou fouillés. Ainsi, notre connaissance des bateaux réels utilisés par les Vikings est limitée.

L'âge viking est le nom de la période entre 793 et ​​1066 après JC en Scandinavie et en Grande-Bretagne, après l'âge du fer germanique (et l'âge de Vendel en Suède).

Au cours de cette période, les Vikings, guerriers scandinaves, leidangs et commerçants, ont attaqué et exploré la plupart des régions d'Europe, l'Asie du sud-ouest, l'Afrique du Nord et le nord-est de l'Amérique du Nord.

En plus d'explorer l'Europe à travers ses océans et ses rivières à l'aide de leurs compétences de navigation avancées et d'étendre leurs routes commerciales à travers de vastes régions du continent, ils se sont également livrés à la guerre et ont pillé et réduit en esclavage de nombreuses communautés chrétiennes de l'Europe médiévale pendant des siècles, contribuant ainsi au développement des systèmes féodaux en Europe, qui comprenaient des châteaux et des barons (qui constituaient une défense contre les raids vikings).

La société viking était basée sur l'agriculture et le commerce avec d'autres peuples et mettait beaucoup l'accent sur le concept d'honneur à la fois au combat et dans le système de justice pénale.

On ne sait pas ce qui a déclenché l'expansion et les conquêtes des Vikings, mais les historiens ont suggéré que les innovations technologiques importées des civilisations méditerranéennes ainsi qu'un climat plus doux ont entraîné une croissance démographique due à une longue période de bonnes récoltes. Un autre facteur a été la destruction de la flotte frisonne par Charlemagne vers 785, qui a interrompu le flux de nombreuses marchandises commerciales d'Europe centrale vers la Scandinavie et a conduit les Vikings à venir la chercher eux-mêmes.

Le début de l'âge viking est généralement donné comme 793, lorsque les Vikings ont attaqué l'important monastère insulaire britannique de Lindisfarne (bien qu'une incursion mineure ait été enregistrée en 787) et la fin de l'âge viking est traditionnellement marquée par l'échec de l'invasion de l'Angleterre, tenté par Harald Hardrade, qui fut vaincu par le roi saxon Harold Godwinson (lui-même un Viking anglicisé), en 1066. Godwinson lui-même fut ensuite vaincu la même année par un autre descendant des Vikings, Guillaume, duc de Normandie (la Normandie avait elle-même été acquise par les Vikings ( Normands) en 911).

Les drakkars construits en clinker utilisés par les Scandinaves étaient particulièrement adaptés aux eaux profondes et peu profondes, et ont ainsi étendu la portée des raiders, commerçants et colons nordiques non seulement le long des côtes, mais aussi le long des principales vallées fluviales du nord-ouest de l'Europe. Rurik s'est également étendu à l'est et a fondé le premier État russe, avec une capitale à Novgorod (ce qui signifie « nouvelle ville »). Selon un auteur, le mot « Rus » signifiait à l'origine « raider viking », par opposition aux peuples slaves indigènes.

D'autres peuples nordiques, en particulier ceux de la région qui est maintenant la Suède moderne, ont continué vers le sud sur les rivières russes jusqu'à la mer Noire, puis jusqu'à Constantinople (qui avait été établie en 667 avant JC et a été rebaptisée Constantinople en 330 après JC par Constantin le Grand). Chaque fois que ces navires vikings s'échouaient dans des eaux peu profondes, les Vikings les retournaient sur le côté et les traînaient à travers les terres, dans des eaux plus profondes.

La France, « le royaume des Francs » (tribu germanique installée en Gaule, après la chute de l'empire romain, et dont le célèbre roi fut Charlemagne, qui avait réuni le royaume en 771), fut particulièrement touchée par ces pillards, qui pouvaient descendre la Seine en toute impunité. La région désormais connue sous le nom de Normandie (du nom des Vikings « Norsemen, hommes du nord ») a été profondément bouleversée au cours de cette période.

En 911, le roi de France, Charles le Simple, parvient à conclure un accord avec le chef de guerre viking Hrolf Ganger, appelé plus tard Rollo. Charles donna à Hrolf le titre de duc et lui accorda, ainsi qu'à ses partisans, la possession de la Normandie. En retour, Hrolf jura fidélité à Charles, se convertit au christianisme et s'engagea à défendre la région nord de la France contre les incursions d'autres groupes vikings.

Les résultats étaient, dans un sens historique, plutôt ironiques : plusieurs générations plus tard, les descendants normands de ces colons vikings non seulement par la suite se sont identifiés comme français, mais ont apporté la langue française et leur variante de la culture française en Angleterre en 1066, après la conquête normande, et devint l'aristocratie dirigeante de l'Angleterre anglo-saxonne. Ces descendants vikings normands, bien que convertis au christianisme, ont conservé leur nature guerrière et ont finalement adopté la chevalerie, qui a associé l'apprentissage du combat à cheval (comme leurs ennemis maures en Espagne) à celui de chevaliers ou de "saints guerriers" de la Croix. L'un de leurs passe-temps était les joutes, ou tournois de chevaliers en armure combattant avec des lances (la "lancia" celtique) à cheval.

Il existe diverses théories concernant les causes des invasions vikings. Pour les personnes vivant le long de la côte, il semblerait naturel de chercher de nouvelles terres en bord de mer. Une autre raison était qu'au cours de cette période, l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Irlande, qui étaient divisés en de nombreux royaumes belligérants différents, étaient en plein désarroi interne et devenaient des proies faciles. Les Francs, cependant, avaient des côtes bien défendues et des ports et des rades fortement fortifiés. La soif pure d'aventure peut également avoir été un facteur. Certains pensent que l'une des raisons des raids est la surpopulation causée par les progrès technologiques, tels que l'utilisation du fer.

Bien qu'une autre cause ait pu être la pression causée par l'expansion franque au sud de la Scandinavie et leurs attaques ultérieures contre les peuples vikings. Un autre facteur possiblement contributif est que Harald I de Norvège, ("Harald Fairhair") avait uni la Norvège à cette époque, et la majeure partie des Vikings étaient des guerriers déplacés qui avaient été chassés de son royaume et qui n'avaient nulle part où aller. Par conséquent, ces Vikings sont devenus des raiders, à la recherche de subsistance et de bases pour lancer des contre-raids contre Harald. Une théorie qui a été suggérée est que les Vikings planteraient des récoltes après l'hiver et partiraient en raid dès que la glace fondrait sur la mer, puis rentreraient chez eux avec leur butin, à temps pour récolter les récoltes et raconter des histoires de leur aventures. Ils sont devenus des pillards errants et des mercenaires, comme leurs cousins ​​celtes.

Un important centre de commerce était à Hedeby. Proche de la frontière avec les Francs, c'était effectivement un carrefour entre les cultures, jusqu'à sa destruction éventuelle par les Norvégiens dans une querelle interne vers 1050.York était le centre du royaume de Jorvik à partir de 866, et les découvertes là-bas montrent que les relations commerciales scandinaves au Xe siècle s'étendaient au-delà de Byzance (par exemple un bonnet en soie, une contrefaçon d'une pièce de monnaie de Samarkand et un cauri de la mer Rouge ou du Golfe Persique), bien qu'il puisse s'agir d'importations byzantines, et il n'y a aucune raison de supposer que les Varègues eux-mêmes ont voyagé de manière significative au-delà de Byzance et de la mer Caspienne.

Les Danois ont navigué vers le sud, vers la Frise, la France et le sud de l'Angleterre. Dans les années 1013-1016, Canut le Grand succéda au trône d'Angleterre.

Selon les Chroniques anglo-saxonnes, après le raid de Lindisfarne en 793, les Vikings ont continué leurs raids à petite échelle à travers l'Angleterre. En 865, une plus grande armée, soi-disant dirigée par Ivar, Halfdan et Guthrum (et d'autres rois « sans terre ») est arrivée en East Anglia. Ils ont ensuite traversé l'Angleterre en Northumbrie, où certains se sont installés comme fermiers. La plupart des royaumes anglais, étant dans la tourmente, ne pouvaient pas résister aux Vikings. Cependant, Alfred de Wessex a réussi à garder les Vikings hors de son pays. Alfred et ses successeurs continuent de repousser la frontière viking. Une nouvelle vague de Vikings est apparue en Angleterre en 947 lorsque Erik Bloodaxe a capturé York.

La présence viking s'est poursuivie pendant le règne de Canut (1016-1035), après quoi une série d'arguments successoraux ont affaibli le règne familial. La présence viking diminua jusqu'en 1066, lorsque les Danois perdirent leur bataille finale contre les Anglais. Voir aussi Danelaw.

Les Vikings menèrent de vastes raids en Irlande et fondèrent quelques villes, dont Dublin. À certains moments, ils ont apparemment failli prendre le contrôle de toute l'île, mais les Vikings et les Scandinaves se sont installés et se sont mélangés aux Irlandais. L'une des dernières grandes batailles impliquant des Vikings a été la bataille de Clontarf en 1014, au cours de laquelle les Vikings se sont battus à la fois pour l'armée du Haut Roi Brian Boru et pour l'armée dirigée par les Vikings s'opposant au Haut Roi. Les Normands envahissent l'Irlande en 1172.

Les Norvégiens ont voyagé vers le nord-ouest et l'ouest, fondant des communautés dynamiques dans les îles Féroé, les Shetlands, les Orcades, l'Islande, l'Irlande et la Grande-Bretagne. En dehors de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, les Norvégiens ont principalement trouvé des terres en grande partie inhabitées et ont établi des colonies dans ces endroits.

D'après les sagas d'Erik le Rouge et de Leif Eriksson, les Vikings ont nommé l'île de l'Atlantique Nord « Islande ». Quand Erik le Rouge fut exilé d'Islande, il partit vers l'ouest. Là, il a trouvé une terre qu'il a nommée "Groenland" pour attirer des gens d'Islande pour s'installer avec lui.

Les colonies de l'ère viking au Groenland ont été établies dans les fjords abrités des côtes sud et ouest. Ils se sont installés dans trois zones distinctes le long d'environ 650 kilomètres de la côte ouest.

  • La colonie de l'Est (61 N 45 W). Les restes d'env. 450 fermes ont été trouvées ici. Erik le Rouge s'est installé à Brattahlid sur Ericsfjord.
  • La colonie du milieu (62 N 48 W) près d'Ivigtut moderne, composée d'env. 20 fermes.
  • La colonie occidentale, à l'actuel Godthabsfjord (64 N 51 W), établie avant le XIIe siècle. Il a été largement fouillé par les archéologues.

Europe du Sud et de l'Est

Les Varègues suédois ont navigué vers l'est en Russie, où Rurik a fondé le premier État russe à Novgorod et sur les rivières au sud de la mer Noire, Miklagard (Constantinople) et l'Empire byzantin.

Vers l'an 986 après JC, l'Amérique du Nord fut atteinte par Bjarni Herjolfsson.

Leif Ericsson et Karlsefni du Groenland ont tenté de coloniser la terre, qu'ils ont surnommée Vinland vers l'an 1000 après JC. se terminer en quelques années.

Les vestiges archéologiques sont maintenant un site du patrimoine mondial de l'ONU. Il est maintenant scientifiquement établi qu'au plus fort de l'expansion scandinave, l'hémisphère nord est entré dans une période de froid inhabituel et durable, qui a duré plusieurs centaines d'années. Cette période glaciaire miniature a décimé les colonies du Groenland, entravé les patries scandinaves et stoppé l'expansion vers l'ouest. De plus, à cette époque, une peste a éclaté en Europe, qui a décimé la population et a également stoppé l'expansion vers l'ouest en Amérique. L'avant-poste viking en Islande aurait été laissé sans ravitaillement et coupé des renforts.

Les Vikings étaient équipés des drakkars alors technologiquement supérieurs à des fins commerciales, cependant, un autre type de navire, le knarr, plus large et plus profond, était habituellement utilisé. Les Vikings étaient des marins compétents, adeptes de la guerre sur terre comme en mer, et ils frappaient souvent des cibles accessibles et mal défendues, généralement en toute impunité. C'est l'efficacité de ces tactiques qui leur a valu leur redoutable réputation de pillards et de pirates, et les chroniqueurs n'ont accordé que peu d'attention aux autres aspects de la culture scandinave médiévale.

Ceci est encore accentué par l'absence de documentation de source primaire contemporaine au sein des communautés de l'ère viking elles-mêmes, et peu de preuves documentaires sont disponibles jusqu'à plus tard, lorsque les sources chrétiennes commencent à contribuer. Ce n'est qu'avec le temps, alors que les historiens et les archéologues ont commencé à remettre en question les descriptions unilatérales des chroniqueurs, qu'une image plus équilibrée des Normands a commencé à apparaître.

En plus de permettre aux Vikings de parcourir de grandes distances, leurs drakkars leur ont donné certains avantages tactiques au combat. Ils pouvaient effectuer des attaques éclair très efficaces, au cours desquelles ils s'approchaient rapidement et de manière inattendue, puis repartaient avant qu'une contre-offensive ne puisse être lancée. En raison de leur tirant d'eau négligeable, les drakkars pouvaient naviguer dans des eaux peu profondes, permettant aux Vikings de voyager loin à l'intérieur des terres le long des rivières. Leur vitesse était également prodigieuse pour l'époque, estimée à un maximum de 14 ou 15 nœuds.

L'utilisation des drakkars a pris fin lorsque la technologie a changé et les navires ont commencé à être construits à l'aide de scies au lieu de haches. Cela a conduit à une moindre qualité des navires et, avec une centralisation croissante du gouvernement dans les pays scandinaves, l'ancien système de Leidang - un système de mobilisation de la flotte, où chaque Skipen (communauté de navires) devait livrer un navire et un équipage - a été interrompu. La construction navale dans le reste de l'Europe a également conduit à la disparition du drakkar à des fins militaires. Aux XIe et XIIe siècles, les navires de combat ont commencé à être construits avec des plates-formes surélevées à l'avant et à l'arrière, à partir desquelles les archers pouvaient tirer dans les drakkars relativement bas.

Il y a une découverte archéologique en Suède d'une fraction osseuse qui a été fixée avec du matériel in-opéré, la pièce n'est pas encore datée. Ces ossements pourraient être les restes d'un commerçant du Moyen-Orient.

Les réalisations nautiques des Vikings étaient assez exceptionnelles. Par exemple, ils ont créé des tables de distances pour les voyages en mer qui étaient si précises qu'elles ne diffèrent que de 2 à 4 % des mesures satellitaires modernes, même sur de longues distances, comme à travers l'océan Atlantique.

Il y a une découverte sur l'île de Gotland en Suède qui pourrait être des composants d'un télescope, bien que le "télescope" ait été inventé dans les années 1600.

Les Vikings adhéraient à un système de croyances qu'ils appelaient Asatru. Leur panthéon de dieux et de déesses comprenait leur croyance en le Valhalla, ou "Le paradis des guerriers" (ce qui explique en partie leur nature guerrière). Selon les croyances vikings, les valeureux chefs vikings plairaient à leurs dieux de guerre par leur bravoure, et deviendraient un « navire de valeur », c'est-à-dire que le chef gagnerait un « enterrement en mer », ou un enterrement sur terre, qui peut avoir inclus un navire, un trésor, des armes, des outils, des vêtements et même des esclaves vivants et des femmes enterrées vivantes avec le chef mort, pour son "voyage au Valhalla, et l'aventure et le plaisir dans l'au-delà".

Ensuite, les sages vivants composaient des sagas sur les exploits de ces chefs, gardant également leurs souvenirs vivants sur terre (un autre type d'"immortalité"). Ces tumulus parfois vastes et souvent riches ont été trouvés abondamment dans toutes les régions visitées par les Vikings et ont fourni aux archéologues un riche matériel sur les Vikings (qui étaient apparemment eux-mêmes illettrés, leurs histoires ont été transmises par la tradition orale, jusqu'à ce que les chrétiens moines et autres membres du clergé les ont écrits).

Les invasions vikings : guerre commerciale ?

Selon Joël Supéry, l'auteur français du « Secret des Vikings », les attaques scandinaves contre l'empire franc ont été menées non par des raids d'aventuriers à la recherche d'or et d'argent mais par des armées appliquant une stratégie militaire.

En 795 après JC, bien avant le début de l'invasion danoise proprement dite en 840, les Scandinaves étaient présents dans les Asturies, sur la rive nord de l'Espagne, où ils combattaient avec le roi local contre les Maures.

En 799, les Francs les attaquent à Noirmoutier en 812, une flotte viking est aperçue au large de Perpignan sur la mer Méditerranée. En 816, les hommes du Nord étaient à Pampelune combattant avec une armée navarraise contre les Maures. En 823 et 825, leur présence est signalée sur la Ria Mundaka en Biscaye. Selon Supery, l'intention de ces Vikings était de créer une route commerciale vers la mer Méditerranée, alors le centre du commerce mondial. La principale route commerciale d'Europe occidentale entre le sud et le nord était l'axe Rhin-Rhône.

Les Francs ont lancé une forme de blocus commercial dans le but d'affaiblir le royaume danois. Les Danois ont donc décidé de créer leur propre route vers le sud le long de la côte franque. Sur cette route, ils rencontrèrent les Maures, maîtres du détroit de Gibraltar.

Ce parcours étant jugé trop risqué, ils décidèrent de rejoindre les marchés orientaux en traversant les Pyrénées, en passant par Mundaka (Guernika), Pampelune puis Tortosa, qui était le principal marché aux esclaves d'Europe. En 840, les Danois commencèrent leurs attaques contre l'Empire franc – non sur la Seine mais sur l'Adour. La Gascogne tomba sous leur contrôle total dès 844. Le chef de l'invasion, Bjorn Ironside, devint le souverain de la région et donna son nom à Bayonne (à l'origine "Bjornhamn").

Hastein avait occupé Noirmoutier en 843.

En 845, Asgeir commence à s'installer en Saintonge en Aquitaine. En effet, en 845, toutes les terres autour du golfe de Gascogne étaient sous contrôle danois.

La guerre danoise dans le nord de la France a commencé avec deux objectifs : affaiblir le pouvoir du roi Charles le Chauve et empêcher les Francs d'attaquer dans le sud. En 858, après avoir écrasé le royaume des Francs, Bjorn conclut un traité avec Charles le Chauve par lequel - selon Supery - les Danois se voient formellement concéder tout le pays au sud de la Garonne, une région qui n'est plus mentionnée par la suite dans les annales franques.

L'année suivante, Bjorn contraint le roi de Navarre à conclure un traité permettant aux Danois de traverser la Navarre pour atteindre l'Èbre et Tortosa. Il a ensuite navigué avec Hastein vers la mer Méditerranée.

Tandis que Hastein s'employait à désorganiser le commerce dans la vallée du Rhin et en Italie, Bjorn attaqua Constantinople, après avoir rejoint les Varyags suédois qui avaient traversé la Russie. Il obtient de l'empereur byzantin un traité de commerce destiné à attirer le commerce du Rhône vers l'Èbre.

En 863, Dorestad en Frise, principal centre commercial des Francs sur le Rhin, est définitivement détruite. La première guerre viking était terminée : les Danois avaient mis en place un nouveau réseau commercial à la place d'un ancien et opposé. Puis une nouvelle guerre commença : les chefs danois tentèrent d'imiter le succès de Bjorn en Gascogne et de créer leurs propres royaumes d'outre-mer. . La Northumbrie, la Mercie, la Frise, l'Aquitaine, la Bretagne et la Normandie ont toutes été touchées par ces tentatives de fonder des colonies scandinaves.

La Gascogne est restée sous le contrôle des Vikings pendant 140 ans. Leur armée est finalement vaincue en 982 par les forces de Gascogne, du Périgord et de Navarre. Les Gascons d'origine nordique étaient autorisés à rester dans le pays devenu riche sous leur domination, mais ils étaient condamnés à ne pas se mêler aux autres communautés, devenant (selon une légende) les Agotes ou Cagots méprisés et ostracisés.

Pourtant, leur présence continue dans la région de Gascogne peut aider à expliquer pourquoi les Basques ont tant de traditions (comme la chasse à la baleine) avec des origines nordiques possibles, et peut-être pourquoi ils auraient atteint l'Amérique cent ans avant Christophe Colomb.


Autres outils de navigation

Certains érudits pensent que les Vikings auraient pu utiliser une boussole solaire ou une pierre solaire pour les aider à déterminer la direction. En 1948, les archéologues ont trouvé un demi-cercle en bois qui avait plusieurs lignes rayées sur le bord. Certains chercheurs pensent que ce fragment de bois découvert au Groenland pourrait faire partie d'une boussole solaire.

Les sagas vikings mentionnent les pierres du soleil, des cristaux spéciaux qui peuvent aider à déterminer la direction du soleil même par temps nuageux. Aucun, cependant, n'a jamais été trouvé sur les sites archéologiques vikings. Un cristal a été trouvé dans une épave de l'époque élisabéthaine près des îles anglo-normandes. Le cristal, qui s'est avéré être un espar islandais, se trouvait à proximité d'autres outils de navigation dans l'épave. Le spath islandais a été trouvé sur un site viking au Groenland. Ce cristal pourrait-il être la pierre solaire légendaire des Vikings ?

Cet article fait partie de notre plus grande sélection d'articles sur l'histoire des Vikings. Pour en savoir plus, cliquez ici pour notre guide complet sur l'histoire des Vikings


Voir la vidéo: Documentaire HD 2017 Civilisation Disparue, Les Vikings Documentaire Histoire (Août 2022).