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Shah Cheragh et l'éblouissant dôme des miroirs

Shah Cheragh et l'éblouissant dôme des miroirs



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Shah Cheragh est un monument religieux situé à Shiraz, la capitale de la province du Fars dans le sud de l'Iran. L'histoire de sa fondation et sa décoration grandiose en ont fait l'un des lieux de pèlerinage les plus populaires du pays. La combinaison de ces deux éléments brillants fait comprendre pourquoi il est appelé Roi de la Lumière.

Ce monument abrite les tombes d'Amir Ahmad et de Mir Muhammad, les fils du 7ème Imam, Musa al-Kadhim, et les frères du 8ème, Imam Reza. Bien qu'un mausolée ait été construit pour la première fois sur le site au XIIe siècle, la plupart de la structure actuelle date de la fin de la période Qajar et de l'époque de la République islamique. Shah Cheragh est le troisième lieu de pèlerinage le plus vénéré d'Iran, après le sanctuaire Imam Reza à Mashhad et le sanctuaire Fatima Masumeh à Qum.

Shah Cheragh la nuit avec les pèlerins. (javier san felipe larrea/ CC PAR NC ND 2.0 )

Une découverte inattendue dans un cimetière

Le nom Shah Cheragh peut être traduit par « Roi de la Lumière » et fait référence aux circonstances dans lesquelles le sanctuaire a été établi. La découverte du site est attribuée à l'ayatullah Dastgha'ib, qui, selon la tradition, avait l'habitude de voir, de loin, une lumière émise depuis cet endroit. Par curiosité, l'ayatullah Dastgha'ib a décidé d'enquêter sur cette source de lumière et a découvert qu'elle provenait d'une tombe dans un cimetière. Il a commencé à creuser et a trouvé un cadavre portant une armure. Il y avait aussi une bague, avec l'inscription al-‘Izzatu Lillāh, Ahmad bin Mūsā , qui signifiait « La fierté appartient à Dieu, Ahmad fils de Musa ». Ainsi, c'est par ce moyen que la tombe d'Ahmad a été découverte.

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Amir Ahmad aurait vécu au IXe siècle et était l'un des 17 frères de l'imam Reza. En 835 après JC, Ahmad est venu dans la ville de Shiraz, afin d'échapper à la persécution des chiites par le califat sunnite abbasside. C'est dans cette ville qu'Ahmad est mort, peut-être assassiné par ses persécuteurs. Par conséquent, c'est ici qu'Ahmad a été enterré, bien que le premier mausolée sur sa tombe ait été construit au 12ème siècle. Ce monument, qui se composait d'une chambre funéraire, d'un dôme et d'un porche à colonnades, a été construit par Amir Muqarrab al-din Badr al-din, le ministre en chef d'Atabeg Abū Sa'id Zangi, qui appartenait à la dynastie Zengid, qui était au pouvoir à l'ouest de la Perse.

Le spectaculaire Shah Cheragh ( CC par SA 4.0 )

Réparation et mise en valeur du monument

Au 14ème siècle, un projet majeur sur le monument a été commandé par la reine Tash Khatun, la mère de Shah Abu Ishaq Inju, le dernier souverain de la dynastie Injuid. Entre les années 1344 et 1349, des réparations ont été effectuées et des extensions ont été apportées au monument. Ces ajouts comprenaient une salle d'audience, un collège et un tombeau pour la reine elle-même. De plus, un Coran unique a également été présenté au monument. Alors que les structures mises en place par la reine n'existent plus, le Coran qu'elle a présenté a été conservé et est aujourd'hui conservé au Pars Museum de Shiraz.

Mausolée de Shah Cheragh, Shiraz, Iran. (Diego Delso/ CC BY SA )

Plus de réparations ont été effectuées au cours du 16ème siècle. En 1588, par exemple, un fort tremblement de terre a démoli la moitié de la structure, nécessitant ainsi des réparations majeures. Au cours des siècles suivants, le monument a été endommagé à la fois par l'homme et la nature, bien que des réparations aient été effectuées de temps en temps. D'autres ajouts et améliorations ont également été apportés. En 1827, par exemple, le souverain Qajar, Fath Ali Shah Qajar, a présenté une balustrade ornementale pour la tombe. En 1958, le dôme d'origine a été retiré, en raison des nombreuses fissures qu'il comporte. Cela a été remplacé par une structure en fer en forme de dôme d'origine, qui est plus légère et devrait durer plus longtemps.

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Vaste travail de miroir sous un dôme. (David Holt/ CC PAR SA 2.0 )

En plus d'abriter les tombes des deux frères, Shah Cheragh est également célèbre pour les carreaux et le verre coloré qui recouvrent l'intérieur du monument. Comme mentionné précédemment, la reine Tash Khatun a fait réparer le monument au 14ème siècle. Une fois ces travaux terminés, elle a ensuite fait recouvrir la partie intérieure du dôme au-dessus du sanctuaire du saint homme de petits morceaux de tuiles finement ouvragées. Quant aux parois intérieures du monument, elles sont entièrement incrustées de verre coloré.

Salle de verre à Shah Cheragh. (Amin Dehdarian/ CC PAR SA 4.0 )

Les carreaux et le verre servent à rehausser la luminosité de l'intérieur du monument, rehaussant encore le nom de la structure en tant que « Roi de la Lumière » et remplissant les pèlerins de ce site sacré d'un sentiment de crainte indescriptible.


Histoire

Le site est le lieu de pèlerinage le plus important de la ville de Shiraz. Ahmad est venu à Chiraz au début du troisième siècle islamique (environ 900 après JC) et y est mort. Pendant le règne d'Atabeg Abū Sa'id Zangi (

1130 après JC) de la dynastie Zengid, le ministre en chef du monarque du nom d'Amir Muqarrab al-din Badr al-din a construit la chambre funéraire, le dôme, ainsi qu'un porche à colonnades. La mosquée est restée ainsi pendant environ 200 ans avant que d'autres travaux ne soient lancés par la reine Tash Khātūn (la mère de Shāh Abū Ishāq Injū) au cours des années 1344-1349 (745-750 AH). Elle fit les réparations essentielles, fit construire un édifice, une salle d'audience, un beau collège et un tombeau pour elle-même du côté sud. Elle a également présenté un Coran unique de trente volumes, écrit en caractères Sols dorés à décor doré, dans le style du calligraphe de l'époque, Yahya Jamali. La date inscrite sur le Coran indique qu'ils ont été écrits de 1344 à 1345 (754 à 746 AH). Il ne reste plus rien des bâtiments érigés par la reine Tash Khātūn, mais les Corans sont restés et sont conservés au Pars Museum.

La mosquée a de nouveau subi des réparations nécessaires en 1506 (912 AH - sous le règne de Shāh Ismā'īl I), qui ont été initiées par le gardien de la mosquée de l'époque, Mirza Habibullah Sharifi. La mosquée a de nouveau été réparée en 1588 (997 AH) lorsque la moitié de la structure s'est effondrée à la suite d'un tremblement de terre. Au cours du XIXe siècle, la mosquée a été endommagée à plusieurs reprises et a ensuite été réparée. En 1827 (1243 AH), Fat'h 'Alī Shāh Qājār a présenté une balustrade ornementale pour la tombe. Un autre tremblement de terre a secoué la mosquée en 1852 (1269 AH), et des réparations ont été effectuées par Muhammad Nasir Zahir ad-Dawla.

Enfin, feu Nasirol'molk a réparé le dôme, mais en raison des nombreuses fissures, en 1958, le dôme entier a été supprimé, et à sa place une structure en fer, plus légère et susceptible de durer plus longtemps, en forme de dôme original, a été fait aux frais des habitants de Shiraz. Le bâtiment actuel se compose du portique d'origine, avec ses dix colonnes, du côté est, un sanctuaire spacieux avec de hautes alcôves sur quatre côtés, une mosquée du côté ouest du sanctuaire, et diverses pièces. Il existe également de nombreuses tombes attenantes au mausolée.

Le travail décoratif dans une mosaïque de verre miroir, les inscriptions en stuc, l'ornementation, les portes recouvertes de panneaux d'argent, le portique et la large cour sont des plus attrayants. Le tombeau, avec sa balustrade en treillis, se trouve dans une alcôve entre l'espace sous le dôme et la mosquée. Et cette coutume de placer le tombeau dans cette position, afin qu'il ne soit pas directement sous le dôme, se retrouve dans d'autres lieux de pèlerinage célèbres de la ville de Shiraz, et peut être considérée comme une particularité des sanctuaires de Shiraz. Deux courts minarets, situés à chaque extrémité du portique à colonnes, ajoutent du caractère impressionnant au mausolée et à la cour spacieuse qui l'entoure sur trois côtés. Le mausolée Shah-e-Cheragh a été inscrit le 20 du mois, Bahman, 1318, sous le n° 363 dans la liste des monuments nationaux d'Iran.


Shiraz City's Shah-e-Cheragh, une mosaïque de miroirs

Le sanctuaire sacré de Shah-e-Cheragh est un monument funéraire et une mosquée situé dans la ville de Shiraz, capitale de la province du Fars, où se trouve le tombeau d'Amir Ahmad et de son frère Amir Mohammad, fils de l'Imam Musa Kazem (AS), le Septième Imam, selon un livre.

Amir Ahmad et Amir Mohammad ont été martyrisés, après avoir été tués sur l'ordre du calife abbasside Al-Ma'mun sur ce site en 835. Les tombes, à l'origine de simples mausolées, sont devenues des destinations de pèlerinage célèbres au 14ème siècle lorsque les pieux et l'art- La reine aimante Tash Khatun, mère du souverain Injuid Abu Eshaq, a érigé une mosquée et une école théologique près des tombes. Après avoir effectué d'indispensables réparations, la reine fit recouvrir le tombeau de millions de morceaux de verre coloré qui scintillent à la lumière et magnifient mille fois son éclat. Shah-e-Cheragh est l'une des plus belles mosquées et un important centre de pèlerinage de la ville de Shiraz.

La vaste mosquée, flanquée de deux minarets et dominée par une coupole est située dans l'aile ouest. Les hauts avant-toits sont soutenus par d'épaisses colonnes octogonales reliées par un mur de marbre vert, entièrement sculpté en bois. L'entrée est gardée par une lourde porte, plaquée d'or et d'émail avec un panneau de verre en son centre. Les pèlerins embrassent et caressent la porte en entrant.

À l'intérieur, l'énorme dôme au-dessus du sanctuaire est incrusté de centaines de milliers de morceaux de tuiles finement ouvragées, et les murs intérieurs sont recouverts d'une myriade de morceaux de verre éblouissants mélangés à des carreaux multicolores - vert, jaune, rouge et bleu, entrecoupés de verres de teintes plus pâles parfois. Les fenêtres hautes et larges jusqu'au sol sont en grande partie constituées de mosaïques de vitraux qui se reflètent dans les mosaïques de miroirs. Partout dans les murs, des versets du Coran sont écrits sur du papier de soie et encadrés. Le sol en marbre vert est recouvert d'épais tapis iraniens rouges et de magnifiques lustres en cristal sont suspendus au plafond au-dessus.

Au centre, sous le dôme, se trouve le tombeau de Seyed Amir Ahmad. La pierre tombale en marbre, surmontée d'une large structure basse incrustée de boîte de laque est entourée d'un argent finement gravé avec des ouvertures en verre montrant l'intérieur. Les versets du Coran sont écrits en lettres d'or sur fond bleu, et des fleurs sont incrustées ou sculptées dans le métal. Dans un autre coin se trouve la tombe de Mir Muhammad qui ressemble mais beaucoup plus petite que la tombe de son frère aîné.

Les tombes des frères ont été construites au XIIe siècle par le ministre en chef du monarque Atabeg Abu Sa'id Zangi, qui a également construit la chambre funéraire, le dôme, ainsi qu'un porche à colonnades. La mosquée est restée ainsi pendant environ 200 ans avant que d'autres travaux ne soient lancés par la reine Tash Khatun au cours des années 1344-1349 après JC. Elle fit les réparations essentielles, fit construire un édifice, une salle d'audience, un beau collège et un tombeau pour elle-même du côté sud. Elle a également présenté un Coran unique de trente volumes, écrit en écriture calligraphique «thuluth» avec décoration en or, qui est maintenant conservé au Pars Museum.


Ce qui se trouve au-dessus : de superbes photographies révèlent les magnifiques plafonds des mosquées, des bazars et des bains publics iraniens

Au cours des dernières décennies, les restrictions sur les voyages en Iran ont signifié que le pays a été largement coupé du monde occidental, mais alors que les sanctions en matière de visa sont levées à la lumière d'un accord nucléaire historique, l'industrie touristique locale espère une vague de visiteurs.

Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi l'Iran est classé parmi les meilleures destinations de voyage de 2016, avec sa riche culture et son histoire.

Parmi les aspects remarquables de la nation se trouve sa belle architecture ancienne, avec les villes et villages jonchés de mosquées ornées et accrocheuses, de bains publics et de marchés.

Et contrairement à de nombreux autres pays, le toit n'est pas une réflexion après coup, avec de nombreux plafonds construits comme pièce maîtresse du bâtiment, avec de nombreux modèles de tuiles présentant un affichage de motifs géométriques complexes qui remontent à plusieurs siècles.

Le photographe français Eric Lafforgue a parcouru le pays en photographiant les plafonds des marchés couverts, des mosquées et des bains publics.

Voici les résultats de son incroyable série de photos, intitulée Head Up In Iran.

La ville de Kashan, à mi-chemin d'Ispahan depuis Téhéran, abrite les meilleures maisons historiques, dont la maison historique abbatiale du XVIIIe siècle, qui présente ce plafond

La salle du peuple chiite musulman du mausolée Shah-e-cheragh à Shiraz. Shah-e-Cheragh est un monument funéraire et une mosquée où reposent la tombe d'Amir Ahmad et de son frère Mir Muhammad, fils du septième Imam et frères de l'Imam Reza. Lafforgue a déclaré: "Il n'est pas toujours possible d'entrer dans le lieu, cela dépend de l'humeur des gardiens. Tout le plafond est recouvert de morceaux de verre éblouissant entremêlés de carreaux multicolores, entrecoupés de verre. Le sol en marbre et les tapis iraniens se reflètent dans les miroirs'

Dans le mausolée de Shah-e-cheragh, une chaise d'ascenseur est utilisée pour nettoyer les verres en mosaïque

Le dôme de Timche Ye Amin Al Dowleh Caravanserai - un vieux bazar au centre de la ville de Kashan. Le bazar a une architecture célèbre, en particulier dans son quartier Timche Ye Amin Al Dowleh, où un grand puits de lumière a été construit au 19ème siècle, a déclaré Lafforgue

Rayons de lumière à l'intérieur du vieux bazar, Tabriz. C'est l'un des plus anciens bazars du Moyen-Orient et le plus grand bazar couvert du monde

Le vieux bazar de Tabriz était sur la route de la soie et est l'un des sites du patrimoine mondial de l'Unesco de l'Iran

Le dôme de Timche Ye Amin Al Dowleh Caravansérail Dans le bazar de Kashan. Le bazar est toujours utilisé et mesure quelques kilomètres de long

Le plafond du vieux bazar de Tabriz, qui est un labyrinthe de bâtiments en briques au toit et d'espaces clos constitués de plusieurs sous-bazars

Le plafond de Hamman-e Vakil Bath Ispahan. Le bain Vakil est un ancien bain public à Shiraz, qui a été construit au milieu des années 1700

Le plafond des bains publics du Sultan Amir Ahmad, un bain public iranien traditionnel à Kashan qui a été construit au XVIe siècle

Le fort Karim Khan est une citadelle située dans le centre-ville de Shiraz, et à l'intérieur du château se trouve un bain public avec ce plafond carrelé

L'un des plafonds à l'intérieur de la maison Abbasi - une grande maison historique traditionnelle située à Kashan, dans la province d'Ispahan, qui a été construite à la fin du XVIIIe siècle

Un plafond dans la maison historique de Tabatabaei construite en 1880, Kashan. L'image montre à quel point les mathématiques et la géométrie figuraient dans l'architecture islamique

Ce plafond dans le jardin Dolatabad, Yazd, fait partie d'un énorme capteur de vent, qui était la climatisation traditionnelle dans cette zone aride

Ce plafond de la maison Borujerdi, une maison historique de Kashan, a été construit en 1857. Il a fallu 18 ans pour construire le chef-d'œuvre

Ce plafond peint se trouve à l'intérieur du palais de Behesht, à Ispahan. L'œuvre d'art a été construite en 1669 et c'est la seule de ce genre qui reste en Iran

Ce plafond d'Ali Qapu, un grand palais d'Ispahan, a été restauré et réparé par des artistes et maîtres iraniens et italiens

Sur la photo, le célèbre plafond acoustique de la salle de musique du palais Ali Qapu. Le palais est représenté au verso du billet de banque iranien de 20 000 rials

Le plafond acoustique de la salle de musique du palais Ali Qapu. La conception 3D était parfaite pour la musique intime, en particulier la ballade iranienne, qui faisait partie de la musique traditionnelle iranienne jouée dans les années 1600, lors de sa construction

Le plafond de la salle de musique au sommet du palais Ali Qapu présente des décorations en stuc découpées de vases et de gobelets, qui ont servi à améliorer le son de la musique jouée pour le roi

Le plafond de la mosquée Jameh, Natanz. La mosquée est l'un des bâtiments les mieux conservés de l'ère ilkhanide

Le plafond du dôme de la mosquée Sheikh Lotfollah. La construction du plafond a commencé en 1603 et la décoration semble conduire le regard vers le haut vers son centre, alors que les anneaux de bandes ornementales remplis de motifs arabesques deviennent de plus en plus petits.

Le plafond de la mosquée des trois dômes Moshtaghie, Kerman. Lafforgue a déclaré: «De nombreux spécialistes pensent que l'architecture la plus exquise et la plus délicate jamais créée par l'humanité se trouve en Iran. Chaque mosquée a divers styles de carrelage, des couleurs uniques et des motifs symboliques'

Le plafond de la mosquée du vendredi, située à Ispahan, à 211 miles au sud de Téhéran. La mosquée est une expression architecturale typique de la domination seldjoukide en Perse

Cette image montre des décorations élaborées de la salle de méditation de la tombe du sanctuaire Shah Nematollah Vali, située à Mahan. Lafforgue a déclaré: «Ce type de décoration de plafond n'est pas courant, car le plafond a été rempli de versets du Coran et de prières. La calligraphie est liée à la géométrie car les proportions des lettres sont toutes régies par les mathématiques'

Le plafond dans les bains publics du Sultan Amir Ahmad, Kashan. Également connu sous le nom de bain public Qasemi, le bâtiment est un bain public iranien traditionnel construit au XVIe siècle

Le toit des bains publics du Sultan Amir Ahmad. Larrogue a déclaré: "Ils ont commencé à utiliser du verre dépoli lorsqu'ils ont vu que des enfants allaient sur les toits pour regarder les femmes prendre un bain"

Le Grand Bazar de Téhéran est un ancien marché historique de la capitale divisé en plusieurs couloirs de plus de 10 kilomètres de long, chacun spécialisé dans différents types de marchandises.

Une femme et un soldat se croisent dans le bazar de Yard, l'un des plus anciens lieux historiques de la ville iranienne centrale

Les points de vue et opinions exprimés dans cet article sont ceux des auteurs et ne reflètent pas nécessairement la politique ou la position officielle de Muslim World Today.


Histoire de la mosquée

Le site est le lieu de pèlerinage le plus important de la ville de Shiraz. Ahmad est venu à Chiraz au début du troisième siècle islamique (environ 900 CE) et y est mort. Pendant le règne d'Atabeg Abū Sa'id Zangi (

1130 CE) de la dynastie Zengid, le ministre en chef du monarque du nom d'Amir Muqarrab al-din Badr al-din a construit la chambre funéraire, le dôme, ainsi qu'un porche à colonnades. La mosquée est restée ainsi pendant environ 200 ans avant que d'autres travaux ne soient lancés par la reine Tash Khātūn (la mère de Shāh Abū Ishāq Injū) au cours des années 1344-1349 (745-750 AH). Elle fit les réparations essentielles, fit construire un édifice, une salle d'audience, un beau collège et un tombeau pour elle-même du côté sud. Elle a également présenté un Coran unique de trente volumes, écrit en caractères Sols dorés à décor doré, dans le style du calligraphe de cette époque, Yahya Jamali. La date inscrite sur le Coran indique qu'ils ont été écrits de 1344 à 1345 (754 à 746 AH). Il ne reste plus rien des bâtiments érigés par la reine Tash Khātūn, mais les Corans sont restés et sont conservés au Pars Museum.

La mosquée a de nouveau subi des réparations nécessaires en 1506 (912 AH - sous le règne de Shāh Ismā'īl I), qui ont été initiées par le gardien de la mosquée de l'époque, Mirza Habibullah Sharifi. La mosquée a de nouveau été réparée en 1588 (997 AH) lorsque la moitié de la structure s'est effondrée à la suite d'un tremblement de terre. Au cours du XIXe siècle, la mosquée a été endommagée à plusieurs reprises et a ensuite été réparée. En 1827 (1243 AH), Fat'h 'Alī Shāh Qājār a présenté une balustrade ornementale pour la tombe. Un autre tremblement de terre a secoué la mosquée en 1852 (1269 AH), et des réparations ont été effectuées par Muhammad Nasir Zahir ad-Dawla.

Embellissements dans la mosquée

Enfin, feu Nasirol'molk a réparé le dôme, mais en raison des nombreuses fissures, en 1958, le dôme entier a été supprimé, et à sa place une structure en fer, plus légère et susceptible de durer plus longtemps, en forme de dôme original, a été fait aux frais des habitants de Shiraz. Le bâtiment actuel se compose du portique d'origine, avec ses dix colonnes, du côté est, un sanctuaire spacieux avec de hautes alcôves sur quatre côtés, une mosquée du côté ouest du sanctuaire, et diverses pièces. Il existe également de nombreuses tombes attenantes au mausolée.

Le travail décoratif dans une mosaïque de verre miroir, les inscriptions en stuc, l'ornementation, les portes recouvertes de panneaux d'argent, le portique et la large cour sont des plus attrayants. Le tombeau, avec sa balustrade en treillis, se trouve dans une alcôve entre l'espace sous le dôme et la mosquée. Et cette coutume de placer le tombeau dans cette position, afin qu'il ne soit pas directement sous le dôme, se retrouve dans d'autres lieux de pèlerinage célèbres de la ville de Shiraz, et peut être considérée comme une particularité des sanctuaires de Shiraz. Deux courts minarets, situés à chaque extrémité du portique à colonnes, ajoutent du caractère impressionnant au mausolée et à la cour spacieuse qui l'entoure sur trois côtés. Le mausolée Shah-e-Cheragh a été inscrit le 20 du mois, Bahman, 1318, sous le n° 363 dans la liste des monuments nationaux d'Iran.


Ma visite à Shah Cheragh

La salutation

Deux hommes en uniforme ont émergé de la boîte alors que je m'approchais de l'entrée.

Salam, Je me tournai vers eux et les saluai. « Puis-je visiter ? »

« Vous, touriste ? » Ils m'ont fait signe d'écarter les bras, puis m'ont donné une rapide fouille. Ce n'est pas le genre d'accueil chaleureux que j'ai reçu dans d'autres mosquées. Les sanctuaires chiites comme Shah Cheragh sont la cible de terroristes depuis des années, alors je m'attendais à ce que je comprenne le traitement. L'espace d'un instant, ma foi dans la célèbre hospitalité iranienne a faibli.

« Attendez ici », a demandé l'un des gardes de la main à la fin de la palpation. Était-il satisfait ? Qu'est-ce qui m'attendait ? Pendant tout ce temps, j'ai tenu mon appareil photo compact dans ma main mais lui et son collègue n'ont pas semblé s'en apercevoir. Voilà pour les avertissements d'autres blogueurs sur l'illégalité de la photographie.

Quelques minutes de silence ont suivi avant qu'un docent d'âge moyen portant une écharpe ne se dirige avec désinvolture vers moi. Il devait être mon chaperon pour la soirée. Nos salutations étaient un peu raides, mais alors que nous entrions dans la cour, il a décrit l'histoire du site d'une voix basse et douce.

L'histoire de Shah Cheragh

Le complexe Shah Cheragh est un mausolée qui abrite les sanctuaires d'Ahmad bin Musa et Muhammad bin Musa. Ils étaient les frères de l'Imam Reza, le huitième Imam étaient tous des descendants du prophète Muhammad (P.B.U.H.). Ahmad et Muhammad ont été martyrisés à Shiraz lors de la persécution des musulmans chiites par le califat abbasside, qui, selon la croyance chiite, a également ordonné l'assassinat de l'imam.

Le mausolée n'a vu le jour qu'en 1281, lorsque les souverains salghuriens ont découvert un corps portant une bague portant le nom d'Ahmad. Selon la légende associée à la découverte, la tombe émettait une lueur verte (d'où le nom Shah Cheragh, ou « le roi de la lumière ») et le corps d'Ahmad était incorrompu. D'autres miracles inexpliqués ont suivi après que le gouverneur a construit le premier sanctuaire sur le site. Il est ainsi devenu l'un des lieux de pèlerinage les plus populaires et les plus importants du pays.

Les futurs dirigeants de l'Iran ont rénové le mausolée au fil des siècles, parfois par nécessité en raison de tremblements de terre destructeurs. La structure actuelle date du 19ème siècle, tandis que le dôme turquoise a environ 60 ans. Un bazar séparait autrefois les sanctuaires d'Ahmad et de Mahomet, mais cela a longtemps fait place à la cour massive que les deux bâtiments partagent maintenant.

Remarque : j'ai oublié de demander comment la tombe de Mahomet a été découverte, donc si vous visitez Shiraz, veuillez demander à votre guide et me le faire savoir.

À l'intérieur du mausolée

Mon guide et moi sommes d'abord allés dans le plus grand mausolée de Shah Cheragh. Malgré le froid hivernal, les tapis épais rendaient la marche pieds nus plus confortable que prévu. Les portes ornées d'or et d'argent étaient ouvertes mais un linceul noir gardait l'intérieur à l'abri des regards. De temps en temps, des trous apparaissaient lorsque les fidèles passaient devant pour révéler des aperçus de l'intérieur.

Et quel joyau ce linceul cachait. Les carreaux de miroir ont dispersé la lumière des lustres dans toutes les directions. Ils ont créé des milliers d'étoiles scintillantes sur les piliers et les voûtes. S'il s'agissait de simuler le cosmos, c'était pertinent et j'étais ébloui.

Ouah.

Alors que je faisais face aux murs, mon reflet tel que je le connaissais cessa d'exister, chaque surface subtilement inclinée sur les murs le mit en pièces. Ce n'était pas un endroit qui se livrait à la vanité et aux selfies miroir. Cela a légèrement éloigné mon esprit des pensées du monde. Des prières chuchotées résonnaient dans la salle et se mêlaient les unes aux autres, elles attiraient mon esprit vers le céleste.

Que tout cela ait été assemblé à la main, bien avant l'ère des ordinateurs, le rendait encore plus impressionnant, comme me l'a rappelé mon guide. J'ai rappelé les apports de mathématiciens de cette partie du monde, qui n'ont fait que conforter sa prétention.

Le tombeau d'Ahmad ibn Moussa

Le tombeau de Shah Cheragh était à l'honneur au centre de la galerie des glaces. C'était un grand reliquaire en argent, d'environ trois mètres de haut, avec des fenêtres cintrées. A l'intérieur de la structure, un fossé peu profond d'Iran rial des billets entouraient le cercueil. Des incrustations calligraphiques ornaient les surfaces en bois poli tandis qu'un Coran reposait sur un support de livre à sa tête. Deux côtés étaient accessibles aux fidèles de notre côté de la salle, un long écran séparait les deux autres et le côté féminin de la salle.

Tout autour du tombeau, les pèlerins fermaient les yeux et posaient leurs paumes sur la grille qui les séparait du cercueil enveloppé à l'intérieur. Parfois, ils laissaient des offrandes pour les prières qui étaient exaucées. Quand les fidèles eurent fini, ils ne se retournèrent pas, ils reculèrent lentement, en prenant soin d'éviter de tourner le dos au tombeau.

J'ai demandé à mon docent si je pouvais prendre quelques photos. Avec son accord, j'ai trouvé quelques coins pour prendre des clichés discrets à distance. Comme pour le processus de visa et quelques autres choses en Iran, j'avais lu différents comptes sur Internet et j'étais content d'avoir eu de la chance. Si quelqu'un m'a remarqué, moi et mon petit Powershot, ils n'ont pas fait de bruit.

Ailleurs sur le terrain

Loin du tombeau de Shah Cheragh, certains des hommes se sont assis sur des tapis et ont médité le Coran. D'autres se prosternaient en prière, le front devant des morceaux d'argile appelés mohr. Nous avons fait le tour de la mosquée proprement dite derrière le sanctuaire, une grande salle banale qui a été rénovée au cours des trente dernières années.

La tombe de Muhammad ibn Musa était similaire à celle de Shah Cheragh, bien que mon guide m'ait montré que d'autres personnalités éminentes étaient enterrées avec lui sous le même toit. Quelques-uns d'entre eux ont été martyrs de la Révolution islamique de 1979. Leurs tombes étaient modestes, n'étant « que » des dalles ornées sous des couvertures en plexiglas.

Le tombeau de Muhammad ibn Musa n'est pas moins magnifiquement orné

Comme pour les nombreuses autres choses que j'ai eu la chance de vivre en Iran, cela m'a ouvert les yeux. Mes compagnons de voyage musulmans n'étaient pas avec moi à l'époque, mais ce n'étaient pas des pratiques qu'ils suivaient chez eux, où la majorité des musulmans ne sont pas chiites. J'écris ceci pour ne pas rabaisser ou légitimer un groupe, juger leurs croyances ou créer des divisions (et je supprimerai tout commentaire incendiaire). C'est un partage de ce que j'ai observé - les travaux d'un groupe de musulmans pieux qui ont des interprétations différentes des enseignements qu'ils ont reçus.

Une sortie délicate

Le complexe abrite également une bibliothèque et un musée du côté sud-ouest de la cour. Étant le soir et le vendredi en particulier, je n'avais aucun moyen de leur rendre visite. Je savais en quelque sorte que ma visite de Shah Cheragh s'est terminée lorsque mon guide a engagé une conversation en persan pendant que je regardais les gens autour de moi. Nous nous sommes séparés, mais pas avant que les deux hommes chauves se soient tournés vers moi pour me demander s'ils devaient envisager une greffe de cheveux. Ils avaient été tout simplement polis tout au long de mon séjour là-bas, mais quelle façon aléatoire de se séparer.

Je leur ai laissé ces sages paroles : L'acceptation est moins chère.

Les docents retournèrent à leur bureau, tandis que je suivais les panneaux jusqu'à l'autre porte de la mosquée, désireux de voir si elle différait du côté où j'entrais. Cela menait à un univers parallèle rempli du bruit des moteurs et des pèlerins qui sortaient des voitures ou y montaient. Des soldats armés de fusils d'assaut surveillaient la foule qui franchissait les portes. Incapable de trouver comment revenir sur le boulevard tranquille où se trouvait mon hôtel, je me suis retourné.

Je me suis approché des gardes et j'ai fait de mon mieux pour expliquer que je voulais seulement aller de l'autre côté. La réponse est venue sous la forme d'une autre palpation. L'un d'eux a pointé mon appareil photo et a suggéré que je le leur laisse.

Oh, merde. Je n'allais demander à personne de regarder les photos par lui-même. J'ai répété, avec un sourire, que je n'étais que de passage – et c'est ainsi que j'ai reçu une escorte armée pour la première fois de ma vie. Cela m'a permis de quitter la mosquée sans incident une seconde fois.

Un coup de départ du parking

Itinéraire et détails

Shah Cheragh semble être ouvert jour et nuit, tous les jours, aux pèlerins. La porte principale se trouve à l'intersection de la rue 9 Dey et de la rue Hazrati. Les trajets en taxi dans la ville sont de toute façon peu coûteux, mais demandez d'abord à votre hôte ou à votre hôtel combien vous devriez offrir au chauffeur pour vous y rendre depuis votre lieu de prise en charge. L'entrée est sinon gratuite. Les hommes devraient au moins porter un pantalon et couvrir leurs épaules, tandis que les femmes peuvent emprunter un tchador à l'entrée. C'est un grand tissu lâche qui couvre tout sauf votre visage.

L'entrée du parking que j'ai empruntée est à distance de marche de la mosquée Nasir ol-Molk, suivez la rue Lotfali Khan e-Zand vers l'ouest sur environ 180 mètres, jusqu'à ce que vous voyiez le panneau en anglais indiquant la voie latérale. (Si vous marchez dans l'autre sens, la voie est à 150 mètres après l'entrée du Khan madrasa de l'autre côté de la rue.) Les dômes doivent être visibles une fois que vous passez les maisons sur la droite.

Si vous préférez ne pas faire face aux gardes armés et aux palpations à l'extérieur des aéroports, vous pouvez plutôt visiter l'Imamzayeh Ali ibn Hamze près de la tombe de Hafez. Il comporte également un sanctuaire en mosaïque de miroirs, et la photographie y est explicitement autorisée.


L'artiste contemporaine très distinguée, Monir Shahroudy Farmanfarmaian combine harmonieusement l'utilisation de mosaïques de miroirs de forme géométrique, une technique adaptée de son héritage iranien, avec les rythmes de l'abstraction géométrique occidentale moderne, pour développer des œuvres d'art éblouissantes et exquises qui ont charmé de nombreux et ont été acclamés internationalement. Christie's est honoré d'offrir le présent travail de la collection estimée du Dr David Galloway, l'ancien conservateur en chef de TMoCA qui a joué un rôle déterminant dans la conception du musée avec Sa Majesté Impériale l'Impératrice Farah Pahlavi dans les années 1970. As a testament to the relationship of the curator with the artists at the time, Galloway amassed a personal collection of which the present work is a dazzling example.

Living in the swinging New York of the 1970s, Farmanfarmaian befriended popular artists Jackson Pollock, Mark Rothko, Alexander Calder, Barnett Newman and Andy Warhol - to whom she gifted one of her sought after Mirror Balls which he famously kept on his desk until his death. Moving back to her home country almost a decade later, Farmanfarmaian developed a fascination with Iranian traditions, especially after visiting the dazzling Shah Cheragh shrine, the inside of which is magically covered with tiny shimmering mirrors. To her, this experience was a pivotal moment in her artistic journey, positively affecting her work and style to a large extent. Not only did she reconcile the traditional with the modern in this composition, but she was also able to merge her eastern Persian identity with the western glittering disco balls found in the clubs of New York in the most fascinating way.

The artist’s fascination with the mirror balls goes back to when she still lived in the States ‘In New York in the Sixties I saw children playing with a plastic ball. That was unimaginable for me. I brought the ball to the studio and asked a colleague to make a leather one. But that was impossible. He laughed and suggested designing one in fibreglass, which was a new material at the time. And out of that grew the idea of covering one with mirrors, a technique I have refined over the years.’ (The artist quoted in I. Steven Heydens, Dazzling geometry at Wiels, 12 June 2013, accessed online.)

The circular shape of the present work could be considered as an expression of a cyclical conception of spirituality, recurring indefinitely. This notion of infinity is further heightened by the side-by-side placement of countless pieces of mirror, covering the entirety of the ball, creating an enormous kaleidoscopic universe unto itself. Due to the spherical form of the art work, the parallel lines observed at the centre, which otherwise never meet, smoothly interconnect at the sides. This could possibly be referencing her exile from Iran, which lasted for over twenty years which was then followed by her long-awaited return to her native country.
Farmanfarmaian’s celebrated piece demonstrates a substantial amount of firmness and discipline that goes far beyond the intellectual exercise it seems to offer at first-sight, transporting the viewer into other realms that allow the mind to lose itself and the spirit to soar.


This Mosque's Beauty Is Seriously Otherworldly

The Shah Cheragh mosque and mausoleum, located in Shiraz, Iran, might look like a fairly ordinary religious structure from the outside.

But take one step inside and it is absolutely extraordinary.

Brothers Amir Ahmad and Mir Muhammad, who are sons of the seventh Imam and brothers of Imam Reza, were killed at the site of the monument back in AD 835. While the site was once just a simple mausoleum, Queen Tashi Khatun had a grand mosque built with millions of pieces of mirrored glass that catch the light in the most fantastic ways.

Those wishing to enter the mosque are not always allowed entrance.

“It is not always possible to enter the place, it depends on the mood of the guards,” French photographer Eric Lafforgue, who captured photographs of this mosque and other fantastic sites for his series “Head Up In Iran,” said. “The whole ceiling its covered with pieces of dazzling glass intermixed with multi-coloured tiles, interspersed with glass. The marble floor and Iranian carpets are reflected in the mirrors.”


4 Basilica Cistern: A Vast Underground Lair Straight Out Of A Video-Game Level

If this cavernous underground reservoir looks like something out of a video game, that's because it is. It was featured in Assassin's Creed: Revelations, as well as in the movies De Russie avec amour et The International, and Dan Brown's novel Inferno. And it's not hard to see why.

LWYang/Flickr

It's also a perfect wedding spot, if you don't mind getting hitched in hip waders.

Built in A.D. 532 to store water for the Great Palace in Istanbul (still Constantinople back then), the cistern was largely forgotten about -- you know, as tends to happen with a 2.4-acre underground palace capable of holding more than 21 million gallons of water. Frenchman Peter Gyllius rediscovered it in 1545, after watching locals retrieve water through holes in their basement floors by lowering buckets through them. Sometimes, the buckets even returned bearing carp, which the locals presumably thought were gifts from the well fairies.

Graham Bould

It's an actual, honest-to-goodness wishing well . if all you wish for is carp.

The fish are still there today, freely flopping among the hundreds of giant stone columns. And, speaking of the columns, two of them are propped atop intricate Roman carvings of the head of Medusa. One is positioned sideways, and the other is upside-down, possibly to prevent Medusa's glare from turning unwary visitors to stone -- or possibly because the Byzantines viewed Roman masterworks as little more than fancy cinder blocks. It's also entirely possible that no one's yet figured out which item from their inventory to use to spin them right-side up and unlock a secret passage to an ancient Byzantine treasure hoard.

Serif Yenen

Guess you'll just have to murder the shit out of that giant medusa head.

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